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WASHINGTON -- Dos horas después de batear sus jonrones 499 y 500, Albert Pujols estaba pensando en un número más pequeño, pero más significativo, para él y los Angelinos de Los Ángeles: El #3.

"Fue un momento muy especial, ser uno de apenas 26 jugadores con 500 jonrones es algo que me llena de orgullo", dijo Pujols el martes a ESPNdeportes.com en el Nationals Park de Washington.

"Jugar pelota es todo lo que he hecho desde los seis años de edad, obtener tantos logros y trofeos son cosas que nunca me imaginé, es algo que miraré después de que mi carrera pase, pero ahora no quiero pensar en eso", dijo Pujols, un triple Jugador Más Valioso con dos anillos de Serie Mundial.

"Ganar el campeonato con los Angelinos es mi verdadera meta. Me concentro en ganar. Tengo 10 dedos, tengo dos Series Mundiales, aún faltan ocho por ganar", dijo Pujols.

El inicialista dominicano bateó jonrones en la primera y quinta entradas del partido contra los Nacionales de Washington para convertirse en el miembro más reciente del exclusivo "Club 500" de las Grandes Ligas Ligas. Pujols impulsó cinco carreras y Los Ángeles ganó 7-2 ante 21,915 aficionados para poner su marca en 10-10 en la temporada.

Pujols sacó la bola del parque las dos veces contra el jovencito Taylor Jordan. En la primera entrada pegó un alto elevado cerca del poste de foul con dos corredores en bases y ningún out y en la quinta metió una soberbia línea entre los jardines izquierdo y central con Mike Trout en primera base.

"Fue una noche muy especial. Estaba en la caja de bateo antes del partido y le dije a un coach que sentía que tendría un gran juego esta noche", dijo Pujols.

"Aprovecho la oportunidad para darle gracias a mi país, República Dominicana, por el apoyo que me han dado a mi y todos los dominicanos que están en Grandes Ligas. Gracias por las oraciones y las bendiciones. Me siento orgulloso de representar bien a mi país y de lograr este tipo de marcas", dijo.

Pujols es el primer jugador que pega sus jonrones 499 y 500 en el mismo partido, el 26to. con medio millar de vuelacercas, el quinto latinoamericano y el cuarto dominicano de la lista. También es el segundo que lo hace con el uniforme de los Angelinos, después de Reggie Jackson (17 de septiembre de 1984).

Pujols ha pegado nueve jonrones --incluyendo el 400 de su carrera contra Jordan Zimmerman el 26 de agosto del 2010-- en 14 juegos en el Nationals Park, un estadio que fue inaugurado en 2008. Con un poco de suerte, Pujols, cuyo contrato con los Angelinos corre hasta el 2021, podría alcanzar su cuadrangular 600 en la sede del gobierno de los Estados Unidos y a juzgar por la ovación que recibió en la quinta entrada, los aficionados locales no tendrían problema con eso.

"Los fanáticos de la pelota son así. Un jonrón 500 no se ve todas las noches. Cuando pegué el jonrón estaba pensando que dí el 400 y el 500 en este estadio. Es un momento que no voy a olvidar", dijo Pujols sobre la llamada de los aficionados para que saliera al terreno a saludar en el quinto episodio.

Babe Ruth inauguró el "Club 500" el 11 de agosto de 1929, mientras que Gary Sheffield, el 17 de abril del 2009, había sido el último antes de Pujols. Los otros latinoamericanos en la hermandad son los dominicanos Alex Rodríguez (654), Sammy Sosa (609) y Manny Ramírez (555) y el cubano Rafael Palmeiro (569).

Después de Rodríguez, quien lo hizo a los 32 años y ocho días, y Jimmie Foxx (32 años y 332 días), Pujols (34 años y 134 días) es el más joven en alcanzar los 500 jonrones.

Tras Rodríguez, quien se perderá la temporada del 2014 con los New York Yankees cumpliendo una sanción de las Grandes Ligas, y Pujols, los mayores jonroneros activos son Adam Dunn (443), Jason Giambi (438), David Ortiz (435), Paul Konerko (434) y Alfonso Soriano (410).

Más importante aún para un jugador que había sido limitado por las lesiones en el inicio de uno de los contratos más ricos de la historia, con sus dos jonrones del martes, Pujols se trepó en solitario al liderato de ambas ligas mayores, con ocho, y se puso a uno de empatar el récord de los Angelinos para el mes de abril, establecido por Brian Downing en 1986. El nueve veces Todos Estrellas batea .274 con 19 carreras impulsadas, en su mejor arrancada de temporada desde el 2009.

"De las piernas viene el poder y las necesita fuertes para rendir. Yo no tenía mis piernas bien en los últimos tiempos", dijo Pujols, cuyo jonrón 500 recorrió 430 pies, el más largo de esta temporada.

