VALENCIA -- Es un título y podría ser el único título que ganen esta temporada. La Copa del Rey queda como el salvavidas lanzado a un buque a la deriva para Barcelona o ese resguardo para el Real Madrid que aún tiene al alcance una triple corona y no despreciaría colgarse pronto la primera joya. Semana grande en la calurosa Valencia que repite, así fue en 2011, como sede para el Clásico llevado a la Copa. Mucho ha cambiado de aquel momento a la fecha en un cruce que escasea, para empezar, del tenso fuego cruzado de los banquillos. No así del tenso clima desde los mismos.

Cada técnico se juega mucho en la noche del miércoles. A ninguno le es ajeno ese correr de los rumores que hablan de salidas intempestivas al final de la temporada. A Martino lo han llevado al centro de la diana para una cacería voraz. La tranquilidad de Rosario ha quedado lejos, tan lejos como Martino ha quedado de la expectativa de la más afilada pluma crítica. El "Tata" ha recibido un producto que empalidece lentamente desde la salida de Guardiola. Pero parece que por estar hoy a cargo, es el gran responsable. El color se ha perdido desde antes de la salida de Pep.

Rescatado por los chispazos individuales que hacen parecerse a lo que era, el Barcelona ha ido negando a paso lento aquellas virtudes que imponía en su juego de posición. Ahora reunidos a más distancia de la pelota, la recuperación de la misma queda también a más distancia. Juega más el rival, expone a lo menos fuerte del cuadro. Al menos un rasgo de algo que ya no es más es el fogonazo ofensivo de dos expertos en la materia. Messi y Neymar tendrían que sostener el universo blaugrana. Será en Mestalla que prueben que el camino hacia el Mundial importa casi tanto como el Mundial en sí.

El aire exquisito que acostumbraba respirar el Barcelona ahora es bochornoso. La Champions U19 que han ganado en Suiza ha servido para reivindicar su particular pelea con la FIFA por los fichajes de juveniles. No para mostrar las bases del juego que se jactaba de proponer. Ese equipo junior juega largo y lejos del rondo. Eso también se ha ido perdiendo. Si no es un cambio de rumbo, se parece mucho. No habría título en la Copa distracción suficiente para afirmar que el tiempo ha pasado y no lleva consigo el mismo equipaje.

Carlo Ancelotti no es ajeno a los signos de interrogación. Puede cumplir con la exigencia de títulos pero por convencer con su idea. Ganar cercano a las formas ha vuelto a ser importante. Puede convertir las dudas en cordialidad si el miércoles llega a Madrid con la Copa en sus manos (a menos que Ramos replique la historia). Las lesiones podrán limitarlo pero hay algo que logró incrementar aún a pesar de las ausencias: la confianza. Ganar eleva la autoestima y el Real Madrid ganó un boleto a Semis de Champions y aún tiene la Liga al alcance. Nada mal para llegar mejor a Valencia.

Messi y Pepe
Getty imagesMessi y Pepe se volverán a ver las caras

No llegará Cristiano. El riesgo es muy grande cuando queda menos en el calendario para enfrentar al Bayern. Si el Real Madrid resuelve la tarea lo haría con Bale y Benzema autores de la menos de la mitad de los 45 goles que ha aportado Cristiano en la temporada. Con ellos y Di María en un gran nivel. El argentino fue de lo mejor que tuvo Mourinho en la final del 2011 y ahora será pieza clave para Ancelotti. Como Casillas. Protector de un arco invicto mientras hubo Copa esta temporada. Su reciente actuación ante el Dortmund, digna de pinacoteca, es muestra de su vigencia. La Copa en 2011 fue en gran parte por él.

La serie histórica en las finales de Copa está igualada a tres finales para cada uno. Blancos y blaugranas no han llegado a Valencia en medio de ese ambiente álgido de la última vez. No es fácil repetir a Mourinho y Guardiola. Podrá Valencia sin embargo, ser origen de un tumultuoso pasar para el que deba ser amargo testigo del festejo del rival. No es lo que precede a la Copa lo que hace temblar a esta ciudad, es lo que pueda salir de su principal estadio cuando caiga el telón de este miércoles.

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Fútbol EspañolGetty ImagesLionel Messi festeja despues de marcar de penal el 3 a 3 para FC Barcelona

BRISTOL -- Diría cualquier técnico, por orgullo profesional, que el título que más interesa es el de una Liga. Las competencias largas premian la regularidad de un conjunto. Las muestras, si invitamos a la estadística, son más. Se reduce el efecto de la fortuna y las eventualidades que pueden romper con merecimientos que pueden incidir en un torneo de corto. Un torneo de Copa por ejemplo. El título de Copa de Europa se mete en el medio de la lucha por la Liga en España. Ninguno retiraría de su calendario la Champions, porque es el título que da prestigio. En orden, una Liga premia a un buen equipo por su regularidad a la hora de conseguir buenos resultados. La Champions League es un torneo con glamour, es brillante, pero en su destello esconde una debilidad: no siempre corona al mejor. El entrenador de fútbol quiere ganar, pero quiere hacerlo sin espacio a la duda. Que no quede lugar al cuestionamiento. El entrenador de futbol quiere que su equipo quede en la memoria colectiva. Es cuestión de orgullo profesional.

Así como llega la Liga en España a la disputa de los últimos nueve partidos, ni Diego Simeone, ni Carlo Ancelotti, ni Gerardo Martino, ninguno dejará pasar nada. Ni la posibilidad de ganar prestigio, ni la posibilidad de ganar una Liga que ante bipolaridades recientes, se presenta atípica. Una Liga que sería memorable. En juego colectivo Atlético de Madrid y Real Madrid, parecen los dos que en el trayecto de las jornadas han mostrado una idea constante. Puede ser ejecutada bien o mal, puede generar fútbol en mayor o menor medida, pero al menos ha sido la misma. En una temporada de transición a un nuevo técnico, Barcelona ha dejado en algunas jornadas la sensación de un equipo en conflicto con la historia reciente. Congeniar al "Tata" con el juego de siempre o darle al nuevo técnico licencias para matizar el juego de posición. Llega a 29 fechas habiendo utilizado más jugadores que sus dos rivales directos por el título y con más minuto por jugador.

Se puede creer que el Barcelona puede ganar, confiar que el Barcelona lo haga como antes es más difícil. El contexto de su juego de antes es ahora visto sólo a chispazos y en algunas virtudes. Crea jugadas, tantas como en el último Clásico que ha sido en el que más remates ha realizado desde el 2010, pero las surgen desde la individualidad. Esta vacilación le deja endeble ante equipos que, jugando a su mejor nivel, le exponen fragilidades. Atlético y Real, compenetrados uno antes que el otro, pero al final muy consecuentes con un juego de exposición más frecuente. Con partidos de cuartos de final de Champions para el calendario de los tres, uno tiene garantizado librarse de esa deseada carga sobre el tramo final. Barcelona y Real Madrid además tienen la final de la Copa del Rey en Valencia para que el calendario de abril sea más complejo.

