Juan LagaresScott Rovak/USA TODAY SportsEl dominicano ha ido creciendo a la ofensiva y a la defensa es una garantía total en el CF.
NUEVA YORK - Mientras esperaba por sus próximos swines en las prácticas de bateo previo al partido del sábado, Michael Cuddyer explicó por qué cree que Juan Lagares va a batear mucho mejor de lo esperado, y va a ser mucho mejor que un jugador fuerte a la defensiva y común bateador.

El jugador comparable, en la mente de Cuddyer, es un excompañero suyo en Minnesota, Carlos Gómez, quien luchó ofensivamente durante años antes de explotar en su medianos 20, convirtiéndose en uno de los mejores jardineros centrales en el béisbol.

Un momento después, Lagares, bateando duro en la jaula, castigó una pelota y la mandó a la segunda sección del jardín izquierdo en el Yankee Stadium, a continuación, conectó una línea que sobrevoló la cerca del jardín central. Cuddyer me miró cuando entró en la jaula y dijo: "¿Ves?"

"Tal vez no este año, pero con el tiempo", agregó.

Lagares es más grande de lo que piensas si lo has visto corriendo alrededor del jardín central de los Mets; aparece en la lista oficial del equipo con 6"1' y 215 libras; con el tiempo sabremos si se cumple la predicción de Cuddyer de que Lagares florecerá como una fuerza ofensiva.

Pero Lagares ya está considerado como el mejor jardinero central defensivo, el Andrelton Simmons de su posición, y por ahora, esto es lo que más lo define como jugador. El otro día, corrió hacia la cerca del jardín central, de espaldas al plato contra los Bravos y alcanzó el punto donde la bola caía y extendió su guante para atrapar la pelota. Después de disparar la pelota al cuadro, Lagares inmediatamente miró la pantalla gigante del Citi Field, y así como un receptor abierto de NFL hace una pausa para mirar una repetición de su increíble atrapada, Lagares quería ver la prueba de su propia obra.

Lagares más tarde volvió y miró a Cuddyer y dijo: "Ese era mi doble para hoy."En otras palabras: "Esto es lo que hago. Evito los hits de los bateadores".

A Cuddyer, Lagares también le recuerda a Torii Hunter, en la forma en que puede encontrar la pelota mientras que está en plena persecución. "Él tiene grandes habilidades", dijo Cuddyer. "Ya sea que su cuerpo está fuera de posición o no, él puede lograr que su guante alcance la pelota. No puedes enseñar eso."

Tom Goodwin, el entrenador de los Mets, quien supervisa los jardineros del equipo, afirma que Lagares no parece hacer malas lecturas cuando la pelota va en el aire, ya sea tomando inicialmente un par de pasos hacia atrás en una bola golpeada enfrente de él, o yendo hacia adelante momentáneamente antes de romper a correr de espalda al diamante. "No sé si fue porque era un jugador de cuadro, o tal vez es porque juega muy poco profundo," dijo Goodwin, "pero es algo que no se puede enseñar. No puedo enseñar eso".

Lo que Goodwin trabaja en los entrenamientos de primavera es la corrección del rumbo. Les dirá a los jardineros que giren en la dirección equivocada inicialmente --primero que gire a la izquierda si la pelota va a la derecha, etc.-- entonces sobre la marcha que corrijan el ángulo y capturen la pelota. "Quiero que estos chicos estén incómodos, sobre todo en la práctica", dice Goodwin.

Pero Lagares realmente no tiene ese problema en los juegos. "Él tiene que ser el mejor hacía atrás y hacía delante", dice Goodwin. Lagares se lanza por la pelota como Andruw Jones solía hacer con los Bravos, con su cuerpo paralelo al suelo en lugar de en un ángulo de 45 grados que se traduce en un accidente y que puede provocar perder la bola con la sacudida de la caída.

El personal de los Mets hablará con los jugadores de cuadro y jardineros sobre el posicionamiento de los bateadores contrarios, y van a ofrecer sugerencias durante el juego. Por ejemplo, Simmons confundió recientemente a los Mets conduciendo la bola a las brechas, superando a los jardineros, y Goodwin señaló a Lagares como si estuviera lanzando una moneda.

Pero entonces, ya con el juego en desarrollo, Goodwin quiere que Lagares siga sus excelentes instintos, para obtener una lectura sobre los bateadores y jugar donde él siente que necesita jugar, y lo único que le pide hacer es colocar a los otros jardineros con él y ajustar sus posiciones de acuerdo a donde él está ubicado.

Ellos estarán encantados de seguirlo porque, ahora mismo, Lagares parece ser el mejor jardinero central en el béisbol.

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Las respectivas historias de Josh Hamilton y Alex Rodríguez son muy diferentes. Hamilton es un adicto que lucha para estar sobrio, luego de haber sufrido una recaída en los pasados meses. Por otro lado, Rodríguez es un usuario repetido de sustancias prohibidas, que ha mentido una y otra vez sobre ello, y por sus ofensas se le impuso una suspensión record.

Hamilton
AP Photo/Patrick SemanskyDesde su temporada de JMV en 2010, cuando lideró las mayores con un OPS de 1.044, Hamilton ha ido en franco descenso.
Pero la elección que tanto Yankees como Angelinos enfrentan con ellos es, al menos en la raiz del asunto, practicamente la misma:

Dada la cantidad de dinero que se le debe a este jugador, ¿sera posible que podamos recuperar el valor suficiente para compensar el posible inconveniente de mantenerlo en nuestro equipo y en nuestro camerino?

El dueño de los Yankees Hal Steinbrenner decidió, al final, quedarse con Rodríguez, a pesar de los muchos consejos recibidos por parte de periodistas que señalaban lo contrario (incluyendo el mío), a pesar de las acciones legales de Rodríguez contra el equipo y su equipo médico y a la luz de una gran cantidad de riesgo de contragolpes por lo molesto que estuvo A-Rod durante su verano de infamia.

Al final, Steinbrenner no quiso echar por el retrete $61 millones y comprarle la parte final del contrato a Rodríguez mientras existiera la remota posibilidad de que el jugador siguiese produciendo y que el valor de lo que pudiese hacer en el terreno sobrepasara cualquier problema fuera del terreno. Esto pudo haber sido más por la terquedad de alguien fiscalmente conservador en vez de alguien que tuviese la paciencia de un evaluador de béisbol, pero sin embargo, él llegó allí de alguna manera, según el pensamiento de Steinbrenner.

