El poder de los X Games

En Los Angeles se vivió una tercera jornada de X Games 2012

Actualizado el 30 de junio de 2012
ESPNdeportes.com

SKATE PARK

Pedro Barros gana el Skate Park

El skater brasileño, Pedro Barros, ganó su segunda medalla de oro de X Games Skate Park, superando a Ben Hatchell y a Rune Glifberg en una batalla de ajustada el sábado en X Juegos L.A. 2012.

ESPN.comPedro Barros ganó el oro del Skate Park en X Games LA.

"Fue una final sorprendente y haber obtenido ese puntaje en la última pasada fue increíble", dijo Barros, después de la victoria. "Fue una una locura porque Ben marcó un puntaje excelente al comienzo de la competencia y le estaba yendo muy bien... Yo sólo traté de encontrar la manera de utilizar toda la pista, intentando líneas diferentes. Al final lo logré".

Barros, el medallista de plata del año pasado, ha tenido una excelente temporada este año: En mayo tomó su segunda victoria consecutiva en la anual Pro Tec Pool Party en Orange, California, y en abril ganó la competencia de Red Bull Skate Generation en su ciudad natal, Florianópolis, Brasil. En febrero tomó victorias consecutivas en los eventos de Bowl-a-Rama en Bondi, Australia y Wellington, Nueva Zelanda. Pero entró en esta competencia con una lesión de rodilla, y dijo que se sorprendió a sí mismo con la victoria.

"Llegué a la final y estaba muy dolorido pero quería patinar tan duro como me fuera posible", dijo Barros. Fue increíble: todos estaban patinando tan bien. Rune se movía por el bowl como si fuera mantequilla, y Hatchell realizó trucos súper técnicos. "Fue una final sorprendente. El poder tomar la victoria se siente tan bien".

Hatchell, el medallista de bronce del año pasado, fue el primer clasificado en la ronda de eliminación del sábado por delante de los ganadores de la serie Glifberg, Barros y Kevin Kowalski y los siguientes dos finalistas, Ben Raybourn y Andy Macdonald.

"Estaba tratando de hacer trucos más técnicos y tratando de divertirme allí fuera", dijo Hatchell.

Salió con fuerza en la primera pasada, que incluyó algunos de los trucos más técnicos del día: un fakie ollie a nosegrind, un 360 por sobre el gap, un alley-oop 50-50 por el bolsillo poco profundo, un lein Sal flip, un Unit frontside invertido 540, y un frontside kickflip. Mantuvo la ventaja a lo largo de la mayor parte de la competencia y se mantuvo firme contra contra Glifberg, pero no pudo responder a Barros en su pasada final para subir su promedio.

Glifberg, 37, fue el skater más grande en el campo el sábado y es uno de sólo cuatro atletas que jamás se perdió una competencia de X Games en sus 18 años de historia. Ganó el Skate Park en el 2008 y 2009; el bronce del sábado lleva su total de medallas de X Games a 11.

"Estoy feliz de estar de nuevo en el podio después de un par de años", dijo Glifberg después de la competición del sábado. "La pista fue un poco mejor para mi este año, con algunas cosas más grandes y líneas más rápidas, por lo que todo funcionó a mi favor. Me emocioné de ver a Pedro, Ben, Raybourn, Kowalski y Andy Mac en la final... todos los muchachos dieron una gran performance, por lo que fue realmente divertido. El Skate es tan universal y creo que siempre hay respeto mutuo en todas las direcciones. Creo que la mayoría de los skaters se sienten de esa manera, y por supuesto todos obtenemos inspiración el uno del otro. Me encanta ver a estos chicos del skate, y espero que ellos disfruten de verme a mí también".

MOTO X RACING FEMENINO

Golden gana el oro de Moto X Racing femenino

Los fans del Moto X Racing femenino podrían ser perdonados por haber experimentado una extrema sensación de déjà vu el sábado en los X Games en Los Angeles, donde las ganadoras del podio--Vicki Golden, Tarah Geiger y Livia Lancelot--fueron exactamente las mismas que en el 2011. La victoria de este año marcó un regreso a forma de Golden, que se rompió la clavícula este año y había estado desaparecida en acción durante gran parte de la serie AMA Arenacross este año.

"Significa mucho", dijo Golden después de que la competencia. "Cuando me rompí la clavícula antes del Arenacross realmente me entró el miedo y yo simplemente no pude volver. Luché durante todo el año, y finalmente me empecé a sentir cómoda otra vez hacia el fin del AMA Arenacross".

