Mares deja título; sube división

Actualizado el 9 de febrero de 2012
Por Dan Rafael
ESPN.com
Archivo

Abner Mares y Joseph AgbekoGetty ImagesAbner Mares, der., le dijo a adión a la división de peso gallo y subirá a pluma Jr.

Invicto en cuatro peleas consecutivas contra los mejores de la división de peso gallo y sin ninguna pelea significativa en las 118 libras, Abner Mares ha dejado vacante su título mundial y planea subir a la categoría de peso pluma Jr.

Mares decidió subir en lugar de enfrentarse al contendiente mandatario de la Federación Internacional de Boxeo, Vusi Malinga de Sudáfrica en una pelea en la que las cadenas de televisión norteamericanas Showtime y HBO no tenían ningún interés.

"Todo el equipo llegó a la decisión de ceder el título cuando nos reunimos y hablamos con Richard (Schaefer de Golden Boy Promotions) y el equipo", Mares le dijo a ESPN.com el miércoles. "La FIB ordenó la mandataria contra Malinga y el equipo me preguntó, ¿Qué piensas? Sabíamos que la TV no quería la pelea porque el muchacho es un desconocido y realmente no quería volver a pelear en un escenario pequeño".

"Estoy en una excelente posición y quiero seguir peleando contra los mejores. Así que sin faltar el respeto a Malinga, siento que hay más peleas en las 122 libras y estoy luchando por llegar a las 118 de todas maneras, así que ¿por qué no subir a las 122 y pelear contra los mejores allí?".

"(La FIB estaba) forzando al sudafricano y no había ningún interés aquí en la pelea", dijo Schaefer. "El dinero no está allí. Tienes que decidir si quieres ir por el título o por el dinero. Abner tiene un renombre y un buen seguimiento y nosotros tenemos a Televisa en México interesado en él y Showtime".

"Cada peleador quiere tener un cinturón y ser llamado campeón del mundo, pero tienen que ganarse la vida también, y eso era importante para él -- hacer una pelea comercialmente más viable que pelear una mandataria contra el sudafricano".

Mares tiene pensado regresar el 21 de abril en Showtime en una pelea que se supone se llevará a cabo en la Ciudad de México. Aunque Mares (23-0-1, 13 KOs) creció en el sur de California y vive en Lakewood, Calif., nació en México y ha querido pelear allí.

Pelee contra los mejores en las 118 libras. Pelee contra cuatro oponentes duros consecutivos y no creo que nadie me pueda quitar eso. Es la decisión correcta pelear en las 122 libras ahora.

-- Abner Mares sobre su decisión de subir de división.

"Estoy realmente emocionado de poder pelear en la Ciudad de México", dijo Mares, agregando que viajaría a México la próxima semana para entrenar allí y poder acostumbrarse a la altura. "Lo que le dije a mi manager Frank Espinoza y a mi equipo es que aunque llegue a las 118 libras, prefiero que esta pelea del 21 de abril sea mi debut en 122".

Además de no enfrentarse a Nonito Donaire -- una pelea que se volvió imposible de concretar debido a la renuencia de la promotora Golden Boy y la promotora de Donaire Top Rank de trabajas juntas -- Mares peleó contra lo mejor que la división de peso gallo tenía para ofrecer sobre una racha de cuatro peleas en el 2010 y 2011.

Peleó a un discutible empate mayoritario desafiando al para ese entonces titular Yonnhy Perez por su cinturón en mayo de 2010 y, a continuación, entró en el torneo de peso gallo de cuatro hombres, y ganó.

Tomó una sangrienta decisión dividida en las semifinales de diciembre de 2010 contra Vic Darchinyan en una pelea en la que ambos fueron derribados. Luego Mares reclamó un título mundial al ganar una decisión mayoritaria contra Joseph Agbeko en agosto. El resultado fue polémico y la FIB ordenó una revancha. En la secuela del 3 de diciembre, Mares venció a Agbeko nuevamente, esta vez por una decisión desequilibrada para retener el cinturón.

Ahora él lo está cediendo por una nueva clase de peso.

"Creo que así es el negocio", dijo Mares. "Pelee contra los mejores en las 118 libras. Pelee contra cuatro oponentes duros consecutivos y no creo que nadie me pueda quitar eso. Es la decisión correcta pelear en las 122 libras ahora".

Mares, 26, peleó sus primeras ocho peleas profesionales en pluma junior antes de bajar a peso gallo, por lo que el ajuste para volver a la categoría de peso no debiera ser un problema.

"No tengo ningún problema en subir y pelear contra los mejores peleadores en 122", dijo. "Esta es la mejor decisión que podríamos haber tomado. No tiene sentido que peleemos en 118 en la próxima pelea. No quiero seguir luchando por llegar a las 118 libras. ¿Por qué debo matarme por llegar al peso?".

Mares aún no tiene un rival para la pelea del 21 de abril pero dijo que Golden Boy planteó tres nombres: el ex titular de peso mosca y gallo interino Eric Morel (46-2, 33 KOs) de Puerto Rico; el ex campeón de peso gallo junior Cristian Mijares (44-6-2, 20 KOs) de México, que ha estado peleando en el peso pluma junior; y el contendiente de peso pluma junior Victor Terrazas (32-2-1, 18 KOs) de México, que está saliendo de una victoria contra el ex campeón de peso gallo Fernando Montiel en noviembre.

Schaefer dijo que Mares probablemente enfrentaría a Morel.

"Será una clásica rivalidad México vs Puerto Rico y es una pelea que significa más para Abner que pelear contra el sudafricano", dijo Schaefer.

Se espera que Malinga (20-3-1, 12 KOs) ahora se enfrente a A.J. Banal (26-1-1, 19 KOs) de las Filipinas por el título vacante. En su única pelea anterior de título mundial, Malinga fue noqueado en la primera ronda desafiando a Hozumi Hasegawa de Japón por una versión del título de peso gallo en marzo de 2009.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.