Weekend Dime

Un recorrido a la marca histórica de 100 puntos del mítico Wilt Chamberlain

Actualizado el 3 de marzo de 2012
Marc Stein Por Marc Stein
ESPN.com
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1. 50 años atrás, cien fue la barrera

Wilt ChamberlainAP Photo/Paul VathisWilt Chamberlain in the dressing room in Hershey, Pa., after he scored 100 points.

Cincuenta años más tarde, todavía continúan las discusiones sobre la estadística más llamativa en la historia de la NBA.

Exactamente 50 años después de que Wilt Chamberlain anotara la inconmensurable suma de 100 puntos ante los New York Knicks un viernes por la noche en Hershey, Pennsylvania, nadie parece estar de acuerdo sobre si la última canasta de Wilt fue una clavada o una volcada.

Y nadie parece estar seguro de qué fue lo que sucedió con el balón del partido.

Cincuenta años después de un espectáculo mágico que llegó más de cuatro décadas demasiado temprano para las filmadoras modernas y los teléfonos celulares con video, los sábelo todos del siglo 21 se deshacen por decirte que los 81 puntos contra Toronto en el 2006 de Kobe Bryant fueron más llamativos que el daño no televisado ni grabado que Wilt hizo en el Hershey Sports Arena el 2 de marzo de 1962.

Así que haremos lo mejor posible.

En el 50° aniversario del histórico viaje de Chamberlain a los tres dígitos -- con los Philadelphia 76ers prestos a recibir a los Golden State Warriors más tarde el viernes y NBA TV lista para lanzar su documental "Wilt 100" narrado por Bill Russell una hora antes del inicio del partido -- pongámonos en sintonía con un testigo presencial de lo que ocurrió durante la noche que ha definido las increíbles estadísticas de Chamberlain en 1961-62.

Como recordarán, en el '61-62 Chamberlain promedió 50.4 puntos y 25.7 rebotes por partido.

Promedió.

Al Attles ciertamente lo recuerda. Hoy por hoy ejecutivo de los Warriors a los 75 años, Attles era uno de los compañeros de Chamberlain en los Philadelphia Warriors aquella noche. En una visita reciente con ESPN.com, Attles compartió sus recuerdos de lo que había sido apenas el tercer partido de los Warriors aquella temporada hace 50 años en el campo de entrenamiento de Hershey … presenciado por apenas 4,124 fans y prácticamente sin cobertura de los medios.

Attles sobre:

El logro en sí mismo

"Hay dos cosas que siempre digo cuando hablo sobre ese partido. Una es que lo ganamos. Mucha gente con la que he hablado a lo largo de los años me dijo, 'Tú jugaste el partido en el que el tipo anotó 100 puntos y perdieron el juego. Ganamos el partido, y eso es un hecho. Me molesta -- no debería ser así, pero lo es -- que mucha gente quiera ponerle una etiqueta de perdedor y decir que Wilt anotó 100 puntos pero perdimos el partido. No perdimos el partido.

"La otra es que Wilt trató de salir del partido antes de llegar a los 100 puntos. Mucha gente cree que estaba siendo egoísta o tratando de lucirse. No. No estaba tratando de hacer eso. Trató de salir, pero Frank McGuire [el entrenador de los Warriors en aquel entonces] no lo sacaba. Había conducido desde Nueva York [ese día], y estaba cansado. Trató de salir porque el partido ya estaba ganado, pero Frank no escuchaba. Lo que más me gusta es que no haya anotado más puntos después de los 100. Cien puntos suena mucho mejor que 102 o 104 o lo que sea".

Wilt condujo desde la ciudad de Nueva York para el partido

"Viajamos [como equipo] de Filadelfia a Hershey en autobús, pero Wilt viajó desde Nueva York con Johnny Green y Willie Naulls [de los Knicks]. Wilt cuenta la historia de que, durante el viaje de vuelta tuvo que sentarse en el asiento trasero y hacerse el dormido porque Willie y Johnny no dejaban de hacerle bromas. Le decían que lo iban a sacrificar en la autopista y cosas así. Bromas bastante pesadas.

"Pero me dijo [antes del inicio del partido] que iba a tener un juego caliente porque cuando llegó a Hershey fue a una de esas salas de juegos. Debes recordar que muchas veces no teníamos un hotel para descansar antes de un partido [en los viajes cortos] como lo hacen ahora, para que [los equipos] pudieran ahorrar un poco de dinero. Así que íbamos directo a los estadios. Pero él primero fue a las consolas de juegos para jugar a un juego de rifles. Y dijo que estuvo tan encendido disparando ese rifle que sabía que iba a tener un partido caliente. Ahora bien, no me dijo que iba a anotar 100 puntos, pero él creía que esa era una de las razones".