Y hasta ahora, la decisión ha rendido frutos, más que lo que él o probablemente cualquier otra persona hubiese imaginado. Rodríguez ha sido no solo el mejor bateador de los Yankees en los primeros días de la temporada regular, sino uno de los mejores bateadores en las mayores, con cuatro jonrones y 11 remolcadas. Los números de Rodríguez se han estabilizado en la última semana, pero aparenta que los Yankees seguirán cosechando beneficios de su presencia en la alineación, especialmente con la mala racha que acosa a Carlos Beltrán.

El éxito inicial de Rodríguez puede ayudar a enmarcar la falta de lógica en la decisión de los Angelinos de comerse casi $60 millones para sacar a Hamilton de su organización - en una operación en efectivo, de bajo riesgo, según reporta Evan Grant.

Quizás los Angelinos están convencidos de que el tiempo de Hamilton como un gran jugador ofensivo ha pasado, luego de tener temporadas mediocres en 2013 y 2014. De parte de Estadísticas e Información de ESPN: Desde su temporada de JMV en 2010, cuando lideró las mayores con un OPS de 1.044, Hamilton ha ido en franco descenso.

Pero recuerden, Hamilton no cumplió 34 años hasta hace poco este mes. Tuvo periodos en la temporada pasada en las bateó bien.

Así que puede ser que este acuerdo ido a menos se haya hecho tan personal para el dueño de los Angelinos que Arte Moreno solo quiere que Hamilton se vaya lejos. Lo que podría ser algo ridículo, porque el historial de adicciones de Hamilton no es un secreto para nadie. La posibilidad real de que esto se malograra siempre estuvo en juego. Otros equipos evaluaron a Hamilton como un objetivo potencial cuando era agente libre y corrieron en la otra dirección, basados en lo que escuchaban sobre sus problemas. El hecho de que los Angelinos invirtieron más dinero por Hamilton que cualquier otro equipo fue su error.

Hamilton tiene una personalidad afable y siempre ha sido bien apreciado por otros jugadores. Sí, en su tiempo con los Vigilantes, otros en el equipo se sentían frustrados por su inconsistencia, su falta de fiabilidad, sin el esfuerzo diario requerido para meterse en una mentalidad en la que pudiese funcionar. Contrario a alguien como Tim Raines, quien escondió de manera profunda su pasado de acciones para que solamente algunas personas supieran de ello, el reto de Hamilton estaba omnipresente incluso cuando estaba sobrio.

Pero si Hamilton logra recuperarse y ser un jugador efectivo para los Vigilantes - por solo una fracción del costo, dado el hecho de que Texas le pagará solo $15 millones por tres temporadas - entonces los Angelinos habran pagado doble por su error, al fallar en encontrar una manera de vivir con él y ayudarle a convertirse en un buen jugador nuevamente.

A menos que los Angelinos estén absolutamente convencidos de que Hamilton no puede volver a ser un bateador efectivo, esta decisión no hace mucho sentido.

Los Vigilantes podrían beneficiarse de la arrogancia de Arte Moreno, según escribe Pedro Moura. Esto hace sentido para los Vigilantes, según escribe Kevin Sherrington. Estoy totalmente de acuerdo con eso.

¿Por qué los Vigilantes harían un cambio por Josh Hamilton? Sus jardineros han lucido mal esta temporada, ubicándose en el puesto 25 en extrabases, 28 en OPS y 29 en promedio de bateo.

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Matt Carpenter and Mike TroutGetty ImagesMatt Carpenter y Mike Trout se muestran agresivos en cada turno al bate.
ST. LOUIS - La recompensa para los bateadores al aguantar los lanzamientos no suele ser como antes, explicó Matt Carpenter, mientras hablaba de un cambio notable en la forma como trabaja en sus turnos al bate, que resulta ser el mismo cambio que Mike Trout -y otros quizá- también hacen en 2015.

Durante años, la estrategia común de los bateadores era aguantar los lanzamientos al inicio de los juegos, incluso si eso significaba conceder uno o dos strikes, para incrementar el conteo de lanzamientos del pitcher, y llegar al relevo medio del rival, considerado por muchos como la parte suave del staff.

"Ahora, estar abajo en el conteo no es una buena idea", dijo Carpenter, quien presumiblemente bateará como primero en el orden de los Cardenales, cuando se enfrenten a los Rojos en el "Domingo de Grandes Ligas" por ESPN Deportes. "El pitcheo está mejor que nunca. No puedo hablar a nombre de veteranos que tienen más tiempo que yo, pero todas las noches, ves a pitchers lanzando a 95 millas por hora".

Él se refería a los relevistas. "Los bullpens son igual de buenos o mejores que el pitcher abridor al que enfrentas", confesó Carpenter. "Entonces, más te vale estar listo para batear".

Carpenter ha predicado con el ejemplo. La temporada pasada, encabezó la Liga Nacional con 4.37 lanzamientos por cada aparición al plato. Este año, ese número se ha reducido significativamente a 3.91, cercano al promedio de la liga. El sábado, enfrentándose en el sexto inning a Manny Parra de los Rojos, Carpenter pulverizó el segundo lanzamiento del turno para un doblete productor de dos carreras. Hasta el momento, Carpenter batea para .391 con siete dobles y seis ponches.

Trout encabezó las Mayores la temporada pasada en lanzamientos por cada aparición al plato, con 4.45, y de forma similar, llegó a la conclusión durante el invierno de que dejaba pasar demasiados lanzamientos bateables, y decidió atacar más rectas al inicio del conteo, cuando tenía oportunidad.

Trout batea para .400, con una disminución de ponches al inicio de la temporada.

Que Carpenter y Trout vean los beneficios de ser más agresivos cuando hay un lanzamiento para batear podría ser una herramienta a usar por parte de los coaches de bateo y las organizaciones, porque en las últimas dos temporadas, ellos han sido por mucho los dos bateadores más pacientes del béisbol. Kevin Kremer, quien realiza investigaciones para el equipo de la transmisión dominical, señala que Carpenter y Trout han recibido la mayor cantidad de lanzamientos en Grandes Ligas desde el inicio de 2013:

También desde el inicio de 2013, Carpenter tiene el tercer porcentaje de swing más bajo en el primer lanzamiento, con 10 por ciento. Trout tiene el séptimo más bajo con 11.8 por ciento. Por eso, Carpenter, al igual que Trout, ha desarrollado una reputación por admitir strikes al inicio de sus apariciones al plato, y quizá eso haya funcionado en su contra.

Por hacer el swing al inicio del conteo, Carpenter reconoció, él es menos predecible para el pitcher rival. "Es la forma en cómo quiero que sea siempre, que el pitcher abridor o quien sea no esté cómodo, sin saber si haré el swing o no, si aguantaré lanzamientos o si estoy listo para impactar. Es como el juego del gato y el ratón, y es un buen lugar para estar. Espero seguir así".

