Li ganó y se clasificó al Masters

null
Servicios de ESPNdeportes.com

Agnieszka Radwanska
Getty ImagesRadwanska fue eliminada por Li en los cuartos

PEKIN -- La china Na Li, séptima cabeza de serie, eliminó a la polaca Agnieszka Radwanska, tercera, y pasó a las semifinales en el certamen WTA de Pekín, en China, con un festejo doble, porque fue la octava y última clasificada para el Masters. También triunfaron las dos grandes favoritas, la bielorrusa Victoria Azarenka y la rusa Maria Sharapova, las dos primeras del ranking mundial.

Li se impuso por 6-4 y 6-2 a la mayor de las hermanas Radwanska, la Nº 3 del mundo y defensora del título, y consiguió así el ansiado boleto que había vacante para el Masters final de 2012, a disputarse en Estambul.

La jugadora china, de 30 años, se ubica 8ª en la carrera hacia el gran campeonato que cierra la temporada, entre las ocho mejores.

De esta manera, se da el hecho inédito que jugarán el Masters por primera vez en sus 40 años un total de ocho tenistas de distintos países. Ellas son las mencionadas Azarenka, Sharapova, Radwanska y Li, más la estadounidense Serena Williams, la alemana Angelique Kerber, la italiana Sara Errani y la checa Petra Kvitova (defensora del título).

Li, la campeona de Roland Garros el año pasado, tendrá como rival en una semifinal de este sábado a Sharapova, la dueña del Abierto de Francia de 2012.

Sharapova, ex líder y actualmente 2ª en la clasificación de la WTA, alcanzó las semifinales sin apenas esfuerzo al derrotar a la zurda Kerber (6ª del mundo y 5ª en el año) por 6-0, 3-0 y abandono por una lesión en el pie derecho.

Kerber, que el jueves se convirtió en la primera jugadora germana en clasificarse para el Masters desde Anke Huber en 2001, había disputado un partido agotador contra la danesa Caroline Wozniacki (11ª; ex líder mundial).

La diva rusa continua en Pekín siendo el centro de atención de los medios chinos. Su línea de caramelos "Sugarpova", de reciente creación, hace que su popularidad crezca aún más. Consultada sobre si lleva en su raquetero alguna de estas golosinas, Maria provocó de nuevo la sonrisa. "Me gustaría decir que sí, pero me las he comido todas", señaló.

"Puede ser peligroso porque en un mes tengo vacaciones y voy a llevar bikini, por lo que no debo tomarlas. Necesito estar lista para la 'operación bikini'", añadió la siberiana.

Sharapova supera 7-4 a Li en los enfrentamientos personales, con la particularidad de que la rusa se impuso en los primeros cinco partidos, la china se llevó luego cuatro al hilo y los dos de este año quedaron para la escolta actual del ranking.

En la otra semifinal, en el sector superior de la llave, la reina Azarenka destrozó la esperanza de la suiza Romina Oprandi al ganarle 6-2 y 6-0. Así, la campeona del Abierto de Australia y finalista del US Open, goza con su mejor año como profesional.

Azarenka obtuvo los primeros cuatro certámenes que disputó en esta temporada y después no pudo coronarse en ninguno de los siguientes 10. Pretende cortar esa racha en Pekín, en este tradicional campeonato sobre canchas de cemento, que distribuye 4.828.050 dólares en premios.

La adversaria de la bielorrusa será la francesa Marion Bartoli, que se impuso a la española Carla Suárez Navarro por 6-0, 2-6 y 6-4, tras un corte parcial en el set decisivo por lluvia.

Bartoli, novena preclasificada, es la 10ª en el ranking internacional y busca quedarse con el cupo de suplente para ir al Masters final del año.

Las dos únicas semifinalistas que aún no perdieron un set en esta semana en China son, precisamente, Azarenka y Sharapova, las dos grandes candidatas a definir el título el domingo.

Azarenka domina 8-3 el historial contra Bartoli. La Nº 1 del mundo ganó los 6 primeros encuentros pero el año pasado se equiparó el duelo y se fueron imponiendo de manera alternada.