El jugador dijo que pese a conseguir la marca de 500 jonrones en Washington, su familia aún planea viajar de San Luis a Nueva York para acompañarle el próximo fin de semana. Su esposa Deidre fue la primera persona que Pujols llamó cuando entró al camerino de visitantes del Nationals Park luego del mágico partido del martes.

"Después de Dios, va mi esposa. Ella es la que me motiva cada día, me ha apoyado por 17 años en mi carrera, en las buenas y las malas. No soy perfecto, hubo días en que llegué donde ella con lágrimas y me ha hizo ver que estoy aquí por un motivo. Si no fuera por ella, no sé donde estaría. Es algo que aprecio mucho", dijo Pujols.

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#TourPujols500: Detenido en 498

HACE
1 día
21/04
por Enrique Rojas | ESPNDeportes.com

WASHINGTON -- El toletero dominicano Albert Pujols se fue en blanco en cinco turnos, se robó una base y anotó una carrera en la victoria de los Angelinos de Los Ángeles 4-2 sobre los Nacionales de Washington, el lunes, en el Nationals Park de la capital de Estados Unidos.

Pujols, quien trata de convertirse en el 26to. jugador con 500 jonrones en la historia de Grandes Ligas, sigue varado en 498 desde el sábado, cuando desapareció un lanzamiento de Joe Nathan, de Tigres de Detroit.

El inicialista de los Angelinos batea .263 con seis jonrones y 14 carreras impulsadas. No había pegado al menos seis jonrones en el primer mes de la temporada, desde marzo/abril del 2011, cuando bateó siete y remolcó 18 carreras.

El lunes: Pujols bateó rodado a tercera base para cerrar la primera entrada, provocó una doble matanza con su saltarín al torpedero en el tercero y se arrastró por tercera nuevamente en el quinto. Pero en la octava entrada, se embasó por error del torpedero Ian Desmond, robó segunda base y anotó impulsado por su compatriota Erick Aybar durante el rally ganador de cuatro carreras.

Se embasó por jugada de selección en el noveno inning.

El martes: Por segundo juego consecutivo, Pujols enfrentará un lanzador por primera vez en la serie contra los Nacionales. En esta ocasión se trata del derecho Taylor Jordan, quien estará realizando la 13ra. apertura de su carrera. Jordan tiene marca de 0-2 y efectividad de 5.94 en tres salidas en el 2014.

Historial en Nationals Park: Albert Pujols ha sido un bateador extremadamente exitoso en el Nationals Park, que fue inaugurado en el 2008. El dominicano entró a la actual serie bateando .378 (37-14) con siete jonrones, tres dobles, ocho boletos, 10 impulsadas y 14 carreras anotadas en 12 juegos.

Pese a que en el nuevo estadio de Washington tiene una de las mejores frecuencias jonroneras de su carrera, por la poca cantidad de encuentros que ha disputado allí, ostenta la segunda menor cifra de cuadrangulares de los parques en donde ha jugado.

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#TourPujols500: A Washington con 498

FECHA
20/04
2014
por Enrique Rojas | ESPNDeportes.com
WASHINGTON -- El inicialista dominicano Albert Pujols traslada la persecución del cuadrangular 500 a Washington, el mismo lugar en que bateó el #400 de su carrera. Los Angelinos de Los Angeles jugarán contra los Nacionales de Washington en el Nationals Park de la capital estadounidense el lunes, martes y miércoles.

Pujols ha bateado siete jonrones en su carrera en el Nationals Park, que está empatado con el Petco Park de San Diego con la segunda menor cantidad de vuelacercas permitidos al quisqueyano. El futuro miembro del Salón de la Fama de Cooperstown ha conectado seis jonrones en Safeco Field de Seattle y AT&T Park de San Francisco.

El 26 de agosto del 2010, Pujols bateó su jonrón 400 en la cuarta entrada contra Jordan Zimmermann y al día siguiente engarzó un pitcheo de Scott Olsen para el 401. El 14 de junio del 2011 sacó la bola del parque en dos ocasiones, contra el cubano Yuneski Maya en el primer inning y el relevista Tyler Clippard en el octavo, en este mismo escenario.

Pujols, quien trata de convertirse en el 26to. miembro del exclusivo "Club 500", bateó sus jonrones 497 y 487 viernes y sábado contra los Tigres de Detroit en el Comerica Park.

El domingo: Pujols bateó de 4-1 con una carrera anotada el domingo contra los Tigres. Pegó sencillo y anotó en carrera en el primer inning, se arrastró por 3B en el tercero y por el SS para doble jugada en el sexto. En total se fue de 3-1 con anotada contra el abridor Rick Porcello, contra quien batea .400 (10-4) con dos dobles.

En la novena entrada fue dominado con elevado al jardín derecho por el cerrador Joe Nathan, quien permitió el segundo jonrón de Pujols en su carrera en la novena entrada el sábado.

Próximo rival: Pujols enfrentará el lunes al derecho Tanner Roark (1-0, 5.29) por primera vez en su carrera. Taylor Jordan y Gio González están programados para abrir por Washington en los próximos dos encuentros.

