La fórmula de Kimiko

FECHA
01/04
2014
por Juan Ignacio Ceballos
Kimiko DateEFE

MONTERREY -. El ritual post partido de Kimiko Date-Krumm, la jugadora más veterana del WTA Tour, incluye tres platos de cena. La primera parte del banquete fue pescado. Ahora es el turno de la carne. Y más tarde, de los hongos. De pronto, su coach Haruo Nakano se levanta velozmente de la mesa que comparten en la terraza del players lounge del WTA Monterrey. Camina rápidamente hacia el bar exclusivo para los socios del Club Sonoma. E instantes después vuelve con sus manos llenas. En la derecha lleva una copa de vino blanco. Y en la izquierda, una botella de cerveza bohemia. Todo, parte de la recuperación de su jugadora luego de su gran triunfo del lunes.

Date-Krumm tiene 43 años, pero su cuerpo y su cabeza aún guardan muchas sorpresas para dar en el circuito femenino. La victoria de la japonesa ante la italiana Flavia Pennetta, 1ra sembrada, resultó el resultado más impactante del primer día del Abierto Monterrey, cuya jornada nocturna se cerró con otra caída de una favorita: la española Garbiñe Muguruza (5ta sembrada), quien cayó ante la croata Donna Vekic. Pero fue Kimiko la gran estrella de la noche.

"El tenis no se trata solo de potencia y velocidad. Hay muchas otras cosas que también hacen la diferencia", dijo la 98 del mundo tras su 7-5 y 6-2 sobre Pennetta, 12 del ranking WTA y reciente ganadora de Indian Wells.

¿Y cuáles son esas "otras cosas", además de la comida? "Lo más importante es la recuperación después de un partido. En eso ponemos especial atención", cuenta Nakano, ex top-600 de ATP y en su momento representante de Japón en Copa Davis. Todos los detalles son importantes. Como, por ejemplo, tener una tina en la habitación del hotel. El año pasado, aquí mismo en Monterrey, Kimiko no se quedó en el hotel oficial donde estaban alojadas todas las jugadoras, sino en otro más económico, a cinco cuadras. Con tina, y no solo ducha.

Kimiko Date
EFEKimiko Date sigue dando que hablar en el circuito

"La clave es mantener una rutina. A ella le gusta seguir esa misma rutina, todos los días. No es como una chica de 17 años que puede entrenar sin un patrón, desgastando energía", agrega el coach. "Y la otra parte importante es descansar bien. Después de los partidos se hace difícil dormirse, porque uno viene de cierto nivel de excitación. Pero para eso estoy yo, para cuidarla en todos los aspectos".

Los entrenamientos de Date-Krumm no son extensos. Sino todo lo contrario. Son cortos pero bien enfocados e intensos. La clave de la japonesa es impactar la pelota plana. Y para lograr eso, el trabajo físico de coach y pupila se enfoca en dos zonas específicas del cuerpo: abdominales y espalda baja. "No importa la fuerza en sus brazos u hombros. La parte clave es el torso. Eso es lo que ha fortalecido, y lo que le permite impactar la pelota adelante. El contacto limpio es lo que importa, para jugar con la fuerza del rival", dice Nakano.

Una mirada de cerca a la jugadora de Kyoto lo comprueba: enfundada en unos pants (calzas) estilo zebra y una remera negra de manga larga pegada al cuerpo, Kimiko luce como una tabla, especialmente marcada en la zona media de su cuerpo. Según su entrenador, ella es más fuerte que muchas de sus colegas del circuito. "Stronger, stronger", repite, mientras señala sus propios abdominales para transmitir el concepto.

"Estoy muy feliz por mi victoria, porque ella es casi una top-ten", dijo Date-Krumm durante la conferencia de prensa posterior al partido. Afuera de la sala, Nakano estaba igual de contento, y dispuesto a las bromas. "¿Sabes cuál es el secreto de su éxito? Yo, jeje", decía el coach, mientras observaba cómo su jugadora sonreía ante las cámaras.

¿Cómo es el día después de una tenista de 43 que acaba de ganarle a una rival que es pura experiencia, pero tiene 11 años menos? Por lo pronto, no habrá tenis este martes para Kimiko. Su cuerpo no lo necesita. En cambio, habrá sesión de gimnasio. Nada de levantar pesas o correr. Sí, en cambio, ejercicios para trabajar el balance, con el foco puesto en abdominales, espalda y glúteos. Su partido de 2da ronda (ante Timea Babos) será el miércoles. Pero Nakano está pensando más allá. "Hoy no le ganó a cualquiera. Le ganó a Pennetta, que es una gran jugadora", dice el coach, mientras fuma un cigarrillo en la puerta de entrada de los jugadores al club house, a pasos del court 1. "Pero para nosotros, si queremos ganar el torneo, esta es una victoria más. Así lo tiene que interpretar ella. Si llegamos hasta el último día, viendo para atrás, esta habrá sido una victoria clave, muy importante".

Las condiciones de Monterrey favorecen el juego de la japonesa. La altura, las canchas que lucen rápidas y el limitado efecto que toma la pelota, están de su lado. Los tiros de Date-Krumm generalmente tienen poca rotación de bola. Cuando pican, resbalan. Y aquí complican más. "Para que entiendas, su mejor superficie es el césped", dice Nakano, mientras su pupila termina el plato de postre y sigue revisando su tablet, justo en el mismo asiento que una hora atrás ocupó Pennetta, sola, sin nadie alrededor, para tratar de digerir la derrota y quizás entender qué había salido mal.

A las 10:18 de la noche, casi en el mismo momento en que Vekic, de 17 años, vencía a Muguruza en el embrujado court central de Monterrey, Kimiko Date-Krumm se levantó de la mesa para emprender su regreso al hotel, descansar y preparar un nuevo día en su interminable aventura en el circuito femenino. El tenis premia a quien sabe jugarlo. Y siguiendo la fórmula correcta, paga con triunfos al máximo nivel, aún para quien sigue animándose a jugarlo siendo una señora de más de cuatro décadas.

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Abierto Monterreytwitter @KikiMladenovic

MONTERREY -- Pennetta, Flipkens y Mladenovic, encendidas y maquilladas al ritmo de Thriller; Ivanovic en tenis adaptado; el universitario y la ex N°1 del mundo; el baile de Muguruza y más.

ZOMBIES EN MONTERREY
La tradicional Fiesta de Jugadoras del Abierto Monterrey se convirtió en tierra de zombies. Invitadas por los organizadores, unas quince tenistas se animaron a cambiar su maquillaje y lucieron así, como en la foto de arriba. Las que lideraron la movida fueron la italiana Flavia Pennetta, la belga Kirsten Flipkens y la francesa Kiki Mladenovic. También se animaron las mexicanas Victoria Rodríguez, Alejandra Cisneros y Camila Fuentes (las dos primeras jugarán el main draw de dobles). Y completaron el grupo otras tenistas como Coco Vandeweghe, Constance Sibille, coaches y voluntarios del torneo.

Un equipo de cinco maquilladores se encargó de cambiarles las caras al grupo de valientes. Y luego todos juntos grabaron un video recreando el famoso Thriller de Michael Jackson. Jugadoras como Ana Ivanovic y Donna Vekic prefirieron no cambiar su makeup, pero la ex número uno del mundo tomó el micrófono y se convirtió en la reportera invitada de la cadena Televisa. Caro Wozniacki, en cambio, cenó y se fue temprano.

Las Players Parties de Monterrey se han convertido en un clásico del circuito. El año pasado las jugadoras grabaron el primer Harlem Shake conjunto de WTA. Y ahora fueron por más. El trabajo fino de relación entre torneo y tenistas recae especialmente en Daniela Garza, directora de marketing y publicidad, y la ex jugadora mexicana Erika Clarke.

