¿Quién es el mejor?

No tenemos a un super equipo, pero hay que evaluar quién es hoy en día el mejor

Actualizado el 7 de diciembre de 2010
Raúl Allegre Por Raúl Allegre
ESPNdeportes.com
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BRISTOL -- Cambié el tema de mi columna después del MNF de anoche. Iba a escribir acerca de la decisión de aumentar la temporada regular de la NFL a 18 partidos. Ese tópico queda para el futuro. Después de la exhibición de anoche de Nueva Inglaterra, hay que evaluar quién es hoy en día el mejor equipo de la NFL.

Danny Woodhead
Getty ImagesLa paliza sobre los Jets pone a NE al tope de la AFC

Cabe decir que hace apenas tres semanas, el "mejor" equipo de la NFL era Filadelfia después de su gran exhibición contra Washington también en MNF. Después, el que esto escribe sugirió a San Diego. Pero ¿debe ser el turno de los Patriotas en este momento? ¿Es hora de olvidarnos de los Jets? ¿O acaso Pittsburgh mandó un mensaje con esa victoria a base de coraje y determinación contra Baltimore? ¿Es Atlanta el equipo del destino esta temporada? ¿Han repuntado lo suficiente los campeones? ¿Nos olvidamos ya de Green Bay?

Estas preguntas las dejo como tema de reflexión. Este es mi punto de vista.

Hoy en día, no tenemos a un super equipo. Todos los arriba mencionados tienen alguna cola que les pisen. Nueva Inglaterra tiene una defensiva oportunista, pero que le falta para ser dominante. San Diego es su peor enemigo. Los Jets se olvidaron de su identidad y cambiaron su filosofía ofensiva. La línea ofensiva de Pittsburgh sigue perdiendo jugadores y es un riesgo para la salud de Big Ben. Atlanta gana de manera diferente cada partido, pero no acaba de convencer. El ataque de Nueva Orleans no es el del año pasado. Green Bay no tiene ataque terrestre.

No veo equipos como los Acereros de Pittsburgh de 1978 y 1979, los Osos de Chicago del '85, los Gigantes de NY del '86, los Vaqueros de Dallas del '92 y '93, los Broncos de Denver del '97, o los Patriotas del 2004 por dar algunos ejemplos. Esos equipos no tenían rivales de su nivel y se sabía de antemano que saldrían campeones.

A finales de los '80 recuerdo como nuestro equipo se le complicaba a los 49ers a quienes eliminamos en postemporada cada vez que los enfrentamos de 1985 a 1990, pero teníamos problemas contra Filadelfia y los Carneros de los Angeles. Todo dependía del calendario y del orden de los partidos en postemporada. Ese fenómeno se vuelve a repetir en la actualidad. Los resultados dependen de como se cuadren los equipos.

El argumento principal a favor de los Patriotas son los rivales que han superado hasta el momento: Baltimore, San Diego, Pittsburgh, Indianápolis y ahora los Jets.

Nueva Inglaterra tiene una gran ofensiva, pero un equipo como Chicago o los Gigantes de Nueva York los pueden contrarrestar porque son capaces de presionar con solamente cuatro jugadores. Esa fue la manera como los Gigantes neutralizaron a Brady en el Super Bowl XLII.

Los Jets son una defensiva que este año no tiene a un jugador capaz de presionar con efectividad. Se esperaba que fueran Calvin Pace y Jason Taylor, pero ninguno ha sido efectivo aplicando presión. El año pasado los Jets sorprendieron con sus cargas, hasta que se enfrentaron a QBs como Brady y Peyton Manning que saben contrarrestar ese tipo de presión. Lo mismo que pasó anoche. A San Diego se le indegestan los Raiders y Pittsburgh le tiene tomada la medida a Baltimore. Así podríamos continuar.