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El inicialista dominicano Albert Pujols bateò el cuadrangular 498 de su carrera el sàbado en la derrota de los Angelinos de Los Angeles Angels 5-2 ante los Tigres de Detroit Tigers en el Comerica Park.

Pujols se ponchò en el primer inning, recibiò boleto en el cuarto y abanicò la brisa una vez màs en el sexto contra el abridor de los Tigres, el derecho Max Scherzer. En su carrera, Pujols batea .091 (11-1) contra Scherzer.

Pero en la novena entrada, Pujols desapareciò la pelota del parque contra el cerrador Joe Nathan. En total, se fue de 3-1 con una carrera impulsada, aunque no pudo evitar que Detroit quebrara una racha de 10 derrotas ante Los Angeles.

Pujols, quien ha pegado jonrones en sus ùltimos dos encuentros, se puso a dos de convertirse en el 26to. jugador de 500 en la historia de Grandes Ligas. Babe Ruth, el 11 de agosto de 1929, fue el primer miembro del Club 500, en tanto que Gary Sheffield, el 17 de abril del 2009, fue el ùltimo en ingresar.

En lo que va de temporada, Pujols batea .282 con seis jonrones y 14 carreras impulsadas en 17 juegos.

El domingo: El domingo, en el ùltimo partido de la serie, abrirà Rick Porcello (1-1, 4.15) por los Tigres. Pujols batea .429 (7-3) con dos dobles y dos impulsadas ante el derecho de Detroit.

Lo que sigue: Tras la serie en Detroit, los Angelinos se marchan a Washington y Nueva York para jugar series de tres partidos ante Nacionales y Yankees y completar una gira de nueve juegos en 11 dìas por el este de Estados Unidos.

El Club 500: La lista de 25 jugadores con màs de 500 jonrones incluye 13 bateadores derechos, 10 zurdos y dos ambidextros. Tambièn cuatro latinoamericanos y tres dominicanos.

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Van 497 HR para Albert Pujols

FECHA
19/04
2014
por Enrique Rojas | ESPNDeportes.com
El inicialista dominicano Albert Pujols, de los Angelinos de Los Ángeles, bateò de 4-2 con su quinto jonròn y tres carreras impulsadas en la victoria 11-6 sobre los Tigres de Detroit Tigers, el viernes, en el Comerica Park.

Pujols ha pegado 497 cuadrangulares en su carrera de 14 temporadas y necesita tres para convertirse en el 26to. jugador de 500 en la historia de Grandes Ligas. Desde el 2009, cuando lo hizo Gary Sheffield, ningùn bateador ingresa al Club 500.

El sàbado: Los Angelinos juegan el segundo partido de la serie de tres contra los Tigres en Detroit. El estelar derecho Max Scherzer abre por Detroit. En su carrera, Pujols batea .125 (8-1) sin jonrones ni empujadas contra Scherzer, quien aùn busca su primera victoria de la temporada.

Pròximo rival: El domingo abrirá Rick Porcello (1-1, 4.15) por los Tigres. Pujols batea .429 (7-3) con dos dobles y dos impulsadas ante el derecho.

Lo que sigue: Tras la serie en Detroit, los Angelinos se marchan a Washington (3) y Nueva York (3) para completar una gira de nueve juegos en 11 dìas por el este de Estados Unidos. Pujols, quien tiene 34 años y 92 dìas, busca ser el tercer jugador màs joven de la historia que llega a los 500 jonrones.

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ST. PETERSBURG, Florida -- Cuando se tiene una de las nóminas más baratas de Grandes Ligas, los márgenes de errores se reducen notablemente para un equipo, excepto si se trata de los Rays de Rays de Tampa Bay, artistas de la improvisación en el béisbol.

Pero incluso los milagrosos Rays deberían estar preocupados por la plaga de lesiones que afecta actualmente su rotación abridora. Entrando a la jornada del sábado, los ùnicos tres lanzadores abridores de la División Este de la Liga Americana en lista de lesionados son los derechos Jeremy Hellickson (operación artroscópica del codo) y Alex Cobb (fuera hasta mayo con tirón en el oblicuo) y el zurdo Matt Moore (programado para recibir una cirugía Tommy John el martes), todos de Tampa Bay.

"Las lesiones son partes del juego y todos los equipos tienen que lidiar con eso, no es algo exclusivo de los Rays, dijo el manager Joe Maddon a ESPNdeportes.com.

"El año pasado tuvimos en la lista de lesionados al mismo tiempo a David Price y Alex Cobb y pudimos sobrevivir. No hay problemas, agregó Maddon, quien ha dirigido el club desde el 2006, cuando aùn se llamaban los Devil Rays y no había tenido su primera temporada ganadora.

"La verdad es que no sé si hay forma de prepararse para eso. Uno siempre espera algunas molestias, lanzadores que perderán una o dos salidas, pero quedarse sin varios abridores por largo tiempo es mortal, dijo el receptor José Molina.