EL "MONTERREY" DE LA DISCORDIA
El cout central del Abierto Monterrey terminó de pintarse en la madrugada del viernes para sábado, horas antes del inicio de la qualy. Pero cuando los supervisores de WTA llegaron al club, se encontraron con la sorpresa: casi pegado a ambas líneas de base habían pintando un gigantesco "Monterrey". Antirreglamentario. "El nombre de la ciudad debe estar a tres metros de la línea de base. Esta noche lo cambiarán", dijo el referee William Coffey. El domingo el court central amaneció con un parche de pintura, poco elegante, cubriendo el "Monterrey". Y ya cerca de las 8 de la noche volvieron a pintar completamente los fondos de la cancha, para dejarlos parejos. Los mil detalles detrás de la realización de un torneo del circuito.

Abierto Monterrey
ESPN.comEduardo Orozco y la ex N°1 del mundo

"YO LE GANÉ NUEVE PUNTOS A WOZNIACKI"
Como suele ocurrir en la mayoría de los torneos ATP y WTA alrededor del mundo, el Abierto Monterrey cuenta con "peloteadores", tenistas locales que -cuando se los requiere- comparten entrenamiento con las jugadoras que competirán en el evento. Eduardo Orozco es uno de ellos. Tal vez el más afortunado, porque este domingo fue el sparring de la ex número del mundo Caroline Wozniacki.

"Ayer a la tarde me preguntaron si podía jugar con ella. Y yo dije que sí inmediatamente", cuenta Orozco, que tiene 21 años y compite para su universidad, el Tecnológico de Monterrey. "Estuve muy nervioso, pero luego me fui soltando. Lo que más me impresionó es lo pesada que venía la bola de ella, y cómo corría".

Orozco entrenó poco más de una hora con Wozniacki, que llegó a Monterrey este domingo por la mañana acompañada de su padre y coach Piotr. "Water?", le preguntó Caroline luego de los primeros 15 minutos de peloteo, y el muchacho regio le respondió (medio) en broma: "Yes, pleaaase". En los descansos, tenista y peloteador conversaron sobre cómo afecta la altura para jugar aquí, y el estudiante de ingeniería industrial le regaló a la danesa dulces típicos mexicanos.

Sobre el final del entrenamiento, Orozco y Wozniacki jugaron puntos. Caro ganó la mayoría. Pero el sparring mexicano se quedó con "ocho o nueve". Y se llevó esta foto de aquí arriba como recuerdo.

Abierto Monterrey
ESPN.comAna Ivanovic, en el lanzamiento del torneo

ANA EN SILLA DE RUEDAS
El tradicional evento de lanzamiento del Abierto de Monterrey, que se realiza en las calles de la capital regia, tuvo en esta ocasión un giro original: Ana Ivanovic y Caro Wozniacki, los nombres más visibles de la edición 2014, compartieron court con los dos mejores tenistas mexicanos en silla de ruedas. Y hasta se animaron a probar lo difícil que es jugar en esta modalidad. Ivanovic hizo pareja con Lizbeth Soto, 72 del ranking mundial de la especialidad. Y Wozniacki jugó con Carlos Muro, plata en singles en los Juegos Parapanamericanos Juveniles 2013. La serbia y la danesa atrajeron la atención de unas 500 personas en este evento que se realizó en la zona de San Pedro Pinta, a unos 10 minutos del club Sonoma, donde se disputa el torneo. Ambas jugadoras debutarán el martes.

HABRÁ 1-2 MEXICANO EN WTA
Los torneos femeninos de Acapulco y Monterrey volverán a estar pegaditos en el calendario WTA de 2015 y 2016. Esto debido a que la primera ronda de la Copa Davis se moverá de principios de febrero a principios de marzo, antes de Indian Wells, dejando un hueco de una semana previo al primer Masters 1000 del año. Esta situación no es nueva. Desde 2009 hasta 2012, ambos torneos estuvieron en semanas consecutivas, pero con un detalle: se jugaban en superficies diferentes. Acapulco en arcilla y Monterrey en hard. Ahora eso ha cambiado, con la decisión del Abierto Mexicano de irse a canchas duras. Y entonces que ambos torneos estén juntos en el calendario no solo tiene lógica, sino que los potenciará. Seguirá habiendo una disputa silenciosa por tener el mejor cuadro, pero los dos se beneficiarán. Es más: el director de Acapulco, Raúl Zurutuza, estará visitando el torneo regio durante esta semana. ¿Habrá reuniones? ¿Y una estrategia conjunta?

Abierto Monterrey
ESPN.comGarbiñe Muguruza, al servicio del espectáculo

MUGURUZA BAILA BANDA
Parte del marketing del Abierto Monterrey es grabar videos promocionales con las jugadoras del torneo. Y a la española Garbiñe Muguruza le tocó bailar con la más fea. Pero se lució. La campeona del WTA de Hobart 2014 se puso el sombrero norteño y siguió los pasos de su experto compañero, al ritmo de música típica de la zona. Hasta se animó a protagonizar una cargada. Y luego mostró sus dotes en el canto. De 20 años, 34 en el ranking mundial, Garbiñe tiene carisma y es una de las figuras en ascenso. Este lunes será, junto a Flavia Pennetta, uno de los grandes nombres que debutarán en la primera jornada del main draw. Muguruza enfrentará a la croata Donna Vekic en el último turno del estadio central.

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Marion BartoliESPN.com

MONTERREY-- Esto es lo que dice la agenda de Marion Bartoli para la próxima semana. Lunes: homenaje en el nuevo estadio del Abierto Monterrey. Martes: salida desde la capital de Nuevo León. Miércoles por la mañana: aterrizaje en París, y cuatro reuniones durante el día. Miércoles por la noche: aeropuerto Charles de Gaulle y viaje a Dubai. Jueves: reuniones en Emiratos Árabes y regreso a París un día después. Sábado, Domingo y Lunes: presentaciones en radio y TV para promover "la gran noche". Y más adelante viaje a Estados Unidos. Y de nuevo a Dubai. Y luego, el festival de Cannes.

Ya no hay partidos y entrenamientos en la vida de la campeona de Wimbledon 2013, pero Bartoli ahora viaja más que cuando era tenista. Este año ha estado en Australia, Jamaica, diversos puntos de Europa, Las Vegas, Miami y ahora en México. Luego de su sorpresivo retiro del WTA Tour, tras el título en el All England, la francesa se ha convertido en una emprendedora del mundo de la moda. Su marca, Marion B. Collection, ya es el sello en productos como joyería, accesorios y las famosas "alas" estilo Shwings. Lo que sigue es el calzado. Y todo con un fin benéfico.

"La mejor parte de estar retirada es que puedo escoger el proyecto que me gustaría llevar adelante. Y decidí crear mi propia marca para diseñar calzado que tiene alas", dice Marion, quien llegó en la noche del viernes a Monterrey invitada por los organizadores del Abierto, que la homenajearán por la conquista de Wimbledon y el 5to aniversario de su victoria aquí mismo, en 2009. "¿Y por qué alas? Porque queremos devolverle las alas a los niños que no tienen dinero para comprar un par de tenis. Básicamente, por cada par de zapatillas que alguien compre, vamos a donar otro para niños necesitados en África, Sudamérica y Asia. No te imaginas la cantidad de trabajo que hay que poner detrás de esto. Pero si lo concreto, para mí será como ganar mi segundo Wimbledon. Si en algún momento un niño logra jugar tenis porque nosotros le dimos la oportunidad, esa será mi segunda victoria".

