Leo Fernández gana el LAPT Panamá

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Por Nahuel Ponce
ESPNdeportes.com
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PANAMA -- El Team PokerStars Pro argentino Leo Fernández se consagró campeón del PokerStars.net Latin American Poker Tour Panamá 2012, la cuarta etapa de la quinta temporada del circuito.

Leo Fernández
Carlos Monti/PokerStarsFernández festejó a lo grande su triunfo en el LAPT

Fernández dejó atrás a 337 rivales en un torneo durísimo de cuatro días y se llevó el premio mayor de $171.930 dólares tras imponerse en un desenlace para el infarto contra el americano Patrick Mahoney.

"Fue como mirar una pelea de boxeo. Leo pareció estar nocaut en un momento, pero con una derecha y una izquierda lo levantó y lo terminó ganando a lo grande", dijo José Chatruc, el ex futbolista invitado especial del LAPT, quien en su primer torneo en el circuito le trajo la "suerte de campeón" a Fernández.

¿Cuánto tuvo que ver la cinta de capitán que Mex Urtizberea le envió a través de Chatruc en esta consagración?

"¡Mucho! Fue la cábala que usé durante todo el torneo y realmente me dio la suerte que me estaba faltando. Le agradezco a todo el equipo de Pura Química, de ESPN, que me acompañó en este torneo, con Chatruc como representante", dijo Fernández después del triunfo.

Las cosas en la mesa final no pudieron comenzar de mejor manera para Leo: en la primera mano del día eliminó al mexicano Diego Sánchez y le arrebató el liderato a Patrick Mahoney, estadounidense radicado en México. Tanto Mahoney como Leo serían los protagonistas de la mesa final y quedaban pocas dudas al respecto de quiénes serían los que llegarían al Heads-Up.

Mahoney fue el siguiente en cobrarse una víctima y fue el británico Sam Razavi, quien se retiró en séptima posición y nuevamente el liderato del torneo se peleaba codo a codo entre Patrick y Leo. Después del primer descanso de la tarde, Panamá se quedó sin representantes en la mesa pues Isaac Malca era eliminado por el brasilero Marco Antonio Pedroso.

La situación estaba bastante pareja pero en este punto Leo Fernández tuvo una mano bisagra. El costarricente Johnny Sandoval abrió en UTG a 100.000 fichas y Leo desde la ciega chica subió a 225.000 puntos. Sandoval encontró la oportunidad perfecta para ir all-in por 665.000 más y Leo hizo call pero estaba por detrás con 9-9 contra el K-K del tico. Sin embargo, Leo flopeó una escalera abierta que se completó en el turn y esquivo un diamante en el river para eliminar a su rival y colocarse con cerca de 3 millones de puntos.

El 3-Handed quedó definido con la eliminación del peruano Walid Mubarak, el jugador que más veces se duplicó en la mesa final, en cuarta posición. Su victimario fue Marco Antonio Pedroso, quien poco después perdería el pozo más grande a manos de Mahoney y luego saldría eliminado por Fernández, dejando paso al esperado mano a mano.

A la hora de la verdad, Mahoney tenía una pequeña ventaja de 3.5 millones contra los 3.1 millones de Fernández, pero no era significativa dado que las ciegas estaban en 25.000/50.000.

El heads-up se jugó con mucha cautela. Ambos contendientes jugaron su versión de Small-Ball Poker durante más de dos horas y no hubo casi manos grandes o que llegaran a showdown. La mayoría de ellas se definían con raises preflop o apuestas de continuación, pero a pesar de esto, Mahoney se las arregló para aumentar sus fichas y en un punto tenía 4.5 millones contra apenas 2 millones de Fernández.

Sin embargo, todo cambió después de un pequeño descanso cerca de la tercera hora de juego. Los contendientes volvieron revolucionados y así lo demostró Leo cuando terminó all-in con K-Q contra el A-Q de Mahoney. Todos esperaban lo peor, pero Leo ligó doble pareja en el flop y con eso le alcanzó para tomar el liderato del torneo y sentirse ya muy cerca de la victoria.

Pocas manos después, y con la hinchada argentina completamente eufórica y entregada a los cánticos futbolísticos, llegó la mano definitiva. Mahoney subió en el botón con A-K y pagó por dos millones el All-In de Leo con par de 10s.

Un 10 apareció en el flop y en el turn Leo completó un imbatible full house que le aseguró el esperado título del LAPT. La gloria esquiva durante cinco temporadas finalmente se entregaba en las manos del argentino.

Eufórico, librado de un enorme peso, Fernández festejó con el grupo de amigos que lo acompañó hasta el final, en una definición que se extendió durante más de seis horas.

"Los latinos tenemos ese plus, ese extra que se disfruta más. En el EPT ganan y no se escucha un ruido. Acá por suerte lo vivimos de esta manera, con gran emoción", dijo Fernández entre saltos y cantos.

"Le quiero dedicar esto especialmente a mi familia y a los amigos, que siempre están y ya saben quienes son", agregó el Team Pro.

Es el segundo título importante para Fernández en 2012, tras haber ganado el High Roller del LAPT Brasil en febrero, aunque esta consagración en un evento principal tiene una relevancia mucho mayor.

Fernández es el segundo Team Pro argentino que logra un título en el LAPT, tras el bicampeonato de Nacho Barbero en 2010, y mucho tuvo que batallar para cumplir su objetivo.

"Cuando Nacho ganó, realmente me quitó presión, porque Argentina ya tenía un campeón de LAPT. Ahora que gané yo, y los dos Team Pro argentinos ya ganamos en el circuito, la presión se la pasamos a nuestros colegas de México, Brasil y Costa Rica", desafió Fernández.

La próxima etapa del circuito tendrá lugar entre el 14 y 18 de noviembre, en lo que será la Gran Final de la quinta temporada del LAPT en Lima, Perú. En esa misma sede, Barbero consiguió su bicampeonato.

¿Podrá Leo Fernández seguir los pasos de su amigo? Por lo pronto tiene muchos días para celebrar lo conseguido y disfrutar un merecido triunfo. Enhorabuena.


Nahuel Ponce es editor de ESPNdeportes.com. Seguir en Twitter. Consulta su archivo de columnas.