"Lo bueno que tenemos es que esta organización está llena de prospectos y buenos brazos para llenar huecos por el tiempo que se necesite, dijo el catcher puertorriqueño. "Hay mucho talento allá abajo, agregó.

Tampa Bay, que comenzó la temporada con un presupuesto de $77 millones de dólares -- solamente superior a los de Miami y Houston en ambas ligas mayores -- dividió honores con los Yankees de Nueva York en los primeros dos encuentros de una serie de cuatro choques en el Tropicana Field para poner su marca en 8-9, a dos juegos de Nueva York y el liderato divisional.

Los Rays tratarán de emparejar su foja el sábado, cuando Chris Archer (1-1, 4.50) enfrentará al dominicano Iván Nova (2-1, 5.94) en duelo de derechos, comenzando a las 7:10 pm.

Pese a jugar en un sector que incluye a algunos de los clubes más ricos del joven circuito -- Nueva York lidera el gasto en la actual temporada con un presupuesto de $203,8 millones y Boston es segundo con $162,8, mientras que Toronto es sexto con $132,6 y Baltimore undécimo con $107,4 millones --, Tampa Bay ha terminado con marca ganadora por seis años consecutivos y avanzó a la postemporada en cuatro de esas temporadas.

Solamente los Yankees, que han jugado por encima de .500 desde 1993, tuvieron un desempeño parecido en la división desde el 2008, cuando Tampa Bay avanzó a la primera Serie Mundial de su historia. Los Rayos floridianos se beneficiaron de ser perdedores en sus primeros 10 años, acumulando el suficiente talento en su finca para competir sin necesidad de tener que pagar los altos precios del mercado de agentes libres y en más de una ocasión han acertado dando roles importantes a sobrevivientes y viajeros errantes del béisbol.

En la serie contra los Yankees, dos de los cuatro abridores anunciados por Maddon no tenían ese rol en el club hasta la semana pasada: Los zurdos Erik Bedard y César Ramos.

Bedard permitió seis hits y cuatro carreras en 3.2 innings el viernes en el triunfo de Tampa Bay 11-5 ante Nueva York. Fue la primera salida para Bedard desde que llegó desde las ligas menores para sustituir a Cobb en el roster. El veterano de 35 años se convirtió en el séptimo abridor diferente del club en las primeras tres semanas de temporada, la misma cantidad que tuvieron en 2009 y 2010.

Ramos, uno de los mejores relevistas de Maddon en el 2012, permitió tres hits y cuatro carreras en dos innings en una derrota 12-4 ante Cincinnati el domingo en apenas la cuarta salida de su carrera en Grandes Ligas. Está programado para enfrentar a Nueva York el domingo.

"César Ramos fue abridor con San Diego y en la escuela con Long Beach State. Tiene las herramientas para ser abridor; buena recta y adecuados pitcheos secundarios, especialmente curva y cambio, dijo Maddon.

"César va a lanzar strikes y va a dar muchos innings. Yo lo llamo el joven veterano y confiamos en que hará el trabajo, dijo Molina.

Pero no todas son malas noticias para los Rays. El relevista dominicano Juan Carlos Oviedo, quien salvó 92 juegos con Miami entre 2009 y 2011, está cerca de completar un programa de rehabilitación en Triple A y Maddon espera que se una al club grande en cualquier momento la próxima semana.

"Oviedo está lanzando muy bien, la recta hasta 94 millas y un buen splitter, dijo Maddon. "Es un buen muchacho que está en gran forma y lo quiero pronto aquí, apuntó.

"Ahora mismo viene Oviedo. Los relevistas tendrán que ponerse los pantalones. Dependeremos mucho del relevo en los próximos meses, dijo Molina.
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Beisbol, MLB, Tampa Bay Rays

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ST. PETERSBURG, Florida -- El dominicano Michael Pineda tiene marca de 2-0 y efectividad de 1.00 con el uniforme de los Yankees de Nueva York. Una aventura de 27 meses, tres salidas oficiales, una operaciòn y un largo proceso de rehabilitaciòn para el pitcher y de paciencia para la organizaciòn.

Nueva York merece un gran reconocimiento por no haberse salido del librito y no perder los estribos cuando màs necesitaba pitcheo, dejando pasar todo el tiempo que fue necesario para que Pineda recuperara la fortaleza de su brazo y tuviera la oportunidad de regresar con una forma parecida a la del 2011, cuando fue candidato al Novato del Año de la Liga Americana y participò en el Juego de Estrellas en representaciòn de los Marineros de Seattle Mariners.

