Con nuevos bríos

Con 6 equipos por primera vez en tres años, arranca la liga invernal de PR

null
Ralph Pagán Archeval Por Ralph Pagán Archeval
Especial para ESPNdeportes.com
Archivo

Puerto Rico Baseball LeagueRosa Ortiz / Prensa Indios MayagüezEl ex ligamayorista Rubén Gotay ahora pertenece a los renacidos Atenienses de Manatí.
SAN JUAN, Puerto Rico -- Le llegó la hora a la cuarta y última liga invernal comenzar su torneo. Y con varias modalidades, que incluye un nuevo nombre del organismo, arranca con tres partidos en calendario la recién bautizada Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente Walker, en honor al astro boricua e inmortal de este deporte en las Grandes Ligas.

La temporada tendrá nuevamente seis equipos sobre los diferentes escenarios deportivos de la Isla, incluyendo el regreso de los tradicionales Cangrejeros de Santurce, gracias a la gestión del presidente liguero Héctor Rivera Cruz, al igual que el debutante Director de Operaciones & Mercadeo de la entidad, Frankie Higginbotham, quien fungió como Gerente General de los Criollos de Caguas en las pasadas dos campañas.

Aunque existe mucho entusiasmo con el regreso de los santurcinos, no todo luce color de rosa para la legendaria franquicia. Resulta que la novena deberá jugar la mayoría de sus partidos fuera de su principal sede del Estadio Hiram Bithorn de la capital, ya que el alcalde saliente Jorge Santini Padilla no programó a tiempo mejoras para la fecha inaugural, lo que obliga a que tengan que ser adoptados por en el oriental pueblo de Juncos tras ser aprobado el uso de su parque por directivos de Major League Baseball.

Además de la entrada de los crustáceos, una vez más verán acción los Atenienses de Manatí, que en una ocasión tuvo participación en el circuito local puertorriqueño. Esta franquicia fue la original de los Lobos de Arecibo, que había jugado en San Juan como Senadores, pero que en el pasado torneo recesó por falta de apoyo de la administración municipal. El Lcdo. Sadí R. Antonmattei Goitía, quien fuera presidente del torneo, será quien tendrá a cargo la operación del equipo en la ciudad norteña.

Los otros cuatro equipos que jugarán en el torneo son los Criollos de Caguas, Gigantes de Carolina, Leones de Ponce e Indios de Mayagüez, que repiten a Dave Miley en la dirección tras ganar el pasado campeonato. La representación de la Sultana del Oeste domina el renglón con 17 campeonatos en su historia, superando a los subcampeones cagüeños, que llevan tres finales al hilo y suman 15 títulos en su resumé.

Dos conocidas figuras de las Grandes Ligas estarán al frente de los diferentes equipos, entre ellos el debutante Carlos Baerga, que tendrá su primera prueba como mentor tras una excelente carrera con varias novenas en las Mayores. El ex jugador del cuadro interior fungirá de forma simultánea como Gerente General del conjunto, que en un momento había anunciado la participación del lanzador Roger Clemens entre sus refuerzos, cuenta con una inyección monetaria de agencias gubernamentales que oficializaron su retorno tras varios años de ausencia.

De igual forma Edwin Rodríguez, quien fuera el primer dirigente boricua en el Circo Grande, una vez más estará en el mismo cargo de los Gigantes de Carolina, que quedaron fuera de la postemporada en el 2011-2012. El técnico que dirigió a los Florida Marlins, imitará a Baerga al fungir de manera simultánea como principal ejecutivo de los carolinenses, que tendrá entre sus filas desde el primer día de competencia al torpedero Carlos Correa, primera selección del último Sorteo de Novatos en los Estados Unidos.

El cotizado mentor de la filia Doble A de los New York Mets, Pedro López, forma parte del cuarteto de dirigentes debutantes, al abrírsele la oportunidad con los Criollos de Caguas. Anteriormente el técnico, que trabajó en la misma capacidad en la Arizona Fall League en el 2011, había fungido como Coach de tercera base de la novena, aceptando el puesto para el nuevo torneo ante la partido de Lino Rivera tras ser fichado en la liga mexicana.

Héctor 'Boliche' Ortiz y Josué Espada forman parte de los debutantes, al firmar como dirigentes de Ponce y Manatí, respectivamente. El primero labora para la organización de Texas, mientras que el segundo mantuvo su puesto por cuarta temporada seguida como coach de tercera base para los ahora Marlins de Miami, aun con el despido del venezolano Ozzie Guillen y su grupo de trabajo, que incluyó al boricua José Manuel 'Joey' Cora.

La entrada de Manatí y Santurce brindará una mayor capacidad de trabajo al nuevo talento en el torneo puertorriqueño, que busca estabilizarse tras varios años de incertidumbre.

Una de las innovaciones como parte de un agresivo mercadeo centralizado, es la instrumentación de transmisiones radiales nacionales para una mayor exposición del campeonato, que debe finalizar su serie regular el 30 de diciembre, para luego jugar un Round Robin en la fase semifinal en enero del 2013 y posteriormente definir el campeón y representante de Borínquen en el clásico caribeño a principios de febrero en Hermosillo, México.


Ralph Pagán Archeval es un periodista deportivo radicado en Puerto Rico. Su experiencia incluye reportes periodísticos para Internet, TV, Radio y Prensa Escrita. Se ha desempeñado asimismo en diversas producciones como narrador y comentarista de Baloncesto, Béisbol y Voleibol. Consulta su archivo de columnas.