La historia de los equipos en el 6N

Actualizado el 18 de enero de 2011
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Seis Naciones 2011
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Inglaterra, el gigante dormido
La Rosa es la Selección más ganadora del Seis Naciones pero para esta potencia siete años sin títulos es mucho tiempo. Su última alegría fue en un año inolvidable: 2003. Quedaría en la historia, no solamente por el torneo europeo, sino por el Mundial de Rugby de Australia, que tuvo a Jonny Wilkinson como estandarte.

La historia de los ingleses en el torneo es de las más ricas por la cantidad de títulos obtenidos. Se llevaron el trofeo en 35 oportunidades, de los cuales 10 veces fueron compartidas. Cuenta en Jonny Wilkinson, su apertura estrella, el hombre récord. Con 483 puntos es el jugador que más puntos marcó en la historia del 6N y también se lleva la marca de mayor cantidad de tantos en un torneo (89), de drops (5) y en un partido (35).

El comienzo de la Rosa en el certamen fue apabullante, ya que se llevó los primeros tres que se disputaron y el cuarto lo obtuvo junto a Escocia. Los dos primeros para que no quedaran dudas de su supremacía los obtuvo con Triple Corona incluida.

A inicios del Siglo XX ya apareció su primera figura, el wing Cyril Lowe, quien posee el récord de tries. Jugó entre 1913 y 1923 y anotó 18 conquistas. Durante su estadía en la Selección, la Rosa obtuvo cinco de los seis torneos disputados. Por aquellos años, la Primera Guerra Mundial estremecía a todos por lo que el torneo no se jugó entre 1915-1919.

Con la reinclusión de Francia, en 1947, la rivalidad se hizo cada vez más grande. Eran dos estilos opuestos de juego: uno estructurado y el otro más desenfadado.

En los '50 obtuvo cuatro títulos y siguió marcando su supremacía dentro y fuera de la Isla. En los '60 solo fueron dos gritos de campeón y la del '70 fue su peor década: apenas ganó un torneo, y compartido con sus cuatro rivales. ¿Cómo es eso? Sí, todos ganaron dos partidos en el recordado torneo del '73 y quedaron los cinco equipos con cuatro puntos.

En 1980 llegaría una nueva vuelta olímpica, pero a partir de allí comenzarían 11 años de sequía, que se cortarían en un año mundialista, con Grand Slam y Triple Corona incluidos en el compo. Al año siguiente, la Rosa volvió a coronarse con puntaje ideal, igual que en 1995. En el '96 fue nuevamente campeón y una vez más logró la Triple Corona.

El Siglo XXI parecía ser el del virreinato de Inglaterra, los títulos de 2000, 2001 y 2003 marcaban el rumbo, pero la racha se cortó ahí. Terminó en la tabla de la primera década tercero, debajo de Francia e Irlanda, con 35 triunfos, 1 empate y 19 derrotas.

Muchos nombres se han floreado por las canchas europeas con la camiseta de Inglaterra: Bill Beaumont, Martin Johnson, Jason Leonard y Wavell Wakefield tienen su lugar en el Salón de la Fama, sitio de privilegio para aquellos que dejaron huellas en el rugby mundial.

Este año tendrá la misión de revertir el tercer puesto obtenido en 2010. Con un equipo que llega en pleno crecimiento y con la Copa del Mundo entre ceja y ceja, Inglaterra es el candidato de todos los años que solo se conforma si sale campeón.

-Títulos: 35 (10 compartidos) | Grand Slams: 12 | Triple Corona: 24
-Jugador que disputó más encuentros: Jason Leonard (1991-2004), 54
-Jugador que ganó más Grand Slams: Cyril Lowe (1913-1923), en 1913, '14, '21 y '23
-Jugador que apoyó más tries: Cyril Lowe, 18
-Jugador que marcó más puntos: Jonny Wilkinson (1998-2010), 529
-Jugador que anotó más drops: Jonny Wilkinson, 11


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Gales, la furia del Dragón
Es el más ganador junto a Inglaterra con 35 títulos, de los cuales 11 fueron compartidos. La pasión con que viven los galeses el rugby es algo visto en pocos lugares del mundo y a pesar de ser un país con una población que apenas roza los tres millones de habitantes, tiene su nombre grabado a fuego en la historia del Seis Naciones.

