¡X se despide!

En la última jornada de X Games, repasamos toda la acción del día

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SKATE STREET

P-Rod gana el Skate Street

Paul P-Rod Rodríguez ganó su cuarto oro de Skateboard Street el domingo en Los Angeles tras derrotar al medallista de oro del año pasado, Nyjah Huston y al tres veces medallista de oro Ryan Sheckler en una final llena de competidores de peso. Ahora, Rodríguez tiene el récord de más medallas de oro de Skate Street.

ESPN.comP-Rod tomó la medalla de oro en el Skate Street en X Games LA.

"Siempre es una bendición y cualquier victoria se siente bien", dijo P-Rod después de la victoria, "pero tengo a mi pequeña hija Heaven entre la multitud y, oh Dios, me siento genial de poder ganar frente a ella. Fui bendecido. Gracias, gracias Dios. Muchas gracias a todos".

P-Rod entró en las finales como el primer clasificado, delante de otros ganadores de serie de eliminatorias Sheckler, Ryan Decenzo, Chaz Ortiz y el finalista elegido por los fans del Real Street, Manny Santiago. Huston era el favorito entrando a la competencia. Su oro del Street en X Games 2011 y su reciente una racha de victorias de Street League lo tenían catalogado como invencible, pero una lesión de rodilla fue causándole problemas todos el fin de semana, forzándolo a perderse la práctica.

"Para ser honesto, me duele bastante", admitió Huston antes de la competencia. "Definitivamente no voy a estar patinando a mi mejor nivel, pero trataré de hacer lo mejor que pueda".

Huston se mostró fuerte tanto en la ronda de eliminación como sus pasadas finales, que incluyeron un tre flip a frontside boardslide y un enorme kickflip backside noseblunt slide, pero se lo pudo ver tocándose la rodilla. Tuvo una caída bastante dura hacia el final de la competición.

Eso dejó una puerta abierta para P-Rod, quien dominó la pista con trucos técnicos de switch como un switch kickflip frontside boardslide, un switch frontside bluntside, y un switch tre flip por el conjunto de las escaleras.

"Sólo trabajé a mis fortalezas y creo que eso es lo que todo el mundo hizo porque en una competencia todo se reduce a la consistencia", explicó. Dijo que se sintió fuera de su liga en algunos de los obstáculos de transición grandes de la pista, que Sheckler, Decenzo y Santiago estaban utilizando. "Tienes que hacer tus mejores trucos y cruzar tus dedos y rezar para que todo salga bien".

Sheckler, quien ganó el oro en el 2010, hizo un esfuerzo valiente por derrocar a su amigo y compañero de Plan B Skateboards en su pasada final, que incluyó un kickflip por sobre el gap, un frontside aéreo por sobre el hip, un bluntside, un backside tailside, un frontside rail transfer y un backside 360 ollie en la la escultura de dinosaurio. La última pasada de Sheckler fue suficientemente buena como para tomar la medalla de plata, empujando a Huston a posición de medalla de bronce y empujando Ortiz fuera del podio.

"Paul se merece la victoria de hoy y me siento honrado de haber quedado detrás suyo con la medalla de plata", dijo Ryan. "¿Plan B en primer y segundo puesto? No podía pedir más. Realmente necesitaba esto, y me siento muy bien".

RALLYCROSS

Pastrana choca; Loeb gana el Rally

Travis Pastrana utilizó una estrategia astuta para lograr que el mejor piloto de rally del mundo, el ocho veces campeón defensor del mundo, Sébastien Loeb de Francia, compitiera en los X Games de este año. Pero debido a un polémico accidente en su primera serie de RallyCross el domingo, Pastrana nunca tuvo la oportunidad de correr contra él. Por el contrario, Pastrana vió la carrera desde el costado, y como Loeb dominó la final de 10 autos para ganar la medalla de oro.

ESPN.comSebastien Loeb.

El día comenzó con Pastrana tomando el holeshot en su serie clasificatoria, pero a medida que frenaba en su primera curva, el novato de X Games, Andy Scott lo empujó contra una pared de hormigón. El impacto destrozó el Dodge Dart de Pastrana.

"¿Qué diablos fue eso?", gritó Pastrana mientras aún estaba dentro de su auto tras el accidente. "¿Tenemos el auto más rápido en la pista y en la primera curva ya estoy fuera de carrera? Tienes que estar bromeando".

