Rory McIlroy Getty ImagesEl norirlandés s capaz de hacer cosas que sólo estaban escritas en el libro del ex Nº1 del mundo

HOYLAKE -- Pasó una edición más del Open Championship y es momento de hacer el repaso sobre lo que nos dejó el Major más antiguo. La cancha, los jugadores, la definición, etc, son temas que siempre se discuten una vez terminado el campeonato. Hagamos entonces un resumen.

Royal Liverpool mostró que las canchas de la rotación del Open muchas veces quedan indefensas cuando el clima es benigno. En Hoylake todo se dio para que los jugadores se diviertan, más allá de que el rough estaba alto y que de a ratos el viento sopló un poco. Los primeros dos días la cancha estuvo seca, firme y para el viernes a la tarde los greens estaban duros, haciendo que cuando se jugaba viento a favor era casi imposible frenar la pelota en el green. El pronóstico de lluvia para el sábado se cumplió y en lugar de complicar las cosas hizo todo más sencillo. Dejó de llover, los greens se ablandaron, no hubo viento y los scores estuvieron por debajo de lo normal. Dicho esto, creo que Hoylake es una muy buena cancha, que da siempre buenos campeones y que los jugadores respetan. Los hoyos finales presentan un amplio rango de scores y eso lo hace todavía más entretenido.

Si hablamos de los jugadores, tenemos que empezar obviamente por el campeón.

McIlroy es un superdotado, uno de esos jugadores que tienen una marcha más y que cuando la aplican nadie puede acercarse. El chico es lo más parecido a Tiger que ha salido, y sin la consistencia de Woods, es capaz de hacer cosas que sólo estaban escritas en el libro del ex Nº 1 del mundo. El techo es muy alto y el número de majors difícil de predecir, pero estoy seguro que habrá más en su camino.

Ya que estamos con Tiger, es bueno afirmar que está totalmente recuperado de su operación y que todavía está muy lejos del que fue. Tiene que corregir su problema desde el tee con el driver, de lo contrario le será muy difícil, sino imposible volver a ganar Majors. El resto pega más fuerte que él, no puede ganar jugando desde 50 yardas más atrás que los McIlroy, Watson, Scott o García y siempre habrá alguno de ellos que se inspire. Habrá que estar atentos a ver qué pasa en los próximos meses, especialmente con su profesor. Ángel Cabrera llegó con serias intenciones y lo que yo menos quería era que jugara con Tiger. No porque no esté acostumbrado, sino porque siempre es una tensión extra jugar con Woods. El hecho que arrancara mal puede haber tenido algo que ver con lo que les digo, pero después del primer día fue otro jugador y terminó redondeando una sólida actuación.

Por último un párrafo para uno de los más grandes de la historia: Tom Watson. A los 64 años no sólo pasó el corte, sino que se dio el lujo de anotar 68 el día final. La ovación que lo recibió el domingo en el 18 muestra el cariño y el respeto de la gente. El año que viene habrá que preparar los pañuelos para la despedida en St. Andrews. Eso será así si es que no vuelve a darnos una sorpresa.

En términos de la definición, le vino bien el hecho que Rory hiciera esos bogeys en el 5 y 6. Le dio la emoción que parecía no iba a tener, y aunque nunca se le acercaron a menos de dos golpes, la posibilidad de un error del norirlandés estaba latente. De todas maneras, el final del sábado pagó la entrada con creces.

El año que viene, el Open vuelve a St. Andrews, lo que de por sí lo hace diferente. El campeonato en el Old Course tiene otro sabor y si tienen pensado hacer algún viaje por julio del año próximo, háganme caso y no duden en ir a ver aunque sea un par de días el campeonato en la cuna del golf. No se van a arrepentir.

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Rory McIlroy Getty ImagesMcIlroy, uno de los máximos favoritos en Hoylake esta semana

HOYLAKE -- Los que tengan buena memoria y los fanáticos de Tiger Woods recordarán muy bien Royal Liverpool. Seca, firme, con poco rough y fairways de color amarillo con poco pasto.

Olvídense de eso para esta semana.

La primavera en la costa oeste de Inlgaterra ha sido muy húmeda y la cancha presenta un aspecto totalmente diferente. El rough en algunos lugares le llega a los jugadores por la cintura, los fairways están verdes y la pelota no correrá como en aquel 2006.

Esto podría querer decir que el driver será un arma importante, pero el sábado pasado Tiger jugó 12 hoyos y sólo lo utilizó una vez, cuando trató de alcanzar el green del par 4 del hoyo 4 desde el tee.

