Evan LongoriaJ. Meric/Getty ImagesLos Rays extendieron el contrato de Evan Longoria por seis años y $100 millones

Allá por el año 2008, apenas un par de días después de llegar a las mayores, Evan Longoria firmó un contrato por seis años y $17.5 millones que incluía opciones del club para renovar entre el 2014 y el 2016.

Este era el primer acuerdo de ese tipo, ya que Longoria y los Rays llegaron a los parámetros de ese contrato antes de que Longoria tuviera un solo turno al bate en las mayores. Para Longoria, esto proveyó seguridad financiera de por vida, por si se llegara a lesionar seriamente y su carrera terminara de forma prematura, o ante la posibilidad de que nunca se convertiría en un jugador estrella.

El riesgo era mínimo y los ahorros potenciales eran enormes para los Rays. Longoria, por supuesto, terminó siendo un gran jugador y los Rays se han visto beneficiados por el contrato más costo efectivo para cualquier equipo en las Grandes Ligas. Longoria sólo va a ganar $11.5 millones en el 2016 (o $14 millones, dependeos de los resultados de la votación por el Jugador Más Valioso). De cualquier manera, esto sería baratísimo para un candidato potencial a JMV.

Aun así, el anuncio de este lunes de que Longoria había llegado a un acuerdo para una extensión de contrato por seis años y $100 millones fue un poco sorpresivo. ¿No se suponía que David Wright era el tercera base que iba a firmar la extensión millonaria esta pretemporada?

Estos son los sueldos prospectivos de Longoria bajo el nuevo contrato, si asumimos un promedio anual de $16.67 millones por la extensión de seis años:

2013 (27 años ): $6 millones 2014 (28 años): $7.5 millones 2015 (29 años): $11 millones 2016 (30 años): $11.5 a $14 millones 2017 (31 años): $16.67 millones 2018 (32 años): $16.67 millones 2019 (33 años): $16.67 millones 2020 (34 años): $16.67 millones 2021 (35 años): $16.67 millones 2022 (36 años): $16.67 millones 2023 (37 años): Opción del club

En total, se trata de por lo menos 10 temporadas más de Longoria por $138.5 millones más una opción del club en el 2023. Comparémoslo con otros contratos: Prince Fielder, nueve años y $214 millones; Adrián González, siete años por $154 millones; Matt Kemp, ocho años por $160 millones; Albert Pujols, 10 años y $240 millones; Joey Votto, 10 años por $225 millones.

Longoria todavía es relativamente barato por $16.67 millones al año, aun cuando llegue a la mitad de su tercera década de vida. Esto tampoco significa que no tenga riesgo alguno. Longoria no disputó 74 juegos en el 2012 por una lesión del tendón de la corva. También quedó marginado por un mes en el 2011 por una lesión en la cintura.

Una comparación obvia del acuerdo de Longoria por seis años y $100 millones es el que Ryan Zimmerman firmó con los Nacionales y que abarca las temporadas del 2014 hasta el 2019, o sea desde que la edad de 29 años hasta los 34. Aquí vemos una comparación de las victorias sobre reemplazo de cada uno de estos jugadores según su edad.

21 años: Zimmerman 2.6
22 años: Longoria 4.5, Zimmerman 4.4
23 años: Longoria 6.7, Zimmerman 2.6
24 años: Longoria 7.8, Zimmerman 7.1
25 años: Longoria 7.2, Zimmerman 6.0
26 años: Longoria 2.3, Zimmerman 1.6
27 años: Zimmerman 3.8

Es un poco raro cómo los dos se contrastan hasta en las lesiones serias que sufrieron cuando tenían 26 años, aunque Longoria ha sido un poquito más valioso. Zimmerman se recuperó en el 2012, aunque no rindió al mismo nivel que en su mejor momento durante 2009 y 2010. Sin embargo, las lesiones de Zimmerman han sido en la espalda y el hombro, más preocupantes que un muslo. Eso no garantiza que las lesiones de Longoria no reaparecerán, pero uno sabe que los Rays han averiguado lo necesario y no firmarían un contrato así sin tener expectativas razonables de que Longoria está saludable.

Lo más importante para el futuro de los Rays es que tendrán a un bate potente en el corazón de su alineación por la próxima década. Los Rays finalmente han decidido quedarse con un bateador estrella tras perder a Carl Crawford y B.J. Upton. Las ganancias por partidos televisados nacionalmente se van a redoblar en el 2014 a $50 millones por equipo, así que los Rays van a tener más flexibilidad financiera en el futuro aun cuando estén atascados en Tropicana Field. Quizás eso significa que el equipo también va a poder retener a su mejor lanzador, David Price, si llegara convertirse en agente libre en el 2015.

Si hay algún gerente general que pueda pensar en alguna manera de conservar a Longoria y Price en un presupuesto limitado, ése es Andrew Friedman. Y eso significa que los Rays tienen posibilidades de permanecer en la contienda por la supremacía de la siempre difícil división Este de la Liga Americana.

Ahora, sobre el Sr. Wright ...