Los imperdibles

Estos son los mejores partidos que se vienen en la Euro. Y un juego de pronósticos...

Actualizado el 6 de junio de 2012
Damián Didonato Por Damián Didonato
ESPNdeportes.com
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Alemania v HolandaGetty Images

BUENOS AIRES -- Estos cuatro partidos se disputarán en los primeros cuatro días de la Euro: Rusia-República Checa, Alemania-Portugal, España-Italia y Francia-Inglaterra. Podrían ser los cuartos de final de una Copa del Mundo, pero son encuentros de la fase inicial del torneo que se disputará en Polonia y Ucrania. Simplemente espectacular.

Hoy, a días del inicio del campeonato más importante del viejo continente, ESPNdeportes.com presentará los partidos imperdibles de este certamen. Aunque es fácil decir que todos los encuentros tendrán una historia que contar y quedarán en el recuerdo, hay algunos que ya se juegan desde hace tiempo, dada la jerarquía de los rivales.

Rusia - República Checa (Viernes 8 de junio, Municipal Stadium de Wroclaw)
Son dos de las Selecciones candidatas a ser la sorpresa de la Euro. Rusia ya cumplió ese papel cuando llegó a semifinales en Austria-Suiza 2008 y llega a Polonia con más experiencia y un equipo de jugadores ya consagrados. Arshavin, Pavlyuchenko, Pogrebnyak y Dzagoev serán los encargados de intentar llevar al equipo ruso otra vez a la cima. Debutarán frente a un Seleccionado que siempre brilla en la Euro. República Checa tiene un plus en este tipo de torneos y si Milan Baros y Jaroslav Plasil están en buen nivel, pueden llegar lejos. Será el primer gran partido de la Euro.

Alemania - Portugal (Sábado 9 de junio, Arena Lviv)
Sin dudas, uno de los choques más esperados de la Euro. Cristiano Ronaldo versus Mesut Özil, Nani contra Bastian Schwainsteiger, Fabio Coentrao frente a Philip Lahm. Será el duelo entre el Seleccionado que comanda quien para muchos es el mejor futbolista europeo y la única Selección que puede disputarle el trono del buen juego a España. Alemania tiene una generación como desde hace tiempo no tenía y Portugal, sin la presión de otros años, espera de una vez por todas cumplir las expectativas. En la presentación de ambos puede empezar a definirse el resto de su camino en Polonia y Ucrania.

España - Italia (Domingo 10 de junio, PGE Arena Gdansk)
Para quien esto escribe, es el clásico más importante del continente. Y esta afirmación está subrayada porque en estos momentos España es el mejor equipo del planeta e Italia busca recomponer su deteriorada imagen. Será "el duelo" de la primera fase. El destino quiso que se encontraran en el primer partido y ellos lo aceptaron gustosos. Es un comienzo perfecto para dos Selecciones que tienen el título como único objetivo. En la última Euro -que ganó la Roja- el conjunto que dirigía Aragonés eliminó a la Azzurra por penales y en cuartos de final. Será la gran oportunidad para afirmar la superioridad o para revertir la historia.

Inglaterra - Francia (Lunes 11 de junio, Donbass Arena)
Sin dudas, un encuentro espectacular si se tiene en cuenta que participarán figuras como: Steven Gerrard, Gareth Barry, Daniel Sturridge, Karim Benzema, Franck Ribery, Mathieu Valbuena y Florent Malouda, entre otros. Pero también es necesario tener en cuenta la actualidad de ambos Seleccionados. Mientras Inglaterra se quedó sin Fabio Capello tras un escándalo interno y tiene varias bajas por lesión, Francia clasificó casi de milagro y viene de dos fracasos muy importantes. Los ingleses debutarán ante un duro adversario y buscarán de una vez por todas levantar la Euro. Sin dudas, quien salga vivo de este choque se convertirá en favorito.

Francia v Inglaterra
Getty ImagesFrancia e Inglaterra jugarán por el grupo D

Holanda - Alemania (Miércoles 13 de junio, Metalist Stadium)
Sí, podría ser la final de cualquier torneo futbolístico, pero es un encuentro de la segunda fecha del grupo B. Son dos de las tres mejores Selecciones europeas del último lustro y, como tales, son grandes candidatas a dar la vuelta olímpica en Kiev. Llegarán después de haber enfrentado a Dinamarca y Portugal y con posibilidades de lograr el pase a cuartos de final en este mismo encuentro. Por eso, será clave ver cómo se desarrolla el partido para intentar ver cómo sigue el torneo para ambos. Sin dudas, quien gane pasará a ser el rival más temido del campeonato.

Ucrania - Francia (Viernes 15 de junio, Donbass Arena)
El local recibe a Francia, que vendrá del choque con Inglaterra y puede llegar fortalecido o debilitado tras esa particular batalla futbolera. Ucrania habrá debutado ya ante Suecia y buscará dar un gran golpe en su casa. El anfitrión no cuenta con figuras de renombre y tiene en la localía a su razón más fuerte para llegar lejos. Este encuentro frente a Francia determinará si está para dar pelea contra los grandes o sólo para hacer un papel decoroso. Los galos, en tanto, intentarán sacarse de encima el siempre difícil partido contra los dueños de casa. Si lo hacen, habrán dado otro paso hacia la recuperación definitiva.

Portugal - Holanda (Domingo 17 de junio, Metalist Stadium)
Llega la etapa de definiciones y tanto Portugal como Holanda buscarán avanzar a los cuartos de final. Cualquier resultado diferente a ese será considerado un fracaso por ambos y de nada servirá la excusa del grupo de la muerte. El equipo de Cristiano Ronaldo y el de Arjen Robben chocarán en la última fecha de la zona B y ambos irán en busca del último paso hacia la clasificación. Después de haber enfrentado a Alemania y Dinamarca, lusos y naranjas seguramente definirán su futuro en este choque.

