Phil Hellmuth ganó su 13º pulsera

Actualizado el 7 de octubre de 2012
Por Andrew Feldman
ESPN.com
Archivo

HellmuthTim Fiorvanti/BluffPhil Hellmuth es el líder histórico en cobros (95) y brazaletes (13) en la WSOP.

Probablemente el mejor jugador de torneos no-limit hold'em de la historia acaba de agregar otro palmarés a su currículum. Phil Hellmuth derrotó a un potente campo de 420 jugadores en el Evento Principal de la WSOP Europa 2012 para ganar su 13º brazalete en la Serie Mundial y llevarse un premio de 1.02 millones de euros. Hellmuth jugó un estilo que el comentarista Antonio Esfandiari describió como completamente inesperado y pareció funcionar a la perfección.

"Es el mejor poker que he jugado en mi vida, no tengo dudas", dijo Hellmuth después de su victoria. "Jugué tan bien como puedo hacerlo, tuve un poco de suerte en algunas situaciones y aquí estoy. Soy muy agradecido".

Hellmuth entró a la mesa final como chip leader y mantuvo ese lugar durante la mayor parte del día. Sólo Sergii Baranov, el rival al que derrotó en el heads-up, pudo tener la ventaja sobre Hellmuth en algún momento. Sin embargo, cada vez que Baranov escalaba, Hellmuth recuperaba las fichas con un estilo suelto y agresivo. Durante el comienzo de la acción, Hellmuth dijo en la mesa que Baranov había predicho días atrás que estarían jugando el heads-up por el brazalete. Y la profecía del ucraniano se hizo realidad.

El "Poker Brat" entró al mano a mano con una ventaja de 3 a 1 y las fichas no tardaron demasiado en ir todas al centro. Baranov se jugó con A-4 y Hellmuth pagó con A-10. Hellmuth le dio la espalda a la mesa y quedó mirando a la multitud, que miraba y se preguntaba si iba a vivir otro momento histórico. El flop se reveló y Hellmuth miró por encima del hombro. Luego el turn y más tarde el river. Con las comunitarias mostrando Jd-9c-5c-Ad-3t, Hellmuth levantó sus manos y luego se agarró la cabeza.

"Sé que la gente no espera que use esta palabra, pero esto me hace sentir humilde", dijo. "Estoy tratando de entender si esto es real o no".

Su rendimiento el jueves será recordado por un largo tiempo. Muchos han caracterizado la estrategia de Hellmuth durante su carrera como conservadora, pero eso estuvo lejos de lo que mostró en este torneo. Hellmuth jugó fuera de posición con cartas poco óptimas durante todo el día y luego realizó apuestas fuertes para mantener la presión sobre sus rivales. La actitud pareció sacar de foco al resto de la mesa y la determinación de Hellmuth por ganar el Nº 13 quedó en evidencia.

"Me sorprendió, impresionó y confundió completamente lo que hizo Phil Hellmuth hoy", dijo Esfandiari, quien ha jugado mucho con Hellmuth. Además de las audaces y agresivas maniobras, Hellmuth realizó una serie de pagos grandes que, si hubieran estado errados, le habría devastado.

Desde el comienzo Hellmuth dominó las acciones y aunque no hubo eliminaciones tempranas, quedó en evidencia que sería el capitán de la mesa. Habló, apostó a lo grande y obligó a la mesa a jugar su juego. Tras el primer descanso, cuatro eliminaciones rápidas le dieron paso a la jugada de la noche. Jason Mercier fue el primer eliminado de la mesa final, chocando su A-Q contra el A-K de Baranov. Este fue el tercer cobro y el más grande en la WSOPE 2012 para Mercier, quien se llevó 84.672 euros.

Más allá de lo bien que jugó, Hellmuth también tuvo un poco de ayuda de la suerte. Primero noqueó a Stephane Girault en séptimo lugar en una carrera de 5-5 contra el A-J de Girault. Un As voló al flop, pero Hellmuth conectó una escalera en el river para sacar a uno de los tres franceses en la mesa final. Poco después, Joseph Cheong liquidó al segundo francés, Paul Tedeschi, en sexto lugar con Q-Q contra el A-J de Tedeschi. Luego que Christopher Brammer atrapara un river clave para doblarse con Hellmuth, enfrentó su propio river devastador contra Stephane Albertini y fue eliminado poco después en quinto lugar por Baranov.