Carpenter dijo que la evolución de pensamiento ha sido relacionada a dónde se ubica en el orden al bate. Al inicio de 2013, cuando a menudo bateaba en la parte baja del lineup, su mentalidad era solamente batear, atacar. Cuando lo colocaron como primero en el orden, inicialmente seguía enfocado en simplemente batear. "Siento que en 2014, por la razón que sea, me alejé de eso".

Quizá se volvió más consciente de la responsabilidad que conlleva ser primero en el orden: tomar lanzamientos, embasarse, ayudar a incrementar el conteo de lanzamientos del pitcher rival.

"Tras evaluar eso al final de 2014, me dije, 'Soy un bateador, y porque esté bateando como primero no significa que estoy buscando embasarme", dijo Carpenter. "Soy alguien que puede conseguir pasaportes porque le haces el swing a buenos lanzamientos (y no a los malos), pero a veces el año pasado, sentía que estaba en una posición para recibir la base por bolas y no buscar batear. Era la mentalidad que buscaba traer a esta temporada".

Ya que los relevistas son percibidos con mejoría respecto al pasado, ya que los equipos hacen los ajustes defensivos con éxito, con los números ofensivos a la baja, más bateadores podrían enfocarse en obtener un buen lanzamiento para batear, incluso si es al inicio del turno.

Es muy temprano en la campaña, pero el número promedio de lanzamientos por aparición al plato en las Mayores podría ir a la baja. Los bateadores vieron 3.81 lanzamientos por aparición al plato en 2010 y 2011, pero ese número se incrementó a 3.82 en 2012 y 3.84 en 2013, antes de bajar a 3.83 en 2014. En las primeras dos semanas de esta campaña, ha bajado a 3.81, lo que podría indicar una nueva tendencia.

Los pitchers abridores lanzan menos innings que antes, y como señaló Carpenter, cada equipo parece tener tres o cuatro (incluso más) relevistas que pueden lanzar realmente fuerte. La estrategia longeva de atacar al bullpen parece que ya no funciona. Así que si preguntan por qué dos de los mejores bateadores atacan más los lanzamientos a inicios del conteo que antes, y por qué los bateadores son más agresivos que en años recientes, quizá esta sea la razón.

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En el inicio de los entrenamientos primaverales, yo habría imaginado que Alex Rodríguez terminaría la temporada con menos de 100 apariciones en el plato, basado en su edad de 39 años, su tiempo fuera del juego por su suspensión en el 2014, su largo historial de lesiones y lo mal que lució ante buenas rectas al final de la temporada 2013. A través de los años, he escuchado a muchos jugadores viejos hablar sobre cómo sus reflejos se van desintegrando y como el tiempo los va forzando a escoger entre el poder y el contacto en el plato.

Para al final de los entrenamientos primaverales, cuando Rodríguez y la velocidad de su bate lucían mejor que lo que cualquiera hubiese esperado, yo probablemente habría enmendado su estimado a unas 300 apariciones en el plato, con 10-15 jonrones.

Pero como ha pasado con casi todo lo que involucra a Rodríguez, él sigue siendo un misterio: No solo está bateando mejor que lo que muchos esperaban, y no solo es el mejor bateador de los Yankees en lo que va de la joven temporada, sino que además está entre los mejores bateadores de todo el béisbol.

El viernes, conectó dos jonrones, el primero de los cuales fue el más largo de los que se han conectado en todo el deporte en esta temporada, recorriendo una distancia estimada por ESPN en 477 pies. Observen donde aterriza esa pelota en el Tropicana Field, en un lugar donde yo sé que nunca he visto caer una pelota antes.

Las rectas eran vistas como el reto más grande para él esta temporada, y como respuesta, las ha estado destruyendo.

Rodríguez se encuentra cuarto en las mayores en slugging, con .781, séptimo en OPS, con 1.214 y con promedio de .344. De seguir el ritmo actual, Rodríguez terminaría el año con 65 jonrones, con 97 extrabases, y 178 remolcadas. Por supuesto, esos son números mejores que los que haya tenido en cualquier otra temporada en su carrera.

¿Qué debemos hacer con él?

No tengo la menor idea. Yo solo sé que he estado tan equivocado sobre lo que él podría hacer, aplicando el arco estándar de la edad y el retroceso, que claramente no lo sé, y supongo que no sé nada.

Rodríguez está escalando tan rápidamente las listas históricas de líderes, que se está colocando a si mismo en posición de tener un verano lleno de pelotas de colección.

Rodríguez sobrepasó a Derek Jeter en carreras anotadas de por vida el viernes, y ahora tiene 1,925. Pronto, sobrepasará a Stan Musial.

Con sus hits el viernes, ya tiene 2,950, en el puesto 31 de la lista histórica; podría estar cerca de los 3,000 para el receso del Juego de Estrellas.

Con sus cuadrangulares, ya tiene 658, a dos de la marca de por vida de Willie Mays de 660.

Ya suma 1,980 impulsadas. Los únicos jugadores en llegar a las 2,000, de acuerdo con baseballreference.com, son Hank Aaron, Babe Ruth y Cap Anson.

De ESPN Stats & Info: Su jonrón fue calculado en477 pies, el segundo cuadrangular más largo conectado por él desde que ESPN comenzó a registrar las distancias de HR en 2006. ... Su jonrón más largo en ese periodo fue uno de 488 pies ante Cliff Lee en el viejo Yankee Stadium en 2006. Y es el más largo en las mayores en esta temporada. El jonrón fue el más largo en el Tropicana Field desde que ESPN comenzó a llevar las distancias de jonrones en el 2006. Fue el segundo más largo conectado en ese periodo de tiempo. El jonrón de Rodríguez en la segunda entrada fue calculado en 477 pies.

Al comenzar los partidos del viernes, de los 44,049 jonrones conectados desde 2006, solo 30 han sido más largos.

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K-ZoneESPNHay opiniones divididas por usar en la transmisión la K-Zone durante todo el turno al bate.
En el duelo de apertura del "Domingo de Grandes Ligas" entre los Cardenales de San Luis y los Cachorros de Chicago la semana pasada, la K-Zone -esa caja sobrepuesta en el plato como una definición de la zona de strike- permaneció en la pantalla durante las apariciones al plato en lugar de ser colocada por los productores después del lanzamiento. Conforme pasaban los lanzamientos sobre el plato, eso nos daba una lectura instantánea acerca de si era una bola o un strike, y cómo había cambiado la inercia en el conteo bolas-strikes.

