Pujols reportará antes con Angelinos

Actualizado el 29 de enero de 2012
Enrique Rojas Por Enrique Rojas
ESPNDeportesLosAngeles.com
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Madruga Pujols
Albert Pujols se reportará temprano al entrenamiento de los Angelinos.Tags: mlb, los angeles angels, albert pujols

Albert Pujols no se atreve a garantizar estadísticas a los fanáticos de los Angelinos de Los Angeles, pero promete que estará temprano en los entrenamientos primaverales y en la temporada jugará tan duro como en los primeros 11 años de su carrera.

"Me reportaré una semana antes, como lo hago siempre", dijo Pujols a ESPNdeportesLosAngeles.com luego de una jornada de entrenamientos en la academia de los Angelinos en San Pedro de Macorís, en el este de República Dominicana. Pujols ha estado entrenando en su país natal desde el martes.

Los Angelinos abrirán su campamento primaveral el 19 de febrero para catchers, pitchers y jugadores lesionados. El resto de los jugadores debe presentarse desde el 26 y al día siguiente tendrán su primer día de ejercicios con escuadras completas.

El equipo basado en Anaheim realizará su debut en la Liga del Cactus el 5 de marzo contra los Atléticos de Oakland y jugará su primer partido oficial en Angel Stadium el viernes 6 de abril ante los Reales de Kansas City.

Pujols, triple Jugador Más Valioso y el mejor pelotero de la actualidad, firmó un contrato de 10 años y $240 millones de dólares con los Angelinos en diciembre pasado. Su arribo al campamento de entrenamientos en Tempe, Arizona, será uno de los principales acontecimientos en la historia de la franquicia.

"Creo que bien es importante [llegar temprano], no solamente porque estoy en un equipo nuevo, por los últimos 12 años he vivido en la ciudad de San Luis, donde hace frio, voy a tratar de ir una semana antes para acoplarme al clima, conocer a mis compañeros y evitar llegar un día antes y tener muchos apuros", dijo Pujols.

Las expectativas de los aficionados del sur de California alrededor de Pujols y los Angelinos son extremadamente altas. El contrato otorgado al inicialista quisqueyano, que incluye otros $10 millones por 10 años por sus servicios personales a la organización después de retirarse, es el tercero más grande de la historia del béisbol.

En total, Los Angeles invirtió más de $400 millones de dólares para adquirir a Pujols, el abridor zurdo CJ Wilson y el relevista Latroy Hawkins y la firma de una extensión con el intermedista Howie Kendrick.

Los Angeles, que solamente ha disputado-- y ganado-- la Serie Mundial en una ocasión en sus 52 años de historia, viene de una temporada en la que perdió la División Oeste ante los Vigilantes de Texas por segundo año consecutivo.

"Solamente Dios sabe lo que va a pasar, una cosa que aseguro es que si estoy saludable voy a jugar fuerte, poniendo mi país en alto y tratando de seguir el ejemplo de los primeros 11 años. Para mí, eso es lo más importante", dijo Pujols, quien bateó .328 con 445 jonrones y 1,329 carreras impulsadas en los primeros 11 años de su carrera, siempre con los Cardenales de San Luis.

"Números, no pienso en eso. Uno no puede controlar eso. Al final de la carrera o al final de cada temporada te puedes sentar a pensar en eso", dijo.

Además de sus tres premios de Jugador Más Valioso, el inicialista dominicano quedó segundo en la votación en cuatro oportunidades y una vez en tercero. Fue convocado a nueve Juegos de Estrellas y ganó dos veces la Serie Mundial, incluyendo el año pasado.

"La temporada pasada hubo muchos obstáculos en el camino, me fajé y al final fuimos campeones, que para eso es que uno juega. De corazón lo digo, es lo que voy a hacer, tratar de subir mi país en alto y que los latinos se sientan orgullosos", dijo Pujols sobre su arribo a Los Angeles.

De acuerdo al censo del 2010, Los Angeles es el condado más poblado del estado de California con 3,7 millones de habitantes, de los cuales el 48% es de origen latino. También es latino, el 37.6% de los 39 millones de habitantes de California. Pujols está al tanto de esas cifras y del constante aumento de jugadores hispanos en las ligas mayores.

"Es bien bonito cuando va a un Juego de Estrellas, falté el año pasado, pero la última vez que estuve casi un 50% de los participantes eran latinos. En mi primer año el porcentaje no era tan alto y ahora somos casi el 60% en el Juego de Estrellas, siendo latino, te hace sentir orgulloso", dijo Pujols.


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.