Eli Manning busca mejorar

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Por Ohm Youngmisuk
ESPNNewYork.com

EAST RUTHERFORD -- Eli Manning hizo una evaluación contundente de su actuación en la derrota de los New York Giants, 24-20, con los Pittsburgh Steelers.

Eli Manning

Manning

Y no hace falta ser un genio para darse cuenta que el dos veces Jugador Mas Valioso del Super Bowl tuvo dificultades.

"Obviamente no jugué bien anoche", declaró Manning este lunes. "Y no me escondo de eso. No jugué mi mejor fútbol americano. Tengo que jugar mejor. Creo que eso es todo lo que me preocupa".

Después de dirigir 23 victorias de temporada regular en la que los Giants venían de atrás en el marcador o estaban empatados en el último cuarto, los problemas de Manning en el último cuarto del partido en contra de Pittsburgh fueron inusuales y sorprendentes.

Completó apenas un pase en cinco intentos para una yarda y fue capturado en dos ocasiones, mientras los Steelers descontaban una desventaja 20-10 anotando 14 puntos sin respuesta.

Sin embargo Manning tampoco no ha jugado en su nivel en los últimos tres partidos. Apenas tiene un touchdown por cuatro intercepciones en ese lapso.

Desde que pasó para 337 yardas en contra de los Washington Redskins, tiene 317 yardas en los últimos dos juegos combinados.

Le preguntaron al entrenador en jefe, Tom Coughlin, y a Manning si el equipo se encuentra en un bache.

"Esto no es béisbol", indicó Coughlin.

Los Giants se fueron en tres y fuera en sus tres posesiones en el último cuarto y tuvieron un total de -9 yardas.

"Como sea que quieran llamarlo, no estamos jugando bien", sentenció Manning. "Y es lo que es. Nadie va a venir a ayudarnos".

"Tengo que hacer algunos lanzamientos y volver a tener grandes prácticas y no dejar ningún lanzamiento ahí afuera", agregó.

La defensiva también fue víctima del corredor, Isaac Redman (147 yardas y un touchdown) y no pudo hacer una detención crucial en el último cuarto.

"Es frustrante", señaló el ala defensiva, Justin Tuck. "La frase que da vueltas en este vestuario es 'el dolor del arrepentimiento' porque tuvimos oportunidades para ganar ese partido. Denle crédito a los Steelers. Vinieron aquí y jugaron un fútbol americano físico".

Para los Giants, juego físico y eficiencia en el lado ofensivo del balón es algo que ha faltado, y la magia del ataque aéreo en el último cuarto ha desaparecido.

El único touchdown de Manning en sus últimos tres partidos ha sido su bomba de 77 yardas a Victor Cruz con 1:13 por jugar para vencer a Washington, 27-23. Fue después de esa jugada, en la que Manning y Cruz dicen que vieron algo que podían explotar en la defensiva de los Redskins, que el esquinero de Washington, DeAngelo Hall, dijo que Manning no era un "genio" que de pronto descubrió algo.

Las defensivas rivales aparentemente han descubierto un plan para detener a Manning y su talentosa pareja de receptores, Cruz y Hakeem Nicks.

Cruz y Nicks se han combinado para 24 recepciones en sus últimos tres juegos. Ambos son capaces de tener esa cantidad de recepciones en un solo partido.

Cruz dijo que ha habido algunos problemas de comunicación últimamente. Coughlin no pudo responder la razón de eso después de que Cruz y Manning se combinaron para siete touchdowns en sus primeros siete juegos.

"Esa es una buena pregunta", indicó Coughlin. "No creo que haya cambiado mucho. Creo que por alguna razón no estamos haciendo clic como lo hacíamos".

Ahora, los Giants apenas pueden convertir en tercera oportunidad. En los últimos dos juegos, han convertido apenas cinco de 25 terceros intentos.

"Muchos están haciendo diferentes cosas para cubrirnos", declaró el ala cerrada, Martellus Bennett. "Tenemos que hacer un mejor trabajo para desmarcarnos. Los equipos no nos han estado cargando mucho, retrasándose más en cobertura que presionando. Todos han estado planeando diferente para nosotros de lo que habían estado planeando en contra de otros equipos previamente".

"No hemos sido capaces de completar muchos pases a lo profundo", agregó Bennett. "Ha habido más tipos en cobertura. Parece que hay muchas playeras del color de nuestros rivales ahí. Vemos mucha cobertura-4 y diferentes formas de cobertura-3".

Manning dijo que no debería importar lo que las defensivas les estén presentando.

"He pasado por lapsos en los que no he jugado un gran fútbol americano y he sido capaz de recuperarme y comenzar a jugar mejor", indicó Manning, quien tiene dos touchdowns en los últimos cuatro juegos desde que lanzó tres el 7 de octubre en contra de los Cleveland Browns.

"Ya saben, no jugué bien en contra de los Dallas Cowboys y ganamos", agregó después. "Podemos ganar pero obviamente a la ofensiva tenemos que hacer nuestra parte. Tenemos que jugar mejor a la ofensiva para ayudar a este equipo.