Bartoli lleva escasos ocho meses retirada. El anuncio de su adiós al tenis llegó a mediados de agosto pasado, luego de perder en la segunda ronda de Cincinnati ante Simona Halep. "Me lesioné la espalda, un pie y el hombro, todos juntos, en 2013. Yo sabía que ese iba a ser mi último año, pasara lo que pasara. Y fue quizás el destino que hizo que fuera premiada por todo el trabajo que había hecho durante mi vida. Pasó en el último minuto. Gracias a Dios terminé mi carrera ganando Wimbledon", dice hoy Bartoli, que llegó sola a Monterrey y ayer dio una conferencia de prensa para medios mexicanos en el Club Sonoma, nueva sede del Abierto. "Algo especial pasó en esas dos semanas en Londres. Antes de Wimbledon estaba en el punto más bajo. Estaba deprimida, cansada, enferma. Mi papá no estaba conmigo. Mis padres no estaban bien. Mi vida personal se derrumbaba. Me sentía verdaderamente triste. Y antes del comienzo del torneo, le recé a Dios para ser feliz de nuevo. Tener una sonrisa cuando me despertara. Era lo único que pedía. Dos semanas después, ganaba Wimbledon. Soñé con ello durante veinte años. Y lo logré".

Marion Bartoli
ESPN.comLa francesa Marion Bartoli, en Monterrey para el homenaje al nuevo estadio.

Hoy Marion no puede borrar la sonrisa de su rostro. La imagen que transmite es la opuesta a la de aquella jugadora en trance, sumergida en su mundo interior, que el WTA Tour conoció durante más de una década. "Ahora la gente me ve diferente. Cuando estás en la cancha, hay tanta presión, y yo estaba tan determinada que muchos piensan que así era siempre. Ahora que me ven afuera del court, ven a la otra Marion que está sonriente y feliz. Hay dos Marion: la del court, que es como un tigre; y la de fuera del court, que es como un pequeño y gentil gatito".

Su vida ya no gira más alrededor de pelotas y raquetas, sino productos, inversiones, promoción. "Este collar es parte de la nueva línea, creada con la firma francesa Shourouk", dice la ex 7 del mundo. Serena Williams ya los ha lucido, al igual que las muñequeras con el sello Marion B. que han usado Dominica Cibulkova y Sorana Cirstea. Otra de las creaciones de Bartoli son los accesorios para el calzado que ella ha diseñado entre otros para el equipo de la NBA Philadelphia Sixers. Atletas como Rafael Nadal y Usain Bolt la han ayudado a promover el producto. La "gran noche" será el 9 de abril próximo, cuando la ganadora de 8 títulos presente en Paris su proyecto global.

"Lo bueno de este momento es que debo ser de nuevo la Marion enfocada, como cuando jugaba", dice la francesa. "Porque cuando debes cumplir los plazos, cuando debes tener el diseño adecuado, cuando debes pelear con los distribuidores para que vendan tu producto, es como cuando luchaba en el court. Realmente siento que estoy jugando un partido de tenis contra todos. Pero antes era un solo oponente, y ahora son cientos. La mayoría hombres, a los que tengo que convencer de que mi proyecto le gustará a la gente. Cuando no eres una marca establecida como Nike o Adidas, la gente se asusta y dice: es algo nuevo, no quiero tomar el riesgo, no sabes qué pasará. La verdad es que si uno no arriesga, no gana. Si no hubiese arriesgado, yo no estaría aquí sentada como campeona de Wimbledon".

Marion cuenta que se despierta a las cinco de la mañana para comenzar a trabajar. Y que no para hasta la medianoche. "Es como si tuviera 6 años y comenzara a jugar al tenis. Soy un bebé. Estoy comenzando. Y quiero ganar un Grand Slam. Eso es lo que quiero lograr. Pero lo bueno es que no es para mí, sino para los niños a los que trataremos de ayudar". Su búsqueda de inversores globales o locales no se detiene. Aquí en México recibe la ayuda del director del Abierto Monterrey, Hernán Garza, para generar contactos y posibles negocios. La francesa aspira a comercializar un calzado conmemorativo de la selección mexicana de futbol, para la época del Mundial. "Estoy tratando de conseguir fondos, tener un sponsor como un fabricante de calzado, alguien que realmente entienda el proyecto y se sume. Estoy confiada que lo lograremos".

Su nueva vida como entrepreneur con causa no le impide hablar todos los días por teléfono con su padre, o planear actividades caritativas como la que hará en agosto próximo, cuando recorra el trayecto de Londres a la cima del Matterhorn en Suiza por su propios medios. Lo hará durante 28 días, corriendo, caminando, andando en bicicleta y escalando. "Lo disfruto, porque así ha sido toda mi vida. Cuando te retiras, te levantas a la mañana siguiente y ya no hay práctica a la cual acudir, no hay match que preparar. Pasé dos meses disfrutando esa novedad. Fui a partidos de futbol, estuve con mis amigos, la pasé bien. Pero luego me dije: esto es cool, pero no lo haré por el resto de mi vida. Me tomó tiempo saber qué deseaba hacer, pero una vez que lo supe, estoy usando el mismo enfoque que el tenis me enseñó a tener. Lo amo. Y este estrés que ahora vivo es como lo que se siente antes de un partido, antes de una final de Grand Slam. Cuando vea que lo que hacemos se vende, que a la gente le gusta, y que el mensaje es transmitido, estaré más tranquila. Ahora es estresante".

Entonces este no es momento de mirar al pasado. Y mucho menos de pensar si, durante su carrera como tenista, hubiese preferido hacer algo de manera diferente. "No me arrepiento de las cosas", dice Marion. "Creo que he tenido unos tremendos 29 primeros años de mi vida. Tuve que superar muchas cosas, pero han sido los años más bellos. Y ahora estoy pasando a una nueva vida. Cuando me levanto, no pienso en lo que fue, sino en lo que es ahora y lo que será en el futuro. Lo que quiero lograr, lo que quiero ser, dónde quiero estar. Es ir hacia adelante todo el tiempo. Lo único que recuerdo del pasado es cuando tuve el trofeo en mis manos. Solo eso".

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María Sánchez
ESPN.com"Yo nací en California, pero cuando tenía 10 años con mi familia nos mudamos a Guadalajara para vivir un año allá".

MONTERREY - Se llama María Sánchez, tiene 24 años, y habla un perfecto español. Durante la temporada pasada alcanzó el puesto 107 del ranking mundial femenino, y hoy es top-100 en el escalafón de dobles de la WTA. Aprendió a jugar al tenis en tierras de Jalisco. Y si así lo decidiera, ella sería la mejor tenista mexicana de la actualidad.

Pero Sánchez representa a los Estados Unidos.

"Yo nací en California, pero cuando tenía 10 años con mi familia nos mudamos a Guadalajara para vivir un año allá. Mis padres son maestros. Tenemos mucha familia en Jalisco, vivimos con ellos. Y allí aprendí a jugar al tenis", cuenta María, ganadora del WTA de Auckland 2014 en doble y ex estrella en el tenis universitario de la NCAA.

La historia de Sánchez es como tantas otras de descendientes de mexicanos que viven y brillan en los Estados Unidos, pero jamás pierden esa herencia familiar que traen en la sangre. Los casos de los jugadores de NFL Mark Sánchez y Roberto Garza, o del superestrella de los Dodgers Adrián González, son claros ejemplos. María busca alcanzar la elite del tenis. Y porta en su apellido trazos tricolores.

"Mis abuelos por parte de mi padre son mexicanos. Pero mi papá (Luis) nació en los Estados Unidos, a diferencia de sus hermanas que lo hicieron en México. Se mudaron allá buscando oportunidades laborales", explica María, quien llegó a la capital de Nuevo León para disputar la quinta edición del Abierto Monterrey, el torneo WTA que repartirá 500 mil dólares en premios. Este fin de semana, Sánchez disputará la clasificación.

María aprendió a jugar al tenis en el Club de Golf Santa Anita, en Tlajomulco, Jalisco. Allí, los hermanos Miguel y José Ríos, junto con Héctor Gómez, le enseñaron a pegarle a la pelota. "Ya cuando volví a Estados Unidos no lo abandoné. Regresamos un par de veranos y yo fui al Santa Anita a jugar", dice Sánchez. "Tengo que agradecerle a Guadalajara porque es el lugar que me metió al tenis. De no habernos mudado, no sé si habría comenzado con este deporte".