Cada uno con salidas que desde la rigidez de un papel, son complicadas. Sevilla el primer destino post-Clásico para el Real Madrid y otra más en Anoeta dos fechas más tarde con los Cuartos de Final de Champions como distracción. Al Barcelona el Derby de Catalunya en campo periquito. Después analizamos si en el horizonte alguno tiene semifinales europeas. Antes de conocer eso, este fin de semana el Atlético enfrenta al Athletic en el Nuevo San Mamés. Quedan 27 puntos en disputa y otras competencias. Mucha carrera aún. Es quien mejor asimile en el siguiente partido lo que ha sucedido en el Clásico quien mayor ventaja obtenga de la situación. Las consecuencias de perder un Clásico, o ganarlo, dependen de los puntos que saque cada equipo en la próxima fecha. Ser líder será una anécdota para el Atlético si creen que la Liga se gana en marzo. Nueve fechas y tres deseos. Mucha Liga.

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El Cuaderno de Palomo: El Clásico de la eterna polémica

BRISTOL -- Me resisto a creer que el fútbol es sólo aquello que conozco desde que empecé a interpretar y razonar este juego. Conciente de la dimensión de todo aquello que pasó antes y que ha sido mucho y muy importante, también creo que no hubo antes un duelo que supere a los Real Madrid-Barcelona de nuestra época. Los dos mejores jugadores del planeta en la última década frente a frente, al menos dos veces por temporada. El alcance de este partido, potenciado por los medios de la actualidad, lo hacen un encuentro universal. Significativo incluso para quien el fútbol no es relevante. El resto que lo ha visto como lo más importante de las cosas menos importantes de su vida, sabe lo que ha determinado el partido de hoy: hay Liga para el Barcelona y el Atlético es el líder de ella.

Carlo Ancelotti adelantó el martes que su formación la conocían todos. Esto es lo que ha ganado el italiano en el proceso de consolidación de una intención de juego. El reconocimiento de quienes conforman su mejor equipo. Al Tata Martino le ha costado gestionar desde un lugar tan esencial como la definición del equipo. Las rotaciones sistemáticas no cuajaron desde el inicio con los sagrados del equipo, que toleraron sólo en espera de que la costumbre lidiara con el tema. El problema se ve ahora, cuando para el partido que define la continuidad del Barcelona en la Liga, las dudas sobre la formación profundizan las dudas sobre la ejecución de una idea que tampoco había sido constante.

Entre un mar de banderas blancas entraron a un campo rápidamente silenciado por la memoria del ex presidente español Adolfo Suárez. En el entendido que serían importantes, Messi y Neymar se saludaron efusivamente antes de arrancar. En el campo Messi le habló con la pelota, para dejarlo contra Diego López que se quedó con un flojo disparo. Messi de nuevo ahora en una charla rica de fútbol con Iniesta. Leo Messi acaparó atención por el medio y Andrés Iniesta que arrancó por la derecha, recibió con mucho espacio para pegarle con la zurda, sí de zurda, y metió el primero del partido.

Real Madrid a lo largo hacía más pero no era mejor. No conducir con Bale ni Benzema. Llegó Di María para esa tarea desde segunda línea, se encargó de repartir y así le sirvió una a Benzema que terminó en la tribuna. Di María de nuevo enchufado a otro voltaje centró desde la izquierda para Benzema, que mucho no necesitó saltar para superar a Mascherano. Un par de minutos después, Di María de nuevo y Mascherano otra vez servicial. Ahora para errar en el rechazo, Benzema recibió y se acomodó para vencer a Valdés. El triplete se lo quitó Piqué en la línea y significó mucho al final del partido. Di María insinuó fundirse pero sólo fue un susto para que siguiera el que fue el terror blanco en el primer tiempo.

Superado el vibrante arranque, el partido se metió en el lugar esperado, con más pausas que dinamismo. También los jugadores leen los periódicos y miran la tele. Ese repetido lugar común que tanto daño le hace a los juegos entre grandes rivales: "los clásicos no se juegan, se ganan". Olvidándose de jugar, preocupados por cortar el juego, la intensidad se adueña peligrosamente del protagonismo y va ensombreciendo el juego. Cuando determinaron que era momento de hacer correr la pelota, el Barcelona subió a los laterales y se pareció mucho a su mejor versión. En la consolidación de ese juego Messi se inventó una línea de pase a Neymar y anticipó el rebote que después convirtió en gol. Messi 234 goles igualando a Hugo Sánchez como el extranjero con mas goles en la Liga.

Era uno de los mejores Clásicos de los últimos tiempos y Cristiano tuvo poco que ver en ello. Tardó en aparecer. 53 minutos para ser exactos. Derribado Cristiano por Alves en un contacto fuera del área, Undiano Mallenco señaló penal. Fue el portugués, en su primer disparo al arco, a doce pasos de la línea de gol. Uno que gritó con furia. Poco peso de Neymar en el partido hasta que fabricó una falta en complicidad con Ramos. Messi puso el empate y quedó sólo detrás de Telmo Zarra en la lista de máximos goleadores en la historia de la Liga.

Sin Ramos por la expulsión tras el penal, Real Madrid retrocedió con la intención de esperar. Fue el punto de inflexión definitivo del partido. Esperando estaba el Real Madrid cuando Alves sorprendió con un disparo al poste derecho de Diego López. Con Pedro y Alexis y 12 minutos por jugar, Barcelona controlaba la pelota y tenía a Iniesta. El de Fuentealbilla entró al área, lo cruzó Xabi Alonso y el tercer penal del partido fue convertido por Messi. El protagonismo arbitral no puede quedar al margen, pero este sí era penal.

César Luis Menotti dijo unos días antes que Messi "puede ganar un partido pero no hace jugar mejor al equipo". Este domingo en el partido de mayor relevancia en el fútbol Messi participó en la recuperación de su equipo, hizo lo suyo e hizo que con eso creciera su equipo con ello. "Leo tiene mucho de este tipo de partidos" dijo Martino. Para el Tata la liberación de un resultado que le da la credibilidad que la prensa partidaria le resta. Aún se puede discutir si el resultado le libra del debate sobre la elección de jugadores, pero el Tata respira cuando el Barcelona ha encontrado vida en la pelea por el título. Confianza renovada tras uno de los mejores Clásicos de todos los tiempos. Me resisto a creer que todo lo que vemos ha sido mejor que lo de antes. Pero podría competir esto que vemos por ser lo mejor de todos los tiempos.

