Tito Ortiz al Salón de la Fama de UFC

Actualizado el 7 de julio de 2012
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Tito OrtizSusumu NagaoTito Ortiz ingresó al Salón de la Fama de UFC el mismo día que se retiró de MMA.

LAS VEGAS, Nevada -- Tito Ortiz, ex-campeón de peso semipesado con el reinado más largo de todos los tiempos y una de las grandes personalidades de las artes marciales mixtas, se convirtió en el noveno individuo en ingresar al Salón de la Fama del UFC.

Ortiz ingresó oficialmente el sábado , antes de realizar la última pelea de su carrera de 15 años contra su viejo contrincante Forrest Griffin en UFC 148. Ortiz es el primer peleador en ingresar al Salón de UFC desde el año 2010. De esa forma se une a Matt Hughes, el pionero de las artes marciales mixtas Charles Mask Lewis, Mark Coleman, Royce Gracie, Ken Shamrock, Dan Severn y a los contemporáneos Chuck Liddell y Randy Couture.

"Es un gran honor ser reconocido como uno de los mejores peleadores de todos los tiempos por el UFC", dijo Ortiz. "Ingresar al Salón de la Fama es la prueba final de que todo el trabajo duro y la dedicación, todo el dolor y los sacrificios valieron la pena. Poder entrar al Octágono una última vez como un peleador oficial del Salón de la Fama del UFC será muy gratificante y una experiencia impresionante. Estoy muy agradecido por esta oportunidad de terminar mi carrera de esta forma tan estelar", dijo.

"Quiero agradecer a mi familia por todo el cariño y apoyo, y a mis seguidores por mantenerse firmes a mi lado en los malos momentos cuando ser un seguidor de Tito Ortiz no era lo mejor. Por último, quiero agradecerle a Lorenzo Fertitta y Dana White por darme tantas oportunidades a lo largo de los años y por asegurar el futuro del deporte que amo y al que le dediqué mi vida".

Con una personalidad atrevida y una presencia desenvuelta que opaca al resto, con cabello rubio decolorado y derribos devastadores, Ortiz debutó en el UFC el 30 de mayo de 1997 en UFC 13. Aplastó a un participante llamado Wes Albritton en 31 segundos y, en tres años, consiguió el título de peso semipesado del UFC al derrotar a Wanderlei Silva, quien también pronto será una leyenda. "The Huntington Beach Bad Boy" [El Chico Malo de Huntington Beach] continuó con su reinado por un periodo récord de tres años y medio, y participó de las peleas más importantes de todos los tiempos.

"Todos conocen la historia mía y de Tito y todo lo que sucedió entre nosotros. Muchas cosas no fueron divertidas en el momento, pero toda esa controversia y locura ahora es parte de la historia del UFC", dijo Dana White, presidente de UFC.

"No caben dudas de que en su mejor momento fue una gran estrella y uno de los grandes de su época. No se puede contar la historia de esta era de las artes marciales mixtas sin Tito Ortiz, y es por eso que forma parte del Salón de la Fama. Ha estado en UFC por 15 años [y permanecer tanto tiempo es un logro en sí mismo], y ahora le quedan solo 15 minutos en UFC 148. Créanme, sé lo orgulloso y terco que es y espero que use todo lo que le queda como peleador para salir victorioso de UFC 148".

Ortiz planea retirarse de UFC como ganador, cuando enfrente el sábado a Griffin.

"Probablemente mi nombre siempre estará relacionado a muchachos como Wanderlei Silva, Chuck Liddell y, en especial, Ken Shamrock", dijo Ortiz. "Pero las peleas con Forrest fueron tan buenas y competitivas como con cualquiera de esos muchachos. La primera vez que me enfrenté a él, no tenía experiencia y se hizo conocido por pelear tan bien conmigo. La vez siguiente, se suponía que yo estaba grande, pero demostré que todavía me quedaba un largo camino por recorrer", dijo Ortiz.