Los 10 mejores del poker en agosto

Actualizado el 9 de septiembre de 2012
Por Andrew Feldman
ESPN.com

El Power Ranking es una reseña mensual que examina a los mejores jugadores del poker en el mundo. Esta lista procura encontrar a los mejores jugadores de la actualidad. Nuestro panel de expertos incluye al trío de colaboradores de poker de ESPN.com (Andrew Feldman, Gary Wise y Bernard Lee), al editor de ESPNdeportes.com Nahuel Ponce, al editor de Bluff Magazine, Lance Bradley y la editora administrativa Jessica Welman, al editor en jefe de PokerNews Elaine Chaivarlis, al reportero de torneos Don Peters, a Dan Cypra de Poketfives y al reportero de Poker Road, Court Harrington.

La Serie Mundial de Poker ya ha quedado en el espejo retrovisor y algunos de los torneos más grandes están llegando a Europa... Si, debe ser agosto. La escena del poker de torneos disminuye notablemente durante buena parte de julio y agosto, pero con septiembre encima, los fanáticos del poker tendrán noticias para entretenerse con muchos torneos importantes sucediéndose semana tras semana. Uno de los eventos más grandes de agosto ocurrió en el último día, un evento de HK$2 millones en Macao, China, que convocó a las estrellas más grandes en el juego, incluyendo al reinante Nº 1, Phil Ivey. Ivey sumó su primer cobro desde la WSOP, terminando octavo. Por segundo ranking consecutivo, todos los panelistas ubicaron a Ivey en el primer lugar.

John Juanda y Sam Trickett cayeron del Top 10 previamente este año, pero ambos regresaron al listado este mes, en el puesto 9 y 10 respectivamente. Ambos alcanzaron la mesa final junto a Ivey en Macao (Trickett fue 7º, Juanda 5º), pero considerando que los rankings se enviaron antes del final del torneo, obtuvieron su ascenso basados en otros resultados recientes. El ticket de Trickett para regresar al Top 10 fue su segundo lugar en el Big One for One con un cobro de $10 millones de dólares. Puede que el resultado no haya sido el que Trickett buscaba, pero generó un impacto en la media de los fanáticos, que pudieron ver cómo se compone un profesional de elite. El octavo lugar de Juanda en el EPT Barcelona, así como un cobro en el evento principal de la WSOP, le alcanzaron para volver al Top 10. A Juanda le faltaron resultados en torneos en el último año, pero en las últimas semanas ha comenzado a recuperar el tiempo perdido.

Jason Mercier y Michael Mizrachi retuvieron sus lugares en el podio a pesar de haber tenido meses silenciosos. No se puede decir lo mismo del jugador que hace su debut en el cuarto lugar: Marvin Rettenmaier. El fenómeno alemán se convirtió en el primer jugador que gana eventos consecutivos del World Poker Tour (WPT Championship y WPT Merit Cyprus Classic) y es fuerte candidato a llevarse el premio a Jugador del Año. Sus acciones continúan subiendo y no sorprende que PartyPoker lo haya elegido como representante de su compañía. En total acumula más de $1.9 millones en ganancias en torneos en 2012.

El otro jugador que hace su debut este mes es Dan Smith. Llegó al puesto 6 ganando cinco eventos en 2012, incluido el Super High Roller del EPT Barcelona. Smith tiene dos cobros de siete cifras este año, y aunque no ganó un brazalete de la WSOP este verano, sumó cinco cobros por más de $400 mil dólares. Durante su carrera, Smith ha conseguido títulos en el Heartland Poker Tour, el EPT y el Aussie Millions. Además ha ganado más de $1.4 millones en Internet.

Fuera del ranking quedaron John Monnette, Eugene Katchalov y Steve O'Dwyer. De los tres, el regreso de O'Dwyer a Europa quizás sea lo que necesita para volver al ranking. Tuvo su primer cobro post-WSOP en el EPT Barcelona, terminando tercero en el evento 6-max turbo por $48.028. Bryn Kenney ganó ese evento logrando su primera victoria en torneos en vivo en 2012.

Otras victorias notables de este mes: Tony Gregg en el WPT Parx, Josh Hale en el WPT Legends of Poker y Kyle Cartwright en el WSOPC Biloxi, siendo esta su segunda victoria en el WSOPC.

Septiembre estará cargado de eventos grandes, como la WSOP Europa, el evento principal del Partouche Poker Tour y el WPT Borgata, pero quizás el evento más esperado por todos los jugadores sea el World Championship of Online Poker (WCOOP) en PokerStars. Muchos jugadores se han reubicado sólo para jugar esta serie de torneos en Internet, y se espera que se quiebren varios récords en 2012.