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Mexsport

BRISTOL -- Se habrían definido los rivales y las fechas para los dos partidos de la Selecta en la serie "Camino a Brasil" que organiza Soccer United Marketing (SUM), el brazo promotor de la MLS. Serían los primeros partidos que juegue la Selección de El Salvador desde que se despidiera de la última Copa Oro perdiendo ante Estados Unidos 5-1 en Baltimore. Después de esto vino la conocida investigación por amaños de partidos y la subsecuente suspensión de por vida a 15 jugadores.

Las negociaciones para llevar a Canadá a jugar al Estadio Cuscatlán para la fecha FIFA del 5 de marzo se vinieron abajo. Me confirman en la FESFUT que los esfuerzos realizados de su parte fueron importantes, incluso asumiendo que habría pérdida económica en el camino. Queda entonces la serie de partidos a las que fue invitada la Selecta como los primeros compromisos desde el más penoso incidente en la historia del deporte salvadoreño.

No son partidos cualquiera. A principios de febrero SUM anunció que además de la Selección Nacional, el "Camino a Brasil" que pasa por esta serie de partidos en Estados Unidos incluye a Bosnia y Herzegovina, Grecia, Honduras, Costa de Marfil, Nigeria, España y Bolivia. El calendario de partidos de esta serie no está lejos de ser anunciado oficialmente.

Lo que he podido conocer son las fechas y rivales de los dos partidos que corresponden a la Selecta. El primer partido sería el 4 de junio ante Costa de Marfil y muy probablemente en la ciudad de Dallas. Los africanos jugarán el Mundial de Brasil en el Grupo C que incluye a Colombia, Grecia y Japón. La programación de partidos se ha modificado continuamente. Ese 4 junio era probable que Drogba & Co. enfrentara a Honduras. Ahora esa fecha lo tendría jugando ante El Salvador.

El segundo partido se conoció casi desde el momento en el que se anunció esta serie de encuentros internacionales: 7 de junio España y El Salvador se ven en el Fedex Field. España jugaría el 30 de mayo ante Bolivia en Sevilla como despedida ante su afición antes de cruzar el Atlántico para jugar sus partidos en EEUU. En el Mundial se encuentra en el Grupo B, con Holanda, Chile y Australia.

Dos rivales mundialistas para una nueva historia de la Selección Nacional de El Salvador. Una nueva página, en blanco.

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Katarina Witt Getty Images

BRISTOL -- Su rostro, una cobija en plena guerra fría. Embajadora de un bloque socialista que contaba con su figura para proyectar algo diferente. Katarina Witt (Staaken, RDA. 1965) sabía que era una emisaria agradable de un conjunto de naciones distantes del mundo occidental. Que ese rostro, al salir de aquellas fronteras, era capaz de transmitir una imagen más amable que el férreo y frío retrato de los políticos. Witt era luz desde donde sólo se emitían sombras. El rostro bello del comunismo.

El deporte de los años 80 residía en la polarización consecuente de una era política a las puertas de cambios dramáticos. Los modelos políticos se enfrentaban permanentemente y el escenario del deporte era uno de los favoritos. Para pelear aquellas batallas, se supo un tiempo después, que el bloque socialista recurría en complejos sistemas de asistencia científica. Los laboratorios químicos de la antigua República Democrática Alemana experimentaban continuamente con deportistas buscando la receta ideal que les acercara a más medallas olímpicas, si eran de oro mejor.

El resultado fue una maquinaria deportiva competitiva. Sin embargo estos programas de asistencia química y la ingesta de sustancias anabolizantes hacían que la imagen física que proyectaban sus deportistas intimidara desde la presencia. Hombres y mujeres por igual. Los deportistas de aquella Alemania Democrática, parecían autómatas entrenados para ganar. Katarina Witt era parte de aquella colección de máquinas, aunque no una de ellas. Una especia de muñeca entre robots.

Witt ha decidido contar su historia. El papel que ella creía ocupar dentro de aquella compleja estructura de promoción política, en una época de extrema tensión diplomática. "The Diplomat" dirigida por Senain Kheshgi y Jennifer Arnold, cuenta una parte de la historia de Witt. "Los productores me dieron mucha confianza, siempre creí en ellos" me dijo Witt mientras promocionaba este documental. La historia de Witt es extensa. Una de las mejores patinadoras artísticas de todos los tiempos. La única en ganar medallas de oro en Juegos Olímpicos consecutivos desde que la noruega Sonjia Henie lo hiciera en 1928, 1932 y 1936.

En el documental, parte de la serie de producciones originales de ESPN "30-for-30", Witt se exhibe como ese tesoro nacional quizás tan adorado fuera como dentro de aquel nefasto muro. "Siempre caminaba entre las dos veredas" me dijo "siempre quería regresar a casa y estar con mis padres y al mismo tiempo, quería vivir libre".

Para sobrevivir en aquella Alemania del Este, desde la posición de una figura internacional, debía ser astuta y Witt lo hacía sonriendo. Aquella expresión simpática, picaresca, cariñosa, era una que no solía salir a menudo detrás del muro.

Katarina Witt Getty Images

"Creo que por aquel tiempo, ambos bandos rehusaban entenderse de mejor manera" me dice Witt "había un preconcepto creado desde ambos lados. Conmigo y especialmente a través de mi deporte, uno en el que es necesario expresarse corporalmente para afectar el resultado de la actuación, esos preconceptos se venían abajo. La gente me veía sonriendo mucho. Gané mucho y eso me permitió sonreír mucho en un momento en el que mi deporte era muy popular en el bloque occidental". Esa oportunidad para sonreír al ganar era algo que otros deportes más físicos que elegantes, no le permitían a sus contemporáneos. "Ese nadador que termina exhausto al terminar su prueba, no tenía oportunidad de sonreír. Yo sí lo pude hacer".

Katarina Witt ganó el primero de sus dos oros olímpicos en patinaje artístico en 1984 en Sarajevo. Superando por muy poco a la estadounidense Rosalynn Sumners. Cuenta el historiador olímpico David Wallechinsky que tras su victoria, Witt recibió 35,000 cartas de amor, una incluso del Presidente de Alemania del Este. Para los Juegos de Calgary en 1988, Katarina Witt era la gran favorita. Un año antes en Cincinnati había maravillado a su deporte con una de las más fascinantes ejecuciones lo que le valió ser campeona del mundo. "Atléticamente aquella fue mi mejor rutina". Además Debbie Thomas, su rival en aquellos años, según Witt, estaba en su mejor forma."

