Es hora de Madurar

FECHA
17/02
2009
por Luis Alfredo Álvarez
El circo en torno a Alex Rodríguez movilizó esta vez a centenares de periodistas de todas partes del mundo en el campamento primaveral de los Yankees en Tampa Florida, para escuchar más de lo mismo.

Alex Rodríguez y el lío de los esteroides (AP)
Alex volvió a admitir el uso de sustancias prohibidas, agregando en esta ocasión haberse inyectado esteroides dos veces por mes por espacio de tres años y que el producto fue traído por un primo suyo desde la República Dominicana.

El refrán dice errar es de humanos y rectificar es de sabios, pero admitir que cometiste un error por joven y falta de juicio incurriendo en el mismo por espacio de tres años es demasiado.

Es posible que por esa inmadurez no daba cuenta de que los ojos del mundo del béisbol recaían sobre él.

Alex dijo, que si tuviera un hijo, le aconsejaría algo que él no quiso hacer, ir a la Universidad dejando entender que es allí donde se aprende de la vida.

Él eligió su destino, jugar en las Grandes Ligas directo desde la escuela secundaria con la etiqueta que traía de súper estrella.

Por supuesto que tuvo presión con toda la anticipación que creo, pero si de verdad era un sobre natural, un súper dotado, ¿Por qué tomó esa mala decisión?

Como a muchos jóvenes deportistas, la madurez le llega de sopetón luego de darse cuenta que la fama se le había subido a la cabeza.

Alex lo reconoce, su inmadurez lo ha llevado a pasar por el mal rato por el que atraviesa actualmente y su imagen se desploma.

Está en él poder levantarla con lo que el mismo Alex asegura es un nuevo comienzo, aprovechando la fidelidad de sus compañeros, de sus seguidores y de la poderosa organización a la cual pertenece, para asegurar que la que viene será la mejor temporada en la historia de los Yankees de Nueva York.

Rodríguez fue muy astuto al presentar en la misma rueda de prensa su deseo de colaborar con una fundación sin fines de lucro liderada por el padre de un joven deportista que se suicidó tras haber usado esteroides.

Hasta ahora Alex, se está reconciliando con la opinión pública y aunque no logre jamás convencernos, está en el camino correcto, pero falta mucho por hacer y no lo digo en el terreno donde en los últimos años ha demostrado que no necesita de ningún estimulante de esos para tener alto rendimiento, si no fuera del terreno, en la vida, donde cientos de miles de jóvenes caen en el mismo error que él cometió, pero no tienen la exposición y los recursos para recuperarse de la manera que A-Rod lo puedes hacer. Alex, dales tu mano.
BRISTOL -- La gran pregunta que se hace Venezuela de cara al próximo Clásico Mundial de Béisbol es si la rodilla de Johan Santana estará recuperada o no. El sólo pensar que "el gochito" no se una al equipo sería catástrofe nacional.

El lanzador viene expresando su deseo de ir al Clásico y aunque está dejando en manos de los Mets la decisión, él no esconde su deseo de formar parte del equipo. Yo no soy tan optimista por que la inversión que hizo el equipo metropolitano es importante y no puede darse el lujo de que algo inesperado suceda. Hay una luz al final del camino ya que Santana tiene la jerarquía de hacerlos cambiar su opinión, aunque el zurdo exprese que no los va a contradecir porque es un simple empleado.

Santana no jugará en el Clásico para Venezuela (Getty)

La verdad es que sería un duro golpe para la selección vinotinto, ya que se vería disminuida sin su carta principal en el montículo. La noticia ya ha causado reacciones por parte de la dirigencia venezolana encabezada por el manager Luis Sojo, quien manifestó su malestar, no solo por el hecho de pensar que no contaría con Santana, sino que por restricciones de los equipos de Grandes Ligas, la novena venezolana no ha podido practicar en conjunto.

Concuerdo con Sojo cuando hace alusión a la FIFA que permite a las selecciones nacionales concentrarse con tiempo suficiente antes de los campeonatos mundiales o torneos oficiales. Es muy difícil competir a ese nivel cuando no puedes engranar tus piezas con tiempo.