Porqué Wilt tenía permitido vivir en Nueva York durante la temporada y viajar a un partido separado del resto de sus compañeros

"Piensa en lo que acabas de decir. Antes se permitían muchas cosas que ahora no se permiten. ¿Qué hay de jugar 18 partidos en 21 días? En aquel entonces sucedían muchas cosas que no se permitirían hoy en día, pero debes comprender que la liga estaba en un lugar diferente. Él seguía todas las reglas que se suponía que debía seguir. Ellos sabían que él iba a llegar al partido a tiempo. Debes comprender que estamos hablando de 1962. Estas cosas eran bastante comunes en aquel entonces. Por ejemplo, yo vivía en Newark. Si quería irme a casa durante la temporada, podía.

"Hay muchas cosas que la gente cree que Wilt hizo pero que en realidad nunca hizo. Él era la estrella del equipo, pero igualmente seguía todas las reglas que seguían todos los demás. La industria era bastante flexible en aquel entonces. No estuvo en el autobús de Filadelfia a Hershey porque venía de Nueva York. Él era dueño de Small's Paradise -- esa es la principal razón por la cual vivía en Harlem durante la temporada [para poder ocuparse de su club nocturno] -- pero nunca faltó a una práctica.

"Newark estaba a 96 millas de Filadelfia, así que tenía que viajar otras 10 millas para llegar a la ciudad de Nueva York. Pero piensa en lo siguiente: Después de cada práctica, Wilt viajaba de vuelta a Nueva York. Y después de cada partido, Wilt viajaba de vuelta a Nueva York. Así que iba y volvía por la autopista casi todos los días, ya que antes no había muchos días libres.

"Pero cuando le cuentas eso a la gente, por lo general lo primero que te dicen es que lo dices porque es tu amigo. Eso me molesta, porque significa que me están diciendo que no puedo ser objetivo sobre un amigo, y sí puedo. Solamente jugué en Filadelfia durante dos años, pero no recuerdo que Wilt se haya perdido una práctica. A veces quería ser escolta en las prácticas, pero nunca estuvo ausente en un entrenamiento".

La anotación histórica que lo llevó a los tres dígitos

"No recuerdo el número exacto, pero lo que sucedió fue que [el locutor] Dave Zinkoff empezó a anunciar cada punto [después de] cada canasta. No recuerdo en qué momento comenzó, pero Zink era un locutor tan bueno y tenía una voz tan distintiva que todavía lo puedes escuchar en tu cabeza. 'Sooooon 82'".

"Pero durante mucho tiempo -- y eso que estuve ahí -- tuve visiones de cómo había anotado el punto N° 100, y estaba equivocado. Yo creía que había tenido tres rebotes ofensivos y finalmente la metió. Fue bastante más tarde que me enteré de que en realidad Joe Ruklick le pasó el balón y luego anotó el punto N° 100. Pero esas cosas pasan cuando te vas poniendo viejo. Ya lo verás".

La naturaleza absurda del último cuarto

"Nosotros obviamente intentábamos pasarle [el balón] a él, y obviamente los Knicks estaban haciendo todo lo posible por evitar que llegara a 100. Los Knicks empezaron a tener el balón y a cometerles faltas a otros jugadores [además de Wilt], de modo que Frank McGuire trató de contrarrestar eso con faltas nuestras para recuperar el balón. Los compañeros de Wilt lo alentaban para alcanzar los 100 y los fans querían que llegue a 100, pero a los Knicks no les hacía mucha gracia. Así que no puedo negar que se convirtió en una mina de faltas, pero de los dos lados.

"Las opiniones son como las narices -- todo el mundo tiene una. Así que estoy seguro de que puedes hablar con muchas personas que tienen una opinión sobre esa noche y que no están encantadas con lo que sucedió. Siempre va a haber gente que critique [a Chamberlain], pero estás hablando de alguien que elevó este deporte".

El humor de Chamberlain después del partido

"Él estaba muy decepcionado en los vestidores. Los compañeros estaban como locos, pero él tenía una mirada de enojo. Así que le pregunté, '¿Qué te pasa, amigo? Había acabado de recibir la planilla, y solía transpirar de manera profusa. El agua le chorreaba como si hubiera acabado de salir de la ducha. Wilt estaba mirando la planilla y dijo, 'Nunca pensé que tomaría 63 tiros en un partido'. Entonces le dije, 'Pero metiste 36'".