Thomas y Witt era el duelo que adornaba el cartel promocional de los Juegos de Calgary. Este contra Oeste. El rostro bello del frío bloque socialista, contra la estudiante de medicina de Stanford. Además, las dos rutinas acompañadas por los acordes del musical "Carmen". Witt supo que sería así por un aficionado canadiense que le envió una cinta de video de una de las actuaciones de Thomas. "Fue muy extraño enterarme" dice Witt "pero recuerdo pensar que sería un gran reto. Las dos favoritas en la competencia luchando por el oro con el mismo acompañamiento musical. Las dos creíamos tener la mejor rutina".

La noche del 27 de febrero de 1988 el hielo del Olympic Saddledome serviría de escenario para la puesta en escena de "La Batalla de Carmen". Las dos mejores de la competencia de patinaje artístico. Dos bloques ideológicos, dos rutinas, la misma música. "Carmen iba conmigo" dice Katarina "me hizo entrar en un personaje. Una coreografía que sacó lo mejor de mi desde lo artístico. No creo que haya sido mi mejor actuación desde lo atlético". En medio de la rutina Witt decidió realizar un doble salto cuando tenía planeado hacerlo como triple. "Por esto, cuando terminé la rutina desplomada sobre el hielo pensé haberle dejado la puerta abierta a Debbie". Lamentablemente Debbie Thomas sucumbió ante la presión. En su primer paso de salto giró mal y por consecuencia cayó mal. Fue bronce detrás de la canadiense Elizabeth Manley. "Lo siento por ella siendo una gran atleta. Siempre la admiré, pero se derrumbó en el peor momento".

Witt era una de las más famosas deportistas de su época. Provenía de un país que por sistema negaba cualquier aspiración a crecimiento y fama individual. Como muchas otras libertades. "Nosotros viajábamos, no por placer, sino para competir. Era un privilegio. Cuando regresábamos a Alemania, nos retiraban el pasaporte. Hasta que fuera ocasión de salir del país de nuevo". Desde ese lugar de privilegio, Witt desarrolló un sentido mucho más amplio del mundo y sus formas de vida y gobierno. "En nuestro país nos enseñaban lo que querían que conocieramos de los países del bloque occidental. Porque mi deporte me permitió viajar, pude ver con mis propios ojos lo que eran estos países. Mi mente se abría".

Ese lugar privilegiado la convertía en un activo de lujo para el sistema. Un vehículo de promoción, pero también codiciado por el otro bando. Witt nunca estaba sola. "sabía que la Stasi (el servicio secreto del estado) me vigilaba. Pensaba que lo hacían para evitar que otras naciones me llevaran con ellos. Que me robaran". Lo que no sabía Katarina Witt era el alcance de esa vigilancia. Más de tres mil documentos sobre su vida. De eso se enteró tras de la caída del muro. "Me sorprendió lo mucho que sabían de mi y el detalle de lo que sabían de mi. Quedé atónita. Veían todo, escuchaban todo". Esto incluía las conversaciones que pudo tener con su entrenadora. "Una vez en el estudio de grabación mientras editaban la pieza musical que iba a ejecutar en la pista. Instalaban micrófonos en la sala y grababan. Se que mi entrenadora nunca habló con ellos, ni dio un reporte. Conversaciones con amigos. Sabían todo". Todo incluye hasta el detalle más mínimo de sus relaciones personales.

Katarina Witt
Getty Images

Katarina Witt no dejaría nada a la imaginación en 1998 cuando posó para la revista "Playboy". El rostro femenino más reconocido de lo que fue el bloque socialista, ahora exponiendo su cuerpo. "Había ganado todo lo que podía ganar en un deporte que es percibido como muy femenino. Quería ser provocativa, más mujer, no sólo una princesa en el hielo". La revista consiguió un "sí" de Witt después de casi una década de insistencia. "Me fui a Hawai a la sesión de fotos sin decirle nada a mis padres. Antes que la revista saliera en venta se los comuniqué. Mi padre dijo 'sabía que algún día lo harías'. Mi madre no dijo nada. Pero les gustaron las fotos". La Playboy de diciembre del 98 fue el segundo ejemplar en agotar su publicación en la historia de la revista. "Quise hacerlo de la manera más pura posible. Natural. Fue una celebración de la mujer".

Witt es una celebración atlética de la mujer. La expresión que rompió con los moldes emitidos por el sistema político de su país, en plena guerra fría. Sin saberlo, Witt emitía un sensación de libertad y alegría. Quizás desde su rostro presagiaba los cambios que estaban por llegar en su país. Una de las atletas más representativas de su deporte.

Los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi, serán transmitidos por ESPN para toda Latinoamérica. Para horarios, consulten la guía de programación.

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BRISTOL -- FIFA pide que cada uno de los votos tome en cuenta los siguientes criterios de elección: rendimiento en el club o en la selección nacional (especialmente en partidos trascendentes), deportividad y rendimiento en líneas generales durante el año 2013. Son los mismos que cada uno de los 543 votantes recibe. Entrenadores y capitanes de selección y periodistas. 543 maneras distintas de ver el fútbol. 543 maneras distintas de interpretar los criterios que FIFA demanda se atiendan al momento de emitir el voto. 543 encuestados que significan un universo muy amplio como para cuestionar la validez del resultado.

Lo que permite el tamaño de la muestra es determinar que los criterios utilizados para el voto han sido tan amplios como el grado de su ambigüedad de la invitación inicial. Abierto a tantas interpretaciones como satisfagan el gusto de los votantes. 543 de ellos, cabe recordar.

Falto a mi propósito de año nuevo escribiendo estas líneas. Del Balón de Oro hablaría poco y tras entregarse, nada. No para restarle mérito a su ganador ni al premio. Sigo creyendo que es el premio individual de mayor trascendencia del fútbol. Los años le harán encontrar el sentido que cumpla con premiar al mejor jugador en un año calendario. Aquel que se apegue cabalmente a los criterios de selección y lo haya hecho desde el primero de enero hasta el día límite para emitir el voto. Trato de comprender lo que el universo de votantes elije, para poner el premio en una justa dimensión. El entrenador, ¿elige a un jugador al que su subconsciente quisiera dirigir?, ¿Se decide por alguno de sus dirigidos para no herir susceptibilidades? Los capitanes, ¿eligen a quién más les gustaría tener como compañero?, ¿Ponderan la cantidad de goles por encima de su calidad como jugador? Estas últimas consideraciones hacen pensar que sólo un goleador que forme parte de uno de los clubes de mayor trascendencia opta para ganar el premio.