Su carrera deportiva despegó en otro sitio histórico para el tenis mexicano: la Universidad del Sur de California. Allí, en USC, el legendario Rafael "Pelón" Osuna brilló antes de ganar el Campeonato de los Estados Unidos (ahora US Open) en 1963. "Inclusive hay una foto del él en el vestidor del equipo masculino de tenis", cuenta Sánchez. También defendiendo a los Trojans se destacó Raúl Ramírez, quien junto con Stan Smith es el egresado de USC más exitoso en el tenis profesional.

Durante su carrera colegial, María Victoria llegó a ser número 1 de la nación, fue All-American 2010 y 2011, y recibió el reconocimiento como la Senior College Player of The Year, en 2011. A mediados de ese año, debutó como tenista rentada.

"Mi approach al tenis profesional es diferente al del resto. Yo comencé tarde a jugar", explica Sánchez. "Iba a una escuela normal, pública, y jugaba una hora después de clases. Además competía en otros deportes en esa etapa de crecimiento. El tenis no se convirtió en mi foco central hasta que fui a la universidad. Jugué para USC durante cuatro años, y recién cuando me convertí en profesional comencé a dedicarme solo a esto, todo el día. Yo siempre quise ser profesional, pero al mismo tiempo mis padres quisieron que tuviera una infancia más balanceada, ir a la universidad y tener una educación".

Sánchez apenas tiene 3 temporadas como jugadora del WTA Tour. El 8 de julio de 2013 llegó hasta la 107ª posición del ranking. Tiene 2 títulos ITF, en Sacramento (U$S 50.000) y Albuquerque (U$S 75.000), ambos en 2012. "Ese año di un gran salto en el ranking, pero siento que aún estoy en el comienzo de mi carrera. Sé que mi juego aún tiene mucho por mejorar. Y lo mismo en la parte mental", explica Maria, quien ha retrocedido ahora a la posición 245, luego de un inicio de año irregular. En dobles, en cambio, es 100 del mundo.

"Para el 2014 espero aprender de las experiencias que viví el año pasado, y crecer a partir de allí", dice Sánchez, que si representara a México estaría hoy mejor ubicada que las jóvenes locales Ana Sofía Sánchez (324ª) y Marcela Zacarías (379ª), líderes tricolores en el ranking WTA. El tenis mexicano no tiene una top-100 desde Angélica Gavaldon, que en 1996 fue 34ª. Luego, la que más cerca estuvo fue Jessica Fernández, quien alcanzó la posición 195 en 1998.

"Hemos vuelto muchas veces a México a visitar a la familia. Ellos también vienen a los Estados Unidos y se quedan por un buen tiempo. Tratamos de mantener las tradiciones de la comida mexicana, de mantenernos juntos y en contacto. Lo mexicano está allí, está presente", dice María.

-¿Podría Sánchez en algún momento cambiar de nacionalidad y jugar para México? El tenis femenino no es ajeno a situaciones similares. Dentro del top-100, Varvara Lepchenko nació y jugó para Uzbekistan, pero desde 2007 representa a Estados Unidos. La kazaja Yaroslava Shvedova representó hasta 2008 a su natal Rusia, al igual que Galina Voskoboyeva. Y más allá de las mejores cien, las historias se multiplican.

La Federación Mexicana de Tenis no se ha acercado a María Sánchez para plantearle esta sugerencia (sí lo ha hecho con al menos un junior estadounidense, también de origen mexicano). Pero ella tiene muy clara su postura.

- ¿Estarías dispuesta a representar a México si te lo propusieran?

- Es una pregunta difícil, porque si bien aprendí a jugar al tenis aquí, yo vivo en Estados Unidos y allí hice toda mi carrera. He sido afortunada de haber tenido grandes coaches, incluídos Chris y John Evert, y los entrenadores de USTA (la Asociación de Tenis de los Estados Unidos). Entonces, a pesar de lo bonito que suena estar disponible para representar a México, yo amo demasiado jugar para Estados Unidos como para considerar un cambio.

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Del PotroESPN

INDIAN WELLS -- Este partido, el de la foto de aquí arriba, fue el último match oficial que Juan Martín del Potro disputó en 2014. Fue un encuentro de dobles, jugado en la tarde del sábado 8 de marzo en un repleto estadio 9 de Indian Wells. Haciendo pareja con el croata Marin Cilic, Del Potro testeó por vez final en competencia su lesionada muñeca izquierda. Durante el partido, pegó una decena de golpes de revés a dos manos. Y aunque no mostró señales evidentes de dolor, la prueba resultó negativa.

Unas veinte horas después de aquel partido, y sin siquiera volver a pisar el court de práctica que tenía asignado en el turno matutino, el hoy 8 del mundo anunció su retiro del primer Masters 1000 de la temporada. Lo mismo haría diez días después, en Miami, poniéndole así punto final al intento por posponer lo inevitable.

Del Potro anunció este domingo que se someterá a una cirugía "para solucionar el problema en la muñeca izquierda". La operación se realizará el lunes en la Mayo Clinic de Rochester, un centro médico ubicabo 120 kilómetros al sur de Minneapolis (Minnesota). El tenista argentino arribó allí, procedente de Miami, este mismo domingo. Y estuvo en consulta con el especialista que lo operará, el Dr. Richard Berger, hasta por lo menos las 7 de la tarde, horario local.

Sin embargo, el de este domingo no fue el primer cara a cara de Del Potro y su doctor en este mes. Berger estuvo con Juan Martín en Indian Wells. Ya en ese momento, la operación para recomponer parte de los ligamentos de la muñeca izquierda del jugador aparecía en el horizonte cercano. Estaba en los planes de ambos. El ensayo fallido de jugar en California y Florida fue apenas un impasse para este desenlace que llega luego de un inicio de año que pasó de brillante a oscuro en apenas unas semanas.


* * *


Juan Martín del Potro arrastra dolores en su muñeca izquierda desde agosto de 2012. El problema se hizo presente en el Masters 1000 de Cincinnati de aquel año. El jugador siguió sintiendo las molestias durante el US Open, días después. Y fue esa lesión la que puso en el limbo su participación en aquella semifinal de Copa Davis contra República Checa, rodeada luego de polémica.

Desde entonces, el campeón del Abierto de los Estados Unidos 2009 convivió por periodos con dolor en la zona, pero siempre bajo la supervisión de Berger, el mismo médico que lo operó exitosamente de su muñeca derecha en 2010 y que ya forma parte estable del Team Del Potro. La comunicación del jugador con este especialista en muñeca y cirugía ortopédica es constante.

¿Por qué Del Potro no se operó antes, si el problema apareció al menos hace un año y medio? Porque las molestias iban y venían.

Del Potro
Facebook Juan Martín del PotroDel Potro y Berger, en Rochester

Juan Martín cerró aquel 2012 sano, y con triunfos en los ATP de Viena y Basilea. La lesión no se hizo sentir hasta marzo de 2013. Y aún con ese problema, el argentino alcanzó la final de Indian Wells. Los dolores reaparecieron en agosto, luego de su título en Washington. Pero tras el US Open 2013, no volvieron a presentarse, y le permitieron al tandilense alcanzar los títulos en Tokio y Basilea, y hacer final en el Masters 1000 de Shanghai.

La muñeca se comportó de manera impecable durante la última pretemporada, y también en el camino a la conquista del ATP de Sydney 2014. Pero el dolor volvió en el match de primera ronda del Abierto de Australia, ante el estadounidense Rhyne Williams. Y ya no desapareció.

La dolencia de Del Potro en la muñeca izquierda se hace intensa cuando el argentino impacta su revés a dos manos. También, cuando intenta cargar peso con esa mano. Solo puede levantar objetos livianos. Jamás una maleta o un bolso grande de viaje. Para jugar, entonces, se somete a habituales infiltraciones.