Los equipos que llegaron a la final de la edición pasada, Japón y Cuba, fueron los que pudieron concentrarse con más tiempo e hilvanaron verdaderos equipos competitivos, con menos estrellas de grandes ligas y hasta sin ellas, como el caso del equipo caribeño.

MLB es el organismo que rige los destinos del Clásico Mundial, pero al final, son los equipos de Grandes Ligas quienes tienen la última palabra. En la mayoría de los casos los permisos son negados por motives de precaución y no por que un jugador tenga una severa lesión.

Santana tiene la razón al asegurar que él es un empleado como todos los jugadores de Grandes Ligas que forman parte de sus selecciones nacionales y en su caso específico, los Mets están pensado con su rodilla y no con la cabeza. El Clásico no es la Gran Carpa, es más que eso. Es la oportunidad de vestir los colores patrios y de representar a tu bandera.

Si la MLB no mete la mano, el futuro del Clásico Mundial no se ve muy alentador.

BRISTOL -- En blogs anteriores hablaba del respeto y hasta envidia que estaba despertando Andy Murray entre sus compañeros del Tour, pero lo que no habíamos visto hasta ahora era a ninguno de los jugadores manifestarse por el malestar de tener que verlo como el enemigo a vencer.

Murray es el favorito en las apuestas (Getty)

Recientemente se dio a conocer el favoritismo de las casas de apuestas británicas, que colocan el prepotente escocés como el enemigo a vencer en el primer torneo de Grand Slam del 2009 y quien otro que Roger Federer para hacerlo bajar de esa nube.

Roger, no aguantó más y salio a decir que "¿Como es posible que den favorito a Murray, si no ha sido capaz de ganar un Grand Slam?" En cierto modo Roger tiene sus argumentos, porque en los últimos años los 4 grandes han sido para él y Rafa con la excepción del Aussie Open del 2008, que lo ganó Nole Djokovic.

Federer además declaró en Kooyong que su favorito para ganar Australia es Rafael Nadal (excluyéndose) simplemente por la forma en que Rafa jugó en el 2008 y lo bien que lo vio en el torneo de exhibición de Abu Dhabi el cual Federer le da importancia pero no considera un parámetro en ruta al abierto.

Pero si nos ponemos a ver con frialdad, Nadal jamás ha llegado a una final en un torneo de Grand Slam en cancha dura y Murray sí. Y las casas de apuesta lo ponen tercero detrás del escocés y Federer, pero cómodo por encima de Djokovic el campeón denfensor.

Lo cierto es que hay un gran anticipación con relación al primero del Grand Slam, entre los cuatro primeros del ránking y dando por descartada una sorpresa, que bien pudiera darla uno de los nuestros, Fernando González finalista en el 2007 o Juan Martín Del Potro y David Nalbandian, quienes se encuentran en gran forma física y han comenzado firmes la temporada, el título debe quedar en manos de uno de los cuatro primeros del ranking mundial y mientras Federer pone presión con sus declaraciones, Nadal y Djokovic, calladitos intensifican su preparación camino al campeonato que arranca este fin de semana por ESPN. Lo espero.

No hay peor ciego...

FECHA
10/01
2009
por Luis Alfredo Álvarez
BRISTOL -- No hay peor ciego que quien no quiere ver y quien no acepte que Murray está jugando de manera increíble, tiene los ojos vendados. Andy Murray está viviendo un momento soñado. La semana pasada lo asomé como el gran rival de Nadal y Federer de cara a esta temporada y terminó venciéndolos en Abú Dhabi.

Los fanáticos están entusiasmados (Getty Images)

En Doha, continuó su racha positiva frente a Roger y lo venció en tres sets en instancia de semifinales. Además se quedó con el título. Sí, ya se, a muchos no les gusta la idea de ver perder a Roger o Rafa, pero les aseguro que a ellos tampoco les gusta perder protagonismo.

