Todo sobre la agencia libre

Explicamos las características del principal proceso en la temporada baja de MLB

Actualizado el 30 de octubre de 2012
Arturo Marcano Por Arturo Marcano
ESPNdeportes.com
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Marco ScutaroElsa/Getty ImagesMarco Scutaro y otros podrían cambiar de equipo en la temporada baja 2012-2013.
Tras la coronación de los Gigantes de San Francisco como nuevos campeones de la Serie Mundial, comienza la llamada temporada baja. Pero que de baja solo tiene el nombre, ya que en realidad comienza un periodo bien activo de negociaciones y transacciones, que tiene como protagonista el mercado de agentes libres. Hoy estaré analizando dicho proceso y sus principales características.

Los últimos convenios laborales entre MLB y la MLBPA distinguen dos tipos de agentes libres: los que generan compensación y los que no generan compensación. El principio general de la compensación es resarcir de alguna manera el trabajo e inversión en peloteros, así como ayudar al balance competitivo, en caso que los equipos no puedan retener sus servicios una vez sean elegibles para la agencia libre.

El convenio laboral vigente menciona casos de peloteros que no generan compensación al, por ejemplo, ser adquiridos en la mitad de la temporada final de sus contratos. Esos toleteros, como Marco Scutaro y Zack Greinke, pueden negociar con cualquier equipo una vez termine la Serie Mundial siempre que sigan los pasos que mencionaremos más adelante.

Los jugadores que generan compensación se rigen por unas normas especificas del CBA que fueron incorporadas este año en sustitución del sistema complicado de agentes libres tipo A y B establecido en 1980 y modificado en varias ocasiones desde esa fecha. Rob Manfred, vice-presidente ejecutivo de MLB, al explicarle en un memo las nuevas reglas a los gerentes generales, indicó: "la idea era corregir ciertas fallas y abusos que se incrementaron desde el pasado convenio".

El proceso general es sencillo. A las 9 de la mañana del día siguiente del último juego del clásico de octubre todos los peloteros elegibles pueden declararse agentes libres tal como lo indica el Artículo XX(b) del Convenio Laboral. Los 5 días luego de ese momento son conocidos como el 'tiempo silencioso', una ventana que se le da en exclusividad al equipo y agente libre, por ejemplo a B.J. Upton y Tampa, para llegar a un acuerdo sin necesidad de firmar un contrato. Entre los temas que se pueden discutir en esos 5 días se incluyen: el interés de ambas partes, los planes de trabajo, término y cláusulas especiales.

Al culminar el tiempo silencioso los jugadores elegibles pueden declararse oficialmente agentes libres y negociar con el resto de los equipos.

Si los agentes libres han estado con sus equipos desde el primer día de la temporada, o los que generan compensación según las nuevas reglas, deben seguir unos pasos adicionales . En esos casos, los equipos les pueden ofrecer una 'oferta calificada', para la siguiente temporada durante el período silencioso, que sería un monto equivalente al promedio de los sueldos de los 125 peloteros mejores pagados en las Grandes Ligas. Esa cifra será aproximadamente unos 13.3 millones de dólares para el 2013.

Los jugadores que reciban ofertas calificadas al final del período silencioso tendrán 2 días adicionales para aceptarla. Si lo hacen, entonces firman por un año por ese monto. Si rechazan la oferta calificada o firman con otra novena en ese tiempo se genera una compensación. Los equipos que ofrezcan ofertas calificadas sin éxito reciben una selección adicional en el draft o sorteo y los que firman a los jugadores en esas circunstancias ceden una escogencia en ese proceso. Rafael Soriano y Josh Hamilton son ejemplos de peloteros que de recibir y no aceptar ofertas calificadas generarán una selección adicional en el sorteo a sus respectivos equipos.

En fin ahora son muchos los factores que deben considerar los gerente generales a la hora de manejar la carrera de jugadores en su último año de contrato. Si lo negocian a mitad de temporada no podrán recibir mucho a cambio ya que el equipo que adquiere al pelotero no será compensado si este decide optar por la agencia libre. Si se quedan con el jugador deben estar conciente que para recibir una selección adicional en el draft o sorteo tendrán que dar una oferta calificada que es un monto significativo. Es sólo el primer año del nuevo sistema pero poco a poco veremos como las gerencias le dan la vuelta para sacarle provecho, tal como ha sucedido con casi todas las reglas.


Arturo Marcano es abogado graduado en la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas con una Maestría en Derecho (LL.M.) de Indiana University y una Maestría en Gerencia Deportiva (M.S.) de la Universidad de Massachusetts-Amherst. Es coautor con David P. Fidler del libro Stealing Lives y del Capítulo 12 (Latinoamérica) del libro Cambridge Companion to Baseball. Puedes seguirlo en Twitter aquí. Consulta su archivo de columnas.