En Twitter, algunos aficionados expresaron su descontento, diciendo que esto hacía que la imagen en su pantalla luciera como un videojuego. Algunos me pidieron que le dijera a mis jefes que lo eliminaran. Unos cuantos mencionaron que les gustaba.

Mi propia respuesta a eso se formó en los juegos que observé en casa el resto de la semana. Habría lanzamientos apretados durante los turnos al bate, y quería saber de inmediato -en ese mismo instante- si la interpretación del umpire era igual a la de la lectura de la tecnología. En un juego entre los Azulejos y los Yankees, Alex Rodríguez recibió el tercer strike en un lanzamiento que parecía debajo de las rodillas, fuera de la zona, y yo quería más información acerca de si era un strike o una bola. Sin eso, la secuencia parecía incompleta, como hacer un crucigrama sin tener acceso a las respuestas.

Fue la misma sensación que tuve cuando observé las transmisiones de playoffs por TBS los últimos dos años, ante su selección de qué gráficos utilizarían. Se ha convertido en un procedimiento estándar para los productores de casi todas las transmisiones el incluir en la pantalla los conteos de lanzamientos de los pitchers abridores, junto al marcador y el conteo bolas-strikes. Porque TBS decide no hacerlo -es la prerrogativa de sus productores-siempre tengo abierta mi computadora, porque quiero saber esa parte de la historia en desarrollo.

Me gustaría saber, lanzamiento tras lanzamiento, qué tipo de zona de strike se está marcando, cómo reaccionan los pitchers y los catchers, cómo forja sus elecciones, cómo cambia el proceso de pensamiento de los bateadores. Me gustaría saber si un mánager tiene un punto a su favor cuando le reclama al umpire de home, o si el mánager simplemente está malhumorado. Los jugadores señalan que la primera pieza del dominó de cada juego es la zona de strike, y cómo es interpretada; eso dicta todo lo que ocurre posteriormente.

Es por eso que me agrada la aparición permanente de la K-Zone, que será destacada en las transmisiones del "Domingo de Grandes Ligas".

Y sí, estoy al tanto que, como empleado de ESPN, seré considerado por algunos como un cómplice por decir esto. No puedo cambiar eso. Solamente explicaré por qué me gusta, y dejaré que otros expliquen la diferencia respecto a otras tecnologías usadas previamente.

"La mayoría de las mejoras recientes a la K-Zone tienen más qué ver con la velocidad del procesamiento de la computadora, por ende que se permita la transmisión en vivo de eso y la calidad con la que aparece", dijo Phil Orlins, coordinador de producción senior de la transmisión del juego dominical. "El sistema de rastreo que aporta la información es conocido como PITCHf/x, y es el mismo sistema que SportVision le da a Grandes Ligas".

Marv White ayudó a diseñar el K-Zone original y él explicó las mejorías, mencionando en un correo electrónico que esto es muy similar a la línea virtual de primero y 10 en las transmisiones de NFL: "Es parte de la escena, pero no oculta nada.

"En realidad, solamente es el borde del plano frontal de la zona de strike y una marca de agua donde pasa la bola a través de dicho plano, con un código de colores y con un punto específico para los strikes".

Hay una vista de prisma detrás del plato, señaló White. "Aquí, virtualmente insertamos la zona de strike, que es de la forma del plato, extendida directamente por encima del mismo, con la parte inferior a la altura de las rodillas del bateador y la parte superior en las letras del uniforme. Usamos pequeñas cámaras en el backstop para tener un vistazo del lanzamiento más cercano que la que tienen el bateador, el catcher y el árbitro. La trayectoria de la pelota lanzada tiene más sentido visual y muestra el movimiento (curva, etc.) mejor que la vista desde el jardín central. Hace muchos, la cobertura de televisión de cada lanzamiento era con una cámara detrás del plato, como las cámaras "prisma".

"El prisma y la trayectoria muestra el vuelo de la pelota, y por dónde pasa en la zona de strike, si es que la cruza. Todo esto es presentado a detalle. Los aficionados pueden incluso ver un strike que no pasa por el plano frontal de la zona, pero que cae justo para morderla. Los árbitros usualmente marcan esto correctamente, por sorprendente que parezca".

Algunos pitchers y miembros del staff de Boston observaron la transmisión, y en conversaciones el pasado fin de semana, ellos señalaron algo que había escuchado antes en los vestuarios: No están seguros qué tan certera es la gráfica en la pantalla.

La respuesta, según White, es que la K-Zone es certera "generalmente con una pulgada de diferencia, pero hay ciertos detalles por supuesto. Sí, es real, tan real que Grandes Ligas usa la tecnología para evaluar la actuación de los árbitros. Sabemos la ubicación de la pelota en cada instante de su vuelo hasta aproximadamente una pulgada, que es una tercera parte de su diámetro".

White también aportó más información, un análisis del rastro de PITCHf/x realizado por Alan Nathan, profesor de la Universidad de Illinois. Y añadió esto: "El PITCHf/x de Grandes Ligas y la K-Zone de ESPN usan las mismas cámaras, pero determinan la trayectoria del lanzamiento en paralelo. Entonces, es posible que la K-Zone difiera de la de Grandes Ligas, pero dichas diferencias son casi minúsculas. En pocas ocasiones, pueden ocurrir errores en cualquiera de las dos y arrojar resultados distintos y quizá erróneos. La razón por la que operamos en paralelo es para tener a tiempo la información que necesitamos al aire; esperar a los valores de Grandes Ligas tomaría mucho tiempo.

Jed Drake, vicepresidente senior para innovación de producción de ESPN, creó la K-Zone original en 2001, que ganó un Emmy. ESPN es co-propietaria de las patentes de tecnología con SportVision.

Orlins estuvo involucrado con la decisión de hacerlo una parte permanente de la transmisión este año. "Cuando Jed y yo añadimos la K-Zone en 2001, yo producía el juego del domingo por la noche y se me hizo una adicción a ese recurso", recuerda Orlins. "En esa época, se daba con retraso de dos segundos, y sin importar lo que fuera, veía la K-Zone en cada lanzamiento del juego. Entre más lo veía, no podía parar. Observar el juego sin eso se convirtió en algo frustrante. Por supuesto, la audiencia en casa no podía verlo, pero me convencí de que una vez que te acostumbres, lo verías como algo esencial.

"Por supuesto, siempre intentamos marcar la diferencia de forma notable en nuestra cobertura respecto a otras cadenas. Creo que esta es la diferencia más grande que puede haber. También añadiría que al ver en TBS, no sabes cuándo la pelota pasa por la zona de strike o cerca. Lo que la K-Zone hace es identificar y marcar el momento en que el lanzamiento cruza la zona de strike. Dependiendo del ángulo de la cámara en el jardín central, esto puede ser muy engañoso sin la K-Zone".

