Reacción rápida a triunfo de Patriots

A pesar de tener problemas a la defensiva, New England se alzó con la victoria

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Por Mike Reiss
ESPN.com

Devin McCourtyGetty ImagesLa intercepción de Devin McCourty, con 23 segundos por jugar, selló el triunfo de New England.

FOXOROUGH -- Reacción rápida al triunfo de los New England Patriots, 37-31, sobre los Buffalo Bills en Gillette Stadium:

Lo que sigue: Los Patriots mejoran su récord a 6-3 con marca 3-0 en la AFC Este. Esta no fue una actuación decisiva como esperaban los aficionados del equipo, ya que la defensiva fue superada por la mayor parte de los últimos tres cuartos y los Bills avanzaron al final con la oportunidad de ganar. Hubo una gran disparidad en los castigos aceptados --14 para los Bills (148 yardas), siete para los Patriots (73 yardas)-- que definieron la naturaleza agitada del partido. Los Bills se pusieron con marca 3-6, y 0-3 en la AFC Este.

Preocupación a la defensiva: Los Patriots tuvieron tres robos de balón, pero por lo demás ofrecieron poca resistencia en contra de los Bills. El tacleo fue pobre. Los Bills acumularon yardas por tierra y por aire. En este juego en particular, los Patriots no lucieron como una defensiva de campeonato. Fueron sólidos contra los St. Louis Rams antes de la semana de descanso, pero algunas de las preocupaciones anteriores han resurgido. Una pregunta a considerar: ¿Puede el esquinero, Aqib Talib, adquirido en un canje antes de la fecha límite, marcar una gran diferencia?

La ofensiva no puede cerrar con decisión: Debido a los problemas a la defensiva, los Patriots necesitaban que su ofensiva ganara el partido. El mariscal de campo, Tom Brady, y compañía fueron sólidos pero no pudieron dar el golpe final, a pesar de estar en primera y gol en la yarda 2 con 2:54 por jugar. Un acarreo para dos yardas negativas, después un castigo por salida en falso sobre el corredor, Stevan Ridley, enviaron a los Patriots hacia atrás obligándolos a conformarse con un gol de campo para poner el marcador 37-31. Eso puso la presión sobre la defensiva, que respondieron al final (¿O los Bills les dieron un regalo a los Patriots con una intercepción lanzada por Fitzpatrick con 23 segundos por jugar?).

Lesiones a seguir: El guardia derecho titular, Dan Connolly (lesión en la espalda, segundo cuarto), y el guardia izquierdo titular, Logan Mankins (tobillo, tercer cuarto), salieron del partido y no volvieron. Por lo que los Patriots terminaron el partido con reservas en ambas posiciones de guardia, Donald Thomas en el lado derecho y Nick McDonalds en el izquierdo. Esto es, naturalmente, una preocupación para ellos.

Actuación llena de castigos para los Bills: Los Bills fueron castigados 10 veces en la primera mitad para 119 yardas. Parecieron tener una queja legítima contra uno de esos castigos --una interferencia de pase marcada en la zona final en el segundo cuarto que permitió a los Patriots anotar un touchdown que puso el marcador 24-10-- pero en general fueron extrañamente descuidados, mientras los Patriots conseguían una ventaja temprana. Eso fue un gran factor en el partido. En una noticia relacionada: la cuadrilla de Bill Leavy trabajó el último cuarto y medio con un oficial menos, debido a una lesión en la cabeza del jefe de línea.

Lo que sigue: Los Patriots reciben al mariscal de campo novato, Andrew Luck, y los Indianapolis Colts el 18 de noviembre. El partido comenzará a las 4:25 hora del este, después de ser cambiado de su horario original de la 1:p.m. Los Bills regresan a casa para recibir el jueves a los Miami Dolphins.