Europa League

mayo 15, 2013

Final

Benfica

1 - 2

Chelsea

14:45 ET - 15 de mayo, 2013

Amsterdam ArenA, Holanda

Ultimos 5 partidos

Benfica: P-G-P-E-G

Chelsea: G-G-G-P-G

Chelsea y un golpeado Benfica definen Liga Europa

Estadísticas

Benfica Chelsea
Goles Óscar Cardozo 7 Fernando Torres 6
Asistencias Rodrigo 2 Juan Mata 4
Tarjetas Amarillas Enzo Perez 5 Oscar 2
Planteles: Benfica | Chelsea

LISBOA/LONDRES-- La final de la Liga Europa medirá en esta edición a dos clubes antagónicos: el Benfica, equipo histórico que brilló en la Europa de principios de los 60, y que afronta un largo período de sequía continental, y el Chelsea, hoy un conjunto rico y potente cuyos mayores éxitos se remontan a la última década.

De un lado de la balanza, la mayor competitividad de la Premier, un presupuesto cuatro veces superior al de su rival (más de 300 millones de euros) y estrellas a nivel mundial como Terry, Lampard o Torres. Del otro, el factor sorpresa y el buen juego desplegado esta temporada por las "águilas", sedientas de un título europeo.

Chelsea entrenado por el español Rafa Benítez buscará mañana en Ámsterdam arrebatar al Benfica la Liga Europa y levantar un trofeo continental por segundo año consecutivo.

Ante los portugueses, los "blues" tendrán la posibilidad de añadir un nuevo título a su palmarés tras una temporada que comenzó con su eliminación de la Champions, de la que hasta la final del día 25 son vigentes campeones.

Si el club londinense consigue el segundo campeonato europeo de la era del magnate ruso Roman Abramovich, se convertiría en el tercer equipo en la historia que gana la Liga de Campeones y la Liga Europa -antes, Copa de la UEFA- en dos temporadas consecutivas.

El conjunto inglés llega a la capital holandesa en pleno estado de forma y sin conocer la derrota desde hace más de un mes, lo que le ha garantizado casi con seguridad el tercer puesto en la Premier League y la clasificación directa para la próxima Champions.

Benítez, que ya consiguió una Copa de la UEFA con el Valencia en 2004, confiará mañana en la armada española del Chelsea liderada por Fernando Torres y Juan Mata, determinante en los éxitos "blues" esta temporada.

El "niño", de 29 años y referente del ataque "blue" tras la marcha el año pasado del marfileño Didier Drogba, lleva cinco tantos anotados en la Liga Europa esta temporada, en la que ha vuelto a encontrarse con el gol tras unos años de irregular rendimiento.

Su asociación con el exvalencianista Juan Mata, de 25 años, ha resultado de gran provecho para los de Benítez, que ya ha anunciado que no continuará el próximo año en el banquillo de Stamford Bridge.

El club no ha desvelado de momento sus planes respecto a su capitán, el defensa inglés John Terry, y al centrocampista belga Eden Hazard, que mostraron molestias en el último partido de liga frente al Aston Villa, aunque ambos han sido incluidos en la convocatoria.

Si los londinenses llegan con la moral alta por sus últimos resultados en Liga, lo contrario le ocurre al Benfica, que perdió el partido y el liderato en favor del Oporto en su duelo del pasado sábado, y que podría así despedirse de un campeonato que ya acariciaba a falta todavía de un único encuentro.

Los lisboetas, que aspiran al triplete -también han llegado a la final de la Copa de Portugal-, quieren culminar de la mejor forma posible una temporada meritoria y hacer recordar al club glorias pasadas.

El equipo portugués ha sido capaz de exhibir un juego por momentos brillante tras superar la decepción de ser eliminado en la fase de grupos de la Liga de Campeones por el Celtic.

En Liga Europa, Leverkusen, Burdeos, Newcastle y Fenerbahce cayeron frente al poderío del conjunto luso, que llega a una final continental 23 años después de la última vez, cuando sucumbió frente al Milán en Champions.

Los hombres entrenados por Jorge Jesús quieren poner fin a la conocida como "maldición" del húngaro Béla Guttman, técnico del demoledor Benfica que ganó dos Copas de Europa (1961 y 1962) y que auguró a los lisboetas que no volverían a ganar un entorchado continental.

Los "encarnados" tienen ahora la oportunidad de demostrar que se equivocaba. La única baja en su equipo titular frente al Chelsea será la del lateral uruguayo Maxi Pereira, por acumulación de amarillas, puesto que ocupará previsiblemente el canterano André Almeida.

La base del Benfica se sustenta en la seguridad defensiva de la pareja Garay-Luisao, el equilibrio que aporta Matic, la creatividad del argentino Gaitán, la velocidad de su compatriota Salvio y la puntería de una delantera explosiva formada por Lima y Cardozo.

Precisamente el paraguayo ha exhibido su mejor versión en esta Liga Europa, en la que ya acumula seis goles, sólo por detrás del checo de la Lazio Kozak.

A nivel táctico, la única duda es si el entrenador de los lisboetas optará por su esquema habitual este año, un 4-4-2 tradicional con dos delanteros, o si prefiere jugar únicamente con uno e introducir otro mediapunta (4-2-3-1), como ocurrió el pasado fin de semana contra el Oporto.

El duelo supone igualmente una oportunidad para los portugueses de redimir su derrota del pasado año en cuartos de final de la Liga de Campeones frente a un Chelsea que sufrió para pasar pero que, a la postre, se erigió en campeón.

Alineaciones probables:
BENFICA: Artur; André Almeida, Luisao, Garay, Melgarejo; Salvio, Matic, Enzo Pérez, Gaitán; Cardozo y Lima.
CHELSEA: Cech; Azpilicueta, Terry, Luiz, Ivanovic; Ramires, Lampard, Hazard, Oscar; Mata y Torres.

ÁRBITRO: Björn Kuipers (HOL)
ESTADIO: Amsterdam Arena.
HORA: 20.45 CET (18.45 GMT)