Clippers buscan sus básicos

Actualizado el 27 de noviembre de 2012
Por Rodrigo Azurmendi
Especial para ESPNDeportesLosAngeles.com
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Matt BarnesNathaniel S. Butler/NBAE via Getty ImagesLos Clippers se han derrumbado defensivamente en los últimos cuatro partidos
LOS ÁNGELES -- Los jugadores de Los Ángeles Clippers tuvieron una práctica intensa el martes que incluyó un partidillo que fue encarado con el máximo empeño.

Los angelinos, inmersos en una racha adversa de cuatro derrotas al hilo, están buscando recuperar la memoria y volver a ser aquel equipo que deslumbraba a la NBA hace poco más de una semana.

Caron Butler, la figura excluyente en la caída ante los New Orleans Hornets, se mostró conforme con el entrenamiento.

"Todo va a estar bien", aseguró. "Volvimos a las fuentes y practicamos las rotaciones defensivas".

Vinny Del Negro atribuyó la derrota a que sus dirigidos volvieron a saltar a la tarima sin la intensidad necesaria.

"Tenemos que empezar mejor los partidos", confirmó. "La defensa debe crear nuestra ofensiva".

Butler agregó que el esfuerzo debe estar combinado con la inteligencia a la hora de desenvolverse sobre el tabloncillo.

"Todos dicen que debemos jugar más y más fuerte pero también hay que ser inteligentes", dijo. "Debemos hacer ajustes".

El dirigente vio aspectos positivos, aunque lamentó que los suyos permitieran que los visitantes se agrandaran.

"Movimos mejor el balón pero nuestra defensa no fue lo suficientemente buena", apuntó. "Les dimos mucha confianza".

El alero también dijo que la experiencia del plantel será un aliciente para recuperar el rumbo perdido.

"Es frustrante pero tenemos veteranos que saben sobrellevar la tormenta", avisó. "No queremos tener lapsos mentales".

CERCA BILLUPS

Uno de esos veteranos es Chauncey Billups, quien volvió a practicar y se lo vio muy cerca de completar su regreso.

Butler se mostró ilusionado por la recuperación del escolta.

"Yo no tengo filtro y soy muy honesto cuando regresan de las lesiones", indicó. "Se lo ve genial. Le diría si no fuera así. Lo veremos pronto".

El ex jugador de los Dallas Mavericks ahondó sobre el efecto que tendrá su regreso.

"Tener dos miembros del salón de la fama es algo especial", apuntó. "Pueden dirigir el tráfico y poner a todos en la posición correcta".

La presencia de Billups sumará estabilidad a la rotación angelina.

"Es como tener dos entrenadores en la cancha más otro en el banco", ilustró Butler. "Ese es nuestro interés en tenerlo de vuelta".

A CUIDARSE DE MINNESOTA

El próximo escollo de los de rojo, blanco y azul serán los Minnesota Timberwolves, un equipo que en los papeles les puede traer varios dolores de cabeza, sobre todo en los tableros con las presencias de Nikola Pekovic y Kevin Love.

"Kevin es muy habilidoso, puede estirar la defensa, jugar en el poste bajo y tendrá mucho tiempo el balón", recordó Del Negro. "Blake [Griffin] tendrá que marcarlo y hacer un mejor trabajo como equipo para hacérselo difícil".

Sin embargo, la tropa de Rick Adelman es inferior en talento y los Clippers, jugando en su potencial, deberían adjudicarse la victoria.

Para eso, deberán tomarse la parada con máxima seriedad.

"Tenemos que encarar todos los partidos de la misma forma, aunque sea difícil", confesó Butler. "Lo aprendí de Pat Riley, que decía que hay que enseñar buenos hábitos para que les lleguen a los más jóvenes".

Del Negro agregó que deben dejar de subestimar a sus rivales, ya que la estrategia no ha funcionado.

"No podemos pensar que lo vamos a revertir cuando queramos", aseguró. "Ya lo demostramos esta temporada".

Finalmente, Butler recetó la solución para todos sus males.

"Debemos volver a divertirnos y a envolver a todos", concluyó. "Necesitamos que 'Lob City' vuelva en todo su esplendor".


Rodrigo Azurmendi Rodrigo Azurmendi ha realizado coberturas de los playoffs de la NBA, peleas de boxeo de campeonato mundial, los X-Games, el Abierto de Los Ángeles de Tenis, el Preolímpico NORCECA de Voleibol y la Major League Soccer. Actualmente es el cronista de Los Ángeles Clippers y Los Ángeles Angels. Síguelo en Twitter en @RodAzurmendi. Consulta su archivo de columnas.