No encuentro un tipo de juego que se acomode mejor a este trazado y repasando el tablero de 2006 encontramos que Tiger arrasó, pero que atrás de él terminaron jugadores tan diferentes como Di Marco, García, Cabrera y Els entre otros.

También es cierto que el horario que les toque los dos primeros días puede influir y mucho en el resultado final, siendo esto un tema estrictamente de suerte.

Jugar desde el fairway tendrá su premio esta semana, de la misma forma que lo tuvo la pasada cuando las chicas enfrentaron Royal Birkdale. Los hombres tienen más fuerza para salir del rough, pero las posibilidades de controlar el vuelo de la pelota desde el pasto alto son escasas en el Open.

Como en cada Major, acá va mi Top 10, pero les confieso que no tengo pálpitos claros para esta semana.

TOP 10
El juego de todos los Majors. Para el US Open ni siquiera tenía a Kaymer entre los 10 que había elegido; veremos si esta vez me va mejor.

Todos sabemos que en el Open Championship el horario que te toque puede tener una influencia decisiva en el score de un jugador, pero como los tee times salieron después, así que armé mi Top 10 sin ese dato.

Acá van mis elegidos:

10° Tiger Woods/Phil Mickelson: Es una locura pensar que puede ganar, pero también es una locura no ponerlo entre los 10. Phil no emboca un putt y está en el peor año de su carrera, pero es el defensor y sólo por eso merece estar entre los 10.

Sergio García: Me resisto a pensar que nunca ganará un major. Jugó muy bien aquí en 2006. Sólo debe salirse de su propio camino.

Luke Donald: Otro que creo algún día ganará un grande. Siempre dependerá de su driver.

Rickie Fowler: Éste puede sorprenderlos, pero ha mostrado mejorías en su swing y ha tenido buenas actuaciones en los majors.

Martin Kaymer: Nadie gana los dos abiertos el mismo año desde Tiger en 2000, pero el alemán parece inspirarse en los grandes eventos en 2014.

Justin Rose: Dos victorias en sus últimas dos presentaciones lo hacen un favorito lógico esta semana. Hará lo mismo que hizo Phil el año pasado?

Ángel Cabrera: Ahora con la confianza por las nubes el cordobés le apunta al tercer major. Sólo deberá pegar el driver y el putter como lo hizo en Greenbrier.

Matt Kuchar: Sólo le falta ganar uno de estos campeonatos para poner el broche a su carrera y ya es tiempo que lo consiga.

Adam Scott: Poco se supo del Nº1 del mundo desde su triunfo en Colonial. Lo dejo escapar en 2012 y ahora va por la revancha.

Rory McIlroy: Sólo deberá pedir que lo dejen anotar par en la segunda ronda y no tendrá problemas en ganar. Los viernes no han sido favorables para el norirlandés.

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Hoylake - Open ChampionshipGetty ImagesLas cosas no serán fáciles en Hoylake para el Open Championship

BRISTOL -- Esta semana empezamos el trayecto del año golfístico preferido por quien les escribe. Son tres semanas en Gran Bretaña para el Women's British Open, The Open Championship y Senior British Open. Esto no ocurría así antes y es la primera vez que las mujeres son las que encabezan el orden. La costa oeste de Inglaterra está de fiesta ya que Royal Birkdale será el escenario para las chicas y Royal Liverpool recibirá a los hombres la semana siguiente. Los veteranos jugarán en Gales su abierto en la difícil cancha de Royal Porthcawl.

Muchos de ustedes se preguntarán qué tiene de divertido jugar al golf con frío, lluvia y viento como pasa muchas veces en las Islas Británicas, pero son precisamente esos elementos los que hacen atractivo el golf en los links. El término "link" se refiere a la unión del mar con la tierra y esos fueron los lugares donde se construyeron las primeras canchas de golf. No porque los golfistas de la época lo quisieran, sino porque por esos años el golf estaba prohibido por los reyes y el motivo era que los hombres se distraían con el juego, sacándole tiempo al arco y flecha que era el deporte nacional. Una vez que se levantó la prohibición las autoridades les permitieron construir las canchas pero no los dejaron utilizar tierras fértiles. Por esto los mandaron a las costas en donde nada crecía.

El clima británico no es el más benigno, pero cuando tenés la suerte que te toquen un par de días con sol, algo de viento y temperatura razonable, no hay mejor experiencia que jugar una de estas canchas. Cuando el frío, viento y lluvia aparecen también hay que saber apreciarlo, porque como dicen los británicos, "no existe el mal tiempo para jugar al golf, lo que existe es la ropa inadecuada para hacerlo".