Luego está el voto del periodista. Creería el más frio, razonado, analítico y equilibrado de la muestra. Quizás también el menos interesado. Y del voto del periodista arranco para analizar las elecciones que más han pesado para despertar este interés por entender al premio. La personalidad del universo de votantes deja claro que los títulos no pesan para definir al ganador. Tampoco ganar el gran torneo de ese año. Algo que FIFA reclama cuando presenta sus criterios, "partidos trascendentes". El Balón de Oro del 2010 lo gana Lionel Messi. Premio que invita a una discusión que no cesa. El triplete del Inter y ser finalista del Mundial no valían para que Wesley Sneijder ganara el trofeo. Tampoco la España comandada por Xavi, que con gol de Iniesta gana en Johanesburgo, fue tomada en cuenta. Como lo fue Italia en el 2006 con Cannavaro ganando el premio. En ese entonces, el mismo lo entregaba France Football y sólo tomaba en cuenta el voto de los periodistas.

En aquel 2010, como en esta última entrega del 2013, los periodistas eligieron a un jugador diferente al que eligió el colegio de votantes en general. Entrenadores y capitanes tomarían en cuenta regionalismos para elegir. Entre algunos hay estrategias en juego que benefician a uno y castiguen a otro. Curioso al menos es que los dos mejores jugadores del mundo, Cristiano Ronaldo y Leo Messi, no se hayan votado uno al otro en la última elección.

¿Acaso no se tienen alta consideración como futbolistas? Seguro que sí, como seguro es que no quieren favorecer a la competencia sumándole un voto. Ese criterio parecería desaparecer en el periodista. O tendría que hacerlo al menos. Lejos de interpretaciones, aquella polémica elección de Leo Messi como mejor jugador en el 2010, tuvo a los periodistas alejados de la mayoría. Para la prensa el Balón de Oro de aquel año era para Xavi Hernandez con 25% de los votos de primer lugar, con ligera ventaja sobre Andres Iniesta y Wesley Sneijder. Messi fue el cuarto mejor jugador de aquel año según la prensa. En los dos años siguientes no habría duda. La actuación individual y colectiva de Messi no dejaba espacio a cuestionamientos. 91% de los votos al primer lugar en 2011 y 56% en 2012. En este 2013 la prensa consideró que los títulos con el Bayern y su liderazgo en la selección francesa fueron suficientes para darle a Franck Ribery el Balón de Oro. El resto de votantes, técnicos y capitanes, inclinó la elección para el lado de Cristiano Ronaldo, el sexto en la historia del premio en ganar el premio sin haber levantado títulos con su equipo. Ribery acaparó un 47% de los votos de los periodistas, 80 votos para el primer puesto. Cristiano fue segundo y Messi tercero.

El universo de votantes define a un ganador. Eso no se discute. Por los casos de 2010 y 2013, entiendo que el premio no toma en cuenta a los títulos colectivos sino otras virtudes y fundamentalmente, virtudes mostradas con un club grandísimo. De los votantes, son los periodistas quienes creen aún en la incidencia individual dentro de un equipo ganador como el factor de mayor peso al momento de elegir. Pero, ¿quién puede discutir a 543 electores que viven en el mundo del fútbol?

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Ben JohnsonGetty ImagesBen Johnson ganó los 100m, pero luego dio doping positivo y tuvo que entregale su medalla a Lewis

BRISTOL - Ben Johnson se detuvo, levantó su mano derecha y no siguió más. 25 años después, el atleta que le puso fin a la inocencia del deporte, regresó al lugar de su último golpe. Fue un 24 de septiembre de 1988 en la pista del Estadio Olímpico de Seúl, con el mundo entero posando sus miradas en el carril 6. Por ese andarivel corría el entonces campeón del mundo. La atención era compartida con el atleta en la línea 3. Carl Lewis era el campeón olímpico defensor. En 1984 en Los Ángeles, Lewis ganó cuatro medallas de oro, una de ellas en los 100 metros. Tercer lugar en aquella carrera, un tímido atleta canadiense. Desde aquella medalla de bronce, Johnson se había impuesto ser el mejor del planeta, eso significaba superar a Carl Lewis, algo que hizo en los mundiales de Roma en 1987.

El vigente campeón mundial ante el dueño del último oro olímpico. El duelo pasaría a ser el evento de mayor relevancia de aquellos Juegos. Era la 1:30 de una soleada tarde de sábado. Pasarían 48 horas hasta que la infamia se convertiría en acompañante permanente del atleta que destaparía el velo en el deporte. Hasta entonces el dopaje era un tema conocido pero no había tocado a las figuras más mediáticas. Algunas teorías consideran que hasta entonces hubo protección de la política deportiva para aquellos motores atléticos que aportaban al crecimiento comercial de la industria. Johnson y Lewis eran dos de las marcas más importantes del deporte. Intocables para quienes, según estas teorías, conspiraban en la protección de sus nombres.

Stanozolol, el nombre de la sustancia que encontraron en la muestra de orina de Ben Johnson en 1988. Un anabólico sintético que aumenta la masa muscular. El resultado del positivo de Johnson significó el mayor golpe al deporte. Aquella final de los 100 metros terminó con la era de la inocencia. Uno de los grandes, caía. Ben Johnson ha pasado 25 años corriendo de su realidad. En el aniversario de la carrera, en la misma pista en la que destrozó el récord mundial corriendo la distancia en 9,79 segundos, Johnson caminó los 100 metros. Se detuvo en la meta y levantó su brazo derecho, con el dedo índice apuntando hacia el cielo. Como en aquel momento en el que cruzó la meta para ser durante solo unas horas, el campeón olímpico de la prueba reina del programa atlético.

Esta vez, en el carril contiguo no lo acompañaba su compatriota Desai Williams, como en aquella tarde en Seúl. Esta vez se fue desplazando a su paso una alfombra blanca. En ella, más de 3,500 firmas que se han sumado a la campaña #ChooseTheRightTrack ("elijan el camino correcto"). Ben Johnson completa 100 metros para arrancar su nueva carrera, una con la que pretende sumar su nombre a la lucha contra el uso de sustancias dopantes en el deporte. "Acepto que fallé, me arrepiento, pero he decidido dar un paso adelante" declaró Johnson "me clavaron a una cruz y 25 años después, todavía soy castigado".

#ChooseTheRightTrack propone la total independencia de las autoridades que luchan contra el dopaje en el deporte para embarcarse en la ruptura definitiva de la cultura del dopaje. Sin influencia política. Era la 1:30 de una soleada tarde, un día martes 24 de septiembre de 2013, Ben Johnson, el tímido ex atleta canadiense habla por esta causa: "Las reglas, son reglas. Pero tienen que ser iguales para todos. La política siempre juega en el deporte".