Por un momento parecía que Pastrana, un dos veces medallista de oro de Rally Car Racing, podría desbancar a su compañero de equipo de Dodge, Bryce Menzies y conducir el auto de Menzies por el resto del día. Pero a diferencia de otros órganos sancionadores, las reglas de X Games requieren que cada piloto termine el día en el mismo auto en que comenzó. Menzies fue eliminado rápidamente en su clasificación de última oportunidad.

"Este es nuestro gran evento, y que alguien me lo haya arrebatado es devastador", dijo Pastrana, quien se estrelló contra la pared y se perdió una medalla de bronce en los X Games del año pasado, conduciendo con un pie roto. "Siempre digo 'crea tu propia suerte', pero cuando estás en la parte de adentro y tienes el holeshot, esa es una manera devastadora de terminar lo que podría haber sido un fantástico fin de semana para el equipo".

En la final, el Citroen de Loeb disparó al frente por el holeshot y condujo seis perfectas vueltas, tomando la victoria y superando al medallista de plata Ken Block. Block corrió las tres últimas vueltas con un neumático trasero desinflado que lo dejó girando y acelerando en un borde de metal desnudo. Terminó más de 12 segundos después de Loeb. El campeón defensor Brian Deegan afirmó el bronce, 42 segundos detrás de su compañero de Ford Fiesta, Block.

"Es excelente tener a Seb aquí", dijo Block, "pero yo sabía que tenerlo aquí implicaría una cosa: que él estaría en la cima del podio".

La victoria de Loeb fue su número 73 en su carrear de rally. Las anteriores 72 se dieron en el circuito del Campeonato Mundial de Rally, que realiza carreras Off-Road en 13 países. Nunca había estado o competido en América del Norte. Sólo después de que Pastrana lo retara a través de su patrocinador mutuo, Red Bull, Loeb accedió a participar de los X Games. "Eres el mejor del mundo", dijo Pastrana a Loeb a través de vídeo. "Quiero conrrer contigo".

Loeb respondió con un clip propio, diciendo: "No te preocupes, allí estaré, y haré todo para tratar de vencerte".

Pastrana estaba viajando a más de 60 mph cuando frenó antes de la primera curva de su serie. De haber ganado la serie, hubiera recibido posición de adentro para la final, estableciéndolo para desafiar a Loeb. Scott nunca le dio la oportunidad.

"Estábamos empujando con fuerza hacia la primera curva, y obviamente subestimé al freno", dijo Scott, quien fue descalificado de la cuarta serie pero se le permitió correr en la clasificación de última oportunidad más tarde. "Apreté los frenos, luego los solté y en ese punto Travis apretó los frenos y me le vine encima. No hubo ninguna intención de eliminar a Travis. Estreché la mano de Travis antes de la carrera y dijo, "tengamos una carrera limpia".

En la carrera del domingo faltó el piloto finlandés Marcus Grönholm, quien quería desafiar a Loeb pero no logró siquiera participar a causa de una lesión. El dos veces campeón mundial y actual líder del Campeonato Mundial de RallyCross destrozó un farol el sábado, quedando inconsciente. Sufrió un leve derrame cerebral pero estaba alerta, hablando y con movilidad completa el domingo por la mañana.

"Sabemos que es un evento de alto nivel y estoy realmente contento de ganar", dijo Loeb tras su victoria, "pero quizás mi principal rival, Marcus Grönholm, no pudo correr. Sólo estoy contento que esté bien".

BMX BIG AIR

McCann gana el BMX Big Air

Hace un año, Steve McCann ganó una dramática medalla de oro de BMX Big Air en la pasada final de la competencia. El domingo por la noche bajo un sol poniente, repitió la hazaña con trucos prácticamente idénticas, tomando la victoria después de haberse estrellado en cada una de sus primeras tres carreras.

ESPN.comSteve McCann tomó la victoria del BMX Big Air en su última pasada.

McCann ganó con un doble frontflip por sobre el gap de 64 pies a un doble tailwhip de 16 pies y cuatro pulgadas en el quarterpipe. Superó a Zack Warden por un tercio de punto--92.33 contra 92.00--demostrando una vez más que los gigantes saltos aéreos vencen a los trucos más técnicos en el MegaRampa.

Warden, cuya anterior mejor final de Big Air había sido un séptimo puesto, realizó un backflip mientras giraba si bici en medio del aire por sobre el gap de 64 pies--un truco llamado el Iron Lotus, que él inventó y es el único rider en haberlo aterrizado. Siguió eso con un triple tailwhip en el quarterpipe, el primero jamás aterrizado en competencia, pero alcanzó cinco pies menos que McCann, que marcó la diferencia en las tablas de puntajes.