Al golf en las islas hay que sumarle el encanto de los pueblos o ciudades que hay alrededor de estas canchas. Recorrer Sandwich, cerca de Royal St. Georges, o North Berwick, a pocos minutos de Muirfield es volver atrás en el tiempo y disfrutar no sólo de la amabilidad de la gente, sino de la paz y tranquilidad que tienen esos lugares. Todas tienen su encanto, pero ninguna se compara con St. Andrews. Ni la cancha ni la ciudad. Caminar por el "Old Grey Town", entrar a la Universidad fundada en 1492, dormir en los Bed & Breakfast o en el hotel del 17, es una experiencia que todo golfista debería poder realizar alguna vez. Así como siempre les digo que todo golfista debería poder entrar a Augusta aunque sea una vez, ir a St. Andrews es también una visita obligada.

La primavera y lo que va del verano en Inglaterra han sido bastante húmedos, con lo que debemos esperar canchas verdes, algo que siempre es bueno, pero también rough alto como hace tiempo no vemos. Rory McIlroy estuvo hace poco en Hoylake y ya avisó que las cosas no serán fáciles para nadie. El clima como siempre dictará el score ganador y las condiciones en que se jugarán los campeonatos. Mientras tanto ya empiezo a disfrutar de tres semanas que tienen un encanto muy especial y que Uds. podrán disfrutar por ESPN a partir de este jueves, cuando las mujeres empiecen su pelea por el título. Veremos quiénes sobreviven.

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Tiempos de Wie

FECHA
24/06
2014
por Francisco Alemán

Michelle WieGetty ImagesEl caso de Wie es el caso de esos deportistas que trascienden las fronteras de su propio deporte

BRISTOL -- En esta misma columna de cada lunes alguna vez les dije que si tienen ocasión de ver un torneo de la LPGA no duden en hacerlo, y si jugaba Michelle Wie que no perdieran la oportunidad de ver algo diferente. La semana pasada, en Pinehurst, la hawaiana confirmó lo que siempre creí que era como jugadora, pero que no estaba seguro que algún día terminara de concretar por razones que también alguna vez les comenté desde aquí.

El tour de la LPGA estuvo muy complicado hace unos años. La mala decisión de contratar a una comisionada que no tenía conexiones con el mundo del golf sumada a la crisis económica que vivió Estados Unidos, hicieron que el tour perdiera muchos torneos hasta llegar a un número de 24 que no dejaba contenta a ninguna de las jugadoras. "Casi podemos decir que tenemos trabajo part time", bromeaban algunas sin ninguna sonrisa en sus labios. La llegada de Michael Wahn en reemplazo de la ineficiente Carolyn Bivens le dio otro impulso al tour.

Su primera misión dijo era la de recuperar torneos dentro de los Estados Unidos y lo logró. No sólo lo consiguió, sino que de a poco los sponsors empezaron a llamar para volver al tour al enterarse de las nuevas propuestas que este nuevo comisionado traía. El calendario volvió a crecer, este año serán 33 los torneos, las bolsas suben de a poco, logró convencer a la PGA de América para que el LPGA Championship esté bajo el paraguas de ambas organizaciones y así hacer crecer uno de los majors que estaba en franco declive, y tuvo la suerte también de encontrarse con una generación de jugadoras norteamericanas que entusiasman al público, a las marcas y a la televisión. Los nombres de Paula Creamer, Jessica Korda, Lexi Thompson y Stacy Lewis no sólo juegan muy bien, sino que además son atractivas desde el punto de vista del marketing.

Sólo le faltaba una gran figura, y en Pinehurst terminó de encontrarla.

El caso de Michelle Wie es el de esos deportistas que trascienden las fronteras de su propio deporte. No me extrañaría que su foto haya estado hoy en la tapa del New York Times y de los grandes diarios de Estados Unidos. Un deporte como el golf crece cuando aparecen estas súper estrellas que hacen que la gente que no practica ese deporte se interese y empiece a consumirlo.

El golf femenino entra en una nueva etapa y será tarea del comisionado aprovechar la ola de la misma forma que lo hizo Finchem cuando llegó al PGA Tour y se encontró con que un tal Tiger Woods llegaba al circuito. Todos sabemos como creció el tour de los hombres a partir de ese momento. Será cuestión que Wie empiece a dominar como creo que puede hacerlo y si eso sucede, las chicas van a tener trabajo a tiempo completo.