En 1988 el entonces presidente del Comité Olímpico Internacional, Juan Antonio Samaranch, se enteró del positivo de Johnson por una llamada de quien presidía la Federación Internacional de Atletismo, el italiano Primo Nebiolo. "Me quedo de piedra" relata Samaranch en su libro "Memorias Olímpicas". La comisión médica del COI había arrancado con los protocolos de un caso positivo. No hay vuelta atrás. "Es una verdadera fatalidad, que va a dañar mucho nuestra imagen" relató Samaranch. La tarde en la que recibe la noticia, el presidente del COI atendió a ejecutivos de Coca-Cola "una oportunidad para estrechar relaciones. Prometí visitarles en Atlanta, con motivo de la candidatura de 1996". Lo de Johnson fue una bomba mediática, pero la política debía continuar su marcha aunque cayera uno de sus motores.

Aquella final en Seúl 1988 lo vio salir como un hombre dispuesto a lograr lo imposible. Parecía una salida en falso, pero fue la salida perfecta. Ben Johnson tenía un par de metros de ventaja sobre sus rivales, principalmente sobre Carl Lewis. Ventaja que no cedería hasta cruzar la meta en un tiempo que superaba su propio récord mundial: 9,79 segundos. Dos días más tarde el mundo se le vino encima. 25 años después Johnson se detuvo en la meta de los 100 metros. No siguió más por su camino. Ha elegido acompañar la lucha contra la trampa deportiva.

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BRISTOL -- Como la afamada puntualidad inglesa, la Premier League en el primer lugar de las inversiones en el mercado de verano, es una costumbre. La liga inglesa es la que más invierte en jugadores por duodécima temporada consecutiva. Termina primero en la lista de compras desde la 2002/03. Un año antes en Italia se gestaba el festival del último derroche. La Juventus compraba a Nedved, Buffon y Thuram. Milan a Rui Costa. Inter a Francesco Toldo. Aquel verano del 2001 el fútbol italiano pasó a gastar 670 millones de euros. Después de eso se terminó la fiesta. La Premier League en el mercado de fichajes que ha cerrado este 2 de septiembre del 2013 ha invertido 765,6 millones de euros, un promedio de 38,2 millones de euros por cada uno de los veinte equipos de la liga.

La Premier ha cambiado sus patrones de compra. En gran parte a que esta es la primera temporada en la que los equipos pueden hacer uso del dinero que ingresan por el nuevo contrato de televisión. La diferencia es enorme. El último lugar de la tabla en la Premier recibirá cerca de 75 millones de euros al final de la temporada. Algo parecido a lo que se embolsó el Manchester United al ser campeón la pasada campaña. No está la Premier para comprar mucho, si para pagar mucho. Muestra es que en este mercado de fichajes 289 jugadores fueron negociados en la PL. El promedio de jugadores negociados en las últimas cuatro temporadas fue de 564. El valor del jugador su duplicó en el más reciente mercado. Un promedio de 2,6 millones de euros por jugador. Menos "players", pero mas caros.

Real Madrid y Barcelona acumulan el 63% del dinero invertido por los equipos de La Liga. Después de estos dos el dinero escasea para las grandes inversiones. Un nuevo reflejo de la disparidad que se establece monárquicamente en España. Sólo Gareth Bale y Neymar significan 157 millones de euros.

Al menos hasta donde se conoce. Más adelante se sabrá si salieron caros o baratos y seguramente el costo real de la operación. También será para mas adelante saber si el Barcelona ha cometido un error al creer que sólo una opción, quizás la de Thiago Silva, era válida para ocupar un lugar en defensa. En las últimas seis temporadas, Piqué es el único central que en el Barcelona ha encontrado en el mercado y que se ha encontrado en el Barcelona. No es por falta de intentos. ¿Chigrynskiy les suena?.

En el Real Madrid la visión por el futuro es clara con la llegada de Isco e Illarramendi y el ascenso de Casemiro al primer equipo. Pero esta temporada de fichajes en la Casa Blanca será recordada por la autopista de doble circulación que se abrió a las puertas del Bernabéu. A los anteriores nombres se les sumó Gareth Bale. No es un nombre cualquiera. Pero tanto ruido como su llegada hizo la salida de Mesüt Özil al Arsenal. No porque Arsene Wenger necesite un armador de juego pero estando disponible, Özil no es despreciable por ningún motivo. Ni por 50 millones de euros. Florentino Pérez no puede sino resignarse al reclamo de la razón que tienen sus hinchas. Özil era uno de una especie muy reducida de jugadores. Una transacción que satisface al área comercial (la venta fue tres veces superior al precio de compra) pero difícil de sustentar desde lo deportivo. Su salida parece un castigo aunque haya sido el mejor asistidor del plantel las últimas tres temporadas.

El mismo tinte tiene la cesión al Everton del belga Romelu Lukaku. Falló el penal que le dio la Supercopa al Bayern. Jose Mourinho dijo en su presentación con el Chelsea que su equipo ahora "invertía en los jóvenes". Antes de partir a Bangkok en pretemporada afirmó que "los jóvenes tienen espacio para crecer". En agosto a ESPN le dijo "Tenemos dos jugadores por posición, unos experimentados, otros con potencial de crecimiento" y agregó "algunos quizás muy jóvenes para las responsabilidades de un club como este". Ha sido un verano para enfatizar que tiene un plantel "joven".

El Chelsea es el 14º plantel en promedio de edad de la Premier League. 26,3 años de media. Y suma a Samuel Eto'o (32 años) o del arquero Mark Shwarzer (40 años) en el mercado y un once como el de la Supercopa, promedio 27,3 años. Pero repetido el mensaje quizás cala: Mourinho tiene un plantel "joven", así mil veces hasta que sea verdad. Joven pero sin espacio para Victor Moses (22 años) o Romelu Lukaku (20 años).

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BRISTOL -- 21 de agosto 2013: la Federación Salvadoreña de Fútbol da a conocer una lista de 22 jugadores a quienes les aplica suspensión cautelar por encontrarlos relacionados en arreglos de partidos. Ese mismo día la Fiscalía General de la República registra las viviendas a 11 futbolistas salvadoreños como parte de sus investigaciones independientes. A partir de ese día, no hay uno en el que El Salvador no despierte sin conocer algo nuevo sobre el tema. La trama que coloca al fútbol salvadoreño en el momento más oscuro y vergonzoso de su historia. A la lista de amaños se suman algunos partidos de Liga de Campeones de CONCACAF. Como protagonistas centrales de la conspiración equipos del fútbol salvadoreño de Primera División. En la Asociación Deportiva Isidro Metapán se realizan investigaciones internas por la sospecha de la venta de al menos dos partidos de esa CONCA-Champions para favorecer a la mafia de las apuestas.