Luego de la reaparición del problema, en Melbourne, Del Potro visitó a Berger en Rochester, a fines de enero. Allí se definió que continuarían jugando en este primer trimestre.

Infiltrado, entonces, Juan Martín alcanzó los cuartos de final de Rotterdam. Pero en Dubai, diez días después, la lesión le impidió terminar su encuentro debut ante el indio Somdev Devvarman. "El problema en la muñeca ya me tiene intranquilo desde hace dos años, con altos y bajos", escribió Del Potro en su cuenta de Facebook, el 25 de febrero. "Obviamente tengo plena confianza en mi doctor, quien encontró la solución para la lesión en la otra muñeca. Ahora seguiré con sus recomendaciones y haré los ejercicios de rehabilitación que me sugirió, y luego evaluaremos los pasos a seguir".

Dentro de esos pasos casi inmediatos, ya estaba la operación. Y el argentino trató de amigarse con esa idea durante su breve estadía en Tandil, antes del viaje a Indian Wells. Lo ocurrido después fue la crónica de un final anunciado.

Tras el retiro en el Sony Open, Juan Martín se quedó en Miami junto con su coach Franco Davín y su preparador físico Martiniano Orazi. A ellos se les sumó Ramiro, un amigo del jugador, quien llegó para acompañarlo. Los cuatro viajaron hoy a Rochester, donde Berger ya los esperaba. La operación será cerca de las 9 a.m. del lunes, hora de Argentina.

Ahora solo queda por delante la cirugía, el inicio del proceso post operatorio, y lo más importante: aceptar que, para Juan Martín, será un volver a empezar, como ocurrió hace ya cuatro años, cuando el tandilense vio su ranking desplomarse del puesto 4 hasta el 485 (el 31 de enero de 2011). Exactamente tres años demoró Del Potro en volver a esa cuarta posición (el 27 de enero de 2014). Y ahora, el "deja vu".

A los 25, Juan Martín del Potro está jugando en su cabeza el partido más duro de su vida. El dolor en la muñeca izquierda es apenas un leve pellizco comparado con el desafío mental de comenzar de nuevo. Lo alentador es que ya conoce el camino de regreso. Y sabe que se puede. Sí, se puede.

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Na LiGetty Images

MÉXICO -- Parece una maldición: por tercer año consecutivo, la jugadora que iba a ser la cara más visible del Abierto Monterrey de tenis no estará presente. Hace dos años fue Serena Williams, que anunció su baja horas antes del sorteo del cuadro principal. En 2013 fue Victoria Azarenka, a quien una lesión la dejó al margen en la semana previa al inicio del evento. Y ahora se vuelve a repetir, también con Azarenka, la ex número uno del mundo.

Son las reglas del circo del tenis, donde muchas veces las estrellas que ayudan a vender un torneo finalmente terminan no jugándolo. Ocurre especialmente con eventos que no superan los 500 mil dólares en premios, como es el caso del WTA Monterrey.

Pero las reglas también indican que la baja de una estrella presenta la posibilidad de sumar a otra figura. Y en eso están ahora los organizadores del torneo femenino más importante de Latinoamérica. Su nuevo objetivo: la número 2 del mundo y campeona del Abierto de Australia 2014, Li Na.

"¡Ay! ¡Li Na, qué lindo nombre!", dijo hoy en tono cómplice Hernán Garza, director del certamen que se disputará en la capital de Nuevo León entre el 31 de marzo y el 6 de abril. "Estamos viendo", aceptó Garza, que tendrá para esta sexta edición a dos ex números uno del mundo: Caroline Wozniacki y Ana Ivanovic.

¿Cómo funcionan los engranajes del circuito a la hora de alimentar a los torneos de grandes figuras? Las tenistas top-ten tienen derecho a jugar solo un certamen categoría International (son 31 este año, y reparten entre 226.750 y 426.750 dólares) por semestre. Y aparte de recibir el prize money por su actuación en el evento, las jugadoras de ese nivel generalmente cobran un cachet fijo por lo que su presencia genera: mayor expectativa, venta de boletos, repercusión, etc.

En el caso del WTA Monterrey 2014, la ausencia de Azarenka libera la posibilidad de usar ese presupuesto en otra jugadora. Y el desafío ahora es concretar un acuerdo contrarreloj. Y con un número limitado de nombres disponibles.

El Abierto regio compartirá semana con la tradicional Family Circle Cup en Charleston, certamen categoría Premier que entregará 644.900 dólares de bolsa. Allí participarán Serena Williams (1ª), Jelena Jankovic (6ª) y Sara Errani (10ª), por lo cual las tres están descartadas como alternativas para el torneo mexicano. Las también top Li Na, Aga Radwanska, Simona Halep, Maria Sharapova, Petra Kvitova y Angelique Kerber no jugarán durante esos días. Pero la polaca Radwanska ya confirmó su presencia en el WTA International de Katowice, y Sharapova habitualmente no juega 3 torneos de manera consecutiva. De las que quedan, Li es la opción más fuerte. Y ya conoce Monterrey.

"Estamos trabajando en traer a otro nombre, y es por eso que nos estamos guardando un wild card. Tenemos tiempo hasta el viernes de la semana que viene para concretar algo", reconoció Garza durante la conferencia de prensa de presentación del torneo, que se llevó a cabo en el auditorio de la CONADE, al sur de la Ciudad de México. Ya más en la intimidad, el director del certamen concedió que la opción de Li "no depende de su resultado en Miami". Y recordó que la china, de 32 años y cliente de IMG, jugó la final de la primera edición del Abierto, en 2009 (perdió frente a la última campeona de Wimbledon, la francesa Marion Bartoli).

Aún a pesar de la baja de Azarenka, Monterrey sigue siendo uno de los torneos con mejor nivel dentro de su categoría. Wozniacki e Ivanovic son nombres codiciados, que llaman la atención. Y a ellos se les suma Flavia Pennetta. Cuando empezó el año, la italiana estaba en el puesto 31. Y gracias a sus 4tos de final en Australia y el título en Indian Wells, la ahora 12 del ranking llegará a Monterrey acariciando el top-ten.

"Lo de Vika es una pena. Tiene ya tres semanas con una lesión en un dedo. Se está tratando en Europa. Le tomará dos meses recuperarse", dijo Garza, quien sabe que enfrenta aún una última situación riesgosa: Pennetta viene con una carga importante de juego, y bien podría escaparse de Monterrey para volver antes a Europa y así preparar la gira de arcilla con mayor descanso. Son las reglas no escritas del circuito. Unas se suben, otras se bajan. Un torneo gana, el otro pierde. Pero la rueda se sigue moviendo.

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Indian WellsGetty Images

INDIAN WELLS - A fuerza de triunfos en grandes escenarios y pocas palabras fuera de los courts, Camila Giorgi se ha convertido en una figura intrigante para el Planeta Tenis. O al menos para buena parte de la prensa estadounidense. El nuevo capítulo del Misterio Giorgi se escribió aquí en Indian Wells, tras el triunfo de la italiana frente a Maria Sharapova por la tercera rueda del BNP Paribas Open.

"¿Quién ganará este partido: la dama que tiene todo el dinero, o la mujer que debe todo el dinero?", escribió ayer irónicamente el periodista Douglas Robson, del periódico USA Today, durante el duelo Sharapova-Giorgi. Robson hacía referencia a un artículo de Sports Illustrated aparecido en enero pasado, en el que se relataban supuestas deudas monetarias que Camila y su padre Sergio habían contraído con inversores y gente que teóricamente apoyó financieramente a la ahora 79 del ranking mundial.