Nueva Inglaterra sigue impresionando a la ofensiva y su defensiva es mejor que lo que presentan sus estadísticas. La gran mayoría de las yardas por pase que han permitido se han dado en el segundo tiempo cuando tratan de proteger ventajas. Sus rivales lanzan el 72 por ciento de sus jugadas en el segundo tiempo. De las 3,322 yardas por pase que han permitido, 2,006 se dieron en la fase complementaria. Los Patriotas tenían la ventaja en siete de de sus doce partidos. A Bill Belichick no le interesa ganar en las estadísticas, sólo en el marcador final.

Yo no descartaría a los Jets tan rápidamente. Lo que tienen que hacer es volver al juego terrestre con poder usando a LaDainian Tomlinson corriendo detrás de Tony Richardson. Así llegaron al campeonato de la AFC el año pasado, cuando Thomas Jones tenía el lugar de LT. Mark Sánchez manejaba partidos y el juego de pase era complemento. El gran error de Rex Ryan ha sido pensar que Mark Sánchez ya tiene el nivel para implementar una ofensiva pasadora. Todavía le falta madurar en su proceso de desarrollo. Cuando la ofensiva se basaba en el ataque terrestre, antes del regreso de Santonio Holmes, Sánchez tenía 8 TDs sin intercepción. Cuando decidieron ser equipo pasador, Sánchez ha tenido altibajos. Ha remontado marcadores contra equipos de segundo nivel, pero ha lanzado 8 TDs con 11 intercepciones. La pregunta será, ¿Volverán a ese estilo ofensivo?

Atlanta parece ser el equipo del destino. Vencieron a Nueva Orleans porque Garrett Hartley, el héroe de la postemporada pasada falló un gol de campo de 29 yardas para ganar el partido. Contra San Francisco Matt Ryan lanzó una intercepción cuando buscaban el gol de campo que les diera el empate a segundos del final, pero Nate Clements soltó el balón en lugar de arrodillarse y le dio nueva vida a los Halcones. Contra Green Bay Aaron Rodgers tuvo un balón suelto en la yarda uno, la ÚNICA entrega de Green Bay dentro de la yarda 20 de sus rivales esta temporada. El domingo contra Tampa Bay, cuando los Bucaneros parecían estar en control del partido permitieron un regreso de kick off para TD que cambió el rumbo del encuentro. Atlanta es un equipo que frustra a sus oponentes porque domina la línea de golpeo con un esquema poco complicado, y tienen una defensiva que mejora semana tras semana. Equipos que buscan la manera de ganar partidos, aún cuando no juegan bien, son peligrosos al final de una temporada.

Nueva Orleans, San Diego y Green Bay son equipos similares: tienen defensivas sólidas, en particular Green Bay y San Diego, con ofensivas de pase potentes sin un buen juego por tierra. Ciertos equipos se les indigestan como ha sido el caso de los Raiders contra San Diego.

Está también el factor esquema. Es importante indicar que las últimas derrotas de Nueva Inglaterra y Nueva Orleans fueron contra Cleveland, un equipo cuya defensiva confundió a dos fuera de serie: Tom Brady y Drew Brees. Fue extraño que Rex Ryan no usara los esquemas de cobertura que usó su hermano Rob contra Brady, pero no me sorprendió. Rex es tiene un estilo agresivo y le gusta mandar a la caballería a golper al QB, no a retrasarse y cubrir con ocho.

Después de todo este rollo, sigue la pregunta: ¿Quién es el mejor? Yo me quedo con los dos equipos que escogí para que llegaran al Super Bowl antes de la temporada: Nueva Inglaterra en la Americana y Green Bay en la Nacional. Por cierto, se enfrentan en Foxboro en la Semana 15.

Pero todo depende del orden de sus rivales. Patriotas, cuidado con Chicago...

Para ustedes, ¿Quién es el mejor?


Raúl Allegre es analista del programa NFL Semanal y colaborador de ESPNdeportes.com, jugó 11 años en la NFL con los Indianapolis Colts y los New York Giants, como pateador. Desde su retiro en 1993, Raúl ha sido comentarista, productor y analista del fútbol americano en distintos medios. Consulta su archivo de columnas.