Los 28 aciertos de Chamberlain en 32 intentos desde la línea de tiros libres y el rol que jugaron los aros famosamente amigables del Hershey Arena en este hecho histórico

"Evidentemente has hablado con alguien sobre el estadio. Porque solíamos decir que esos aros eran como sumideros. Si lograbas elevar el balón sobre el aro, era muy probable que entrara. Pero puedes opinar lo que quieras. Los dos equipos tenían que jugar con esos aros, y los dos equipos tenían que jugar en ese estadio. Si no lo denigras para todos, no lo puedes denigrar para él. Sencillamente tuvo una noche increíble. [Meter] 28 de 32 obviamente lo ayudó, pero me siento mal cuando la gente trata de ensuciarlo. Los dos equipos tuvieron que jugar en ese gimnasio".

La trágica falta de un video del partido

"El problema era que no tenían reflectores en ese estadio. Si ese partido hubiera sido en el Convention Hall [en Filadelfia], lo podrían haber filmado. Esa foto de Wilt sosteniendo un papel que le dio [el famoso estadístico de Filadelfia] Harvey Pollack con un 100 escrito es lo único que queda como prueba de lo sucedido.

"Me siento mal cuando la gente trata de ensuciarlo por el motivo que fuera. Estamos hablando de una hazaña que, a menos que cambien las anotaciones aún más [que con la adición de los triples], me resultaría difícil imaginar que alguien más llegue a anotar 100 puntos.

"Todavía hablo bastante con la hermana de Wilt. Y lo que le digo a Barbara es que aquellos de nosotros que estuvimos ahí esa noche o los que jugábamos con Wilt tenemos una historia por contar. Es muy, muy importante contarla. En primer lugar, es importante porque, como todos saben, no hay filmación del partido. Se han escrito algunos libros, pero lo que pasa con los libros es que he leído algunos de personas que no estuvieron ahí y que cuentan cosas que simplemente no ocurrieron.

"Pero más que nada es importante para mantener vivo su legado. No sólo el partido de 100 puntos, sino todo su trabajo. Es la naturaleza humana, pero a medida que pasa el tiempo, la gente tiende a denigrar las cosas que pasaron hace mucho. 'Anotó 100 puntos, ¿pero contra quién jugó?' Todavía escuchas cosas así. La gente por algún motivo creyó que él tenía una ventaja física sobre todos los demás, así que debería haber hecho todas estas cosas. Yo no creo en esa teoría".

Qué sucedió con el balón del partido

"Durante mucho tiempo, se creyó que yo tenía el balón. [Varios reporteros] solían crucificarme porque creían que yo lo tenía. No tengo el balón. Y no sé realmente qué fue lo que sucedió con él.

"Tengo un balón que Wilt me dio, pero no es el de los 100 puntos. Me dio un balón, lo firmó y le hizo una placa. Lo que dice es: 'Para Al … quien hizo todas las cosas correctas en el momento equivocado'. Y lo que realmente quiso decir fue que no fallé ni un tiro esa noche [metí mis ocho intentos de campo], pero nadie lo recuerda. Es grandioso ser el segundo máximo anotador … crees que lo estás haciendo bien hasta que ves que el hombre que fue N°1 tuvo 100 puntos.

"Pero cuando le mostré a la gente ese balón, vieron que el nombre del comisionado en el balón era Walter Kennedy. El comisionado [cuando Wilt anotó 100 puntos] era Maurice Podoloff. Todos firmamos el balón en el autobús [del equipo], porque nos dijeron que sería enviado al Salón de la Fama. Pero no sé qué sucedió después de eso".

Si alguien podrá duplicar la hazaña de Wilt o acercarse más que los 81 puntos de Kobe

"Estamos hablando de algo que nunca se ha hecho antes o después. Para que algo así suceda, se deben dar muchas cosas. No creo que pueda volver a suceder.

"Los entrenadores de hoy en día lo harían casi imposible. Las marcas dobles organizadas que ves hoy en día no existían antes. El único equipo que tenía algo más o menos así cuando yo jugaba era Boston. Por ejemplo, ponían a [Jim] Loscutoff detrás de Wilt y a [Bill] Russell adelante. Pero no era organizado.

"Luego hay que hablar sobre las habilidades que tenía Wilt. No sé si alguna vez veremos a otro hombre que tenga las habilidades que tenía Wilt tan cerca del aro. Si hay 10 cosas que se supone que los jugadores de básquetbol deben hacer, tal vez algunos podrían hacer siete u ocho bien, pero Wilt fue el único hombre que conocí que podía hacer nueve o10 bien … todo menos lanzar tiros libres. Sé que ahora tienes los triples, pero, físicamente, no sé quién podría hacerlo como lo hizo él.

"Así que estaría muy sorprendido si vuelve a suceder. Eso es lo más lindo".


2. El mundo de Wilt

Para seguir conmemorando el 50° aniversario del partido de 100 puntos de Wilt Chamberlain, nos metemos en los numeritos con ayuda de Peter Newmann de ESPN Stats & Information y el Elias Sports Bureau:


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.