Pascal regresa al ring ante Kuziemski

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Por Dan Rafael
ESPN.com
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El ex campeón semipesado Jean Pascal, alejado de la acción desde mayo del 2011 debido a lesiones, regresará el 14 de diciembre en el Bell Centre de Montreal, según lo anunció el promotor Yvon Michel el pasado lunes.

Pascal, oriundo de Laval, Quebec, y uno de los peleadores más populares de Canadá, tiene pactado enfrentar a Aleksy Kuziemski (23-4, 7 KOs), quien ha fallado dos veces en sus intentos por lograr un título mundial. WealthTV televisará la cartelera en los Estados Unidos.

Pascal no ha peleado desde que perdiera el título mundial de las 175 libras por fallo unánime ante Bernard Hopkins en el Bell Centre en la revancha de un empate previo.

El descanso de 17 meses es el más largo de la carrera de Pascal. Originalmente tenía planeado regresar temprano este año en una eliminatoria por el título ante Ismayl Sillakh, pero Pascal (26-2-1, 16 KOs) sufrió una lesión en el hombro derecho cuando se cayó en el hielo durante un juego de hockey entre amigos.

Luego, Pascal, quien cumplió 30 años el 28 de octubre, tenía pactado desafiar al campeón Tavoris Cloud en el Bell Centre el 11 de agosto en el evento estelar de una cartelera de Showtime, pero sufrió una lesión en su mano derecha durante el entrenamiento, lo cual lo forzó a postergar su regreso hasta fines de año.

La pelea con Cloud no fue reprogramada debido a que se adeudaba la defensa obligatoria de Cloud ante Karo Murat, además de que la cadena Showtime no encontró espacio en su calendario durante el resto del año.

"Después de un par de intentos sin éxito (para pelear este año), yo sé que éste es el momento correcto", dijo Pascal. "Mi entrenamiento está yendo bien, mi salud es excelente, y he comenzado a lastimar a mis compañeros de guanteo en el entrenamiento. En 2013 seré campeón mundial, aplastando a quien sea que quiera detenerme".

Si Pascal tiene éxito ante Kuziemski, Michel dijo que hay dos opciones para una pelea grande para Pascal el año próximo. Una sería reprogramar la pelea con Cloud (24-0, 19 KOs) para febrero, asumiendo que Cloud derrote a Murat a fines de este mes.

La otra posibilidad es una revancha en marzo en HBO ante el campeón reinante Chad Dawson (31-2, 17 KOs), quien ganó el título de manos de Hopkins en abril. Pascal le propinó a Dawson su primera derrota por decisión técnica en 11 asaltos en un combate de campeonato en 2010.

Kuziemski, de 35 años y oriundo de Polonia, tiene récord de 2-2 en sus últimos cuatro combates. En 2009, Jurgen Brahmer lo noqueó en el 11ere round de una pelea de título mundial interino de peso semipesado. En mayo del 2011, Nathan Cleverly lo noqueóen el cuarto asalto de un combate de título mundial.

Kuziemski representó a Polonia en las Olimpíadas del 2004. Pascal también estuvo en las Olimpíadas del 2004 representando a Canadá.

"Kuziemski es un profesional sólido que aprendió a boxear en el gran sistema amateur polaco y ha tenido mucho éxito en Europa", dijo Michel. "También ha peleado en combates de título mundial. Ciertamente tiene las herramientas, la madurez y la experiencia para aportar una prueba sólida para Pascal".

El fajador de peso mediano de Quebec, David Lemieux (27-2-1, 26 KOs), peleará con un oponente a ser determinado en un combate a 10 asaltos.

En otra pelea previa, el promisorio semipesado Eleider Álvarez (10-0, 6 KOs), nativo de Colombia residiendo ahora en Montreal, enfrenta al decaído retador Edison Miranda (35-8, 30 KOs), quien ha perdido cinco de sus últimas ocho peleas, en un pleito pactado a 12 vueltas por un título regional actualmente en manos de Vázquez.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.