Golden tomó la delantera desde el comienzo y lideró toda la carrera, liderando a Geiger por más de siete segundos mientras realizaba un whip masivo a través de la línea de llegada. Fue un triunfo emocional para Golden, quien dedicó su medalla de oro a Fundación de Seth, un grupo de apoyo para adolescentes con adicción a la heroína, en honor de su amigo de la infancia Seth Nothcutt, quien murió de una sobredosis de heroína en mayo de 2010.

"Quiero dedicarle esta victoria porque crecimos juntos y que le haya pasado algo así... No me lo puedo imaginar", dijo Golden, con los ojos llorosos. "Me está viendo desde arriba y ha estado corriendo conmigo". Quiero dedicar esta victoria a él porque crecimos juntos y para que pase algo a él... No puedo imaginar, dijo oro, lagrimeo después de su victoria. "El me está acompañando desde arriba".

La medalla de plata de Geiger lleva su total de medallas de X Games a cinco, una de oro y cuatro de plata. "Ni siquiera estuve cerca de Golden como para tener la oportunidad de chocar barras con ella", dijo Geiger después de la competencia. Para mi llegar en segundo puesto detrás de ella es casi tan bueno como ganar el oro. Geiger también estará corriendo en la carrera de Enduro X femenino del domingo, buscando mejorar su medalla de plata del 2011.

El bronce de Lancelot es la segunda medalla del piloto francés.

BMX VERT

Bestwick logra una sexta turba en el BMX Vert

Justo cuando parecía que finalmente Jamie Bestwick tendría algunos desafíos en el BMX Vert, le recordó a todo el mundo lo que significa ser intocable. El BMXer de 40 años de edad derrotó a sus retadores por 14 puntos para completar apenas la segunda sexta turba en la historia de X Games el sábado por la noche.

ESPN.comJamie Bestwick, sexta turba en BMX Vert de los X Games.

"¡Qué competencia!", dijo. "No puedo expresar cuanto ha crecido el nivel de competencia en los últimos años. Estoy muy agradecido".

En una noche en la que Bestwick ni siquiera ganó su serie de clasificación, en la final no dejó dudas, marcando los dos puntajes más altos de la competencia (un par de pasadas de 43 puntos en sus primeras dos pasadas) para terminar con 86 puntos. Steve McCann, quien estuvo a dos puntos de Bestwick el año pasado, no logró aterrizar un par de intentos de 900, pero incluso aunque los hubiera aterrizado, daba la sensación de que no hubiera importada.

Bestwick se elevó unos tres o cuatro pies más alto que el resto de los competidores en la final y realizó maniobras técnicas a lo largo de sus pasadas, incluyendo un nuevo truco--el tailwhip a turndown--y uno que no había realizado en siete años.

"No había hecho el flair doble whip desde el 2005 en la prueba de Best Trick en X Games", dijo Bestwick, un británico afable que vive y entrena en State College, PA. "Fue una de esas noches en las que dudas que puedes aterrizar el truco que tienes planeado, pero pensé, 'OK, para esto vine a montar esta noche'. Todos vienen a la competencia a derribar al campeón. Habían corrido rumores de que había pasado los últimos seis meses entrenando en un campamento especial de entrenamiento en las colinas de Pennsylvania, y pensé 'si eso es lo que piensan, pueden tener uno de mis trucos viejos primero y luego comienzo con los nuevos'".

Bestwick dominó a la competencia como lo ha hecho los últimos 10 años. Ha ganado 10 medallas de oro en el Vert desde el 2000, y su margen de victoria de 14 puntos empató su propio récord de X Games del 2009. Rutinariamente vuela 12 pies fuera de la tubería y vuela en ambas direcciones mejor que cualquier rider en el deporte.

A pesar de su dominio, aún tiene muchos trucos que optó por no realizar el sábado por la noche. "Todo el mundo te está forzando la mano todo el tiempo y tienes que realizar pasadas cada vez más consistentes", dijo.

Vince Byron ganó la medalla de plata y Simon Tabron obtuvo el bronce tras vencer a Bestwick por seis puntos en la ronda de clasificación. "Este año recuperé mi energía", dijo Tabron, quien perdió tiempo el año pasado a causa de un pie roto. "Ni siquiera creí que pudiera llegar a estar entre los primeros seis. Una vez que hice eso, ya había ganado".

