Lo mejor del 2012

La Serie Mundial de Poker dejó muchas historias para recordar este año en Las Vegas

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Gary Wise Por Gary Wise
Especial para ESPN.com
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La Serie Mundial de Poker es una maratón y, de hecho, los jefes de la marca dirán que su meta es convertirlo en un evento que dure todo el año. Sin embargo, ninguna historia es buena si no tiene principio y final. La WSOP Europa está por venir y, obviamente, luego veremos a los 9 de Octubre, pero 60 torneos ya se han jugado y un 61º prácticamente ha llegado a su fin, en un apretado calendario de 51 días. En el día 52 descansamos, y ahora es tiempo de reflexionar sobre lo que sucedió en la WSOP 2012.

La WSOP de este año empezó bajo la oscura nube del Viernes Negro y con el peso de las promesas incumplidas sobre los pagos de Full Tilt Poker. Pero a medida que las manos empezaron a repartirse, el espectro comenzó a cambiar. Cuando recordemos la WSOP 2012 en los próximos años, no pensaremos en el Viernes Negro, sino en el dramático cambio en la lista de los jugadores con más ganancias en la historia, en lo que podría ser un golpe de timón para el desarrollo del poker femenino y en las historias individuales de dos hombres con el mismo nombre. Esas son vagas alusiones. Vayamos a lo específico.

WSOP 2012: Los cinco grandes ganadores

Antonio Esfandiari
WSOP.comAntonio Esfandiari ganó el torneo más grande de la historia de la WSOP y pasó al frente de la lista histórica de ganancias.

Antonio Esfandiari: Probablemente ya sepan a esta altura que con su victoria en el The Big One For One Drop, Esfandiari se embolsó $18.3 millones de dólares y saltó al tope de la lista de los jugadores con más ganancias en torneos en la historia. Con la victoria, según Pokerati, Esfandiari se convirtió en el cuarto apellido más ganador de todos los tiempos, incluso con un solo torneo importante avalando su nombre. Sólo un gran premio en un torneo. Obviamente, su éxito con One Drop no terminó en la mano final. Esfandiari tiene el tipo de carisma como para llevar esta victoria hacia un nuevo lugar en el estrellato. 24 horas después, participó de una de las tarjetas más grandes de la UFC y pueden estar seguros de que su agente Brian Balsbaugh mantendrá el tren en movimiento. Acostúmbrense a escuchar el nombre de Esfandiari entre los 10 más mencionados en el mundo del poker en la próxima mitad de década.

Phil Hellmuth: Para Hellmuth, los brazaletes de la WSOP son tan protectores como los de la Mujer Maravilla. ¿No les gusta lo que dice? A quién le importa, ¡Tiene 12 brazaletes! ¿No les gusta cómo juega? No importa, ¡Tiene 12 brazaletes? ¿Piensan que es un tonto? ¡12 brazaletes! Al mundo del poker le gusta señalarlo y reírse de él, pero Hellmuth logró anotarse un brazalete extra y extender su liderato en el total histórico con su victoria en el Evento 18 y proveyendo en el camino una enorme dosis de dramatismo. Nadie con más de dos brazaletes logró ganar este año, por lo que Hellmuth logró extender su ventaja contra sus más inmediatos perseguidores. Eso significa un paso más que todos deben dar si quieren frenar a Phil siendo Phil, porque mientras siga al tope de esa lista, tendrá el derecho a decir casi todo lo que quiera.

Michael Mizrachi: Tras ganar el Campeonato de Jugadores por segunda vez en tres años, no hay dudas de que Mizrachi debe ser considerado uno de los jugadores de torneos más exitosos de todos los tiempos. Va camino al Salón de la Fama.

Greg Merson: Si no siguieron el evento principal en Internet, quizás se estén preguntando quién es Merson. Si entras en esa categoría, déjame presentarte al líder en la carrera a Jugador del Año. Merson nunca había cobrado más de $22 mil dólares en ningún torneo en vivo antes de la WSOP de este año, pero el jugado de cash en Internet se la jugó y logró más de lo que hubiera imaginado. Fue la burbuja de la mesa final en el Evento 28 con su quinto lugar, luego ganó $1.136.197 dólares tras imponerse en el Evento 57, y para coronar un lindo verano, alcanzó la mesa final del evento principal con el tercer stack más grande.

Con el liderato en la carrera a Jugador del Año, escucharán mucho sobre él de cara a la WSOP Europa y luego en octubre, por lo que mejor que se acostumbre a los pedidos de entrevistas. Más allá de cómo le caiga la atención, el hombre acaba de ganar $1.978.125 dólares en la WSOP con el potencial de sumar otros $7.7 millones en octubre. La vida es buena.