Siempre pensè que podrìa regresar igual, cuando uno piensa de manera negativa, las cosas salen negativas, dijo Pineda a ESPNdeportes.com. Yo siempre creì en lo que podrìa hacer, pero es comprensible que las otras personas tuvieran sus dudas, agregò,

Nueva York cediò a los Marineros al lanzador Héctor Noesí y el receptor Jesús Montero por Pineda y el prospecto lanzador José Campo en enero del 2012, pero el gigante quisqueyano se lastimò el hombro y tuvo que ser operado antes de que comenzara su primera temporada en el Bronx. Los Yankees inactivaron al pitcher esa temporada y también la siguiente, cuando fue evidente que quedaban rastros de la lesion.

Despuès de dos años de terapia y repeticiones, Nueva York comenzò a ver los frutos de su paciencia en los entrenamientos de la actual primavera. Pineda, quien tuvo 2-1, 1.20 (2 CL en 15.0 IL) con 16 ponches y dos boletos, fue el lanzador màs destacado de los Yankees en la pretemporada, apenas un poquito mejor que el japonès Masahiro Tanaka, quien de todos modos fue brillante con 2-0, 2.14 (5CL en 21.0 IL), 26 ponches y tres boletos.

Pero mientras Tanaka llegò desde Japòn con la etiqueta de As que debe tener cualquier lanzador que tuvo 24-0 en su temporada anterior y que costò una inversiòn total de $175 millones de dòlares -- $20 millones por los derechos a su antiguo club y un contrato de siete años y $155 millones para el jugador.

Pineda era un saco de interrogantes que no obtuvo el quinto puesto de la rotaciòn hasta los ùltimos dìas de la Liga de La Toronja.

Habìa una preocupaciòn, admitiò Girardi. No conocìamos por mucho tiempo a Pineda y no sabìamos como iba a reaccionar a lo que le pasò, abundò.

Estoy orgulloso por no hacerlos quedar mal por darme la oportunidad, dijo Pineda.

Las cosas no han cambiado mucho para el pitcheo de Nueva York en sus primeras dos semanas de la temporada regular con relaciòn a la primavera.

Tanaka y Pineda abrieron la doble cartelera del mièrcoles contra los Cachorros de Chicago en Yankee Stadium, que terminò con el primer par de blanqueadas de los locales en una doble jornada desde el 19 de abril de 1987, cuando lo hicieron ante los Reales de Kansas City.

Tanaka lanzò ocho ceros y abanicò a 10 bateadores y Pineda tuvo seis ceros y tres ponches. Luego de tres salidas para cada uno, Tanaka tiene 2-0, efectividad de 2.05 y 28 ponches y dos boletos en 22 innings y Pineda 2-1, 1.00 con 15 ponches y tres boletos en 18 episodios. El japonès ha sido claramente el mejor, pero Pineda no ha estado lejos y los Yankees merecen parte de los crèditos por ello, especialmente el manager Joe Girardi y el entreador de lanzadores Larry Rothschild.

Pese al gran desempeño de Pineda, Girardi no ha dejado que el muchacho alcance los 100 lanzamientos en ninguna de sus aperturas. El trabajo màs largo del derecho fueron los 94 lanzamientos que realizò en sus seis innings de una carrera contra los Medias Rojas de Boston el pasado jueves10 de abril.

El manager y el coach de pitcheo han tenido control de todo, dijo Pineda, quien promedia 88.7 lanzamientos por salida en el 2014. Me estàn cuidando y estoy muy agradecido con ellos por eso y me siento bastante feliz por los resultados, agregò.

Me siento muy bien, agradecido con Dios y conmigo mismo. Muy feliz, dijo Pineda, quien regresarà al montìculo probablemente el martes contra los Medias Rojas en Fenway Park.

Serà la primera visita de Pineda a la casa del gran rival de los Yankees y muy seguramente enfrentarà un recibimiento màs hòstil de lo normal para alguien con un uniforme rayado debido a la controversia sobre la sustancia parecida a brea de pino en la mano del pitcher que mostraron las càmaras de televisiòn durante su salida anterior contra los Medias Rojas.

"No tenía nada, sudo mucho la mano y le pongo un poco de tierra y quizás se me puso así", dijo Pineda a ESPNDeportes.com luego del partido.

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ATLANTA -- Durante la noche inaugural de la temporada en Turner Field, el martes, las Grandes Ligas y los Bravos de Atlanta realizaron una merecida y oportuna ceremonia para celebrar el 40 aniversario del jonrón 715 de Hank Aaron, uno de los personajes más emblemáticos e importantes de la historia moderna del béisbol.

En la ceremonia, legitimada por el gobierno del béisbol con la presencia del comisionado Bud Selig, el presentador, Peter Van Wieren, el ex narrador de 33 años de los Bravos, presentó a Aaron como "el rey real de los jonrones" y un poco más tarde Terry McGuirk, principal oficial ejecutivo de los Bravos, agregó: "Aaron estableció el récord de jonrones a la manera antigua y por eso siempre será el rey de los jonrones de todos los tiempos".

En un encuentro breve con la prensa alrededor de la tercera entrada del partido entre los Mets de Nueva York y los Bravos, a Selig le preguntaron sobre la frase "el rey real de los jonrones" para describir a Aaron. "Yo mismo he dicho eso. Y lo voy a dejar ahí", dijo Selig.