El descargo de los Giorgi no aparece publicado en Sports Illustrated. Pero esta es la postura del papá y entrenador de Camila. "Todo eso no tiene sentido. Y el que orquestó esto es una persona que quiso ser el manager de Camila", explica Sergio, en un diálogo que se lleva a cabo en el lounge exterior de la zona reservada a jugadores y prensa, cerca de la Entrada Oeste del Indian Wells Tennis Garden. Giorgi, argentino y ex combatiente en la guerra de las Islas Malvinas, hace referencia a Sandy Mittleman, personaje central en el informe de Sports Illustrated. "Fijate cómo todo esto carece de sentido, que yo entro a Estados Unidos sin problema, no tengo ninguna demanda al respecto, y estamos con Camila en lugares públicos. Si alguien quiere encontrarnos, sabe dónde hacerlo". La historia de los Giorgi y su singular manera de encarar el negocio del tenis ya ha sido narrada previamente.

La carrera de Camila no está en manos de ninguna de las compañías de representación que manejan los hilos del circuito, y las críticas de Sergio al sistema siguen firmes como hace años. Pero ahora, frente a estas afirmaciones de deudas impagas, padre e hija han encontrado un nuevo aliado. "Yo antes no hablaba bien de la WTA, pero cuando surgió todo este tema ellos se acercaron inmediatamente. La WTA nos apoya y nos defiende. Recién, antes de la conferencia de prensa, una persona de ellos nos explicó cómo iban a manejar el tema si le hacían alguna pregunta a Camila", explica Sergio.

Camila Giorgi
Getty ImagesCamila Giorgi celebra su victoria ante Maria Sharapova en Indian Wells.

A pesar de estas supuestas deudas, los Giorgi se mueven sin esconderse. Camila acaparó los reflectores en el US Open pasado, cuando derrotó a Caroline Wozniacki en pleno Estadio Arthur Ashe. Y lo mismo ocurre aquí en Indian Wells. Sergio circula por el amplio pasillo que separa los courts de práctica, de la entrada al gimnasio de los jugadores. Está en una zona de libre acceso para quienes compraron un ticket. Podría ser abordado por cualquiera. Pero dice que eso nunca ha sucedido.

"Nadie nos vino a reclamar nada. No hay ningún papel firmado que diga que debemos ese dinero que dicen. Todos saben que desde el año pasado vivimos en Italia, y entrenamos en las instalaciones de la Federación Italiana, en Tirrenia. Vinimos en febrero a jugar la Fed Cup a Estados Unidos (Italia ganó 3-1 y Camila venció a Madison Keys en sets corridos). Fue en Cleveland, bien cerca de donde supuestamente vive con sus padres este hombre que aparece en la nota. Ahora estamos acá, en Indian Wells. Y la semana que viene en Miami. Si quisieran, sabrían dónde encontrarnos", explica Giorgi.

A pesar de llevar recolectados 718.831 dólares en premios oficiales, Camila y Sergio siguen llevando una vida modesta para los estándares de un tenista top-100. Durante el US Open 2013, padre e hija desistieron de alojarse en Manhattan, y en cambio escogieron un hotel en pleno Queens, cerca del Billie Jean King National Tennis Center. Aquí comparten habitación en el hotel asignado a los jugadores que disputaron la clasificación. Les ofrecieron cambiarse a uno mejor cuando Giorgi entró al main draw, pero ellos no aceptaron.

"Para esta gira yo quería traer un preparador físico, pero no nos alcanzaba", explica Sergio, cuya figura singular, con el cabello gris arremolinado, llama la atención de la TV durante los partidos de su hija. "Ahora estamos justos con el dinero, pero tuvimos la entrada de la Fed Cup y lo que nos ayuda la Federación Italiana. Lo más positivo es que Camila está jugando su mejor tenis en 14 meses, está metiendo más la pelota, y subiremos unos 30 puestos en tan solo 4 torneos. ¡Y todavía nos faltan veinte más este año!". Giorgi recibió medios elogios de Sharapova durante la conferencia de prensa de la rusa. "Si jugara a este nivel por un periodo de tiempo prolongado, no estaría disputando la qualy de este torneo. Todos en esta sala lo sabemos", dijo Maria. Pero agregó: "Si juega así de manera consistente, puede llegar a ser una buena jugadora". Camila respondió con altura: "Esta victoria es importante, pero es una más para seguir avanzando. Yo trato de no fijarme a quién enfrento, o a quien supero".

Ahora, cuando ve a su hija desde la primera fila de las tribunas, la costumbre de Sergio es no mirar si Camila acierta o no el servicio. Los nervios le ganan la batalla. "Tiene miedo de que haga doble falta", dice la señorita Giorgi, y se ríe. "No. No es miedo. Es que (ayer) ella estaba muy descoordinada en el saque", acota el Señor Giorgi, quien nunca jugó al tenis competitivamente pero es el entrenador de la nueva bomba de circuito femenino. Y el misterio sigue creciendo...

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Indian WellsESPN.com

INDIAN WELLS - En su post partido, Alejandro González "limpia" sus piernas en una de las bicicletas fijas del gimnasio, ubicado debajo de una de las cabeceras del estadio. Es domingo por la tarde, y el colombiano tiene tiempo para meditar qué significa esto que ha logrado: haber ganado por primera vez partidos en un cuadro principal de torneo nivel ATP, y estar ya en la 3ra ronda del Masters 1000 de Indian Wells.

"Estoy muy contento. La verdad es que fueron dos partidos muy duros. Pero estoy feliz por haberlo sacado adelante, y por mi nivel", dice el 91 del mundo. En rondas consecutivas, González ganó matches en el tie break del tercer set. Primero frente al australiano Adrian Mannarino, y luego ante el croata Ivan Dodig, a quien venció por 6-4, 2-6 y 7-6 (7-5). Su acceso a los 32 mejores del torneo le traerá como regalo un choque ante el serbio Novak Djokovic, seguramente en el Estadio 1 de este BNP Paribas Open.

En un partido cambiante en cuanto al dominio, González supo mantener la calma ante Dodig. Inclusive cuando sacó 6-4 arriba en el desempate del set final y atacó con furia la red, pero se encontró con un passing fantástico de Dodig que forzó el mini break. El colombiano no se desconcentró, en el siguiente punto forzó con su devolución, y se quedó con el triunfo final.

Alejandro González
ESPN.comGonzález ganó en Indian Wells sus primeros partidos ATP

"Hubo tensión en el tie break, porque había muchas cosas en juego", dijo el sudamericano después del partido. "Mi saque me ayudó mucho en ese tie break. Saqué muy bien. Y en los momentos decisivos fue cuando mejor jugué. Lo importante fue estar ahí todo el tiempo, concentrado hasta el último punto".

De 25 años, Alejo ganó aquí sus primeros partidos en torneos de este nivel. Pero prefiere no analizar aún si ya dejó atrás su etapa de Challengers y ahora pertenece a este lote exclusivo de los 80 mejores del mundo.

"Estamos en una tercera ronda de Masters Series, uno de los 9 torneos más importantes, y si estamos aquí es por algo", dice González. "No pienso en si ya pertenezco o no, simplemente sé que tengo un gran nivel, y todavía mucho por mejorar. Tengo que seguir haciendo lo que me ha llevado a estar 70, que es mi mejor ranking, y seguir por el mismo camino. No es fácil el salto. Son momentos. Lo importante es perseverar, porque en una semana u otra se te darán los resultados. Vengo de Sudamérica, donde no hice una buena gira, pero es lo mismo que te decía: estoy ahora en una gran semana. Y con los pies en la tierra."

¿Cómo está físicamente el colombiano? "Cansado. Me han exigido bastante, al límite. Pero tengo un día de descanso, y estoy preparado para esto. Me deja contento, porque me demuestra que estoy preparado para estos momentos", cuenta Alejo, bajo la sombra de un árbol que lo protege del sol intenso del desierto californiano. "Es lindo ganar por primera vez rondas en un torneo de ATP. Sobre todo en uno de estos torneos, tan increíble. Es bonito. Tengo que seguir disfrutando, trabajar y no pensar mucho en puntos y rankings".