"En serio quería hacer esa pasada", dijo McCann, quien agregó el elemento de sin-manos a su doble frontflip con respecto al truco del año pasado. "Estaba teniendo problema con los dobles. Fui al foso de goma espuma de Travis Pastranas dos semanas antes de la competencia y ni siquiera podía rotarlos. Por lo que estuve bastante nervioso todo el tiempo esta noche. Yo esperaba que el truco sin manos saliera. Por suerte todo salió bien".

"Es difícil allí fuera", dijo Warden, quien falló en todos sus intentos de Iron Lotus el año pasado. "Mucha gente ha hecho doble frente flips antes, pero cada uno tiene sus cosas únicas".

Al contrario del año pasado, que pareció más una convención de muñecas rotas más que el deporte principal de la competencia, la final del domingo contó con pasadas impecables. El tres veces medallista de oro Kevin Robinson regresó de una lesión de hombro para reclamar el bronce con una gran backflip en el gap a un flair sin manos de 17 pies y dos pulgadas en el quarter. Y Chad Kagy--quien sufrió un fémur roto en el mismo evento hace 11 meses--obtuvo el cuarto lugar con un tailwhip backflip seguido de un flair whip, 15 pies fuera del pipe. Fue uno de los cuatro riders en anotar un puntaje por sobre los 90 puntos.

Anthony Napolitan se retiró de la competencia después de que un duro golpe en su primera pasada lo dejara con una conmoción cerebral.

MOTO X ENDURO X

Brown gana el Enduro X masculino

Mike Brown, 40, tomó su primera medalla de oro de en los X Games el domingo, cerrando los X Games Los Angeles 2012 tras vencer a Cody Webb y a Cory Graffunder en la carrera de Moto X X Enduro masculino. La victoria se dio contra el compañero de equipo de Brown de Red BullFactory KTM, el defensor de la medalla de oro Taddy Blazusiak, quien terminó apenas fuera del podio en el cuarto puesto.

ESPN.comLa última y anticipada prueba de X Games: El Enduro X de Moto X.

"¿El ganar una medalla de oro a mi edad? Se pone más difícil cada año", dijo Brown. "La pista se pone difícil en la parte principal, pero es parecido al Supercross-por lo que se adapta a mi estilo".

Blazusiak se mantuvo invicto en el 2011, ganando el debut de Enduro X en X Games y todas las paradas posteriores en la serie AMA Geico Powersports Endurocross 2011 para tomar el título de campeón 2011. Cayó al tercer lugar en mayo en la apertura de la serie 2012 en Las Vegas, demostrando que es posible derrotarlo, pero nuevamente subió a la cima el mes pasado en Sacramento, California y era el favorito a ganar la competencia del domingo. Lideró por 9.411 segundos sobre Brown en la primera serie de la ronda de eliminación el domingo, donde ambos clasificaron para la final de 10-hombres. También entre los clasificados estaban los líderes de la segunda serie Cody Webb y Geoff Aaron, los líderes de la tercera serie Taylor Robert y Kyle Redmond y los clasificados de última oportunidad Kevin Rookstool, Destry Abbott, Cory Graffunder y Graham Jarvis.

Pero Blazusiak luchó en la salida y tuvo una caída en el pozo de madera picada en la pista, que también contó con obstáculos de agua, troncos, neumáticos y majanos y mantuvo a los riders en pleno desafió durante la carrera de 10 vueltas. Brown tomó el holeshot desde el inicio y mantuvo su ventaja a lo largo de la carrera--mientras que Webb, Graffunder, Abbott y Blazusiak lucharon para definir el resto del podio.

Brown terminó 4.634 segundos por delante de Webb y 5.432 segundos por delante de Graffunder.

"La pista fue tan ingeniosa", dijo Webb, después de reclamar su primera medalla de X Games. "Vengo de un fondo de trials y aquí estoy corriendo una moto de enduro. Sentí que tenía el control esta noche: No tuve el mejor inicio pero todos los demás cometían errores también y eso me hizo sentir fuerte. Estoy feliz. Este es realmente mi segundo año completo montando en endurocross y Brown ha estado competido toda su vida. Cuando él está en la línea de partida, pone todo lo demás detrás suyo. Es un piloto fenomenal y está en excelentes condiciones físicas, y eso es lo que hace falta para ganar estos días".