Desde la creación del viejo Home Nations en 1883, tuvieron que pasar diez años para que los Dragones pudieran obtener el primer grito de campeón. El siguiente llegaría con el cambio de siglo en 1900 y ambos los consiguió con Triple Corona.

En la primera década del Siglo XX sumó cuatro títulos y comenzó a imponer su hegemonía. En 1902 ganó nuevamente la Triple Corona, en 1906 fue campeón junto a Irlanda y en 1908 y 1909 se despachó con un doblete que incluyó sus dos primeros Grand Slams. Tres años después volvió a ganar el torneo y sumar un nuevo Grand Slam para su vitrina.

Con la Primera Guerra Mundial entre medio y sin torneo de 1915 a 1919, Gales debió aguardar hasta 1922 para volver a festejar. De allí al parate por la Segunda Guerra, el Dragón sumaría otros cuatro títulos: en 1931, 1932, 1936 y 1939.

Con el regreso a la actividad tras la nefasta acción bélica, Gales gritó campeón en 1947 y repitió el festejo en 1950, 1952 y 1956. La década del '60 también lo vio consagrarse. Fueron cuatro los gritos por aquellos años (1964 y 1965 y 1966 y 1969).

Pero la época dorada tuvo lugar en los '70: Gales el trofeo de las Seis Naciones siete veces en diez años y escribió un capítulo de gloria para su historia deportiva.

Los '80 serían años de contraste, con un solo título (1988) y compartido (con Francia). La siguiente alegría llegaría recién en 1994. Y los nuevos festejos no ocurrirían sino hasta el nuevo milenio. En 2005 y 2008, con Stephen Jones y Shane Williams como figuras de un gran equipo, el Dragón gritó fuerte y se reposicionó en la esfera del rugby mundial.

Gales ha aportado grandes nombres al Salón de la Fama, como Gwyn Nicholls (1896-1906), Cliff Morgan (1951-1958), Geral Davies (1966-1978), Gareth Edwards (1967-1978), Barry John (1966-1972), John Peter Rhys Williams (1969-1981), Carwyn James (1958-1958), Mervyn Davies (1969-1976), Phil Bennett (1969-1978) e Ieuan Evans (1987-1998).

Este año buscará revertir el cuarto puesto conseguido en el campeonato de 2010.
En la década que pasó sumó 25 triunfos, 2 empates y 28 derrotas.

-Títulos: 35 (11 compartidos) | Grand Slams: 10 | Triple Corona: 19
-Jugador que disputó más encuentros: Martyn Williams (1998-2010), 51
-Jugador más joven en debutar en un 6N: Tom Prydie, 18 años y 25 días, en 2010 v. Italia
-Jugador que apoyó más tries: Shane Williams (2000-2010), 20
-Jugador que marcó más puntos: Stephen Jones (2000-2010), 445
-Jugador que anotó más drops: Jonathan Davies (1985-1997), 8


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Francia, el campeón reinante
Con 25 títulos bajo el brazo, ocho de los cuales fueron compartidos, el seleccionado galo apelará a todas sus figuras para poder seguir siendo el monarca del hemisferio Norte. La última ventana de noviembre le sumó dos triunfos ante Argentina y Fiji, pero la humillante derrota ante Australia por 59-16, en la última presentación, dejó a los dirigidos por Marc Lievremont bajo el ojo de la tormenta.

Francia ingresó al torneo continental (en aquel momento Cinco Naciones) en el año 1910 y participó 21 temporadas consecutivas hasta que en 1931 fue excluido de la competencia y el torneo retornó a su formato primigenio de "Cuatro Naciones".

