Los 10 peores contratos en la NFL

El espectáculo ha propiciado grandes riesgos en finanzas para firmar jugadores

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John Clayton Por John Clayton
ESPN.com
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BRISTOL -- Los dueños de la NFL han navegado por años entre batallas laborales y han logrado escapar sin tener que garantizar contratos plenamente, los equipos ofrecen enormes bonos y salario base parcial que garantizan la competencia.

Chris Johnson
Getty ImagesPor su salario, CJ2K debería liderar la NFL en yardas

Para apaciguar a los fanáticos y promover la venta de boletos, los equipos se aventuran entre buenos y malos contratos. Algunos se precipatarán juzgando la contratación de Mario Williams por los Buffalo Bills por seis años y 96 millones de dólares. Después de siete partidos, Williams tiene 3.5 capturas y 16 tacleadas.

Pero siete juegos no definen un contrato. Julius Peppers tuvo dos capturas y 16 tacleadas en sus primeros siete juegos de esta campaña, un contrato de $84 millones con los Bears y nadie está cuestionando ese acuerdo en Chicago.

Aquí está mi lista de los 10 peores contratos de la NFL en la actualidad:

1. Chris Johnson, RB, Tennessee Titans (seis años, 80.96 millones de dólares): Este podría ser difícil de justificar después de las 195 yardas que alcanzó Johnson contra Buffalo, pero la defensiva de los Bills le ha hecho ganar mucho dinero a sus oponentes. Antes del juego del domingo, Johnson promediaba 50.2 yardas en las primeras seis semanas. Pero en el primer año del contrato, CJ2K era CJ1K, quien corrió para 1,047 yardas y promedió un modesto 4.0 por acarreo. El salario de Johnson subirá de 8 a 10 millones el próximo año. Pero en una liga que se rige por los lanzadores, es difícil pagarle a un corredor como mariscal de campo, a menos que esté entre los líderes de la liga.

2. Michael Vick, QB, Philadelphia Eagles (seis años, 100 millones de dólares): Los Eagles vienen regresando de su semana de descanso, en la cual el entrenador en jefe, Andy Reid, despidió al coordinador defensivo, Juan Castillo, y se ha puesto a evaluar cada posición. Vick es el pasador por ahora, pero después de que el llamado "Dream Team" no llegó a la postemporada en 2011, su arranque 3-3 estará bajo revisión. Reid podría estar en problemas si los Eagles no llegan a los playoffs, y eso afectaría a Vick. Le faltan 47.5 millones por venir entre 2013-15, pero los Eagles podrían intentar safarse del contrato si Reid llega a irse.

3. Mark Sanchez, QB, New York Jets (tres años, 40.4 millones de dólares): Los Jets no están haciendo "Tebowing" sobre este contrato. En su cuarto año, Sanchez ha caído a su peor desempeño, con un porcentaje de pases completos de 53.2, obligando a Rex Ryan a explicar cada semana por qué no reemplaza a Sanchez con Tim Tebow. A pesar de haber jugado dos campeonatos de conferencia en sus primeras dos temporadas, el desempeño de Sanchez se ha deteriorado por la reducción del talento ofensivo a su alrededor. El problema se duplica. Los Jets superan por más de 7 millones su tope para la próxima campaña, y Sanchez tiene 10 millones garantizados para 2013. Va ser difícil deshacerse de él.

4. Kevin Kolb, QB, Arizona Cardinals (seis años, 62.1 millones de dólares):Los Cardinals se sintieron tan bien con este contrato que acosaron a Peyton Manning, con la idea de mejorar en la posición de lanzador. Kolb se ha visto no mejor que un reemplazo. Ha lidiado con lesiones que ponen en duda su rudeza entre los jugadores. John Skelton le ganó el puesto titular a Kolb, y a pesar de que Kolb cosiguió 3-2 cubriéndolo, Skelton parece mejor opción para los Cardinals

5. Matt Cassel, QB, Kansas City Chiefs (seis años, 58 millones de dólares): Una buena parte del público en Kansas City, celebró cuando Cassel sufrió una conmoción. Cassel se ha recuperado, pero ha perdido su puesto frente a Brady Quinn. Ésta es la cuarta y, muy probablemente, última temporada de Cassel en Kansas City. Sus pagos serán de 7.5 y 9 millones en sus últimos dos años del contrato, pero nunca ha completado más del 59.5 por ciento de sus pases, abajo de las 6.9 yardas por intento.

6. DeAngelo Williams, RB, Carolina Panthers (cinco años, 43 millones):El equipo de entrenadores pensó mucho en el sueldo de 8.6 millones anuales para el corredor, al haber estado en el campo únicamente para cinco jugadas el domingo frente a los Dallas Cowboys, no obstante de estar en buen estado físico. Tiene 50 acarreos para 177 yardas, un paso que le traería 474 yardas en la temporada. Los Panthers hicieron otras dos inversiones fuertes en corredores, Jonathan Stewart con 36.5 millones en cinco años, y Mike Tolbert, 10 millones en cuatro. Por cierto, Williams cumple 30 años en abril, algo que lo hará candidato a ser liberado.

7. Tyson Jackson, DE, Kansas City Chiefs (cinco años, 56.2 millones):Scott Pioli reclutó a Jackson con su tercera selección del draft de 2009, buscando que fuera un pilar para la defensiva 3-4 de los Chiefs. El problema es que Jackson y Glenn Dorsey, salen del campo cuando el oponente se alinea con tres o cuatro receptores. Sólo en un partido de esta temporada, Jackson ha estado en el campo por más de 40 jugadas. Tiene dos capturas y 139 tacleadas en cuatro años, y su salario subirá a 14.72 millones el próximo año, el último de su contrato.

8. Will Smith, DE, New Orleans Saints (seis años, 60.8 millones de dólares): Smith tuvo 13 capturas en 2009, un año después de firmar su extensión de contrato, pero sólo ha tenido 14 desde entonces. Los Saints tienen problemas presionando al pasador. Smith tiene 31 años, quizás tendrá que reestructurar su contrato acabando la temporada, porque los Saints están alrededor de 17 millones arriba de su tope para 2013.

9. Doug Free, RT, Dallas Cowboys (seis años, 48 millones de dólares): Jerry Jones pensó que conseguía una ganga cuando los Cowboys firmaron a Free --en ese entonces tackle izquierdo-- el año pasado. El equipo de coaches lo movió al lado derecho esta temporada, y ha tenido problemas en la transición. Free y el tackle izquierdo, Tyron Smith, han liderado la liga en castigos esta campaña, complicándole las cosas al mariscal de campo, Tony Romo.

10. Carson Palmer, QB, Oakland Raiders (cuatro años, 43 millones de dólares): El problema no es necesariamente el salario. Los lanzadores titulares ganan de 10 millones para arriba. El problema fue haber intercambiado primera y segunda selección de draft para traerlo. Palmer ha sido regular en el mejor de los casos. Tiene 20 pases de anotación y 20 intercepciones con los Raiders. El anterior entrenador, Hue Jackson, pensó que Palmer podría poner a los Raiders en un punto más alto, luego de algunas temporadas de 8-8. Tiene marca de 6-10 como titular en Oakland.


John Clayton es escritor exclusivo de la NFL para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.