¿Dejamos afuera a tu jugador favorito? ¿Quién debería estar ranqueado más alto? ¿Quién debería estar fuera de la lista? Déjanos tus pensamientos debajo. Aquí va un repaso al Top 10 de agosto:

En la burbuja:
• El hombre burbuja este mes fue Antonio Esfandiari. Tras ganar el premio más grande en la historia del juego, Esfandiari sumó otro cobro en el evento principal, terminando en el puesto 501. Será cuestión de tiempo que Esfandiari entre en la lista, y si puede ensamblar un par de resultados en Europa, esperen verlo en el Top 10.

• Daniel Negreanu también estuvo cerca de entrar al Top 10 este mes tras cobrar en el EPT Barcelona. Es el segundo año consecutivo que el canadiense cobra en el evento principal, pero incluso con los cinco cobros totales no fue la WSOP que él, y probablemente todo el panel, anticipaba. Negreanu tiene el talento para estar en el Top 5 y un buen cobro definitivamente podría inclinar al panel.

• "The Original" David Baker tuvo un increíble verano y terminó detrás de Esfandiari en la votación. Ganó un brazalete de la WSOP, alcanzó cinco mesas finales y cobró ocho veces, incluyendo un puesto 56 en el evento principal. Hace tiempo que ha quedado claro que puede jugar varios estilos y va camino a superar el $1 millón de dólares en premios en torneos por primera vez en su carrera.

• El actual líder en la carrera a Jugador del Año de la WSOP y finalista del evento principal, Greg Merson, también recibió sustancial consideración tras su memorable Serie Mundial. Puede que las habilidades de Merson en las partidas de cash sean superiores a su juego en torneos, algo que resulta bastante temible considerando su exitosa racha reciente.

• Otros jugadores que recibieron votos: Ilari Sahamies, Steve O'Dwyer, Marc-Andre Ladoucer, Erik Cajelais, John Monnette, Viktor Blom, Jonathan Duhamel, Phil Galfond, Joseph Cheong, Shaun Buchanan, Justin Bonomo y Kyle Julius.

Pensamientos finales:
Welman: Ha pasado mucho tiempo desde la última vez que tenemos un Top 10 sin Eugene Katchalov y Erik Seidel. Aunque puede que nos lleve un tiempo acostumbrarnos, creo que la presencia de profesionales menos establecidos como Marvin Rettenmaier y Dan Smith demuestra que el panel realmente está mirando quién está teniendo éxito ahora y no simplemente listado a los nombres más grandes del juego.

Voté por Greg Merson allá por julio y no me sorprendería que entre en el ranking este año. Sin embargo, siempre le ponemos presión a los Nueve de Octubre para que demuestren que no han tenido un golpe de suerte, por eso no creo que ninguno entre en la lista si no logra resultados fuera del evento principal.

Feldman: Dos cosas me quedaron en la cabeza después de armar este ranking. Primero, creo que Jason Mercier está demasiado arriba. Este año no ha jugado bien, y aunque es lo suficientemente talentoso como para dar vuelta la tortilla en cualquier momento, probablemente merecería estar en el cuarto o quinto puesto este mes. Mencioné la debacle que estaba enfrentando Erik Seidel por no conseguir resultados positivos tras una increíble racha de seis meses en la escena de los High Rollers. La situación de Mercier no es igual. No espero que Mercier caiga más allá del quinto lugar pronto. Su racha de éxitos ha durado cuatro años y no podemos pasar por alto eso cuando armamos el ranking cada mes.

Mi segundo pensamiento se posó sobre Dan Smith. Lance Bradley venía apoyando su causa hace meses, y era hora que el panel se sumara. Quiero decir, sólo necesitó ganar $3.4 millones de dólares este año, conseguir cinco títulos, incluyendo tres en las últimas dos semanas en las Gran Final del EPT, y sumar cinco cobros en la WSOP para lograrlo. Ahora que está oficialmente en el radar, esperen más atención sobre este exitoso pro en los próximos meses.

Definitivamente estoy ansioso por ver cómo se desarrollan los eventos más grandes de Europa en el próximo mes y quién ascenderá a los puestos de vanguardia en la WSOP Europa. Sabiendo que habrá muchos eventos para considerar al final de septiembre, creo que veremos varios nombres nuevos en el Top 10, y de eso se trata esta lista.