En esa primera participación, los títulos brillaron por su ausencia y hubo que esperar hasta 1947 para que los galos volvieran a disputar el torneo más importante de selecciones de Europa. Recién en 1954, "Les Bleus" pudieron alzar el trofeo, aunque en conjunto con Inglaterra, situación que se repetiría un año después pero con Gales. Para un grito de campeón de carácter exclusivo hubo que esperar hasta 1959.

Los años '60 fueron de supremacía francesa, con cinco títulos y la primera alegría completa: en 1968 llegó llegó con el primer Grand Slam (cuatro partidos, cuatro triunfos). En 1977 volvió a ganar el Grand Slam, pero esta vez con un dato estadístico que ningún equipo pudo superar y en los tiempos que corren será difícil que vuelva a suceder: utilizó los mismos 15 jugadores en los cuatro partidos.

La década del '80 trajo más títulos, seis en total, con un equipo que dejó su huella al imponerse en el '86 (junto a Escocia), '87, '88 (compartido con Gales) y '89. Francia volvió a imponerse en 1993 y despidió el milenio con dos conquistas más en el '97 y '98 (ambos con Grand Slam), con la base de aquel equipo que luego sería subcampeón en la RWC del '99.

La llegada del siglo XXI refuerza su hegemonía y lo presenta como el más ganador, con cinco trofeos: 2002, 2004, 2006, 2007 y 2010. En los últimos 10 torneos sumó 41 triunfos y 14 derrotas y quedó primero en la tabla de la década.

Nombres ilustres como Serge Blanco, André Boniface, Jo Maso, Jean Prat, Jean-Pierre Rives, Philippe Sella, Fabien Pelous y Olivier Magne formaron parte de la historia del rugby de Francia, uno de los candidatos de siempre que ahora tendrá que revalidar su corona.

-Títulos: 25 (8 compartidos) | Grand Slams: 9
-Jugador que disputó más encuentros: Phillipe Sella (1983-1995), 50
-Jugadores que ganaron más Grand Slams: F. Pelous (1996-2006) y O. Magne (1997-2006), 4
-Jugadores que apoyaron más tries: Serge Blanco (1981-1991) y Phillipe Sella, 14
-Jugador que marcó más puntos: Dimitri Yachvili (2003-2010), 180
-Jugador que anotó mas drops: Jean-Patrick Lescarboura (1982-1988), 9


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Escocia, en busca del terreno perdido
Ha gozado años de gloria, suma triunfos épicos y su firma está estampada en varias páginas importantes en la historia del Seis Naciones. Desde 1999 no logra salir campeón y en 2011, con un equipo renovado y al mando de Dan Parks, los jugadores del Cardo buscarán reubicar a su país en la cima del continente.

Con asistencia perfecta al torneo desde su creación en 1883, Escocia marcó su fuego en los primeros años, dejando en claro su protagonismo en la disputa por el poder ovalado europeo. Después de tres títulos consecutivos de Inglaterra, aparecieron en escena para pelearle el protagonismo mano a mano. En 1886 compartieron el título con sus rivales británicos y un año después pudieron festejar en soledad. En aquellos primeros años de torneo, los triunfos marcaron la escena con más coronaciones en 1889, 1890 (compartido con Inglaterra), 1891 y 1895, estos dos últimos con Triple Corona incluida.

La llegada del nuevo milenio le deparó más alegrías y en 1901 el trofeo volvió a quedar en sus manos. Esa primera década fue una de las mejores de su historia, ya que sumó los campeonatos de 1903, 1904 y 1907. Con Inglaterra diezmada, junto a Gales se repartieron el poderío de la época, junto a una Irlanda que cada tanto asomaba en la cima.

Ese acostumbramiento cayó repentinamente y entre flojas actuaciones y el parate por la Guerra hubo que esperar hasta 1920 para volver a ver a Escocia en lo más alto del podio. Entre 1925 y 1927 se despacharía con un tricampeonato y alcanzaría nuevas consagraciones en 1929, 1933 y 1938.