Aaron se convirtió en el rey de los jonrones la noche del 8 de abril de 1974 en el Atlanta Stadium, cuando sacó la bola del parque contra Al Downing, de los Dodgers de Los Ángeles, para quebrar el empate, con 714, que tenía con el legendario Babe Ruth en el liderato de cuadrangulares de todos los tiempos.

Ruth había ostentado el liderato más adorado de los deportes profesionales de Estados Unidos desde 1921, cuando desplazó a Roger Connor, quien tuvo 138 jonrones en 18 temporadas entre 1880 y 1897. Hay que notar que esa fue apenas la tercera temporada para Ruth como un jugador ofensivo de casi tiempo completo, luego de pasar más tiempo como lanzador en los primeros cinco años de su carrera.

Aaron, quien actualmente tiene 80 años de edad y lidia con una lesión de cadera, tiene méritos para competir en la discusión de mejor bateador de la historia. En 23 temporadas bateó .305 con 3,771 hits (incluyendo 755 jonrones y 624 dobles), 2,297 carreras impulsadas y 2,174 anotadas. Fue convocado a 25 Juegos de Estrellas -- incluyendo los dos de cada año entre 1959 y 1962 -- y electo al Salón de la Fama con un 98% de votos posibles en 1982.

En el 2001 el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla Al Ciudadano y en el 2002 el presidente George W. Bush le entregó la Medalla de la Libertad, el más alto honor que se le puede conceder a un civil en Estados Unidos. Grandes Ligas premia al mejor bateador de cada liga anualmente con el Premio Hank Aaron.

Por la forma estoica con que manejó el cruel y salvaje racismo de que fue objeto desde que comenzó a jugar el deporte -- debutó en las ligas menores en 1952, cinco años después de que Jackie Robinson quebrara la barrera racial -- pero más especialmente mientras se acercaba al récord de Ruth -- las amenazas de muerte eran su pan de cada día -- Aaron es una montaña de dignididad en una sociedad universal carente de genuinos modelos a seguir.

Una verdadera leyenda. Un grande entre los grandes, dentro y fuera del terreno. Uno de los mejores exponentes que ha tenido el béisbol. Un simbolo para pasadas, actuales y futuras generaciones. Pero, lamentablemente, no es el rey de los jonrones.

De acuerdo a los registros oficiales de la oficina del comisionado de Grandes Ligas, que hasta enero dirigirá Selig, el líder de jonrones de todos los tiempos es Barry Bonds, con 762 en 22 años de carrera. Igualmente, el récord de vuelacercas para una temporada le pertenece a Bonds, con los 73 que bateó en el 2001.

Bonds impuso el récord de un año, eclipsando los 70 que había pegado Mark McGwire en 1998 durante la célebre "Batalla de Jonrones" con el dominicano Sammy Sosa, quien conectó 66 ese año. McGwire (65) y Sosa (63) en 1999 y Sosa (64) en 2001 volvieron a superar la marca anterior de 61, que puso Roger Maris en 1961.

Como muchos saben, Bonds fue el centro de una investigación federal a BALCO, un laboratorio de San Francisco que fue encontrado culpable de distribuir sustancias para mejorar el rendimiento entre deportistas de diferentes disciplinas. El mismo Bonds fue llevado a la justicia por perjurio y obstrucción de la justicia por su testimonio ambiguo del caso.

McGwire y Sosa también fueron sospechosos de usar sustancias para mejorar el rendimiento e incluso McGwire lo confesó años despues de su retiro.

"Para mí es Hank Aaron. Sin meternos en controversias, hasta que las dudas [alrededor de Bonds] se limpien o se aclare un poco más la cosa, hay que seguir considerando que Hank Aaron es el Rey de los Jonrones", dijo Fredi González, el manager cubano de los Bravos.

"¿Es Aaron el líder de jonrones? Cuando estaba creciendo sí, pero más adelante lo sobrepasaron, y esa es la realidad para mí. Así es", dijo Curtis Granderson, el nuevo jardinero de los Mets.

Granderson dió en el clavo. Los libros oficiales de Grandes Ligas siguen teniendo a Bonds como el número uno en la lista de jonroneros de la historia. Cuando Selig y la organización que dirige deciden ignorar esos números, promocionando como "oficial" una cifra inferior, le hacen un flaco servicio a la historia y causan confusión entre los aficionados, especialmente los más jóvenes.

Hank Aaron es un héroe viviente y Bonds es uno de los peloteros grandes más aborrecidos de la historia. Pero eso no cambia el hecho de que Bonds, no Aaron, es el rey de los jonrones.

Y lo seguirá siendo, al menos hasta que Grandes Ligas no tome una medida revolucionaria que saque de los libros a los usuarios/sospechosos de usar sustancias, algo difícil por lo poco práctico de ejecutar.