Orlins señaló que la primera explicación que se le dio a la K-Zone por parte de Jon Miller, ex narrador del "Domingo de Grandes Ligas" en idioma inglés, era "algo como 'La K-Zone responde la vieja pregunta: ¿Dónde cayó el lanzamiento?' Siempre pensé que era la descripción correcta".

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Pensé que mi colega Tim Kurkjian describió de gran manera la disyuntiva más grande para 2015: No hay nada más difícil, opina él, que intentar descifrar quién terminará cuarto en la División Central de la Liga Americana, el sector con más profundidad del béisbol.

Los Tigres de Detroit han ganado la división los últimos cuatro años, y están plagados de figuras. Los Indios de Cleveland tienen excelente pitcheo, encabezados por Corey Kluber, ganador del Cy Young en 2014, y una defensiva que debe mejorar respecto al caos del año pasado. Los Medias Blancas de Chicago han mejorado su roster significativamente en los últimos 20 meses, añadiendo a José Abreu, David Robertson, Melky Cabrera, Jeff Samardzija y Adam LaRoche.

Y luego tenemos a los Reales de Kansas City, que simplemente son los campeones defensores de la Liga Americana, y que hubieran ganado la Serie Mundial de no ser por una actuación de otro planeta por parte de Madison Bumgarner.

La división está abastecida y, en un ejercicio intelectual, escoger a otro equipo que no sean los Reales es algo razonable.

Excepto para los Reales, aparentemente.

Se dice que ellos, colectivamente, tienen una espina clavada del tamaño de los jardines en el Kauffman Stadium, y que su intención es demostrarle a todos los tontos de la prensa -como yo-que no los seleccionamos, precisamente que somos muy tontos. Los Reales todavía marchaban invictos esta temporada, antes del juego contra los Angelinos de Los Ángeles el domingo, y se dice que ellos no pueden creer que no les hayan dado el respecto que creen merecer, tras esa actuación en octubre la mejoría que han mostrado. No pueden creer que son vistos como una casualidad, y todos en ese vestuario están enojados.

Así que tienen un poco de motivación además de mucho talento. En una conversación con Dayton Moore, gerente general de los Reales, mencioné que en sus primeros juegos esta temporada, los Reales lucían como un grupo de estudiantes universitarios que habían madurado por espacio de cuatro años, y que se habían beneficiado por el aprendizaje gracias a su éxito el otoño pasado.

"Creo que hay mucha confianza", dijo Moore. "No ves mucha diferencia en talento y habilidades, pero hay más confianza en lo que hacen".

Luego que los Reales se convirtieron en héroes en Kansas City y en el equipo favorito de todo el país el pasado otoño, los directivos se cuestionaron acerca de cómo responderían los jugadores, al lidiar con toda la adulación y las crecientes demandas por su tiempo.

"No cambió nada", señaló Moore. "Sus hábitos de trabajo siguen igual. Siguieron con sus rutinas, y llegaron temprano al spring training... de nuevo.

"Lo digo todo el tiempo, es muy sencillo: Aman jugar a la pelota, y trabajan muy duro".

Lorenzo Cain y Eric Hosmer, en particular, crecieron al final de la temporada pasada, y ambos jugadores iniciaron bien esta campaña. Mike Moustakas -quien batalló tanto al inicio de la temporada anterior que incluso fue enviado a las Menores-se recuperó a finales de 2014, y ahora fue ascendido al segundo sitio en el orden al bat de los Reales por su habilidad para trabajar los conteos del pitcher rival. Alcides Escobar nunca cubrirá la descripción de un primer bat perfecto, porque no consigue muchas bases por bolas, pero sigue mejorando en el plato porque tiene una gran intuición de qué se espera de él, señaló Moore.

Alex Ríos y Kendrys Morales, que llegaron en la temporada baja, son relativamente personas de bajo perfil y se han integrado a la perfección. Edinson Vólquez -quien quizá sea la clave para la campaña de los Reales, como el pitcher abridor que ocupó el sitio dejado por James Shields-se ha integrado con los otros integrantes del staff.

Moore dijo que él ve madurez en el grupo, y que han incrementado su nivel de concentración. "Cuando disputas juegos importantes, aprendes a concentrarte", dijo Moore. "Creo que los muchachos quieren ganar ya... Sé que tenemos peloteros que aman jugar y que quieren ser grandes".

Y en toda la temporada, tendrán la oportunidad de comprobarle a muchos que estaban equivocados.

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El codo de Masahiro Tanaka es como un auto con una transmisión que falla, y eventualmente el problema tiene que ser arreglado. El desgarro parcial que tiene en el ligamento del codo no se va a curar solo, y probablemente el asunto se va a manifestar con mayor fuerza, ya sea con un desgarro más gradual o con un desgarro completo. Quizás eso ocurra en su siguiente salida, quizás más tarde en este verano, quizás el año que viene, quizás en cinco años. Nadie sabe.

Masahiro Tanaka
Elsa/Getty ImagesLa temporada pasada, la velocidad promedio de Tanaka fue de 91.1 mph. El lunes, la velocidad promedio de su recta fue de 90.9 mph
Tanaka tuvo una salida de cuatro entradas donde cargó con la derrota ante los Azulejos el lunes, lo que naturalmente levantó dudas donde su repertorio y su velocidad, y sobre sí el codo está dañado y los Yankees necesitan darse cuenta y rendirse a la posibilidad de que necesita ser sometido a una cirugía. Pero basados en la información de sus pitcheos, las respuestas no están necesariamente claras todavía.

El estimado Jeff Sullivan fue uno de muchos que escribió sobre la percibida falta de confianza de Tanaka en su recta el lunes, sobre como el porcentaje de sus lanzamientos duros bajó de 47 por ciento en 2014 a 35 por ciento el lunes, contando su uso de rectas (32.9 por ciento) y rectas cortadas (2.4 por ciento).

Sin embargo, en sus 18 aperturas antes de su lesión el año pasado, Tanaka tuvo aperturas en las que lanzó un porcentaje de rectas en ese rango, de acuerdo con Fangraphs. De hecho, su porcentaje de lanzamientos duros ante los Azulejos el lunes fue casi idéntico a su selección de pitcheos en su salida versus Toronto el pasado 17 de junio, antes de que se le diagnosticara el desgarro en el codo.