El juego continuó durante un corto período de tiempo hasta que los jugadores restantes se fueron a un parate para cenar de cuatro horas. Cuando regresaron, se vivió una batalla extensa hasta que finalmente Cheong cayó. Cheong, cuyas ganancias han despegado desde el tercer lugar en el evento principal de la WSOP 2010, acumuló cuatro Top 15 en los eventos de la WSOP en 2012, incluyendo un segundo lugar y el puesto 116 en el Main Event. Cobró 292.320 euros, el segundo pago más grande de su carrera.

Cuestión de tiempo era la eliminación del conservador Stephane Albertini, quien salió despedido por Hellmuth en un bad beat cuando sus Jotas no aguantaron contra los 7s del campeón tras un maldito river.

La victoria de Hellmuth sobre el empresario que juega poker a tiempo medio, Baranov, fue aplaudida durante minutos por la tribuna. El esfuerzo le valió a Baranov un premio de 632.592 euros y fue su tercer cobro en torneos este año.

Además del dinero, el brazalete y la fama, Hellmuth ha tomado el liderato en la carrera a Jugador del Año de la WSOP 2012 tras terminar segundo en esa categoría el año pasado (Greg Merson puede superar a Hellmuth sólo si gana el Main Event de la WSOP en octubre). Hellmuth además se convirtió en el primer jugador que gana eventos principales de la WSOP y la WSOPE y es el segundo ganador de brazaletes en ambas series este año, uniéndose a Esfandiari en esa categoría. Este cobro de siete cifras fue el segundo más grande en la carrera de Hellmuth, con el más grande ocurriendo en el evento del $1 millón de dólares de ingreso en julio, cuando terminó cuarto. Hellmuth acumula 95 cobros en la WSOP y $17 millones en ganancias.

Debajo están los resultados completos del evento principal. Cabe notar la actuación del mexicano JC Alvarado, quien acabó 33º en el torneo y se llevó un premio 21.250 euros.

Evento 7: Evento Principal
Inscripción: 10.450 euros
Participantes: 420
Bolsa Total: 4.032.000 euros
Jugadores premiados: 48

1. Phil Hellmuth (1,022,376 euros)
2. Sergii Baranov (632,592)
3. Stephane Albertini (423,360)
4. Joseph Cheong (292,320)
5. Christopher Brammer (207,648)
6. Paul Tedeschi (149,184)
7. Stephane Girault (108,864)
8. Jason Mercier (84,672)
9. Timothy Adams (66,528)
10. Scott Seiver (66,528)
11. Nicolas Cardyn (52,416)
12. Steve Dannenmann (52,416)
13. Toby Lewis (40,320)
14. Kyle Julius (40,320)
15. David Benyamine (32,256)
16. Max Silver (32,256)
17. Curt Kohlberg (26,611)
18. Liv Boeree (26,611)
19. Joe McGowan (26,611)
20. Sebastien Guinand (26,611)
21. Vadzim Markushevski (26,611)
22. Andy Frankenberger (26,611)
23. Vladislav Varlashin (26,611)
24. Joe Kuether (26,611)
25. Bertrand Grospellier (22,982)
26. Ben Roberts (22,982)
27. Vladimir Troyanovskiy (22,982)
28. Kitty Kuo (22,982)
29. Philipp Gruissem (22,982)
30. Steponas Venckus (22,982)
31. Emil Patel (22,982)
32. Axel Pergolizzi (22,982)
33. JC Alvarado (21,250)
34. Keven Stammen (21,250)
35. Bruno Fitoussi (21,250)
36. Prosper Masquelier (21,250)
37. Fung Cheung (21,250)
38. Maxime Conte (21,250)
39. Elio Fox (21,250)
40. Eugene Katchalov (21,250)
41. Julien Lefebvre (20,150)
42. Remy Biechel (20,150)
43. Daniel Negreanu (20,150)
44. Timothy Reilly (20,150)
45. Tom McCormick (20,150)
46. Joao Barbosa (20,150)
47. Daniel Weinman (20,150)
48. Justin Bonomo (20,150)


Andrew Feldman es editor de póker, columnista, productor y director del torneo de ESPN Poker Club. Andrew cubre el circuito de póker para ESPN.com desde marzo 2005 y también trabaja como productor editorial de Juegos de Fantasía de ESPN.com. A Andrew puedes encontrarlo jugando online en el ESPN Poker Club bajo el apodo de "AJ Suited". Consulta su archivo de columnas.