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EstrellaGetty

CUERNAVACA -- El tenis sabe esperar, especialmente a aquellos que luchan por cumplir sus sueños, no abandonan, y tienen esa cuota extra que los hace diferentes. Y aquí está el caso de Víctor Estrella para atestiguarlo. El tenista dominicano tiene 33 años, lleva apenas 7 compitiendo full time como profesional, y esta semana alcanzó por primera vez el top-100 del ranking mundial.

Para el aplauso.

Pero el caso de Estrella es especial. El nuevo 99 del ATP World Tour tiene desde hace años un objetivo tenístico que lo mueve: jugar el cuadro principal de un torneo de Grand Slam. Así se lo contaba a ESPNtenis.com a principios de 2012.

Hasta ahora, no lo ha conseguido. Pero su final en el Challenger de Morelos, a mediados de febrero, y el título en el Challenger de Salinas, una semana después, le permitieron a Víctor dar un salto de 34 puestos en el escalafón mundial, lo que casi le garantiza un lugar en la primera rueda de Roland Garros. Meta a la vista.

-¿Jugar un main draw de Grand Slam seguía siendo tu objetivo?
-Sí, y es un objetivo que ahora está más cerca. Es casi una realidad. Yo siempre fui realista con lo que quería lograr, y ahora estoy a un paso de entrar directo a los Grand Slams. Lo estoy logrando. Salvo que pase algo muy extraño, que me lesione y que no los juegue. Solo eso impediría que no lo logre.

-¿Y cómo han sido estas semanas?
-Salí de casa, luego de la Copa Davis frente a Uruguay, para una gira de ocho torneos. Tenía una meta de sacar 200 puntos. Poquito a poquito se fue logrando. Te lo comenté aquella vez. Y ahora estoy contento de cómo están saliendo las cosas. Y estoy trabajando bastante fuerte para esto.

-¿Estabas ansioso por lograr esa meta, o tratabas de no pensar en ello?
-Y, estaba un poquito ansioso. Pero trataba de no pensar mucho. Era algo que cuando volví a jugar, a finales de 2006, me lo propuse. Estuve 163, me retiré ocho meses por lesión, volví en julio pasado, y aquí estoy. Había veces que me levantaba, miraba el ranking, calculaba cuántos puntos tenía, cuántos me faltaban. Tenía que tener mayor calma.

En la cancha, Estrella es un sabueso rabioso, listo para correr todas las pelotas, acelerar con su derecha y doblegar con ritmo, aguante y winners desde el fondo. Mide apenas 1,73. Pero es un gigante en entrega. Comenzó a jugar seriamente en el circuito a los 26 años. Antes, daba clases de tenis y defendía a República Dominicana en las categorías de ascenso de la Copa Davis. A fines de 2011 alcanzó ese puesto 163 del mundo, el mejor de su carrera antes de estos últimos cuatro meses. Pero a fines de 2012 se lesionó. Y su carrera estuvo a punto de acabar.

-¿Qué fue lo que te ocurrió?
-Fue en septiembre de aquel año, después de jugar la Copa Davis contra México. Me rompí un cartílago. Paré en la primera semana de octubre, y estuve más de siete meses afuera. Volví en abril de 2013, jugué dos torneos y volví a parar. Regresé recién en julio, a full. Fue una etapa bastante difícil. Acababa de ganar el Challenger de Medellín. Iba mejorando, alcanzando mi mejor momento. Y se me vino una situación difícil a la mente.

-¿Cómo reaccionaste?
-Eso me ayudó a ser más fuerte. A entrenar y trabajar, para hacer las cosas mejor. Y aquí estamos.

-¿Pero en algún momento pensaste en que el tenis se acababa?
-Sí. En esa situación todo el mundo piensa en negativo. Me pasó por la cabeza no volver a jugar. Sin dudas. De los ocho meses, los primeros cuatro fueron muy duros. Había semanas que decía: no vuelvo más. Son muchas cosas que te pasan por la cabeza.

-¿Cuando volviste, esperabas recuperar el nivel tan rápido?
-Comencé en Barranquilla, donde perdí en primera rueda con Delbonis. A la semana siguiente hice semis en el Challenger de Panamá, que son los únicos puntos que ahora defiendo en estos primeros siete meses de 2014. Luego me fui a Europa y jugué la qualy de Wimbledon. Y ahí empezó todo. Vinieron llegando los puntos, y eso me animó. Ahora estoy más motivado que nunca.

-En el US Open estuviste muy cerca del cuadro principal. ¿Qué pasó?
-Estuve en tercera ronda de qualy. Y en ese partido yo jugué un buen tenis. Increíble. Muy sólido. Donald Young se ganó todo el crédito (el estadounidense venció por 6-1, 6-4). Ese día le dije a Luis José Bonilla, que es mi patrocinador y mi papá en el tenis: "Yo creo que tengo material para hacerlo, la tengo toda atada para lograrlo. Ahora voy a seguir con más ganas". Después del US Open vino todo lo bueno. Hice un click en mi mente. Supe que podía jugar a ese nivel.

Desde mediados de Julio de 2013 hasta ahora, Víctor Estrella ha escalado 287 puestos en el ranking mundial. El dominicano ganó un Future en Medellín, los Challengers de Quito, Bogotá y Salinas, y hasta tuvo resultados inesperadamente positivos sobre indoor hard, en Dallas y Memphis.

En las últimas semanas, por la cabeza del ahora top-100 circulaban números, puntos ganados y por defender, semanas para los cierres de las listas de Roland Garros y Wimbledon, posiciones que superar en el ranking. Todo con la meta de llegar a su primer main draw de Grand Slam. Lograr 200 puntos era su objetivo para este tramo del año. Y ya lleva 181. Todo a la edad en que muchos tenistas ya están retirados.

-Tienes 33 años.
-Cumplo 34 en agosto.

-¿Estás en tu mejor momento?
-Sí, sin duda. La gente me lo pregunta. Empecé tarde. Físicamente no estaba quemado. Tenía muy poca experiencia. Ahora ya son siete años de carrera. Estoy muy maduro en la cancha. Mejoré mis golpes. He mejorado muchas cosas. Es algo que no sucede a menudo, esto de que alcances tu mejor momento a los 33.

-Qué harás el día que juegues tu primer partido de main draw en un Grand Slam?
-Para mí va a ser muy emocionante. Para Dominicana será un paso muy importante, ya que nadie antes lo había conseguido. Solo me falta eso. Si Dios quiere, lo lograré. El día que entre a la cancha, sea en Roland Garros, Wimbledon o el US Open, voy a dar e doscientos por ciento. Va a ser uno de los días más felices de mi vida.

COPA DAVIS: "COLOMBIA ES FAVORITO, PERO LES PODEMOS GANAR"
Del 4 al 6 de abril República Dominicana visitará a Colombia por la 2da rueda de la Zona Americana I de Copa Davis. El ganador avanzará a los playoffs del Grupo Mundial 2014. Allí apuntan los cañones de Víctor Estrella, que quiere ser artífice de una gran sorpresa en Cali ante un rival superior en ranking.

"La Copa Davis para mí es muy importante. Son quince años en el equipo, 57 partidos ganados. Que juegue individual, no creo que haya nadie con esta vigencia. En el dobles, tal vez Daniel Nestor", dice Estrella. "La Davis fue la competencia en la que me mantuve siempre activo, de los 18 a los 26 años. Ahora Dominicana está en el ranking 28 del mundo. Estamos a un paso del repechaje, si le ganamos a Colombia. El hecho de estar allí, ya creo que somos campeones. Somos triunfadores. Yo espero que si ahora no se logra un ascenso al Grupo Mundial, eso ocurra algún día, ya sea conmigo como capitán o entrenador".