Es posible que su reducido uso de rectas el lunes fue moldeado por el hecho de que los Azulejos aparentan tener una alineación bien fuerte - la "mejor en el béisbol", según dijo un evaluador en la primavera - que lleva una reputación por destrozar rectas. O quizás el receptor Brian McCann le pidió más lanzamientos rompientes en ese día en particular y Tanaka siguió sus consejos. O quizás Tanaka simplemente le gusta más su repertorio rompiente que su recta, lo que no es inusual en los lanzadores a medida que hacen ajustes en medio de un partido. En una salida de 82 pitcheos, lanzar cuatro o cinco más rectas, o una más por entrada, probablemente cambiaría los porcentajes lo suficiente como para cambiar la percepción de esta verdad teórica sobre su recta.

En cuanto a la velocidad de Tanaka...

La temporada pasada, la velocidad promedio de su recta fue de 91.1 mph, de acuerdo con la información de Pitch f/x. El lunes, la velocidad promedio de su recta fue de 90.9 mph. En una muestra de un solo partido, esto está justo en el rango de sus salidas del año pasado. La velocidad de su recta de dedos separados fue virtualmente idéntica a la del año pasado: 85.9 mph el lunes comparado con 86.1 mph la pasada temporada.

José Reyes le dijo a los reporteros tras el partido del lunes que Tanaka no estaba lanzando tan duro como el año pasado. "Es diferente cuando tienes un lanzador que te tira a 93, 94, 95 mph con ese tipo de repertorio que tiene Tanaka", dijo Reyes. "Pero cuando está lanzando a 88, 89, de seguro nos sentimos un poco más cómodo".

En realidad, Tanaka nunca tuvo un partido en el que la velocidad promedio de su recta fue superior a las 92 mph la pasada temporada. Lo que hizo temprano en el 2014 fue levantar ocasionalmente su recta en momentos en el que necesitaba retirar a los bateadores.

La velocidad promedio de su recta de cuatro costuras en el 2014 fue 92.74 mph. La velocidad promedio de su recta de cuatro costuras el lunes, de acuerdo con Brooks Baseball, fue de 92.63 mph. De hecho, las lecturas de velocidad promedio el lunes fueron bastante cercanas a las obtenidas en sus salidas el año pasado.

El lunes, el porcentaje de abanicadas y falladas que generó Tanaka, 14.6, fue en realidad un poco mejor que su promedio del año pasado (13.4). Sería algo loco sugerir que este Tanaka es de alguna manera más engañoso basados en esa estadística, porque fueron apenas 12 falladas entre 82 pitcheos; si los Azulejos hubiesen fallado dos pitcheos menos, ese número hubiese sido muy diferente.

No tenemos suficiente información para llegar a conclusiones reales, especialmente con tantos números luciendo tan parecidos a los que obtenidos por Tanaka el año pasado. Está pautado para lanzar en este fin de semana, en el Domingo de Grandes Ligas, ante la que aparenta ser otra de las mejores alineaciones en todo el béisbol, la de los Medias Rojas de Boston.

Todo el mundo estará mirando las lecturas de radar y su selección de pitcheos - y esto incluye a los que toman las decisiones en los Yankees - a medida que añade información a la muestra, y a la posible decisión de si necesita someterse a una cirugía.

En cuanto a hoy, los Yankees le darán la pelota a Michael Pineda en el segundo juego de su temporada.

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BaezNorm Hall/Getty ImagesEl prospecto boricua está luchando por ser el segunda base titular de los Cachorros.
MESA, Ariz. - El Cachorro Javier Báez tambaleó lejos de la segunda base el otro día en la primera entrada de un partido de exhibición ante los Angelinos, y en el instante en que una rola fue golpeada hacia el hueco del campocorto, Báez salió disparado hacia la tercera base.

Un error... de acuerdo a la sabiduría convencional. No había nadie en base y no era necesario el corrido.

Entonces Erick Aybar, el paracorto de Angelinos, capturó la pelota y tiró al antesalista Taylor Featherston, quien rápidamente tocó a Báez mientras se deslizaba. El árbitro, colocado en la zona de foul, decretó out a Báez pero cambió su decisión cuando notó que la pelota había caído al suelo.

Báez hubiera sido out si Featherston no hubiera dejado caer la bola.

Pero aquí está el punto: la repetición de la jugada mostró que Báez llegó a la base antes y debió haber sido decretado quieto de primera instancia, incluso si Featherston no hubiera dejado caer la pelota. En este caso, el instinto de corredor de Báez --que el nuevo manager Joe Maddon había elogiado en una conversación de hace un par de semanas-- había dado sus frutos, creando una oportunidad que pocos jugadores pueden generar, y momentos después, Báez se deslizó sobre el home con la primera carrera para los Cachorros en el juego.

El promedio de ponches de Báez es lo que llama más la atención, ya que es histórico. Él fue al cajón de bateo 229 veces en 52 partidos el año pasado y se ponchó en 95 turnos al bate, promediando .169. El segunda base de 22 años tiene 16 ponches en 44 turnos al bate esta primavera, con tres bases por bolas.

Pero hay mucho más sobre Báez que ha enamorado a Maddon, es por eso que todavía está en el campamento de Grandes Ligas compitiendo por el trabajo de segunda base y aún se le considera como un jugador con un techo alto. Es la intensidad de su juego, que se refleja en cada rola de rutina dentro del cuadro. Es su atletismo, sus movimientos gimnásticos que parecerían naturales en un caballo de saltos, como lo demostró el otro día con un salto alto para interceptar un tiro desviado.

Hay una situación que Maddon notó rápidamente --la voluntad de Báez para enfrentar los desafíos, cavar y trabajar hacia el cambio. No tiene miedo del trabajo; él lo ha abrazado. Báez ha tenido su cuota de dificultad esta primavera, en la que está bateando .159, pero a través de los días malos y buenos, su ética ha sido constante, con una llegada en la madrugada a las instalaciones de los Cachorros y rondas de bateo antes de la práctica de bateo regular y los juegos.

No es una falta de entendimiento que los Cachorros vean el esfuerzo de Báez para ajustar como bateador. No, él lo consigue, ellos están seguros, ya que en sus labores dentro de la jaula, los cambios están ahí, se notan. Pero entonces los juegos comienzan, se añade la adrenalina de la competencia real en la mezcla y las alteraciones que Báez hizo en la mañana desaparecen en las tardes. Esto no es poco común en los jugadores jóvenes, lanzadores y bateadores, que deben encontrar una manera de reducir la velocidad.

Su velocidad es rara, su energía, su defensa -- que a Maddon le gusta y cree que va a ser aún mejor-- y su corrido de bases, demostrado en ese instante ante los Angelinos. Hay tanto que a los Cachorros les gusta de Báez, además de su impresionante velocidad con el bate y su poder.