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Pinehurst No. 2Getty ImagesLa USGA el jugar los dos Opens en Pinehurst, en semanas consecutivas

BRISTOL -- Pasó la primera semana en Pinehurst y cada vez me convenzo más que fue un acierto de la USGA el jugar los dos Opens en semanas consecutivas, pero ¿cómo surgió esta idea que al principio sonaba muy rara?

En 2009 David Fay, Director Ejecutivo de la USGA por aquel entonces, volvía de una reunión del Comité Ejecutivo realizada en California con la noticia que el club que sería sede del US Women´s Open de 2014 le había comunicado a la entidad que retiraba la propuesta para recibir el campeonato. En pleno vuelo a Fay se le ocurrió la idea de jugar en Pinehurst la semana siguiente a los hombres. Fay fue siempre un gran admirador del golf femenino y siempre pensó que las mujeres no recibían el reconocimiento que merecían por su nivel de juego.

Llegó a su oficina y lo primero que hizo fue llamar a Mike Davis, quien ocupa hoy el cargo de Fay y que en ese momento era el Director de Campeonato, para contarle la idea. Luego de escuchar todos los argumentos de Fay, Davis se quedó pensando por un minute y puso en marcha la idea. Ahora había que convencer a Pinehurst de esto y viajó para reunirse con el director del resort, que al principio reaccionó como Davis, pero que de a poco fue comprando la idea. Pidió un par de semanas para consultarlo con los dueños de Pinehurst, pero la respuesta llegó en menos de 48 horas: a Pinehurst le fascinaba la idea de poner al resort dos semanas seguidas en televisión.

Las jugadoras fueron las que pusieron algunas objeciones a la USGA, argumentando que la cancha iba a quedar destrozada después que pasaran los hombres, que los fairways estarían llenos de divots y que habría un pique al lado del otro en los greens. Fue tarea de Davis explicarles que esto no sería así y que ellas jugarían desde zonas que los hombres no lo harían. El domingo pudo verse a varias de las competidoras del US Women´s Open siguiendo a los hombres, tirando pelotas en la práctica al lado de ellos y tratando de aprender cómo reaccionaba la pelota en cada green. Habrá que ver cómo las trata Pinehurst a ellas esta semana.

La USGA cambiará las condiciones de la cancha para que las mujeres jueguen en las condiciones que ellas lo hacen habitualmente. La extensión no superará las 6500/6600 yardas, unas 1000 yardas menos que los hombres, la velocidad de los greens será algo más lenta y probablemente las posiciones de las banderas más accesibles. Es por todo esto que los hombres jugaron primero, ya que es más fácil sacarle velocidad a los greens que tratar de dársela. Queda claro también que el experimento de jugar en semanas seguidas puede hacerse en Pinehurst, y no sé si en algún otro lugar.

Los hombres terminaron la semana con solo tres jugadores bajo par, con uno que pareció jugar en otra cancha, y con otros dos que apenas pudieron vencer a Pinehurst. Es probable que a las chicas les pase algo similar, pero no tengo dudas que traer ambos US Opens a esta renovada cancha ha sido uno de los grandes aciertos de la USGA.



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BRISTOL -- No importa si uno es fanático de Mickelson o A. No importa si la sonrisa del zurdo les cae bien o nó. Lo único que importa esta semana es ver cómo hará Phil para levantar la copa del US Open, o qué inventará esta vez para no hacerlo.

Phil Mickelson
Getty ImagesMickelson lleva seis segundos puestos en el US Open

Tom Watson no pudo nunca con el PGA Championship, algo similar le sucedió a Palmer. Snead nunca pudo con el US Open, Trevino nunca se llevó bien con Augusta y Floyd padeció con el británico. Estos fueron algunos de los que quedaron a las puertas de completar el Grand Slam.

Mickelson lleva 6 segundos puestos en el US Open y es hora de que la maldición termine.

Es curiosa la carrera de Mickelson si uno la analiza con detenimiento, ya que habiendo ganado 42 veces en el tour, nunca pudo terminar al tope de la lista de dinero ganado en el PGA Tour, nunca fue elegido Jugador del Año y nunca llegó al primer lugar en el ranking mundial. Todas estas cosas fueron logradas por jugadores de menor jerarquía que el zurdo --O'Meara y Couples, por nombrar dos--, lo cual hace que uno tenga que pensar detenidamente en que no sólo el US Open es lo que falta en la carrera de Mickelson.