De acuerdo a declaraciones del vicepresidente de Isidro Metapán, Rafael Morataya, realizan indagaciones sobre encuentros amañados. Se apoyarán en la FESFUT y FGR para continuar este proceso. Los juegos que se presume fueron arreglados son frente a Seattle Sounders en 2010 y ante los Pumas de la UNAM en 2012. Los dirigentes de Isidro Metapán estiman que en estos encuentros al menos ocho jugadores de ese equipo habrían participado en amaño de partidos en este torneo. De ellos solamente uno continúa en el equipo y otro es parte de los 22 futbolistas inhabilitados provisionalmente. El resto de los jugadores bajo sospecha está diseminado entre equipos de primera división salvadoreña y del exterior.

Los 22 jugadores salvadoreños con suspensión cautelar anunciada por la FESFUT desfilaron desde entonces, junto a sus abogados, por los pasillos de la Federación. Primero para conocer su expediente y luego para presentar descargos que prueben su inocencia. Los únicos que hasta ahora no visitaron la FESFUT son Ramón Sánchez, Víctor Turcios y Miguel Montes. Turcios juega en Finlandia, Sánchez en Kazajstán. Montes no está más en El Salvador. Luego de conocerse que formaba parte de la lista de jugadores vinculados con el arreglo de partidos Montes tomó un avión y se fue. Según declaraciones de su esposa en la televisión local, Montes salió del país por seguridad personal: "no es porque no quiera dar la cara, pero como aquí nuestro pueblo reacciona siempre agrediendo".

Mientras unos futbolistas tratan de comprobar su inocencia, alejarse de las acusaciones, uno huye de la situación y otros aceptan haber recibido dinero a cambio de perder juegos con marcadores que favorezcan a apostadores. Uno de los juegos bajo investigación por la FESFUT es el disputado el 6 de febrero de 2013 entre Paraguay y El Salvador. Sobre ese partido declararon de forma anónima al periódico salvadoreño El Gráfico dos jugadores directamente involucrados en el arreglo de ese partido. Según la confesión de estos jugadores, fueron siete los seleccionados salvadoreños que participaron en el arreglo del encuentro ante los guaraníes. A ellos se les sumó el ex guardameta de la selecta, Miguel Ángel Montes, quien sirvió como nexo con los apostadores.

En el arreglo del partido ante Paraguay habrían participado Miguel Granadino, Darwin Bonilla, Christian Castillo, Osael Romero, Romeo Monteagudo, Dagoberto Portillo y Mardoqueo Henríquez. Los últimos dos fueron los encargados de invitar a los otros cinco compañeros a participar en el amaño. La solicitud consistía en perder por tres o más goles y mostrarse vía Skype, con uno de los representantes del grupo de apostadores que hacían el ofrecimiento. A cambio, cada futbolista salvadoreño recibiría US$10,000. Sería Miguel Ángel Montes quien hiciera la entrega. Según este relato, los siete seleccionados salvadoreños aceptaron.

El juego entre Paraguay y El Salvador terminó 3 por 0 a favor de la selección sudamericana. El día siguiente los salvadoreños retornaron a su país. Esa misma noche Miguel Montes hizo efectivo el pago. Uno de los jugadores que participó en el amaño dice haber recibido menos de la cifra pactada. La FESFUT tendría en su poder al menos una declaración de un involucrado diciendo aceptar participar en el arreglo de ese partido. En declaraciones a La Prensa Gráfica, el hasta hoy seleccionador de El Salvador, Alberto Castillo dijo recientemente sentirse "engañado, burlado". Al menos dos partidos bajo su dirección técnica están bajo la lupa de las investigaciones y agregó que "ninguno de los jugadores ha mencionado al cuerpo técnico (en arreglo de juegos)".

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BRISTOL -- Hace más de una década, en plena campaña electoral, Florentino Pérez solía decir que con él en la presidencia del Real Madrid jugarían los mejores del mundo. No hay campaña en el momento. Estas palabras se le escuchaban cuando quería llegar a la dirección un club que antes de su arribo no tenía ni lapiceras para hacer firmar a las grandes figuras. Su espíritu visionario, atrevido, lo llevó a convencer a Figo, Zidane, Ronaldo & Co. que estar en el Real Madrid era equivalente a estar en el mejor lugar posible. En el mejor club del mundo.

Florentino en algo no ha sido creativo. La consigna de tener a los mejores jugadores del planeta dentro del Estadio Santiago Bernabéu fue algo que aquel presidente, Don Santiago, le heredó a la identidad del club. La misma razón por la que en 1944 decide que en plena crisis posguerra, el club se embarcara en la construcción de un estadio lejos de la realidad de ese momento, pero cerca de la imagen que Don Santiago tenía del futuro. Ese estadio tan grande sólo se llenaría si en su terreno de juego aparecen las mejores figuras del fútbol. Ese es el credo del Real Madrid: jugarán ahí lo mejores.

Florentino ya imitó a Bernabéu, no en la construcción de un palacial estadio, si en la gran inversión en tiempos de crisis. Con la economía mundial cayendo a un ritmo que no se veía desde la Segunda Guerra Mundial, Florentino Pérez produjo en el verano del 2009 la pasarela de presentación de futbolistas más lujosa de la historia. Parte de la inversión de 252 millones de euros caminó por esa alfombra blanca: Cristiano Ronaldo, Kaká, Karim Benzemá. "Hala Madrid" gritaron todos y los miles de miles, les respondieron. "Hala, Madrid".

La mayor inversión en una ventana de traspasos en la historia de un club. John Carlin en su libro "Los Angeles Blancos" cita un lema del ejército estadounidense, quizás de origen napoleónico: "lo difícil lo hacemos de inmediato. Lo imposible nos cuesta un poco más". Florentino Pérez no cree en imposibles. Gareth Bale, uno de los mejores jugadores del mundo. Imposible: menos ante los ojos de un idealista. Los fichajes más caros del mundo solían estar atados a la condición de gran figura del fútbol mundial del jugador en cuestión. Con Bale se rompe el molde.

Figo fue Balón de Oro en el año que se cambió a la camiseta blanca. Zidane ya era muy Zidane cuando llega al Real Madrid. Ronaldo, venía de un renacimiento en el Mundial de Corea/Japón donde fue la figura. Si Gareth Bale ha costado más que Cristiano habría que evaluar qué hizo Bale para superar el Balón de Oro que ya había ganado el portugués cuando abandera el verano de las pasarelas. Zlatan pasó al Barcelona habiendo ganado ligas y títulos de goleo en Italia. Es imposible encontrarle sentido al costo de Bale, gran jugador, pero en ciernes apenas.