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ANAHEIM -- Por cerca de 500 millones de razones, Robinson Cano y Albert Pujols miran el 2014 con el optimismo del que inicia una nueva etapa en su vida.

Robinson Canó Albert Pujols
Enrique Rojas | ESPNDeportes.comLos multimillonarios contratos de Canó y Pujols suman casi $500 millones.
Canó comienza su contrato de 10 años y $240 millones de dólares con los Marineros de Seattle, tras pasar toda su carrera profesional -- exactamente 13 años, incluyendo nueve en Grandes Ligas -- con los Yankees de Nueva York.

Pujols entra a la tercera temporada de su contrato por 10 años y $240 millones-- que incluye otros $10 millones por 10 años de servicios profesionales tras el retiro como jugador -- con los Angelinos de Los Angeles Angels. Las primeras dos temporadas, sobretodo la anterior, fueron un calvario para Pujols debido a las lesiones.

Marineros y Angelinos se enfrentan en Angel Stadium por tres días en el inicio de la nueva temporada de las ligas mayores. En la serie, se miden por primera vez como rivales divisionales Canó y Pujols, dos dominicanos que están empatados en el cuarto lugar en la lista de los contratos más caros de la historia del deporte profesional y cuyas fortunas garantizadas por jugar béisbol suman $665,5 millones de dólares.

Pujols, un triple Jugador Más Valioso y nueve veces Todos Estrellas, se presentó a los entrenamientos de los Angelinos con siete libras menos y aparentemente recuperado de las molestias en el pie izquierdo y la rodilla derecha, que lo limitaron a 63 partidos en el 2013. A los 34 años de edad y con un ticket para el Salón de la Fama, el inicialista se siente como un novato que comienza en cero.

"Me siento con mucha confianza, vengo de unos buenos entrenamientos, donde pude jugar bien en primera base y me moví súper bien en los juegos de exhibición", dijo. "Siempre estoy orando y pidiendo a Dios que me mantenga en salud. Si estoy bien, sé lo que tengo que hacer para sobrevivir en esta pelota", agregó Pujols, quien batea .274 con 47 jonrones y 174 impulsadas en sus primeros 254 juegos con Anaheim, después de promdiar .328, 40 jonrones y 120 impulsadas en 11 años con San Luis.

"Es un poco frustrante porque vienes a un equipo nuevo y quiere demostrar y enseñar, pero al mismo tiempo no puedes pensar así, trato de relajarme, mantenerme saludable y ayudar este equipo a ganar. Ese es mi trabajo", dijo Pujols.

Pujols, quien batea .321 con 492 jonrones y 1,498 carreras impulsadas en su carrera, necesita ocho jonrones para ser el 26to. jugador con 500 en la historia del béisbol y el primero desde Gary Sheffield en el 2009. "El Hombre" sería el 14to. bateador derecho y el quinto latinoamericano -- junto a Alex Rodríguez, 654; Sammy Sosa, 609; Rafael Palmeiro, 569, y Manny Ramírez, 555 -- en el "Club 500".

Canó, de 31 años, bateó .309 con 204 jonrones y 822 carreras impulsadas en nueve temporadas con los Yankees. El intermedista posee dos Guantes de Oro y cinco Bates de Plata en una carrera que comenzó en mayo del 2005, apenas cuatro años después de convertirse en profesional.

El intermedista cinco veces Todos Estrellas rechazó una oferta de $175 millones por siete años de Nueva York, equipo con que jugó su papá José y que lo firmó cuando tenía 18 años de edad, para mudarse al lejano noroeste, lejos de la enorme comunidad dominicana de la Gran Manzana.

"Me siento bien en el plato y estoy listo para un nuevo comienzo en mi carrera y en mi vida", dijo Canó, quien aseguró a ESPNdeportes.com que ya mentalmente hizo la mudanza de Nueva York a Seattle, aunque no jugará su primer partido como local en Safeco Field hasta el 8 de abril.

"Hace mucho que me cambié el chip mental de los Yankees. De la manera en que me han tratado aquí, la organización, los compañeros, los fanáticos me han hecho sentir contento todo el tiempo. No es que no extrañe lo anterior, pero aquí me he sentido como en familia y espero que sea así el resto del año y el contrato", dijo.

En sus primeros entrenamientos con Seattle, Canó bateó .412 con 13 carreras impulsadas, pero más de uno criticó el hecho de que no pegó jonrones. Llámelo parte del síndrome del contrato grande.

"Para mí los juegos de exhibición son para prepararse, sobretodo después que tiene un contrato garantizado. Me habría gustado pegar un par de jonrones, pero lo más importante es prepararte para usar todo el campo", dijo Canó.

"Robby estará bien. Tiene un enorme talento, está saludable y muy importante, tiene una determinación de mostrar que los Mariners no se equivocaron al darle ese gran contrato", dijo Pujols, quien conoce perfectamente la situación por haberla vivida por cerca de tres años.

