Las otras facetas de Jerry Buss

El fenecido dueño de los Lakers también apostó al fútbol y al boxeo

Actualizado el 19 de febrero de 2013
Rigo Cervantez Por Rigo Cervantez
Especial para ESPNDeportesLosAngeles.com
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En memoria de Jerry Buss
Gonzalo Aguirregomezcorta reporta desde la conferencia de prensa de los Lakers en Los Ángeles.Tags: nba, basquetbol, los angeles lakers, jerry buss
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Oscar De La Hoya
AP Photo/Isaac BrekkenÓscar De La Hoya boxeó en varias carteleras promovidas por Jerry Buss
LOS ÁNGELES -- La pérdida del Doctor Jerry Buss ensombrece al deporte de Los Angeles, más allá del mundo del basquetbol, dada la prominencia de los Lakers, porque gracias a la visión empresarial del propietario de la exitosa franquicia de la NBA y de los Kings en la NHL, y a su pasión por el deporte, Buss también apostó por el establecimiento del futbol como una inversión rentable, en una época en que pocos creían que el llamado 'soccer' tendría algún futuro como negocio.

El empresario, también impulsó con singular entusiasmo el boxeo profesional, aquí en el Sur de California, con funciones semanales, en un momento de la vida pugilística en la angelópolis, en que las tradicionales veladas de cada jueves, en el viejo Olympic Auditorium, con la promotora Aileen Eaton a la cabeza, en el centro de Los Angeles empezaban a desaparecer.

De esa forma, Jerry Buss mantuvo la puerta abierta para peleadores jóvenes, para los debutantes y para todos aquellos boxeadores que no eran parte de las grandes carteleras.

Con las veladas de cada lunes en su inmueble de Inglewood, El Forum, Jerry Buss, a quien se le podía ver en cada función, siguiendo la actividad boxística desde la primera fila de ring side, acompañado siempre de celebridades y de bellas mujeres, ayudó a impulsar carreras como la de Oscar de la Hoya, quien luego de adjudicarse el oro olímpico en los Juegos de Barcelona en1992, hacía su debut profesional en el encordado del Forum.

Humberto 'La Chiquita' González, Genaro 'Chicanito' Hernández, lo mismo que los hermanos Juán Manuél y Rafaél Márquez, entre muchos otros, catapultaron sus carreras en la lona del Forum de Inglewood.

El futbol también se convirtió en parte del espectáculo deportivo que Jerry Buss ofrecía al aficionado que acudía al inmueble de calle Praire, al adquirir en 1982 una franquicia de la Major Indoor Soccer League.

Los Lazers estuvieron en operación hasta la temporada de 1989 y llegaron a tener en su alineación a jugadores como los brasileños Batata, que llegaba luego de haber vestido la casaca de las hoy Aguilas del América, lo mismo que los hermanos Zizinho y Beto dos Santos, el primero de ellos, padre de Gio y Jonathan dos Santos, Juán Carlos Cárdenas, Chico Borja, Fernando Clavijo, Martín Vásquez, Octavio Zambrano, Cle Kooiman, entre otros.

El hijo de Jerry, Jim Buss, fungía como presidente de la franquicia, pero el Doctor Buss manejaba los hilos para intentar promocionar, lo mejor posible, a sus Lazers.

Por ejemplo, ofreciendo una inusitada fiesta en los jardines de su residencia, una mansión que aparecía en el compendio de las propiedades más ilustres de la élite de Hollywood, y que incluso llegara a ser considerada como la segunda más famosa del país, tan solo por detrás de la Casa Blanca: Pickfair.

Ni más ni ménos que la que fuera la casa de la estrella del cine mudo, Mary Pickford y de Douglas Fairbanks, en las Colinas de Beverly Hills, misma que Jerry Buss abría, exclusivamente para un convivivio, la tarde de un domingo con la prensa deportiva, principalmente la que cubría el futbol en Los Angeles.

Así se las gastaba el Doctor Jerry Buss, cuyo vínculo con el Juego del Hombre no terminó con su aventura con los Lazers.

Posteriormente, se relacionó con otro empresario, Philip Anschutz, alguien que transpira futbol, el máximo benefactor de la Major League Soccer, a quien convirttió en su socio inversionista para la edificación del STAPLES Center, los Kings y hasta de los Lakers.

Así era Jerry Buss, todo un personaje del deporte angelino. Descanse en Paz.


Rigo Cervantez es un veterano del periodismo deportivo. Su experiencia incluye coberturas de Copas Mundiales, Juegos Olímpicos, peleas de boxeo de campeonato mundial, Series Mundiales de Grandes Ligas y eliminatorias mundialistas. Recientemene, narró los partidos de Chivas USA para la frecuencia radial. Consulta su archivo de columnas.