A partir de los años '60, el éxito continental comenzaría a decaer. En 1964 salió campeón junto a Gales, pero luego debio aguardar hasta 1973, con el famoso título que compartieron los cinco equipos que por entonces participaban de la competencia.

En el '84, retomó la primera plana europea al quedarse con el título luego de vencer a todos sus rivales. Dos años después volvió a salir campeón junto a Francia y en 1991 logró su último Grand Slam. En el '99, antes de la Copa del Mundo de Gales, consiguió su último título y a partir de allí sucumbió en una irregularidad que lo mantuvo lejos de la corona.

En la tabla general de la primera década del Siglo XXI, Escocia finalizó en la cuarta ubicación. Sumó 15 triunfos, 2 empates y 38 derrotas, números a los que los escoceses no están acostumbrados de acuerdo a lo que marca su historia.

Vistieron su camiseta jugadores de gran talla como Gordon Brown, Andy Irvine, Gavin Hastings e Ian McGeechan. Todos ocupan hoy un lugar de privilegio en el Salón de la Fama.

Llega al Seis Naciones 2011 con un recuerdo fresco que invita al optimismo: el histórico 21-17 ante Sudáfrica, en Murrayfield, en la última ventana de noviembre. Comenzará el certamen con el ánimo arriba y con nuevos valores, con el objetivo ineludible que le indica su pasado: dejar a Escocia en lo más alto.

-Títulos: 22 (8 compartidos) | Grand Slam: 3 | Triple Corona: 10
-Jugador que disputó más encuentros: Chris Paterson (2000-2010), 50
-Jugador que apoyó más tries: Ian Smith, 24 (tiene el récord del torneo)
-Jugador con más tries en un 6N: Ian Smith (1924-1933), 8 en 1924
-Jugador que marcó más puntos: Chris Paterson, 372
-Jugador que anotó más drops: Craig Chalmers (1989-1998), 8


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Irlanda, verde esperanza
Llega con gran potencial para obtener el título. Sustentado en la paridad reinante entre los equipos y sus grandes figuras que marcaron época en la primera década del 2000 con Brian O'Driscoll como estandarte, intentará arrebatarle el cetro a Francia, que se lo quitó en 2010. El Trébol es el que menos torneos ganó de los veteranos. Obtuvo 19 títulos de los cuales ocho fueron compartidos.

Su historia no marca grandes momentos de hegemonía durante años, lustros o décadas. Recién pudo obtener el primer torneo en su sexta versión, en 1888. Allí comenzó a exponer sus pergaminos y en 1894 (Triple Corona incluida) y 1896 sumaría otras dos estrellas.

En 1899 y 1906 volvería a gritar campeón. El primero nuevamente con Triple Corona y el segundo junto a Gales. Seis años después compartió el cetro con Inglaterra y después tuvo que esperar hasta 1926 y 1927, cuando en ambas ocasiones se coronó con Escocia.

La década del 30 le depararía tres títulos: en 1932 (junto a Inglaterra y Gales), en 1935 y en 1939 (compartido). A fines de los '40 llegarían más alegrías: en el 48 hubo Grand Slam y al año siguiente, Triple Corona. Gales le sacó de las manos el del '50, pero doce meses después el Trébol se volvería a consagrar en una de las mejores épocas del rugby irlandés.

Tuvieron que pasar 22 años para un nuevo festejo, pero el sabor no fue tan dulce. Se trató de aquel curioso torneo del '73, en el que los cinco equipos ganaron dos partidos y todos salieron campeones. Al año siguiente llegaría la revancha y la ansiada vuelta en soledad.