Pero sus ponches son poco comunes, así, y en los próximos días y semanas, los Cachorros tendrán que sopesar todo lo grande en Báez contra lo malo que hace, y tomar sus decisiones. Ellos lo aman y quieren amarlo más, y le toca a él determinar qué tan lejos que irá.
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Taijuan Walker MarinerosJoe Camporeale/USA TODAY SportsTaijuan Walker de los Marineros, con apenas 22 años, tiene 18 entradas en blanco esta primavera.
TEMPE, Ariz. -- A los managers, coaches, escuchas y gerentes les gusta ver a un receptor que lanza misiles a la segunda base. Ellos disfrutan ver a un joven bateador de poder en una buena práctica de bateo, enviando lejos la pelota, en especial a la banda contraria. Ellos siempre dicen cosas bonitas sobre un jugador del mediod el cuadro interior con grandes manos.

Pero nada atrae a una multitud de evaluadores como un lanzador joven que lanza rectas centelleantes o lanzamientos giratorios rompientes. No solo se trata de hacer sonar duro la trocha de un receptor, de mirar lo indefenso que se queda el bateador, sino además de lo que ese talento puede significar. Como demostró Madison Bumgarner claramente en octubre pasado, un gran lanzador joven puede cambiar todo acerca de un equipo, de lo que es posible.

Por eso es que tres lanzadores jóvenes y dinámicos atrajeron tanta atención el miércoles entre los evaluadores que tuvieron la fortuna de verlos en persona, y dicha atención se multiplicó a lo largo de la industria.

Primero, está Taijuan Walker de los Marineros de Seattle, quien todavía no ha permitido una carrera en los entrenamientos primaverales. Es cierto, esa es una hazaña que en realidad no tiene un valor real, pero esto no se trata de un lanzador que de forma aleatoria ha coleccionado entradas de trabajo ante jugadores de Doble A o Triple o veteranos que toman turnos al bate sin sentido. El dominio de Walker es reflejo de su forma física, algo que es lo primero que salta a la vista de algunos de los escuchas que lo ven lanzar -- y eso se traduce en el tipo de repertorio dominante que demostró el miércoles.

Se puede entender la razón por la que su forma física -- y no su record como lanzador -- es lo que le recuerda al gerente de Seattle Jack Zduriencik del miembro del Salón de la Fama Bob Gibson.

Los Marineros ya son un equipo bueno, uno que se perdió por poco margen los playoffs del año pasado, y que tienen una excelente rotación encabezada por Félix Hernández, Hisashi Iwakuma y James Paxton. Si la habilidad de Walker se transforma por completo mientras asume el puesto de quinto abridor con Seattle -- OK, eso no es algo oficial -- entonces pueden entender porque los Marineros están en la discusión de cuáles equipos deben llegar o ganar la Serie Mundial.

Entonces está el caso del chico de 21 años Daniel Norris, el zurdo de los Azulejos que es mejor conocido por vivir en su guagua que por su repertorio de pitcheos, el cual fue lo suficientemente bueno en el 2014 como para terminar con la mayor tasa de ponches por cada nueve entradas entre todos los lanzadores de liga menor. Una alineación de los Orioles tuvo oportunidad de medirse a Norris el miércoles, y no hicieron más que hacer swing y fallar consistentemente. Los abridores de los Azulejos Mark Buehrle y R.A. Dickey son respetados por su largo servicio y su competitividad, pero ningún bateador le tiene temor a su repertorio. Norris podría añadir una dinámica diferente a la rotación de Toronto.

Norris ha añadido un pitcheo a su repertorio, según escribe Mike Rutsey. Norris tiene algo que escribir en su diario de pensamientos, según escribe Rosie DiManno. Aparenta estar encaminado a hacer el equipo, según escribe John Lott.

Y entonces está Carlos Rodón de los Medias blancas, el tercer jugador seleccionado en el sorteo del 2014. Por algún tiempo, se pensaba que Rodón podía ser seleccionado en el primer turno, pero a medida que se fue desarrollando el proceso, aparecieron las dudas sobre la carga de trabajo que tuvo en el béisbol universitario, el alto porcentaje de sliders que había lanzado. En un deporte grandemente preocupado por el creciente número de reconstrucciones de codo en lanzadores jóvenes, esto pudo haber sido factor para que Rodón bajara un par de peldaños.

Los Medias Blancas lo seleccionaron, y el miércoles, nadie estaba pensando en esa historia, y ciertamente menos su contrario,los Reales, mientras Rodín ponchaba a nueve de ellos en cuatro entradas. La División Central de la Liga Americana podría ser la división más profunda en todo el béisbol, ya que es muy poco lo que separa a los Tigres, Reales, Indios, y Medias Blancas, y ahora Chicago tiene la promesa de Rodón uniéndoese a Chris Sale, al subestimado José Quintana y Jeff Samardzija en su rotación. Rodón aparenta tener la habilidad de ser alguien que hace la diferencia e su equipo.

Rodón produjo la actuación más dominante de un abridor de los Medias Blancas en lo que va de los entrenamientos primaverales, según escribe Doug Padilla. De su escrito:

Los Medias Blancas también han sopesado la posibilidad de utilizar a Rodón en labor de relevo a nivel de Grandes Ligas, pero por lo menos al inicio, se espera que el equipo lo utilice como abridor. "Siento que estoy cerca", dijo Rodón. "Esa es una decisión que no tomó yo y que queda en manos de otras personas. Tengo que seguir haciendo lo que he hecho, tomando las cosas de día a día y mejorando".

Rodón entró al partido del miércoles con 10 ponches en la Liga del Cactus y casi dobló esa cantidad en un juego. Sus 19 ponches han sido en 12 1/3 entradas. Quintana está segundo en el equipo con 11 ponches en la primavera.

Él ha estado trabajando con un nuevo cambio en esta primavera, pero todo el daño ante los Reales lo hizo con un slider engañoso, preparado por una recta que se ubicó en las medianas 90 mph.

"Esto se trata de llenar la zona de strikes y de caer al frente en los conteos temprano", dijo Rodón. "Me siento contento de no haber dado boletos. Eso fue la mejor parte del día".
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Andrew McCutchen and Felix Hernandez Getty ImagesAndrew MacCutchen y Félix Hernández son de las principales figuras de Piratas y Marineros.
Un evaluador acertadamente definió la locura de las predicciones de pretemporada el otro día sin realmente quererlo; él recordó cómo la temporada de 2014 terminó. "Si alguien te dijo en marzo pasado que los Gigantes terminarían la temporada con Travis Ishikawa en el jardín izquierdo, Gregor Blanco en el jardín central, Joe Panik en la segunda base y con Matt Cainand Tim Lincecum relegados de funciones significativas, ¿qué habrías dicho?"