El británico llegó a un punto donde la confianza es tan grande que siente que nadie le puede ganar. Así ha sucedido con muchos jugadores, algunos de ellos inmortales de este deporte y también con otros que apenas se abren paso en los top 10. Pudiéramos decir que es cuestión de rachas, pero si así llueve, pues que no escampe. La temporada pasada vivimos un verano inolvidable con Juan Martín del Potro, quien logró ganar cuatro torneos consecutivos y una racha tremenda de partidos a su favor y ¿saben qué? aunque ninguno de los grandes estuvo presentes en esos torneos, la "Torre de Tandil", sintió que nadie le ganaba, Federer y Nadal incluidos.

Murray pasa por lo mismo, viene de ganarle a Nadal las dos últimas veces que lo enfrentó y de la misma manera a Federer a quien ha logrado vencer en 5 ocasiones y las dos veces que perdió fue en finales. El escocés camina erguido por los vestuarios desde el año pasado, y tengan la seguridad que todos sus colegas lo miran con respeto y hasta con sana envidia. El año pasado en Roland Garros, Alex Corretja, quien lo asesoró durante la temporada sobre polvo de ladrillo nos dijo, "ojo con ese chaval que va a dar mucho de que hablar en el 2009", y hasta ahora, en lo que va de año no se ha equivocado.

Ésta no es la primera vez que sucede este fenómeno en los últimos tres años ¿Se recuerdan cuando Federer dominaba el mundo del tenis? Nadal vivió a las sombras de Roger hasta desplazarlo como número uno y fue una tortura larga para el español, cuatro años para ser exactos. El manacorí arponeó al suizo en Wimbledon y le arrebató el título de monarca del tenis al final de la temporada pasada . Djokovic vivió lo suyo también cuando arranco el 2008 a todo tren y no solo amenazo con desplazar a Nadal, sino que prometió desplazar también a Federer y quedó muy cerca como número tres a punto de dejar a Roger tercero.

El reto aquí es tener la capacidad, la madurez y el físico para librar la gran batalla contra el calendario que es el gran rival de todos. Ya sabemos que entre los 10 mejores del mundo y si quieren lo recortamos a los 6 mejores del mundo, cualquiera vence a cualquiera en un momento dado, pero todos van contra un difícil calendario y a pesar de que Murray es quien vive hoy el mejor momento, su cuota de suerte puede cambiar en un parpadeo y eso puede suceder mañana como puede que logre sostener el nivel por largo tiempo.

BRISTOL -- Nicolay Davydenko está jugando a la ruleta rusa. Cómo es posible que sabiendo que sufre desde el año pasado de una lesión en el talón de su pie izquierdo, no haya tomado la precaución de examinarse antes de encarar la temporada del 2009.

Todos sabemos que lo llaman el hombre de hierro del tour, pero arriesgar el inicio de la temporada ha sido una muy mala decisión. Davydenko se retiró del torneo de Chenai donde era el principal preclasificado y se perderá el primer torneo de Grand Slam de la temporada, el Abierto Australiano, donde defendería 300 puntos por los octavos de final alcanzados la temporada pasada.

Saldrá más caro el remedio que la enfermedad (AP)

No cabe duda que el ruso ha sido víctima de la presión que ejercen las nuevas figuras en el tour que han ido desplazándolo, aunque éste haya sido capaz de ubicarse entre los cinco mejores del planeta por los últimos 4 años, pero el protagonismo de Djokovic, Murray, Del Potro, Simón, Tsonga y Gulbis no le permiten ver más allá que de lo inmediato.

El ejemplo a seguir no viene de abajo sino desde arriba amigo Davydenko, ¿o es que se le olvida lo que hicieron los dos mejores del mundo a fin de año? Roger Federer se retiró durante el torneo de París por molestias en la espalda y bien pudo haber culminado el torneo pero supo ser precavido. Rafael Nadal sacrificó la final de la Copa Davis y la Copa Masters por los problemas en sus rodillas y se tomó un largo receso para planificar su recuperación y encarar el 2009.

Esta será una lección costosísima para Nikolay Davydenko y puede ser una temporada muy larga y mucho más dolorosa que la lesión que no supo encarar.