Todos tenemos la imagen de aquel primer US Open que se le escapó a manos de Payne Stewart, justamente en Pinehurst, pero en aquel 1999 todos pensamos que sería cuestión de tiempo hasta que levantara la copa. Tres años más tarde, fue Woods en Bethpage el que lo dejó con las ganas y en 2004 la exhibición de Goosen en los imposibles greens de Shinnecock y los tres putts de Phil en el hoyo 71 desde menos de 2 metros, lo privaron del título.

Volvieron a pasar dos años y la peor catástrofe llegó en Winged Foot cuando tenía que hacer par para ganar, pero hizo todo mal terminando con doble bogey y entregándole el campeonato a Ogilvy.

El año pasado parecía que no se le podía escapar luego de embocar de afuera en el hoyo 10 de la ronda final, pero dos errores con su sandwedge en el 13 y 14 hicieron que volviera a dejar escapar el campeonato.

A punto de cumplir 44 años, lo hará el lunes después del US Open, Mickelson sabe que las oportunidades empiezan a acabarse, y Pinehurst puede ser su última gran chance. Una cancha larga, con fairways amplios como nunca se vieron antes en el US Open y con greens extremadamente difíciles para recuperarse cuando se fallan. Todas son condiciones que deberían beneficiar a Phil. Pega largo, no siempre derecho y no sé si hay alguien con más imaginación, a veces demasiada, para encontrar la forma de hacer approach y putt. Mucho le gustaría a Mickelson encontrar una cancha firme y rápida, con greens firmes que exijan una trayectoria alta con los hierros, para que de esa manera unos pocos puedan dejar la pelota cerca con sus golpes al green.

No estoy seguro que Mickelson vaya a ganar este o algún otro US Open, pero me gustaría que se diera el gusto de poder poner su nombre junto al de Sarazen, Hogan, Nicklaus, Player y Woods. Un club de sólo 5 miembros que han podido ganar los 4 majors alguna vez en su carrera.

Esta semana sabremos si pudo hacerlo, o si encontró la forma de volver a quedarse con las ganas.



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Matt Kuchar y Tiger WoodsGetty ImagesKuchar y Woods estarán compitiendo en Pilar Golf, entre el 22 y el 26 de octubre

BUENOS AIRES -- Siempre es bueno participar de las ideas desde su génesis. La America´s Golf Cup nació allá por el mes de diciembre pasado y al principio parecía un sueño difícil de realizar, pero de a poco las piezas fueron encajando y hoy sabemos que del 22 al 26 de octubre el golf argentino vivirá una verdadera fiesta en Pilar Golf.

El solo hecho de que Tiger Woods haya aceptado venir otra vez a Argentina es increíble y creo que todos debemos aprovechar esta visita, que a mi entender tiene muchas chances de ser la última que realice mientras sea jugador regular del tour. Durante el Masters se firmó el contrato y un par de semanas después grabamos en sus oficinas una serie de spots publicitarios que dentro de poco empezarán a ver en los distintos canales. Tenía particular interés ese día de verlo a Tiger para saber cómo estaba luego de la operación. Para mi sorpresa, llegó manejando su propia camioneta, se bajó del auto sin dar ninguna muestra de dolor, estuvo de muy buen humor (sobre todo cuando tuvo que leer frases en castellano) y en ningún momento lo vi tocarse la espalda o hacer algún movimiento que demostrara que no estaba cómodo. Tal cual dijo hace poco, está en manos de sus doctores y no hará nada que ellos no le permitan.

Volviendo a la copa, la idea surgió ante la falta de un torneo continental. Si nos ponemos a pensar ninguno de los 5 continentes tiene una copa como esta, y no sería raro que al crearse esta aparezcan las hermanas en otras regiones del mundo.

La gente del PGA Tour abrazó con entusiasmo la idea, y si bien puso condiciones para ponerla bajo el paraguas del PGA Tour Latinoamérica, siempre hubo buena predisposición de la gente de Ponte Vedra. Tanto que el comisionado Finchem en la cena que le brindó a las delegaciones sudamericanas durante la semana del Players, dedicó gran parte de sus palabras de bienvenida a la copa.

La idea es jugar esta primera edición en octubre de este año en Pilar, y luego hacerla rotar por los diferentes países de la región, siendo Brasil y México los más probables para las próximas ediciones.

La fecha para el próximo año no está fijada, pero por pedido del tour se hará durante el mes de diciembre para no superponerse con torneos del PGA Tour o del PGA Tour Latinoamérica. Esto traerá el beneficio de saber que se podrá contar siempre con dos súper jugadores de los Estados Unidos, que son siempre una atracción para este tipo de torneos.

El formato fue sugerido por la gente del tour y los jugadores lo han aceptado muy bien, ya que el sistema best ball les permite jugar un poco más relajados.