Probablemente habrías asumido que San Francisco acabaría cuarto o quinto lugar en el Oeste de la Liga Nacional, al final de una temporada desastrosa. Probablemente habría asumido que Bruce Bochy y sus jugadores pasarían octubre descansando en sus sofás o pescando, o, en el caso de Hunter Pence, subiendo el monte Everest mientras manejaba una moto. No hay manera de que te hubieras imaginado que Madison Bumgarner ataría los playoffs y la Serie Mundial y tiraría más del doble de entradas que cualquier otro lanzador en la postemporada.

Esta es una manera indirecta de discutir, de nuevo, de que los pronósticos de marzo son bastante inútiles, como las circunstancias que dan forma a las predicciones, destinadas a cambiar cada 24 horas más o menos, tanto como el estado del tiempo.

Las conjeturas de los periodistas acerca de cómo en la temporada se jugará probablemente son mucho menos fiables que las previsiones del Almanaque del Agricultor para el próximo año, porque los editores del almanaque sólo tienen que elegir entre una pequeña gama de variables: sol, nubes, lluvia, nieve y cellisca. Mientras que los periodistas, por el contrario, tienen que elegir entre 30 equipos.

Pero chicos, las predicciones son divertidas.

Por eso aquí está quién creo que va a ganar la Serie Mundial, junto con las predicciones de división y de comodín:

Liga Nacional: Nacionales, Piratas y Dodgers como ganadores de sus respectivas divisiones, con Cardenales y Marlins dueños de los comodines.

Liga Americana: Orioles, Indios y Marineros como ganadores de sus respectivas divisiones, con Tigres y Yankees con la posesión de los comodines.

Serie Mundial: Piratas sobre Marineros.

Algunas explicaciones:

Los Piratas deben tener la organización más profunda en el béisbol en este momento, con un puñado de lanzadores prospectos de alta gama que respaldan lo que debería ser un buen cuerpo de lanzadores - y si Gregory Polanco da un paso adelante este año, los jardines de Pittsburgh podrían superar al de los Marlins como el mejor en las mayores. La salida de Russell Martin dolerá, pero Francisco Cervelli replicará al menos parte de lo que Martin proveía al cuerpo de lanzadores, con su energía y su atención al detalle.

Taijuan Walker ha tenido un excelente entrenamiento de primavera, y si sigue así una vez que comience la temporada regular -- y si Félix Hernández se mantiene saludable-- Seattle bien podría tener la mejor rotación en el béisbol, respaldado por un buen bullpen y una alineación mejorada.

Los Orioles tienen preguntas y están recibiendo críticas de sus fans por no hacer movimientos durante el invierno, pero casi todos sus lanzadores han regresado desde 2014, cuando Baltimore encabezó las Grandes Ligas en efectividad en la segunda mitad de la temporada. Kevin Gausman ascenderá a un papel más significativo en esta temporada y tiene el material para convertirse en uno de los mejores lanzadores de la división. Nelson Cruz se ha ido, pero Manny Machado está de vuelta y es difícil imaginar a Chris Davis tocanod fondo como lo hizo la temporada pasada.

Los Gigantes están siendo aplastados por las lesiones y van a entrar en la temporada en medio de preguntas acerca de la cantidad que va a salir de su rotación. Es difícil ver cómo puedan volver a la postemporada, a menos que Matt Cain vuelva a un rendimiento de All-Star y Brandon Belt tenga una gran temporada.

Seleccionando en la División Central fue fácil el reto más grande de las seis divisiones, y fue más difícil dejar de lado los Reales, que continuará quedándose sin una fuerte defensa y bullpen. Los Tigres entraron en febrero con un montón de preguntas acerca de la salud y la viabilidad de Miguel Cabrera, Víctor Martínez y Justin Verlander, y parecen estar recibiendo buenas resoluciones en los tres casos. El bullpen de Detroit nunca va a coincidir con KC, pero es debido a una corrección; simplemente no puede ser tan malo como lo fue en los tiempos del año pasado. (Se podría pensar ...) Me gusta el personal de los Indios mucho; me pregunto acerca de la profundidad del bullpen de los Medias Blancas y me pregunto si eso será un problema, y me pregunto si la paridad de la división --incluso los Mellizos deberían ser mejores, con una mejora gradual en su rotación-- le dolerá a todos los equipos centrales, ya que repiten siempre el uno al otro.

Los Marlins se mejoran en gran medida, y José Fernández parece destinado a regresar en junio y convertirse en un factor significativo en la segunda mitad. Él no conoce el fracaso en las Grandes Ligas: tiene 22 años y una efectividad de 2.25 en 36 aperturas. Además, los Nacionales y los Marlins deben darse un festín en un gran número de juegos dentro de la división contra dos de los peores equipos de béisbol en esta temporada, los Filis y los Bravos. (Sobre todo después de que Philadelphia acordó Cole Hamels).

Parece que Garrett Richards está cerca de terminar su recuperación de su lesión de rodilla, pero me preocupa la regresión en la rotación de los Angelinos. Oakland es visto por los evaluadores rivales como un equipo con profundidad subestimado, pero algunos de sus jugadores clave han tenido problemas para permanecer en el campo.

Los Cachorros son sin duda mucho mejores, un equipo para ser tomado en serio, pero con jugadores jóvenes y en desarrollo no puede haber profundos logros. Los Rojos podrían ser peligrosos, pero aparentemente tienen muy poco margen de error o de lesiones.

Los Medias Rojas tienen la mejor formación en el Este de la Americana, pero los cazatalentos rivales que han visto a Boston están preguntándose si su rotación va a ser un problema. Dijo otro evaluador: "Ustedes han estado hablando de su rotación mucho - pero no estoy seguro de que tienen suficiente profundidad en su bullpen, tampoco".

Los Yankees podrían tener problemas con la velocidad durante todo el año ya que, como un cazatalentos señaló, su alineación podría ser más vulnerable a los cambios que cualquier otra, con Brian McCann, Mark Teixeira, Carlos Beltrán y Alex Rodríguez todos lentos y relativamente predecibles en donde van a dirigir la bola. Pero el bullpen de Nueva York podría ser uno de los dos o tres mejores en el juego; la defensa de los Yankees es notablemente mejor que en el inicio de la temporada pasada, ahora que Didi Gregorius y Chase Headley cubren el lado izquierdo; y la rotación será mejor de lo esperado, como fue el año pasado.

Los Azulejos me recuerdan mucho a los Rojos: puedes proyectar un camino razonable para ellos para llegar a los playoffs, pero con Marcus Stroman fuera en el año, no están en tan buenas condiciones de soportar lesiones o un rendimiento adverso.

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