Cliff LeeRonald C. Modra/Sports Imagery/Getty ImagesSi los Filis están fuera de contienda en el receso del Juego de Estrellas, Cliff Lee debería ser cambiado

Cuando Rubén Amaro Jr. se convirtió en el gerente general de los Filis de Filadelfia después de la temporada del 2008, heredó un equipo que justo había ganado la Serie Mundial. Al año siguiente, regresaron a la Serie Mundial, y llegaron a los playoffs las dos temporadas siguientes.

Hace un año predije que los Filis se perderán los playoffs después de cinco primeros puestos consecutivos y, por supuesto, jugaron para récord de 81-81. Ahora, por primera vez, Amaro se encuentra en una situación muy difícil como gerente general de los Filis. Con la edad, las lesiones y la falta de profundidad para actualizar su club, tiene que empezar a pensar en desmantelar un equipo que no es mejor que aquel que tuvo la séptima mejor marca de la Liga Nacional.

Se trata básicamente de cuatro meses o nada para Amaro y los Filis. Si su equipo no está en la contienda para el Juego de Estrellas, tiene que destriparlo y empezar a negociar sus veteranos mientras todavía conservan algún valor y adquirir talento joven para reponer un sistema de granjas empobrecido. Si Amaro decide echarlo abajo, todo el mundo, excepto Cole Hamels debería estar disponible para negociaciones de cambio.

Por lo tanto, las cinco preguntas cruciales siguientes deben ser contestadas por el equipo de Amaro dentro de los primeros cuatro meses de la temporada. De lo contrario, debe darse a la tarea de derribar y reconstruir a los Filis.

1. ¿Podrán producir sus jardineros de las esquinas?

La adquisición de Ben Revere en la temporada baja solidificó el jardín central; es un jardinero muy veloz con gran alcance y no tiene miedo de tirarse de pecho para hacer el trabajo. Debería servir para poner la mesa como primer bate y ser la amenaza en robo de bases que este equipo necesita. Las esquinas son otra historia.

Los Filis firmaron un contrato con Delmon Young por un año y $750,000 con la intención de mudarlo al jardín derecho, donde parece ser mejor a la defensa. Young, de 27 años, bateó .267/.296/.411 el año pasado con 27 dobles y 18 jonrones. Defensivamente, hace un trabajo decente sobre las pelotas bateadas hacia su derecha o izquierda, pero tiene poco alcance hacia el frente y a veces tiene dificultades contra la pared. Tiene el poder para batear 20-25 jonrones, especialmente en los cálidos confines del Citizens Bank Park. Sin embargo, va a comenzar el año en la lista de lesionados después de una cirugía del tobillo.

En la otra esquina hay diversidad de opciones, con Domonic Brown, John Mayberry Jr., Darin Ruf y Laynce Nix en competencia. Es posible un canje de último minuto por Alfonso Soriano, pero con su defensa por debajo del promedio en el jardín izquierdo y Young en el derecho, no estoy seguro cuánto resolvería un cambio como este. Si Brown no descubre pronto cómo hacer las cosas, no existe una solución obvia de largo plazo.

2. ¿Pueden regresar en buena forma Roy Halladay y Ryan Howard?

Halladay, de 35 años, pasó de ser su abridor número 1 al 3, detrás de Hamels y Cliff Lee, luego de una campaña mediocre de 11-8 y 4.49 de efectividad en el 2012. Después de acumular más de 230 entradas lanzadas cada año a partir de 2008 hasta el 2011, no espero que Halladay se recupere del todo de los problemas de hombro que lo atormentaban en el 2012, pero todavía debe ser un ganador de dos dígitos. Howard, de 33 años, bateó al menos 30 jonrones en cada temporada desde 2006 a 2011, pero todavía está en recuperación de una cirugía del tendón de Aquiles. Nada le impide recuperarse este año para registrar una temporada de 30 jonrones y 100 impulsadas.

3. ¿Qué le queda por ofrecer a Michael Young?

Los Filis estaban buscando una solución a corto plazo en la tercera base mientras esperan que se desarrolle uno de sus mejores prospectos, Cody Asche. El joven, de 36 años de edad, pasó las últimas dos temporadas como el bateador designado principal de los Vigilantes, pero ahora se le pedirá manejar la tercera base para los Filis. Es obvio que el joven perdió un paso o dos en el terreno, sin embargo, todavía tiene buenas manos y un brazo sólido, y debería al menos ser adecuado a la defensiva, especialmente con Kevin Frandsen disponible para sustituciones dobles y un día de descanso eventual. La gran interrogante será su bate; parece que se suavizó el año pasado. Si no puede recuperarse y hacer lo que hizo en el 2011, cuando lideró la Liga Americana con 217 hits, esto puede terminar transformado en una adquisición que hace la diferencia.

Jonathan Papelbon
AP Photo/Matt SlocumFilis podrían obtener buenos prospectos a cambio de Papelbon
4. ¿Podrá Mike Adams solucionar el octavo inning?

Los Filis tuvieron grandes problemas para entregarle la pelota al cerrador Jonathan Papelbon el año pasado.

Ellos creen que han resuelto el problema con el lanzador derecho Mike Adams, quien firmó un contrato de dos años y $12 millones esta temporada baja. Adams, de 34 años, fue uno de los mejores relevistas de configuración en el béisbol desde 2008 hasta 2011, con efectividad combinada de 2.00 y un WHIP por debajo de 1.00. Sin embargo, en el 2012 apenas registró foja de 5-3 con efectividad de 3.27 y un récord personal de 1.395 de WHIP, principalmente debido al síndrome de salida torácica. Fue sometido a cirugía de temporada baja para corregir el problema y se espera una recuperación completa.

5. ¿Quién será el hombre del fondo de la rotación?

Tanto los Nacionales y los Bravos tienen un fuerte respaldo de la rotación abridora, y para los Filis poder superar a cualquiera de los equipos, su abridores cuarto y quinto deben tener éxito. Entre Kyle Kendrick, uno de los abridores más subvalorados de la liga, y el zurdo John Lannan, quien en un momento fue el ancla de la rotación de los Nacionales, los Filis podrían tener lo que necesitan.

Mira, tratar de ganarlo todo por una última vez fue probablemente la movida adecuada para Amaro, especialmente con dos boletos de comodín ahora en juego. Pero no estoy seguro que sean capaces de tener un mejor registro en la Liga Nacional que los Nacionales, los Bravos, Rojos de Cincinnati, Cardenales de San Luis, Gigantes de San Francisco y Dodgers de Los Ángeles. Pero si las cosas no mejoran a la altura del receso del Juego de Estrellas, el desmantelamiento del equipo será la única manera de que este equipo pueda lidiar el Este de la Nacional en los próximos cinco años.