La cuenta regresiva para la America's Golf Cup ya empezó. El lanzamiento del martes pasado fue un éxito de convocatoria y todos quedaron sorprendidos por el video de Tiger.

Sólo faltan 140 días para que Tiger y Kuchar lleguen a Pilar. Allí los estará esperando Ángel Cabrera, que no se olvida de la derrota en la Copa del Mundo del 2000.

Será un espectáculo inolvidable.



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El nuevo Tiger

FECHA
27/05
2014
por Francisco Alemán

Tiger WoodsGetty Images¿Cómo será el circuito durante los últimos años de Woods en el más alto nivel?

BRISTOL -- Hay que aprender a vivir con el nuevo Tiger. La semana pasada hablábamos de los problemas que trae aparejado la falta de Tiger Woods en el PGA Tour, pero ¿cómo será el circuito en lo que todos entienden serán los últimos años de Woods en el más alto nivel?

Tenemos que empezar por saber que en una conferencia de prensa en Congressional, sede del torneo que recauda fondos para su fundación, Tiger volvió a afirmar que su vuelta al golf está en las manos de sus médicos y que no hará nada que ellos no le indiquen. Dijo también que había lidiado con lesiones anteriormente en su talón de Aquiles y en la rodilla, pero que había podido jugar igual. Esta vez, señaló, era imposible jugar y hasta le era un esfuerzo bajarse de la cama. Esto nos da la idea del dolor y también que está acatando las órdenes de los que saben.

Podríamos suponer entonces que su vuelta no será para antes del Open en Hoylake. Si esto ocurre, su calendario se verá reducido al Open, seguramente jugará el Bridgestone en Akron y el PGA Championship en Valhalla. Más allá que sume lo suficiente como para jugar los playoffs, me parecería raro que lo haga para no forzar demás su espalda. Luego de esto le quedaría la Ryder Cup. No tengo dudas que Watson tendrá una charla con él para saber si está en condiciones para jugar y lo elegirá si Tiger le dice que está bien, y después el compromiso para jugar en Argentina.

De allí a fin de año, sólo creo que se lo verá en el Challenge que todos los años juega en diciembre y que por primera vez dejará California para trasladarse a Isleworth en Orlando, lugar en donde vivió por muchos años.

El día que se haga la biografía de Tiger, el 2014 quedará señalado como un año perdido y de transición para volver entero en el 2015. Si seguimos suponiendo que físicamente se encuentra en condiciones de competir, la sede de los Majors del año que viene es tan buena o mejor para Tiger que las de este año: Augusta, Chambers Bay, St. Andrews y Whistling Straits. Poco tenemos que decir de como lo ha tratado el Masters, Chambers Bay es una cancha nueva par el US Open estilo links, muy abierta desde el tee y en donde se requerirá muchísima imaginación. En St. Andrews ha ganado en dos oportunidades y si bien en Whistling Straits nunca jugó bien, las dos veces llegó allí en pleno cambio de swing. Este es otro punto a tener en cuenta ya que debemos observar si su lesión en la espalda lo obliga a otro cambio de swing.

El resto del año me lo imagino con un calendario reducido, jugando los torneos que siempre jugó y tratando de viajar menos para estar más tiempo con sus hijos, que ya le demandan más tiempo como padre.

El tour, la televisión y los espectadores deberán acostumbrarse a esta nueva era y disfrutar de los últimos años de un deportista único como es Tiger Woods. Fuimos testigos durante 11 años de algo tan mágico que no podía ser cierto, y aunque estoy convencido que esa magia la volveremos a ver alguna vez más, también sé que no será cosa de todos los días.

Una nueva etapa comenzará el día de su vuelta. Habrá que estar atentos.



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Vivir sin Tiger

FECHA
19/05
2014
por Francisco Alemán

Tiger WoodsGetty ImagesEl problema es que Woods hizo ver una película de ciencia ficción. Algo que no era real

BRISTOL -- Vivir sin aire fue una enorme balada del grupo Maná en los años 90. Vivir sin Tiger es un enorme desafío que el PGA Tour en particular, y el golf en general, tendrán que empezar a descifrar. No es que Tiger vaya a dejar de jugar, porque todavía le quedan muchos años más de carrera, pero estos momentos en que no juega, los torneos y la televisión lo sienten.

Hace poco escribía que hubo grandes Masters antes de Tiger y que los habrá cuando deje de jugar, y algo similar ocurre con el PGA Tour.

El problema es que Woods nos mal acostumbró, especialmente a la gente que ve golf en nuestra región.