Italia - Irlanda (Lunes 18 de junio, Municipal Stadium de Wroclaw)
En la jornada final del grupo C se verá un partido lleno de morbo: Italia frente al Seleccionado dirigido por Giovanni Trapattoni. La Azurra, tras los duelos ante España y Croacia, buscará dar el último paso hacia cuartos contra un viejo conocido que sabe de sobra como amargar a los equipos grandes. Irlanda no tiene nombres rutilantes pero sí un conjunto bien constituido y capaz de dar sorpresas. Le tocó un grupo muy complicado, sin embargo, la historia de la Euro siempre fue generosa con los batacazos. En Wroclaw puede consumarse uno grande, por eso será imperdible.

Así pasaron los partidos imperdibles de la primera fase de la Euro. Sí, algunos dirán que no se habló de Grecia-Polonia, del clásico Alemania-Dinamarca, de España-Croacia o de Suecia-Inglaterra. Es cierto, pero esta Eurocopa tiene tantos partidos que se presumen espectaculares que es muy difícil y antipático elegir. Ahora, llega el momento de jugar. ¿Cuáles serían los cuartos de final más impresionantes? ¿Y las semis? ¿Quiénes pueden jugar la final? Es sólo un divertimento para esperar el comienzo del torneo, no tenemos la bola de cristal ni somos adivinos. Jueguen con nosotros.

POSIBLES CUARTOS DE FINAL

Polonia-Alemania: Sí, un verdadero clásico regional podría darse en la segunda fase. El equipo polaco no tiene grandes figuras pero es local y afrontará un grupo menos complicado que otros. Por su parte, Alemania tiene todo para llegar bien lejos. Si, por ejemplo, los teutones ganan su grupo y los anfitriones salen segundos en el suyo, este choque será posible el 21 de junio en Varsovia.

Holanda-Rusia: La revancha de los cuartos de final de la Euro pasada, cuando Rusia dio la gran sorpresa contra un equipo que había arrasado en la fase inicial. Sólo por eso, este choque sería espectacular, pero además hay que sumarle el atractivo que le otorgaría la buena cantidad de grandes futbolistas que estaría dentro del campo: Arshavin, Robben, Pavlyuchenko, Sneijder y entre otros. Por si fuera poco, el entrenador de Rusia, Dick Advocaat, es holandés. Sí, sería un encuentro con todos los ingredientes, el domingo 22 de junio en Gdansk.

Inglaterra-España: Hoy poco que decir cuando se presenta un posible duelo entre estos dos gigantes. Uno atraviesa por el mejor momento de su historia, el otro por uno de los peores. Sin embargo, un Inglaterra-España siempre tendrá mucho para dar. Por ejemplo, se podrán ver duelos como Torres-Terry, Xavi-Gerrard, Iniesta-Lampard y Rooney-Piqué. Si la Roja gana su grupo y la Rubia Albión culmina segunda detrás de Francia en el suyo, este partido será una realidad, el lunes 23 de junio en Donetsk.

Italia-Francia: En los últimos años jugaron en cuartos de final de un Mundial y protagonizaron dos finales inolvidables: la de la Euro 2000 y la de la Copa del Mundo 2006. Además, chocaron en la primera fase del último torneo europeo. Por todo eso, este partido se convirtió en un clásico del viejo continente. Ambos han salido vencedores y nunca hay un favorito, pero siempre hay mucho para descubrir en un choque entre italianos y franceses. Benzema, Chiellini, Ribery, Balotelli y otras figuras podrían medirse el martes 24 de junio en Kiev. Sería un capítulo más de esta historia apasionante.

POSIBLES SEMIFINALES

Alemania-España: Sí, la revancha de la final de la Euro 2008 y las semis de Sudáfrica 2010 puede darse en estas semifinales. Si ambos cumplen los pronósticos, este partido verá las luces de la ciudad de Donetsk, porque son los dos mejores Seleccionados del mundo en estos momentos. La Roja festejó en los últimos dos choques definitorios y los teutones saldrán en busca de la victoria como nunca, pero también como siempre. No es necesario repasar los nombres de los cracks que pueden estar en cancha, sólo es necesario esperar.

Holanda-Italia: Algunos dirán por qué no decir Holanda-Francia. Sí, todo puede pasar, de hecho esta semifinal podría ser Irlanda-Dinamarca y el fútbol se habrá burlado otra vez de todos nosotros. La elección de la Azzurra tiene que ver con que este torneo puede marcar el renacimiento del tetracampeón del mundo. Italia llega en silencio, sin grandes figuras, y todos saben lo que sucede cuando los italianos llegan así... Holanda, en cambio, es uno de los grande favoritos y esta vez está en condiciones de cumplir con las expectativas. Varsovia los espera el 28 de junio.

¿LA FINAL?

Italia-España u Holanda-Alemania. Estos dos juegos, que ya se habrán visto en la primera fase, pueden repetirse en el partido esperado por todos. Sin embargo, este pronóstico es sólo un divertimento y podría darse, por ejemplo, una definición como Irlanda-Rusia. El único objetivo de ESPNdeportes.com es hacer más llevadera la espera y combatir la ansiedad. Porque la única verdad estará en el verde césped, desde el 8 de junio.


Damián Didonato Es redactor y editor de ESPNdeportes.com. Pueden seguirlo en Twitter. Consulta su archivo de columnas.