¿Qué Santos pasa aquí?

Sean Payton podría optar por el camino de la agencia libre al final del año

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Roberto Abramowitz Por Roberto Abramowitz
ESPNdeportes.com
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Sean PaytonGetty Images¿Cuánto riesgo corren los New Orleans Saints de perder a su entrenador en jefe Sean Payton?

NEW YORK -- El lunes por la noche, los New Orleans Saints arrollaron a los Philadelphia Eagles. No era muy inesperado el resultado. Los Saints van en ascenso, su defensiva ha mostrado una notable mejoría --perder en Denver no es un crimen-- con los regresos de Will Smith y Jonathan Vilma, y cuando tienes a Drew Brees pidiendo el balón bajo centro siempre tienes chance de ganar.

Entonces, a pesar de conquistar tres de sus últimos cuatro juegos, ¿por qué los seguidores de los Saints se levantaron sudando en frío esta mañana?

La razón es que ayer, nuestro compañero Adam Schefter de ESPN reportó en exclusiva que Sean Payton, el suspendido entrenador en jefe del equipo, será agente libre a partir del último juego de New Orleans esta campaña.

La razón es que había una cláusula en la extensión que firmó, que decía que si cierta gente en la gerencia del equipo dejaba de pertenecer a la institución, eso anularía su contrato.

Los abogados de la NFL leyeron esto y dijeron, nah, nah, ¡nada de eso!, o algo por el estilo, y se lo comunicaron a Payton y a los Saints. Entonces tienen que renegociar el contrato de manera que la NFL le dé el visto bueno y ya.

O...

Payton puede meter el dedo gordo en las aguas turbias de ser libre, ¿y por qué no tirarse un refrescante y rico chapuzón? Porque créanme, sería el entrenador en jefe más codiciado de la NFL. Varios equipos estarían interesados, y muchos otros deberían estarlo.

ALZANDO LA MANO
El primero en esa fila tendrían que ser los Dallas Cowboys.

Jerry Jones es quizás el dueño mas fiel con su personal, y admiro ese rasgo en él. Pero si tienes una oportunidad de superarte en una posición clave, como entrenador en jefe, tienes la obligación de hacerlo para el bien de toda tu organización.

Jason Garrett está apenas en su segundo año completo como entrenador en jefe en Dallas, tiene sus positivos y sus negativos, y a veces deja a uno rascándose la cabeza sobre cómo usa a Tony Romo y cómo maneja el reloj al final de juegos y medios tiempos. Quizás un día sea un gran entrenador. Quizás. En este momento es, ah... hmm... bueno. A secas, nada más. Es joven e inteligente y su futuro promete. Yo no lo despediría. A menos que pueda contratar a Payton.

Si Payton quiere abrir sus orejas y escuchar ofertas, Jones tiene que hacer todo lo posible por hacerlo volver a Dallas donde se encargó de la ofensiva bajo Bill Parcells y trabajó fuerte para que contrataran a Romo por que lo vio jugar mucho en Eastern Illinois y sabía el talento que poseía.

Otros equipos que tienen que hablarle a su agente, Don Yee, son los San Diego Chargers. Es más que obvio que los Chargers necesitan recargar energía. No hay evidencia de que Norv Turner pueda sacarle más jugo a este equipo y es hora de hacer un cambio.

Jeffrey Lurie, el dueño de los Philadelphia Eagles es otro que podría estar interesado si es que decide cambiar rumbo y poner fin a la era de Andy Ried. Yo no creo que sería lo debido aunque este ha sido otro decepcionante año para el equipo. Reid ha estado a cargo de los Eagles desde el '99 y aparte de sólo dos temporadas, esta ha sido una franquicia ganadora bajo su mando. Recuerden, el hijo de Reid murió repentinamente en la pretemporada por una sobredosis de drogas, perdiendo de la peor manera una guerra ardua contra estupefacientes. Yo siendo Lurie, no lo corro... Pero no soy Lurie.

Estos no son los únicos equipos que deberían estar interesados. Uno podría armar un buen argumento para un sinnúmero de equipos en la NFL. ¿Quién no quisiera tener como entrenador en jefe a Sean Payton?

QUEDÁNDOSE QUIETO
Pero al final de cuentas esto podría resultar en un sueño nada más. Tom Benson ni de loco quiere soltar a su suspendido entrenador en jefe. Mickey Loomis, el gerente general de los Saints regresa de su suspensión este martes, pero Payton está esperando una aprobación por escrito de la liga para poder entrar de lleno en una renegociación. Su agente, Lee, sí tiene permiso para hablar con los Saints si Payton quiere que comience a negociar.

Lo más probable es que Payton continúe con los Saints, que están a unos ajustes de personal en la defensiva de competir una vez más por el un puesto en el Super Bowl.

Y aunque los seguidores de los Cowboys, los Chargers, los Eagles y uno que otro equipo mas pueden soñar, los aficionados de los Saints probablemente sólo sufrirán pesadillas provisionales que no se convertirán en realidad.


Roberto Abramowitz es redactor especial de ESPNdeportes.com, y analista de "Sunday Night Football" para Latinoamérica de ESPN Internacional. Consulta su archivo de columnas.