En 1989, ESPN llegó a Latinoamérica, en 1991 empezaron las transmisiones en español y por primera vez en 1994 se pudieron ver el Masters y el Open Championship en vivo. A partir de 1995 en forma continua los golfistas de esta parte del mundo tuvieron a través del canal todos los Majors, todos los World Golf Championships e infinidad de torneos del PGA Tour, Senior, LPGA, algunas Ryder y President´s Cup. Por si fuera poco, en 2006 llegó Golf Channel a la región y el golfista puede ver absolutamente todo lo que se juega en el mundo.

En aquel 1994, Tiger Woods ganaba su primer US Amateur y la locura alrededor de este chico comenzaba. En ESPN tuvimos la suerte de llevarles a Uds casi todos los momentos más importantes de su carrera. Los siguientes dos US Amateurs, su primer triunfo en el tour, su primer Major, su primer corte fallado y muchas de sus grandes victorias.

El problema es que Woods nos hizo ver una película de ciencia ficción. Algo que no era real.

Antes de su llegada al gran mundo del golf, el tour ya gozaba de buena salud, había jugadores increíbles y los grandes torneos tenían definiciones que nos dejaban asombrados a todos. Los duelos de Norman y Faldo en St.Andrews y Augusta, Ballesteros peleando contra todos, la elegancia de un tipo como Payne Stewart, el talento de jugadores como Azinger, Woosnam o Price, hacían del tour algo fascinante. Llegó Tiger y todos parecían dos cifras de hándicap. El mundo puso sus ojos en este chico que empezó a hacer cosas tan increíbles que nadie más quiso ver a otros jugadores. La audiencia televisiva empezó a llenarse de gente que jamás había jugado al golf, el público empezó a volcarse a las canchas en forma mucho más masiva, y el golf empezó a transformarse en algo "cool" para los chicos.

Hoy, el golf siente su ausencia.

Más allá que la semana pasada el Players demostró que aun sin Tiger la gente seguirá yendo a los torneos (hubo la misma cantidad de espectadores que en 2013), los ratings de la televisión, aún con una definición fabulosa, sintieron la falta del defensor del título.

Hemos tenido en nuestra región la enorme suerte de empezar a disfrutar el golf por televisión en el mismo momento que Tiger aparecía.

Está claro que para el negocio del golf no es fácil vivir sin Tiger, pero les aseguro que el juego seguirá siendo fascinante aún sin él. Igual que lo era antes de su llegada.



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Cancha Stadium del TPC Sawgrass Getty ImagesDentro de 50 años, la cancha Stadium del TPC Sawgrass estará en la categoría de nuevos clásicos

BRISTOL -- Cuando hablamos de los diseños clásicos nos referimos siempre a las viejas canchas de golf en donde se ha escrito la historia de este juego a lo largo de más de 100 años. No tengo dudas que dentro de 50 años la cancha Stadium del TPC Sawgrass estará en la categoría de nuevos clásicos.

Llegado ese momento se estudiará el trabajo de Pete Dye y se lo pondrá a la altura de Donald Ross, Alistair Mackenzie o A.W.Tillinghast.

Dye, quien era un exitoso vendedor de seguros y que decidió ya de grande dedicarse al trabajo en campos de golf, tiene una filosofía diferente al resto de los diseñadores de esta época. No es un gran dibujante, de hecho su mujer dice que es bastante malo con un papel y un lápiz, lo que ha hecho que Dye jamás diga que diseña una cancha, sino que el siempre hace referencia a la construcción de una cancha de golf. Dye pasa como ningún otro una cantidad infinita de horas en el campo para encontrar el ángulo exacto o la ubicación perfecta del bunker que hará que la mente del jugador vea lo que Dye quiere hacerle ver.

La Stadium no es hoy una cancha larga y es probable que en el futuro cercano necesite un lifting para que se acomode a la tecnología. Hoyos como el 7, 9, 15 y 18 no están jugando hoy como Dye los pensó en su momento. Habiendo dicho esto, no existe otra cancha que te exija pensar desde el golpe de salida del 1 hasta el último putt del 18 como la Stadium. No hay ni un solo momento de relax, ni siquiera cuando en un par 5 el jugador decide no tirar con el segundo al green y prefiere hacerlo de tres tiros. Ese segundo golpe que en muchos par 5 del mundo es un simple hierro, aquí no tiene nada de simple. Los par 4 cortos son una especie de tortura para el jugador porque no sólo hay que poner la pelota en el fairway, desde el rough hay siempre pocas chances, sino que después el golpe al green siempre tiene algún truco. Hay también hoyos con doble dogleg como el 1, 9 y 16, cosa que es difícil de encontrar en otras canchas.