BRISTOL -- Cuando Rafael Nadal se convirtió en número uno del mundo tuvo que esperar un par de semanas para ver su nombre al tope del ránking. El cambio del calendario, por motivo de los Juegos Olímpicos, obligó a que los puntos que se defendían en los torneos de esas fechas se fueran con algo de retraso. Rafa culminó asegurando el trono, pero las lesiones a fin de temporada le impidieron cumplir tres sueños: jugar la final de la Copa Davis contra Argentina, disputar la Copa Masters en Shangai y recibir en ese escenario el trofeo de Campeón Mundial ATP del 2008.

Rafa recibió el premio al número 1 de 2008 (Getty)

Tras el asueto de fin de año, que se le pasó entre la recuperación, el descanso y recibir el año Nuevo en un avión, llego a Abú Dhabi a disputar una exhibición junto a Federer, Roddick y Murray entre otros, alcanzando la final frente al británico, donde perdió en reñido partido, lo que significó su segunda derrota consecutiva frente al escocés, después de haberlo derrotado en cinco ocasiones.

El numero uno del mundo viajó a Doha a disputar el torneo de Qatar, donde dulcemente descifró en primera ronda la magia del hechicero Fabrice Santoro, derrotándolo en menos de 50 minutos. Pero mas satisfactorio aún, al concluir el partido, fue recibir el trofeo que lo identifica finalmente como número uno del ránking mundial.

Como ya es su costumbre, Rafa mordió el trofeo para la foto y trae impecable dentadura seguir haciéndolo con otros premios esta temporada, en el intento de defender el trono de primer mandatario del tenis.

BRISTOL -- Dicen que cuando uno crece y es todo un hombrecito ya es hora de ponerse pantalones largos, pero en el caso del tenis, es todo lo contrario. Atras quedo la era de los pescadores y musculosas de Rafael Nadal, esa época de color y salero, al buen estilo español, que lo dio a conocer en el ámbito del tenis es cosa del pasado. La melena, se acepta, total, es un accesorio mas dentro del repertorio de un tenistas.

Nadal junto a Nike y su equipo de representantes han decidido finalmente darle un vuelco a su imagen de niño terco y fortachón y quieren mostrar una imagen mas seria. Muchos jugadores han pasado por esa etapa, Lendl, Sampras, Federer entre otros y la transición ha sido cosa fácil. Pero hay otras cosas que hay que cambiar en la cancha para dar una imagen diferente y no solo depende de pantalones mas cortos y mangas mas largas.

Creo fielmente un una rutina para mantener la concentración, pienso que es importante que en este aspecto, Nadal no cambie, pero si que acelere un poco su llegada a la red a la hora del sorteo antes de los partidos. Rafa se toma todo el tiempo del mundo y eso desespera un poco a sus rivales antes de comenzar la entrada en calor. Acomodar las botellitas de agua siempre en la misma posición, tampoco me molesta, es hasta interesante predecir en las transmisiones todo lo que va a hacer en lo que sale del túnel y saluda a los aficionados cuando es presentado. Salir corriendo a la línea de servicio como si fuera un toro salvaje tampoco me molesta, ni el barrer las líneas con sus zapatillas en las canchas de polvo de ladrillo, ni que se arregle las medias o calcetines y escupir justo al frente suyo y luego limpiarlo con su pie a la hora de recibir el primer saque, bueno puede evitar escupir, es verdad, pero hay otras cosas importantísimas que van a ayudar a dar un vuelco en el gusto de los aficionados. Rafa no basta ser numero uno del ranking mundial, hay otras cosas que debes cambiar para ser un verdadero ejemplo. El tenis lo tienes, el corazón y las ganas también, pero si tan solo pudieras quitarte la maña de jalarte el calzón, te ayudaría a ganar mas admiradores.