Vanessa Selbst: Las comparaciones por género son insultantes para Selbst, quien hace tiempo es la última persona a quien querrías tener en tu mesa, pero estoy a punto de hacer una. Selbst ya era una fija en el poker ranking de ESPN, pero en caso que se estuvieran preguntando quién era la mejor jugadora mujer del mundo, Selbst fue y ganó el Evento 52, convirtiéndose en la primera mujer en ganar un brazalete con inscripción abierta desde 2008, cuando se convirtió en la primera mujer en ganar desde... entienden mi punto. Selbst le deja la comparación por género a la prensa, prefiriendo hacer lo suyo y ganar.

Un "Perdedor"

Phil Ivey: No es mi apreciación, sino la suya. En una entrevista con Nolan Dalla, de la WSOP.com, Ivey dijo, "No, no me da satisfacción terminar segundo". La increíble racha de Ivey de cinco mesas finales en 12 días fue increíble, pero A) como dice la cita, no cumplió sus metas, B) el no ganar un brazalete probablemente le costó bastante dinero en apuestas paralelas, C) quedó a un brazalete más de Hellmuth en la lista de todos los tiempos y D) más allá de lo grandioso que fueron esos 12 días, el resto de la Serie no fue buena.

Nunca alcanzó la sexta mesa final para empatar el récord de An Tran en una sola WSOP, por lo que una actuación que iba camino a ser histórica se quedó en la puerta. Agreguen las preguntas que todavía permanecen por su participación con FTP y su regreso a la WSOP a pesar de lo sucedido y tendrán una serie que luce bien para Ivey en la superficie, pero no tanto cuando escarbas un poco. Ivey entrará a la WSOP Europa segundo en la carrera a Jugador del Año.

OK, algunos ganadores más...

Estadounidenses desconocidos: Para aquellos quienes cuentan las historias, siempre es más fácil tener entidades establecidas en juego, y en el pasado, la mesa final siempre ha provisto al menos un jugador para llenar ese rol. Este año, la prensa tendrá que trabajar un poco más duro para contar la historia de la mesa final porque, porque aquellos que llegaron tan lejos son prácticamente desconocidos. Merson destaca por su buen 2012, y es interesante el ángulo de la edad de Jacob Balsiger (se convertiría en el campeón más joven del evento principal de la WSOP)y tenemos un chip leader, Jesse Sylvia, pero en realidad, recién estamos empezando a conocer a los finalistas. Para los ocho desconocidos americanos que llegaron hasta acá (y para el húngaro Andras Koroknai, el único extranjero en octubre), este es sólo el comienzo de un nuevo capítulo.

Elisabeth Hille
Jay Newnum/WSOP.comElisabeth Hille estuvo cerca de convertirse en la primer mujer en alcanzar la mesa final del evento principal desde 1995.

Representantes del poker femenino: No hubo mucho por festejar para las simpatizantes del poker femenino. Como mencionamos antes, ninguna mujer había ganado un evento abierto de brazalete en cuatro años cuando finalmente Selbst ganó el suyo. Allyn Jaffrey Shulman se llevó el evento de veteranos, y aunque no es técnicamente un evento abierto, involucró hombres y mujeres y un campo de 4128 jugadores, y las actuaciones de Gaelle Baumann y Elisabeth Hille en el evento principal fueron realmente el tema central en el Día 7. 2012 incluyó un aumento en el número de mujeres en las mesas finales, pero no fue un salto gigante. Estoy siendo codicioso, pero aunque han tenido éxito, quiero más brazaletes y una mujer en la mesa final del evento principal. Cuando eso suceda, y sucederá, 2012 será recordado con un asterisco. Sin dudas hubo más éxitos femeninos que en 2009, 2010 y 2011 y nos da esperanzas hacia adelante sobre el establecimiento de nuevos estándares en el rendimiento de las mujeres en el futuro cercano.

Guy Laliberte: El mayor ganador. Laliberte tuvo un sueño imposible y lo convirtió en tal éxito que Mitch Garber ya estaba hablando de futuras versiones mientras Esfandiari abrazaba su enorme pila de dinero. Lalibete no sólo hizo que el torneo fuera posible, sino que además logró terminar en quinto lugar y demostró cuánto ha progresado su juego desde sus días como uno de los jugadores más perdedores en el poker online. Miles de palabras han sido ya dedicadas a Laliberte por lo que aportó a la WSOP 2012. Digamos que es agradable que la industria tenga amigos en la alta sociedad.

Otros cinco muchachos que tuvieron Series realmente buenas

David Baker: Ocho cobros, cuatro mesas finales, su primer brazalete y un 56º puesto en el evento principal.

Andy Bloch: Bloch finalmente ganó su primer brazalete luego de dos décadas de participación y logró otra mesa final en el Campeonato de Jugadores.