Un párrafo aparte merece el final de la Stadium. Mil veces me habrán escuchado decir que no importa cuántos golpes lleve un jugador al tee del 16 porque ninguna ventaja es suficiente. El inolvidable "Chacho" Martini me decía siempre que cuando salía para Mar del Plata por la ruta 2, a la altura de Chascomús le empezaban a transpirar las manos pensando en el driver del 3 de Playa Grande. A los jugadores del tour les sucede algo parecido con el hoyo 17 de Sawgrass. No importa que sean 137 yardas y que sea sólo un wedge, pero el par 3 les quema la cabeza como muy pocos par 3 lo hacen. Se me ocurre que sólo el 12 de Augusta se le asemeja en esto de sembrar dudas en los mejores jugadores del mundo.

Admito que siempre tuve predilección por el trabajo de Dye. Canchas como Whistling Straits, la Ocean Course de Kiawah Island, PGA West, Diente de Perro en República Dominicana o Crooked Stick son algunos de los trazados de Dye que ya han recibido majors o torneos importantes, pero hay otras como Old Marsh en Palm Beach, que son menos conocidas y son joyas del diseño.

Les recomiendo venir a Ponte Vedra alguna vez y jugar por lo menos dos rondas en la Stadium. Vale la pena la experiencia.



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Fred Couples y Colin MontgomerieGetty ImagesCouples y Montgomerie ingresaron el año pasado al Salón de la Fama

BRISTOL -- Cada año, el Hall of Fame recibe a nuevos invitados que pasan a formar parte de un club en donde sólo los más grandes pertenecen. La gran mayoría son jugadores, pero no sólo golfistas están allí, sino que gente que ha colaborado en forma extraordinaria con el golf se hicieron merecedores de semejante halago. El Presidente George W.H. Bush, Frank Chirkinian --padre del golf en televisión-- y Pete Dye son algunos de los casos de gente que no ha descollado por su juego y que están en el Salón de la Fama.

La ceremonia tiene lugar todos los años durante la semana del Players Championship, básicamente por la cercanía de St. Augustine, donde está ubicado el Hall of Fame, con el TPC Sawgrass. El dato es que este año no habrá ceremonia.

El ingreso al Hall of Fame no estaba reglamentado, y todo quedaba en manos de un jurado compuesto por todos los integrantes, más un grupo de gente que también votaba. En los últimos años hubo algunos ingresos que levantaron la polémica y esto hizo que se creara una comisión para que estudiara cada caso, antes de decidir quién sí y quién no debía ingresar. Se crearon algunos criterios que los postulantes deben tener para poder ser candidatos a ingresar, y se decidió que una vez cada dos años habría una ceremonia.

Los casos que más han estado en el tapete son los de Colin Montgomerie, que ingresó el año pasado, y el de Mark O'Meara, que no ha recibido el honor.

El caso de Monty es para discutir un rato largo, ya que si bien su dominio en Europa fue total durante la década de los '90, jamás ganó en USA y tampoco tiene un Major en su carrera. No le pregunten a Ian Woosnam qué opina del tema, porque Montgomerie, con su ingreso al salón puede jugar el Champions Tour como jugador regular, mientras que el galés, que ganó el Masters y fue Nº 1 del mundo, no tiene ningún privilegio y debería jugar la escuela para poder ingresar al tour.

Por el lado de O'Meara, el propio jugador es el que puso el caso a consideración cuando declaró públicamente que no entiende como él teniendo dos Majors, 16 títulos en el tour y un US Amateur, no está en el Hall of Fame, mientras que Couples con un solo Major y 15 títulos sí fue votado para ingresar. Queda claro que al ser subjetivo hay intangibles que pesan en la mente de quienes votan.

Es una pena que el Golf World Hall of Fame no tenga una fórmula matemática como tiene el de la LPGA. Las mujeres tienen que sumar 27 puntos para llegar, sumando 1 punto por cada título regular y dos por cada Major. Así nació y así seguirá, algo que lo transforma en un verdadero club selecto.

Es cierto que el golf femenino se ha jugado casi exclusivamente en USA y que también que, con ese criterio, muchos jugadores como Roberto De Vicenzo jamás hubieran accedido al Hall of Fame, pero me parece correcto que haya ciertos requisitos para ser puesto a consideración.

El año próximo sabremos quiénes serán los nuevos miembros y cuáles fueron los criterios de selección. Probablemente también haya polémica.



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