"Yo mismo he querido ayudar, pero las lesiones no me dejaron. Ahora me siento saludable como pocas veces en los últimos años", dijo. "Soy un hombre cristiano y todo el control se lo dejo a Dios. En realidad sucederán cosa durante nuestras carreras que nos pondrán a prueba, pero tengo fe en que como Dios me ayudó en los primeros 11 años de mi carrera, seguirá ayudándome en los años que me quedan", agregó.

"Albert es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y no creo que exista alguien que dude lo que puede hacer en el campo cuando está sano. Ningún atleta quiere estar lesionado, la gente debería entender esa parte", dijo Canó, quien ha jugado al menos 159 de los 162 partidos de su equipo por siete años consecutivos.

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SAN DIEGO -- Antes de que se hiciera el primer lanzamiento de la temporada en suelo norteamericano, Yasiel Puig ya había acumulado suficientes titulares negativos como para ser considerado el Miley Cyrus de las Grandes Ligas.

Yasiel Puig
Christopher Hanewinckel/USA TODAY SportsYasiel Puig es ayudado por sus compañeros para mejorar en el terreno de juego
El estelar jardinero derecho de los Dodgers de Los Ángeles es uno de los jugadores más completos y electrizantes del béisbol, pero en ocasiones puede sacarle canas prematuras al manager, jugadores y aficionados de los Dodgers por sus descuidos y excesos en el campo de juego. Ocasionalmente, también por sus travesuras fuera del terreno.

Desde que abrieron los entrenamientos primaverales el cubano de 23 años fue criticado por llegar en aparente sobrepeso al campamento en Arizona, luego por un par de corridos locos en los choques inaugurales en Australia y hasta por supuestamente fingir molestias en la espalda. El chico tuvo una reunión a puertas cerradas con el manager Don Mattingly y sus compañeros en la que pidió excusas y solicitó paciencia.

"Quiero ser mejor en todos los sentidos, como jugador y persona", dijo Puig a ESPNdeportes.com el domingo en Petco Park de San Diego, durante la apertura de la temporada del 2014 en Estados Unidos.

"Estoy trabajando en eso. El tiro al cortador, el corrido en las bases, que son las cosas en que tengo dificultades", dijo. "Estoy mejorando gracias a la ayuda de Adrián González, [Juan] Uribe y Hanley [Ramírez] y otros compañeros", agregó.

"Ellos quieren que siga siendo rápido en las bases, pero que lea los batazos... y todo me saldrá como espero y ellos esperan de mí", dijo Puig.

Puig, quien abandonó Cuba y firmó un contrato de $42 millones de dólares con Los Ángeles en el 2012, quedó segundo en la votación para el Novato del Año de la Liga Nacional la temporada pasada, cuando impactó el béisbol y catapultó a los Dodgers a ganar la División Oeste pese a debutar en junio.

Puig bateó .319 con 19 jonrones, 11 robos y 42 carreras impulsadas y tuvo ocho asistencias en los jardines en 104 partidos. Sus 44 hits de junio representan la segunda mayor cantidad para un jugador en su primer mes en las ligas mayores, detrás de los 48 que logró Joe DiMaggio en mayo de 1936.

El cubano se presentó a los entrenamientos con un aparente sobrepeso de 26 libras en relación al año anterior y bateó .167 (48-8), mientras lidiaba con algunas molestias físicas. En los primeros dos partidos oficiales bateó de 10-3 con dos impulsadas.

"Ahora me preparé bastante bien en los entrenamientos, aunque las cosas no salieron como quería, pero espero que en la temporada me salga todo bien", dijo.

"Estoy bien de salud. Ahora me preparo mejor antes de los juegos y estoy llevando al pie de la letra el tratamiento que me recomendaron los trainers", apuntó.

Puig, quien hizo un disparo errado al hombre corte en la primera entrada del juego del domingo, no solo admite sus errores, sino que además confiesa que se toma muy en serio la percepción que se tiene de él, por lo que trabaja duro para mejorar en todos los aspectos.

"Trato de dar lo mejor de mí dentro y fuera del terreno. Hay veces en que [las otras personas] piensan cosas que ni hago, pero tengo que mejorar en todo para evitar que piensen mal", dijo.

"Mejoraré con los consejos de mis compañeros y jugadores de otros equipos, como Robinson Canó y Albert Pujols, grandes peloteros que quieren que yo juegue la pelota como ellos la juegan y estoy de acuerdo con ellos en que debo mejorar", dijo.

Por ahora, los Dodgers siguen apoyando a Puig, pero el jugador sabe que esa licencia no es eterna.

"Es un muchacho y hay que ayudarlo. Todos nosotros pasamos por esa etapa y la mayoría de jugadores a esa edad están en ligas menores", dijo Ramírez, el torpedero estrella del club.

"Todo está aclarado con el manager y mis compañeros. Voy a dejar lo mejor de mí para que ellos se sientan contentos conmigo", dijo Puig.

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