Shaun Deeb: Logró cuatro cobros y una mesa final en eventos de brazalete, pero entró a esta lista por su segundo lugar en el satélite más redituable de la historia. Deeb entregó intencionalmente su chance en el mega satélite de $25 mil dólares clasificatorio para el One Drop para cobrar la increíble suma de $1 millón de dólares.

John Monnette: Ganó un brazalete por segundo año seguido además de lograr un segundo y un tercer puesto.

Sam Trickett: Un cobro en 14 intentos, pero fue por más de $10 millones de dólares en televisión internacional. Hace tiempo que la industria sabe que Trickett es un jugador de elite, pero ahora lo sabrá todo el mundo.

Menciones honorables: Jesse Sylvia, Shannon Shorr, David "Bakes" Baker, Nick Schulman, Joe Cassidy, Brian Hastings, Brett Richey, Brock Parker, David Einhorn, Jeremy Ausmus y todos los que ganaron brazaletes.

Cinco manos memorables

Smirnov foldea poker: Phil Galfond, Tom Dwan y Eugene Katchalov han jugado muchas manos, pero ninguno había visto nada como esto. El empresario ruso Mikhail Smirnov, enfrentando el all-in de John Morgan en un board de Jp-8t-7p-8p-Kp, foldeó su par de 8s hacia arriba para que la mesa lo viera. Y puede que hay estado en lo correcto al hacerlo.

Koroknai se juega, luego foldea: Fue una mano controversial que tuvo ramificaciones masivas. En el Día 5, Gaelle Baumann hizo un mini raise en UTG y Andras Koroknai se jugó desde la ciega chica. Cuando Gavin Smith foldeó su ciega grande, Koroknai inmediatamente tiro sus cartas al mazo, aparentemente olvidando que Baumann estaba en la mano. Se decretó que Koroknai tendría que rendir los 60 mil que había puesto Baumann, pero no el resto de su stack de 2 millones. Baumann llevaba dos reyes.

Hellmuth apenas paga: El empresario de Kuala Lumpur Paul Phua y Phil Hellmuth pasaron luego de ver un flop de Ac-Qd-2t antes de que Hellmuth apostara en la Qc en el turn y luego pagara la subida de Phua. En el river, Phua apostó 475.000 con apenas 475.000 atrás y Hellmuth apenas pagó llevando el segundo juego más alto, Ad-Qt. La mesa rugió ante la pasividad de Hellmuth, llevando a Rick Solomon a decir: "No hay nadie en esta mesa que no hubiera apostado todo". Hellmuth respondió como sólo él puede: "No hay nadie en esta mesa llamado Phil Hellmuth".

Esfandiari derrota a Trickett: La mano en sí no tuvo nada de especial, pero el tema pasa por las ramificaciones. Antonio Esfandiari subió desde la ciega chica a 1.8 millones y Sam Trickett pagó antes de check-raisear el flop de Jd-5d-5t. Esfandiari, con 7d-5p en la mano, hizo una resubida y luego otra cuando Trickett no quiso rendirse. Trickett pagó el all-in con Qd-6d pero el proyecto a color no se completó. El turn y el river, 3c y 2c, le dieron el título a Esfandiari, y al hacerlo, removieron completamente la lista de ganancias en torneos.

Koroknai liquida a Baumann: Las verdaderas ramificaciones del jugado/al mazo de Koroknai no se sintieron hasta la última mano antes de la mesa final del evento principal. Tras la eliminación de Elisabeth Hille en el 11º lugar, la esperanza de ver a una mujer en una mesa final del evento principal después de 17 años descansaba en Gaelle Baumann.

Baumann, con Ad-9c, se jugó por 5.2 millones de fichas antes de ver como su némesis Andras Koroknai pagaba con Ac-Jp. El board mostró 3c-Qt-Qc-8p-Kd, eliminando a Baumann y estableciendo la mesa final.

Los cinco que más dinero ganaron (con los finalistas del evento principal siendo acreditados por el 9º lugar)

Los cinco que más dinero ganaron (excluyendo al The Big One for One Drop y al evento principal).

Más cobros en la WSOP 2012

Jugadores con brazaletes multiples en la WSOP 2012: Ninguno

Y así continúa la Serie Mundial. Nada de lo anterior representa un final, a la espera de lo que suceda en Europa y después en octubre, y para entonces ya empezaremos a hablar sobre el 2013 y el debut del WSOP Asia-Pacific.

De todos modos, con la porción principal de Vegas terminada, el capítulo se ha escrito y los libros de los récords se han cerrado. Gracias a Laliberte, las mujeres, Hellmuth, Ivey, etc., fueron siete semanas divertidas. Y para aquellos que no fueron mencionados, siempre queda el próximo año.


Gary Wise es colaborador regular de ESPN.com. Puedes leer más en su blog: www.wisehandpoker.net Consulta su archivo de columnas.