La pasada invicta de Tony Hawk y Andy MacDonald en Dobles de Skate Vert de 1997 al 2002 es la única otra turba de seis en la historia de los X Games.

MOTO X SPEED AND STYLE

Mason gana el Moto X Speed & Style

Finalmente, Mike Mason tiene una medalla de oro de X Games. Y derrotó a uno de los competidores más exitosos de Moto X de la historia para conseguirlo.

Mason, quien se había quedado corto en sus previas seis apariciones de X Games, venció a Nate Adams en una revancha de la final del año pasado de Speed & Style el sábado por la noche en el Staples Center. Usó su velocidad para cruzar la línea de llegada 2,8 segundos por delante de Adams y superar una ventaja de 1,33 que Adams había construido en los saltos.

"Fue perfecto", dijo Mason. "Quería volver a competir contra Nate y tratar de ganarle. Quieres tener el muchacho más duro allí".

ESPN.comMike Mason toma la victoria de Speed & Style de Moto X.

Adams ciertamente califica, aunque todavía está lejos de estar 100 por ciento recuperado desde que una lesión de hombro lo dejó fuera de competencia la mayor parte del año pasado. Después de tomar las medallas de oro de Freestyle y Speed & Style, luchó por volver a tener el mismo estado físico que cuando era el piloto más consistente de la historia. De todas maneras, al ganar la medalla de plata el sábado, empató a Travis Pastrana por la mayor cantidad de medallas en la historia de Moto X con 13.

Mason construyó su liderazgo a lo largo de la carrera de cuatro vueltas, aterrizando sus trucos en el proceso. Cuando aterrizó un Holy Grab y Adams no logró aterrizar su backflip sin manos en el salto final, el oro finalmente era suyo.

SKATE VERT

PLG gana el Skate Vert de X Games

Pierre-Luc Gagnon ganó su sexta medulla de oro de carrera de X Games el sábado, derrotando a Bucky Lasek en un desempate de finales de Skate Vert en Los Angeles. Lasek ganó la medalla de plata y Andy MacDonald ganó el bronce, ubicando a tres veteranos del vert en el podio.

"Fue intensa", dijo Gagnon, de la sesión de jam final de 20 minutos, que vio varios cambios de posición de podio en las pasadas finales. "Es mucho skate y he estado lidiando con un par de lesiones últimamente. Pero me sentía bien y estoy tan contento en este momento".

Gagnon fue el medallista de plata el año pasado detrás de su rival de toda la vida, Shaun White, quien no compitió este año, y tuvo mucho trabajo sobre la rampa de vert incluso sin White en las finales: Lasek, un cuatro veces medallista de oro de Skate Vert, que fue el primer clasificado saliendo de las eliminatorias del sábado y que empató el puntaje de 91 de Gagnon en las finales, enviando a los jueces a los protocolos de desempate. MacDonald, un competidor de X Games desde el principio, 18 años atrás, sumó otro bronce a una pila que ahora incluye 22 medallas de carrera.

"Son las finales, son los X Games, esto es lo mejor de lo mejor", dijo MacDonald, a competidor que realizó un nuevo kickflip 540 en competencia. "Si quieres llegar al podio, tienes que hacer todo lo que sabes hacer".

Sandro Dias quedó fuera del podio después de realizar aéreos masivos y aterrizar un 540 a tail, apenas por delante de Danny Mayer y su truco insignia, el kickflip NightMayer.

La vieja escuela domino el día, pero el ascenso de los pequeños jugó un importante papel en las finales con Tom Schaar, de 12 años de edad, realizando 900s y 720s en sus mejores pasadas para demostrar que aunque le falta el peso para volar por sobre la rampa, puede competir con los mejores del skate. Mitchie Brusco, 15, otro joven skater con 900s en su bolsa de trucos, no logró participar de las finales.

"Ver al pequeño Schaar aterrizar el 9 con tanta facilidad... da miedo", admitió Lasek. Schaar aterrizó el giro durante la primera serie de la pasada de eliminatorias y en varias de sus últimas pasadas. "Cuando los más pequeños a los que les he dado consejos y que he tenido en algunos de mis campamentos privados están girando 900s y compitiendo en mi contra, es bastante intenso. Pero tiene mucho que hacer todavía para quitarnos la gloria".

Lasek también estará compitiendo en la prueba de RallyCross el domingo, conduciendo un Subaru STI. "No estoy cambiando de deporte", dice. "Sólo que incorporé uno nuevo".