Eurocopa

junio 22, 2008

Final Por Penales

España

(4)0 - 0(2)

Italia

14:45 ET - 22 de junio, 2008

Ernst Happel Stadion

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España: G-G-E-G-G

Italia: E-G-E-P

Spain win 4-2 on penalties

La alegría que esperaban

Iker Casillas se hizo gigante en el arco y atajó dos penales para que España rompiese el maleficio ante Italia al vencerla el domingo 4-2 y tras 24 años vuelve a jugar las semifinales de la Eurocopa

VIENA -- Iker Casillas se hizo gigante en el arco y atajó dos penales para que España rompiese el maleficio ante Italia al vencerla el domingo 4-2 y tras 24 años vuelve a jugar las semifinales de la Eurocopa.

Luego de empatar 0-0 en los 90 minutos de tiempo reglamentario y en los 30 del alargue, Casillas definió la suerte a favor de España en el estadio Ernest Happel de Viena.

El arquero del Real Madrid le atajó los tiros a Daniele De Rossi y Antonio Di Natale. Para España, anotaron David Villa, Santi Cazorla, Marcos Senna y al final Cesc Fábregas.

Para Italia, convirtieron Fabio Grosso, Mauro Camoranesi, mientras Gianluigi Buffon le detuvo un remate a Daniel Güiza.

España, que no pasaba los cuartos de final desde 1984, jugará ante Rusia la semifinal el próximo jueves en Viena.

El partido, el primero que disputaban en una instancia decisiva de un gran torneo desde la victoria de Italia 2-1, también en cuartos de final, en el mundial 1994, recordada por el codazo de italiano Mauro Tassotti a Luis Enrique, fue tal como se imaginaba.

España, con el mismo equipo que ganó en sus dos primeras presentaciones ante Rusia y Suecia, teniendo la posesión de la pelota, moviéndola de un sector a otro y buscando el hueco para sorprender con Villa, máximo artillero del torneo con cuatro goles, y Fernando Torres.

Italia con su manual clásico: dos líneas de cuatro bien cerradas y, si las circunstancias lo ameritaban, hasta con once en su campo para defender.

La "Furia Roja" proponía, pero le costaba horrores quedar mano a mano con Gianluigi Buffon.

Después de varios intentos fallidos con tiros de media distancia, España tuvo la más clara a los 38 minutos con un zurdazo cruzado de David Silva, que pasó a centímetros del palo.

A Italia, atacar le costaba un doble esfuerzo. Sin Andrea Pirlo, su maestro de orquesta en el mediocampo, que no jugó por estar suspendido, todo se reducía a pelotazos para la cabeza de Luca Toni, bien tomado por Carles Puyol y Carlos Marchena.

Sólo una vez la fórmula casi tiene éxito. A los 36, Antonio Cassano metió un centro desde la izquierda para el goleador del Bayern Munich, que ganó en las alturas pero con la mala suerte de que su cabezazo pegó en la espalda de Marchena y evitó males mayores.

Tan poco mostraban en la cancha que desde las tribunas -dominadas por españoles, entre ellos los reyes Juan Carlos y Sofía- se aplaudían dos pases seguidos.

Así las cosas, los técnicos jugaron sus cartas en el complemento. Luis Aragonés cambió el corazón del mediocampo español sacando a Andrés Iniesta y Xavi Hernández, que no trascendieron, y mandó al ruedo a Santi Cazorla y Fábregas.

Del otro lado, Roberto Donadoni buscó más peso ofensivo con la entrada del volante italo-argentino Mauro Camoranesi, que a los 61 estuvo a punto de convertir cuando tras una serie de rebotes se encontró la pelota en el punto de penal, pero Iker Casillas fue rápido de reflejos para alejar el peligro.

A los 79 Marcos Senna, con un zurdazo de tiro libre desde 28 metros, obligó a Buffon a despejar con los puños. El volante de origen brasileño lo volvió a exigir con un remate a la carrera, que se le escapó de las manos al arquero de la Juventus y la pelota dio en el palo antes de recuperarla.

"Este partido lo vamos a ganar", gritaban los españoles, tratando de empujar a sus jugadores. Pero con Torres -reemplazado por Güiza a seis minutos del final- y Villa en una noche poco feliz, necesitaban algo más para quebrar a uno de los mejores arqueros del mundo.

Llegó el alargue, el tercero que se disputó en los cuartos de final del torneo.

Y fueron los españoles los que volvieron a tomar la iniciativa. A los 93 minutos otra vez Silva dejó casi mudos a los italianos con disparo de zurda apenas afuera.

Pero a los 95 tembló el área española con un cabezazo de Di Natale que Casillas mandó al tiro de esquina.

Casi nada por jugarse, Silva tocó de primera para Villa, que en uno de sus pocos duelos cara a cara con Buffon perdió ante un buen cierre del capitán italiano. Y en la última jugada, Cazorla pudo ser héroe con un remate cruzado de izquierda que tampoco quiso entrar.

Pero la suerte esta vez sí estuvo en los penales.

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