En los '80 la sonrisa volvió para los Irish, que se quedaron con los torneos de 1982 (Triple Corona), 1983 (con Francia) y 1985 (de nuevo Triple corona). A partir de allí vendrían 24 largos años sin satisfacciones, situación que llegó a su fin con el gran torneo de 2009, con O'Gara, O'Driscoll, D'Arcy, O'Callaghan y Wallace como abanderados. Así, Irlanda fue campeón con Grand Slam después de 61 años y generó que casi 20.000 personas fueran a recibir a los héroes que le devolvían la alegría a un pueblo fanático del deporte ovalado.

La generación del 2000 marcó un gran cambio en el rugby irlandés a pesar de que solo obtuvo un título. En la tabla acumulada de los últimos diez torneos, los Verdes escoltan al líder Francia, con dos victorias menos en 55 partidos. Acumularon 39 triunfos y 16 derrotas.

Siete irlandeses forman parte del Salón de la Fama: Willie John McBride, Tony O'Reilly, Jack Kyle, Syd Millar, Keith Wood, Tom Kiernan y Fergus Slattery.

-Títulos: 19 (8 compartidos) | Grand Slam: 2 | Triple Corona: 10
-Jugador que disputó más encuentros: Mike Gibson (1964-79), 56 (récord en el torneo)
-Jugador que apoyó más tries: Brian O´Driscoll (2000-2010), 22
-Jugador que marcó más puntos: Ronan O´Gara (2000-2010), 527
-Jugador que anotó más drops: Dickie Lloyd (1910-1920), 7


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Italia, siempre corriendo desde atrás
Italia ingresó en el Seis Naciones en el año 2000 y desde allí comenzó a recorrer un camino de adaptación que le deparó alegrías y también caídas estrepitosas. El andar no es fácil para los azurros y los números son elocuentes en su primera década en el rugby de primer nivel europeo.

El 5 de febrero de 2000 fue una fecha histórica para el rugby italiano. Ese día, en el estadio Flaminio de Roma y ante una multitud, comenzaba su carrera en el torneo más importante del continente. El rival fue Escocia y el local rompió con todos los pronósticos al imponerse por 34-20 con una gran tarea del argentino Diego Domínguez, autor de 29 puntos. Fue la única alegría de aquel año, porque después le sucedieron cuatro derrotas que lo ubicaron en la última posición junto a quien había sido su única víctima.

Los dos años siguientes se caracterizaron por las derrotas, incluso se llevó la Cuchara de Madera, distinción otorgada a los equipos que no suman puntos a lo largo del torneo.

En 2003 tuvo nuevamente un debut auspicioso y ante 20 mil personas, en Roma, vencieron 30-22 a Gales, otra vez con Domínguez como exponente en el marcador. Ese buen inicio quedaría allí; la historia se repetiría y cuatro caídas en fila lo bajarían a la realidad.

Al año siguiente, Italia volvió a derrotar a Escocia (20-14 en la tercera fecha), pero quedó relegado ante los demás equipos. En 2005, solo hubo frustraciones y una nueva Cuchara de Madera. 2006 depararía apenas un un empate en 18 con Gales.

2007 fue el año más importante de la Azurra, que por primera vez iba a conseguir dos victorias en un mismo torneo. Sus derrotados fueron los de siempre: Escocia y Gales. Al Cardo lo volvería a vencer en 2008, en el que sería su único triunfo en aquel certamen.

Las últimas dos temporadas no se salieron del cauce. En 2009 se llevó la Cuchara de Madera y en 2010 sumó solo dos puntos, merced a un nuevo triunfo sobre Escocia.

Italia, en diez años, obtuvo 7 triunfos, 1 empate y 47 derrotas. Marcó 837 tantos y le anotaron 1840. Nunca le pudo sacar un punto a Irlanda, Inglaterra ni Francia.

-Títulos: 0
-Jugador que disputó más encuentros: Mirco Bergamasco (2002-2010), 41
-Jugador que apoyó más tries: Mirco Bergamasco, 7
-Jugador que marcó más puntos: Diego Domínguez (2000-2003), 162
-Jugador que anotó más drops: Diego Domínguez, 8