Esperemos que el Nuevo look, le traiga a Nadal, la misma o mejor suerte que la vivida en el 2008. Muchos dudan de su estabilidad como monarca mundial, la mayoría apuntando a una recuperación de Roger Federer, yo en lo particular creo que hay que sumarle a Murray y Djokovic. Será muy difícil ganarle a Rafa en los torneos de Grand Slam y dominara Los torneos 1000 sobre el polvo de ladrillo, pero si el físico del que se jacta le juega una mala pasada, Andy Murray estará a las puertas de convertirse en el nuevo monarca mundial e ira con todo para destronar al ahora señor de pantalonetas y mangas cortas.

BRISTOL -- La crisis ha obligado a los grandes del deporte a tomar cartas en el asunto cuando se trata de resolver sus nominas y no me refiero a la crisis económica sino a la deportiva. Mientras por este lado del globo terráqueo los Yankees de Nueva York utilizan sus arcas y su historia para atraer a los mejores del mercado para recuperar la ruta ganadora, del otro lado del mundo, el Real Madrid hace exactamente lo mismo.

Los merengues reaccionaron justo antes del derby, despidieron al DT Bernd Schuster y volvieron a contactar a sus busca talentos para tentar a las piezas necesarias para retornarlos al tope con ofertas irresistibles para formar parte de la tradición madridista. El fichaje de Dani Parejo quien se incorporará al Madrid estas navidades, lo convierte en el segundo gran fichaje del invierno después del delantero holandés Klas Jan Huntelaar.

Esta semana se dio a conocer también que el Portsmouth de Inglaterra le dio permiso a Lassana Diarra para que negocie con los merengues y esta seria una ayuda tremenda para cubrir una vacante importante dejada hace un tiempo cuando Claude Makelele se fue al Chelsea. Su potencia y fortaleza en el medio campo defensivo no solo hará recordar a Makelele sino que le cambiará definitivamente el rostro a un medio campo bueno pero algo escuálido.

Y si a esto le sumamos los rumores que cobran vida en Inglaterra con relación al traspaso de Cristiano Ronaldo al Madrid en el verano próximo, entonces estamos hablando de un Madrid con otra cara.

Sabemos que es cuestión de tiempo aunque el tiempo es el peor enemigo del Real Madrid que se hunde en la tabla de la Primera división española pero con la mira puesta en el 2009.

BRISTOL -- La verdad que no sé qué es más triste, si ver a un marinero borracho o a varios náufragos tirar la toalla.

Las declaraciones del presidente de los Marlins de la Florida reflejan un tono de malestar general que bien podríamos trasladarlo al resto de los equipos de grandes ligas.

La contratación de C.C. Sabathia por parte de los Yankees de Nueva York fue el detonante de esta reacción, cuya onda expansiva pudiera llegar a los predios de Atlanta. El mismo equipo prepotente y multimillonario le arrebató de las manos al agente libre A. J. Burnnett a los Braves y nada tendría de sorprendente ver al dueño del equipo de Atlanta lanzar su furia por ver cómo la ambición de unos pudieran estar desestabilizando al béisbol.

Lo que sucede aquí es que los todopoderosos del deporte se olvidan que hay un campeonato de dos ligas y que la competencia no es entre dos equipos, aunque el mercado haga que el espectáculo sea precisamente entre dos y el resto no tiene otro remedio que ver el circo y cobrar por fuera.

N.Y. ya tiene a C.C. y a A.J. y me pregunto si completarán la sopa de letras buscando mas adelante a jugadores como J.R. Knowles, receptor de Houston, para que le reciba a los antes mencionados, o A.J. Pierzynski de los Medias Blancas. D.J. Carrasco pudiera ayudarlos en el bullpen o B.J. Ryan para cerrar, ya que J.J. Putz se fue al otro lado de la ciudad.

Lo siento Jo-Jo Reyes, pero la cosa va por iniciales y no por nombres recortados, ya los Yankees tienen a A-Rod y tuvieron a I-Rod y no quisieron a K-Rod.

¿Necesitan a alguien en el infield? J.J. Hardy daría lo que fuera por ponerse el uniforme rayado, aunque para jugar segunda porque al D.J. (Derek Jeter) no lo toca nadie en el campo corto.

No busquen más jardinero central: el perfecto esta en Tampa B.J. Upton y a que no se atreven a quitarle al mas valioso del juego de estrellas J.D. Drew a Boston.