Todo indica que Santiago Giraldo (71º de ATP), Alejandro Falla (75º) y la gran pareja de doble Cabal-Farah (hoy 5tos en la carrera al Masters de Londres) conformarán el conjunto colombiano. "Te voy a decir la verdad: ellos salen totalmente como favoritos, por ranking y porque están en casa. Jugamos donde ellos quieran. Pero yo le puedo ganar a cualquier jugador de ellos. Y ellos lo saben", dice Estrella. "El doble de ellos es muy bueno, pero también son ganables. Y mi compañero José Hernández es un jugador muy bueno, que viene creciendo. Ya está entre los mejores 300, y también puede jugar muy bien. En la Davis pasa cualquier cosa. Ellos son favoritos, y eso nos va a convenir: nosotros vamos a ir a jugar con cero presión, vamos a hacer nuestro mejor tenis, y eso nos puede jugar a favor".

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Descifrando a Dimitrov

FECHA
23/02
2014
por Juan Ignacio Ceballos
Grigor Dimitrov y Roger RasheedESPNGrigor Dimitrov habla con su coach, Roger Rasheed, acerca de algunos detalles a ajustar en su saque

ACAPULCO -- La hora intensa de puntos, winners, ángulos, tiros imposibles, ya ha pasado. Andy Murray recupera las pulsaciones sentándose en una de las bancas del court central del Abierto Mexicano de Tenis. Pero para Grigor Dimitrov, su sesión no ha terminado. Es tiempo de volver a sacar. Y de ser grabado bien de cerca.

Roger Rasheed es el coach del búlgaro desde septiembre pasado. Parado a unos tres metros de su pupilo, Rasheed graba con su teléfono celular el movimiento del saque del actual 20 del mundo. Luego lo analizan juntos. El coach australiano, ex entrenador de Lleyton Hewitt, muestra detalles en la pantalla del teléfono. Dimitrov escucha y tuerce levemente la cabeza.

"Le estaba mostrando algo de la posición de su cuerpo. Es un detalle pequeño, pero a veces es mejor que él lo vea, antes de intentar explicarlo", dice Rasheed, quien tiene en su curriculum haber trabajado además con Gael Monfils y Jo Wilfried Tsonga, dos jugadores con enorme talento natural. Casi como Dimitrov. Casi.

Desde hace un lustro el Planeta Tenis señala a Grigor como el número uno del futuro. Su facilidad para impactar la pelota, y la inevitable comparación de su técnica con la de Roger Federer, cautivan. Sin embargo, no fue hasta que el joven de 22 años comenzó a trabajar con Rasheed, que su potencial comenzó a ser acompañado por los resultados. "El talento solo no gana partidos", se había animado a sentenciar Dimitrov en el US Open pasado. Ahora, en cambio, estamos frente a un nuevo Grigor, que llega a Acapulco como una de las grandes figuras a seguir, y que puede ser descifrado mejor a partir de las premisas y la filosofía de su entrenador.

-¿Cuán abierto es Grigor a recibir indicaciones como las que usted le hacía mostrándole la grabación en el teléfono?
-Es muy abierto. Y yo creo que ser así es muy importante para cualquier jugador. Si no son abiertos, no están listos para ser mejores. Si el jugador confía cien por ciento en el coach, cosa que debería hacer, el jugador debería estar abierto a recibir toda esta información.

-¿Cómo lo definiría en términos de "alumno"?
-Es un gran alumno. Para él, es como venir todos los días a la escuela. Y quiere aprender. Es muy receptivo. Es un buen "oyente". Pero no solo quiere escuchar, también quiere discutir las cosas. Quiere ser un gran estudioso del juego, lo cual es bueno si quieres desarrollar a un jugador y que éste tenga un mejor entendimiento del tenis. Grigor es joven, y a veces los tenistas jóvenes creen que lo saben todo y no quieren escuchar. Pero esos no son los que finalmente son exitosos.

-¿Qué le pidió Dimitrov a usted cuando comenzaron a trabajar juntos?
-Él buscaba a alguien que lo ayudara a conseguir lo que él sueña en el tenis, que es ser el mejor jugador que pueda llegar a ser. Per Grigor también entendió que en mi caso, para ser su coach, él debía tomar un gran compromiso, dentro y fuera de la cancha, de realmente desear que busquemos esa meta de alcanzar su máximo potencial. Entonces, primero él debía mostrarme ese gran compromiso. Tenía que probarme esto: "Quiero que se seas mi coach".

-¿Y cómo evaluó ese deseo de Grigor?
-Tiene un enorme deseo. Y tiene un buen background: es una buena persona de familia, tiene una buena "naturaleza", es respetuoso. Sus padres hicieron un gran trabajo con él, porque demuestra ese respeto con todo el mundo, desde un presidente a una persona que no tiene hogar. Para mí, si no tuviera ese respeto, no lo podría entrenar. Eso le permite tener un entendimiento claro de lo que es realmente importante. En aquellas categorías que a mí más me importan, él lo hace muy bien. Es un gran jugador joven, y ahora debe convertirse en un hombre. Y quiere saber cómo hacerlo. Quiere seguir a una persona que lo guíe y que lo apoye.

-¿Cómo es para usted tomar esa responsabilidad?
-Para mí es excitante. Todos sabemos que él es un talento. Pero el talento solo, es nada.

-¿Entonces se enfocan más en trabajar esos aspectos emocionales por sobre el tenis?
-Debemos enfocarnos en el carácter, por supuesto. Y también en ser profesionales de este deporte, en lo que yo creo que es importante lograr cada día. Encontrar ese gran motivo por el cual uno está en el court, por qué estás haciendo el trabajo que amas.

-¿Y pondría su talento para jugar al tenis en una categoría menos importante?
-Uno acepta que él tiene un enorme talento. Eso es valioso. Pero si no pones el talento junto toda esta lista de otras cosas, el talento solo apenas puede resolver algunas situaciones. El punto es entender que tienes el talento, pero el foco para permitir que ese talento se desarrolle es lograr que todos estos aspectos alcancen un nivel muy alto. Y si lo consigues, luego el talento te ayudará a ir más alto.

-¿Cuán importante fue para ustedes, como equipo, alcanzar los cuartos de final en Australia?
-Creo que fue importante para Grigor. Y también para mí en mostrarle cuál es el camino a seguir durante un Grand Slam. Cómo trabajar desde la semana previa, cómo "operar", cómo crear una estructura de competir y tener luego un día libre, siguiendo un buen camino. Y para él fue la oportunidad de concretar en la cancha lo que estábamos trabajando. De desarrollar lo que realmente es su juego. Y hay que darle crédito: lo hizo muy bien. Pero era algo que esperábamos. Yo esperaba que el generara un impacto en Australia.

-¿Cómo evalúa el progreso que han tenido? ¿Lo hace solo en base a resultados?
-Si solo te fijas en la columna triunfos vs derrotas, estás en un gran problema. Uno puede estar haciendo un montón de cosas buenas, a pesar de no estar ganando en un cierto momento. Pero avanzando en ese camino, esas cosas te harán un mejor jugador. Nuestra evaluación es realmente simple. Cada vez que te despiertas, debes intentar tener un mejor día que el anterior, debes tratar de lograr más que el día anterior. Es tener una mentalidad muy positiva. Y debes tener también una mentalidad muy fuerte para comprender que en el camino a futuro que estás encarando, puedes tener algunos obstáculos que enfrentar en el presente. Y te chocarás algunas veces contra la pared. Pero debes creer en lo que haces. Y con Grigor lo hemos vivido. Él aprende muy rápido. Él quiere aprender rápido. Está apurado. Pero también es paciente con este viaje. Debes tener la urgencia, pero también debes ser paciente en el recorrido. Cuando tienes ese talento, y tienes ese sueño de dónde quieres llegar en el mundo del tenis, debes hacer las cosas correctas para alcanzarlo.

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