Lo imposible cuesta un poco más. Costará entonces más de alguna campaña mediática que le haga creer al dócil aficionado que el galés es un enorme futbolista, más allá de su portento físico. Que aprenderá a cabecear porque su capacidad atlética le brindará esa posibilidad. Que tácticamente superará sus limitaciones. Que aprenderá a jugar al fútbol sin la pelota y dejará de pedir la pelota al píe antes que buscar el espacio. Esa campaña potenciará cada buena acción, las que seguro vendrán. Es la frecuencia en la que lleguen en donde se siembra la duda. Bale no es un gigante de futbolista. Puede serlo, pero aún no lo es.

Bale le pone peso a una liviana maleta con el premio al mejor futbolista de la Premier League que ganó dos veces en su carrera. Una aparición que alimenta la necesidad del fútbol británico por generar una figura del medio local que comercialmente compita por los euros de la publicidad. Bale agiganta la percepción que rodea su realidad siendo el protagonista de una extensa novela con un final predecible. Un club con el tamaño del Real Madrid persiguiendo con extrema insistencia a un jugador. Será que el jugador es entonces extremadamente bueno. Esa es la percepción en estado de glotonería.

La realidad es que a partir de este 2 de septiembre, Gareth Bale es jugador del Real Madrid. Lo que significa un gran fichaje para el club y sus intenciones. Aunque no cumpla con ser de los mejores del planeta. Ante tanto revuelo provocado por el costo de su traspaso, lo terminaremos creyendo. Ahora a jugar. Algo que Bale no haría sino hasta que se reanude la competencia de Liga el 14 de septiembre. Casi dos meses después de su último contacto competitivo con una pelota en un amistoso ante el Swindon (anotó a los 14 minutos de partido).

Después se vino un pantanoso proceso. Tensó la cuerda. Se le veía caminando a la oficina de su representante, en Marbella tomando sol, pero no entrenando. Si Carlo Ancelotti tiene paciencia, podría pasar todo un mes hasta verle en competencia. No hay que olvidar que no juega con la presión de otros. Bale no estará en el Mundial. Puede esperar. Como puede esperar que la percepción que genera la etiqueta de su precio sea acorde a la realidad. De justificarlo, a Bale lo calificaría como un fichaje visionario. Una decisión de hacer grande hoy lo que será grandísimo mañana. Igualmente, sea lo que sea, Florentino ya escuchó a Bale decir: "Hala Madrid".

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BRISTOL -- Una óptica optimista debe encontrar que en la denuncia y en el proceso de investigación lo que El Salvador ha encontrado no es más que la escoba que barre la basura de su casa futbolística y esto es buena noticia. Sin esta escoba se habría continuado con la acumulación de la basura que por al menos una década ha ensuciado el futbol de una nación apasionada por el futbol. La Federación Salvadoreña, después de una intensa presión mediática, actuó para investigar las acciones de jugadores de su selección nacional. Actuó con firmeza recién conoció la denuncia de algunos de los integrantes del plantel que el 22 de mayo de 2013 enfrentó a Venezuela en un amistoso jugado en Mérida. Llegaron a sus oficinas a delatar del intento de algunos seleccionados salvadoreños de vender el resultado de ese partido.

El presidente de la FESFUT Carlos Méndez Florez tras escuchar del tema, envió una carta a la FIFA reclamando asistencia en la investigación de este asunto. FIFA respondió el 5 de junio de 2013 acusando el recibo de la comunicación. Tras ese evento fue la publicación de un nuevo informe del equipo de investigación del equipo E:60 Deportes que deriva en el incremento de la presión por abrir una exploración interna. El Salvador jugó la más reciente Copa Oro con un jugador que E:60 Deportes conocía habría sido parte de la confabulación para arreglar un amistoso ante Estados Unidos en Tampa en febrero del 2010. Ese fue el primero de los capítulos más trascendentales del proceso. El capítulo que resultaría en el anuncio de 22 jugadores salvadoreños suspendidos cautelarmente de la práctica del futbol profesional. La lista es larga, pero no tanto como algunos conocedores de la trama anticipaban.

Una fuente calificada pronostica que el número puede duplicarse. El resultado ya es un mensaje contundente para la comunidad futbolística de la región. Aun cuando las acciones disciplinarias apenas entran en una etapa inicial, la cantidad de jugadores anunciados en la conferencia de prensa en San Salvador significa la mayor cantidad de jugadores implicados en el amaño de partidos de fútbol en continente americano. El Salvador queda marcado pero al mismo tiempo encuentra una respuesta a un tema que desde hace más de dos años denunciaron medios locales como el periódico deportivo "El Gráfico".

Esta resolución preliminar es independiente de las investigaciones de Fiscalía de la República (FGR). Lo que ha informado la FESFUT es el resultado de sus propias indagaciones. La FGR continuaría investigando, independiente del anuncio de los dirigentes del futbol. El mismo día del anuncio de la lista de los 22 jugadores la FGR ha requisado las casas de habitación de once jugadores. Alexander Escobar recibió la visita de los fiscales y no forma parte de la lista presentada por la FESFUT.

Además de jugadores, la FESFUT mencionó la investigación de cuatro partidos de la selección mayor y un acercamiento a jugadores de la Sub 20 que jugó el Mundial de Turquía. Al respecto de esto, El Diario de Hoy publica este jueves que un "jugador de la Primera División de El Salvador se acercó a un futbolista de la Selección Sub 20 nacional". Otra fuente consultada, y con suficientes argumentos para confirmar la veracidad de la información, le ha confirmado a E:60 Deportes que este último incidente tiene que ver con el ofrecimiento hecho por Miguel Montes al menos a uno de los jugadores de ese grupo de juveniles, para que a cambio de una suma de dinero sus actuaciones incidan en el resultado de los partidos que la "Azulita" jugó en el Mundial. Otra fuente consultada por E:60 Deportes fija esa cifra en US$40,000. El Salvador perdió en su debut 0-3 ante Turquía, derrotó 2-1 a la selección de Australia y cayó ante Colombia en su despedida con otro 0-3. Miguel Montes no se encontraba en su vivienda al momento del allanamiento de los fiscales. A este jugador, arquero del Alianza FC, le habrían decomisado hasta tres computadoras y una tablet personal además de su teléfono celular. Además, las pesquisas dejaron otros elementos de prueba que suman a la investigación.

El día después de este anuncio de los dirigentes deportivos y de las acciones del ministerio público encontró a un pueblo triste, desilusionado, indignado. En redes sociales los aficionados salvadoreños se convocan a no asistir a los estadios. Mientras la escoba sigue barriendo. Las investigaciones continúan y según palabras del Fiscal General de El Salvador Luis Martínez dice "vamos a hacer una investigación tanto de jugadores como de directivos. Ya tenemos comprobación de los hechos en varios de los juegos".

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