Estos Yankees están enredando tanto al béisbol que muy pronto será difícil mencionar al roster completo y no me queda otra cosa que decirle a los demás equipos: Q.E.P.D.

BRISTOL -- Los Mets de Nueva York no pueden quejarse, tienen al mejor abridor y al mejor cerrador del béisbol. El año pasado Omar Minaya respondió a las exigencias de los fanáticos metropolitanos al decepcionante final de temporada sufrido en el 2007 firmando a Johan Santana, pero ni aun con este lograron el objetivo en el 2008 por culpa del bullpen. Para el 2009 y tal cual lo planearon firmaron a Francisco Rodríguez, el hombre record, con un contrato de 3 años y 37 millones de dólares. El negocio, quizás no fue el mejor para los Mets, pienso que lo han podido firmar por al menos 30 millones, pero el movimiento nos confirma la urgencia que tenían en asegurar el cierre de los partidos con el lanzador mas efectivo del momento.

Rodríguez, sin embargo viene de lanzar en Anaheim que es un jardín de infancia comparado con Nueva York donde hay que dar la cara cuando se gana y cuando se pierde cuando se deja escapar un salvado y cuando se salvan los partidos, donde el publico sabe de béisbol y le duele el uniforme, donde las frustraciones están llevando a los fanáticos al limite. Un fracaso mas para el equipo puede incluso costarle el trabajo al propio Minaya, quien por mas esfuerzo que haga año tras año, no esta viendo los resultados a la inversión hecha.

Ahora Nueva York tendrá que enfocarse en reestructurar el resto del bullpen con un par de lanzadores que lleven los partidos desde Santana hasta Rodríguez, o desde cualquier abridor hasta K-Rod. Houston Street es otro de los antojos de Minaya y si lo consigue, este equipo de Nueva York, que tiene la intención de firmar de vuelta a Pedro Martínez, va a ser uno de los grandes favoritos al titulo de la liga Nacional.

BRISTOL -- Arrancan una competencia de pesca en Las Vegas y entre la variedad de especies, los gerentes generales van en busca de los peces más gordos. Las reuniones invernales de los equipos de grandes ligas dirigen todas las miradas a los agentes libres más cotizados y los equipos pretendientes tienen muy en cuenta cual pez hace más falta en su acuario.

A diferencia de otros años los magnates del deporte han ido a una pugna por firmar una figura que les garantice más en la taquilla que en el terreno, pero ese no es el caso en esta oportunidad.

Los Yankees necesitan de uno o dos lanzadores abridores y aunque tienen dinero, la situación económica actual no les garantiza que se harán de los servicios de los mejores, en otras palabras, les va a ser más difícil asar dos conejos al mismo tiempo porque uno de ellos se les va a quemar.

Si ellos quieren a C. C. Sabathia, se les va a ir el otro conejo grande que es A. J. Burnett y si pescan a los dos se les escapa quien pueda tapar el hueco de Jason Giambi en la inicial que no es otro que Mark Teixeira. Así que, a enfocarse o les va a ir muy mal.

Los Mets están muy claros en lo que quieren. En las últimas dos temporadas se les ha ido la posibilidad de ganar el titulo simplemente por la inconsistencia del cuerpo de relevistas. Para colmo perdieron a Billy Wagner por todo el 2009 así que Omar Minaya tiene la mirada puesta en Francisco Rodríguez para cubrir esa vacante de un cerrador confiable, pero si se le va de las manos, de igual manera hay otros peces gordos como Brian Fuentes, Trevor Hoffman y hasta Kerry Wood que pudieran llenar las necesidades del otro equipo de Nueva York.

Manny Ramírez es el otros gran nombre que suena, pero este pez es de los agresivos, de los que se devoran todo y por lo que aspira pienso que le van a dar cuerda hasta que se canse y caiga como presa fácil.

Sin duda que será una pesca de altura, en aguas turbulentas aunque se me antoja que no caerá ninguno de los peces gordos, al menos esta primera semana.

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