Incierto regreso de Jay Cutler

Actualizado el 12 de noviembre de 2012
Por Michael C. Wright
ESPNChicago.com

CHICAGO -- Jay Cutler sufrió una conmoción cerebral en la primera mitad del partido que los Chicago Bears perdieron, 13-6, con los Houston Texans, dejando preocupación acerca de la disponibilidad del mariscal de campo para el partido del próximo lunes por la noche en contra de los San Francisco 49ers.

Jay Cutler

Cutler

El entrenador en jefe de los Bears, Lovie Smith, indicó que en este momento "no estamos descartando a Jay [para la próxima semana]", pero reconoció que "si [el reserva, Jason Campbell] tiene que jugar, nos sentimos muy cómodos".

"Tenemos la esperanza [de que Cutler esté disponible para la próxima semana], pero no podemos ir tan lejos", declaró Smith. "Sólo sé que tenía síntomas, que comenzaron a desaparecer después de la primera mitad. Pero cuando un jugador no termina el partido, tienes que ir con eso en este momento".

Los Bears abrieron la segunda mitad abajo en el marcador, 10-3, con Campbell como mariscal de campo, y minutos después el equipo anunció oficialmente que Cutler quedaría fuera del partido debido a la conmoción. En el vestuario, al medio tiempo, Cutler presentó los síntomas de la conmoción, de acuerdo a Smith, quien dijo que el mariscal "quería jugar, pero se tomó la decisión por él".

Cutler recibió un fuerte golpe con 2:56 por jugar en la primera mitad, cuando se escapó para completar un pase de 42 yardas a Devin Hester. Los oficiales marcaron un pase ilegalmente lanzado hacia adelante, pero mientras Cutler soltaba el balón era golpeado en la cabeza por el apoyador de Houston, Tim Dobbins, quien fue castigado por rudeza innecesaria en la jugada.

Cutler parecía estar conmocionado después del golpe de Dobbins, pero permaneció en el partido por siete jugadas más. En la siguiente jugada, Cutler se escapó para una ganancia de 11 yardas, lanzándose con la cabeza por delante sobre el esquinero de los Texans, Kareem Jackson.

Cutler no mostró los síntomas de la conmoción en el campo, de acuerdo a Smith, quien dijo que el pasador "recibió más golpes de los que necesitaba recibir", e insistió en que "no hubo síntomas hasta el medio tiempo".

Dobbins dijo haber golpeado a Cutler en el pecho durante la jugada que pudo haber sacado al mariscal de campo del partido.

"Sé que sólo le di un golpe en el pecho. No toqué su casco", señaló Dobbins. "Uno quiere tratar de apuntar a la cadera para que las piernas y el cuerpo caigan. Pero él estaba tratando de lanzar el balón. Así que estaba tratando de golpearlo arriba así podría lanzar un mal pase también".

Dobbins llamó al golpe dentro del límite, agregando "Fue bueno que [Cutler] estaba afuera. Uno siempre quiere sacar del partido al mariscal".

El protocolo de la liga obliga a que Cutler sea evaluado esta semana con una prueba de función cerebral llama ImPACT (evaluación inmediata posterior a una conmoción cerebral y pruebas cognitivas, por sus siglas en inglés). La liga ha obligado a los jugadores a realizarse exámenes de función cerebral desde el 2007.

La prueba computarizada utiliza ejercicios de memoria y reconocimiento para ayudar a medir la recuperación de una conmoción cerebral. Así que existe la posibilidad de que la disponibilidad de Cutler pueda estar en riesgo para el partido de la próxima semana, en contra de los 49ers que perdieron a su mariscal de campo, Alex Smith, por una conmoción cerebral en el empate en tiempo extra con los St. Louis Rams.

El personal médico compara las puntuaciones de la prueba que se le practica a un jugador después de una conmoción para determinar si se permite volver al jugador.

El receptor abierto, Brandon Marshall, quien terminó con ocho recepciones para 107 yardas, expresó su confianza en la capacidad de Campbell.

"Jason Campbell es más que capaz", sentenció Marshall. "[Cutler] es nuestro líder, es el corazón y alma de la ofensiva. Queremos que tenga una pronta recuperación. No hubo cabezas abajo con la lesión de Jay. No hubo quejas. Tenemos un mariscal de campo titular [Campbell] como suplente. Somos afortunados de tenerlo no habrá ninguna caída en nuestra ofensiva".

Campbell completó 11 pases en 19 intentos para 94 yardas. El pasador, veterano de ocho temporadas, inició 70 de los 71 partidos de su carrera antes de esta temporada, y tiene un récord 31-39 como titular con los Washington Redskins (del 2005 al 2009) y con los Oakland Raiders (del 2010 al 2011).

En el vestuario al medio tiempo, Cutler le dijo a Campbell que se preparara para tomar las riendas del equipo, de acuerdo al reserva.

"Jay me dijo, 'No estoy seguro de la condición de mi lesión en este momento. Prepárate para salir y jugar en la segunda mitad'", señaló Campbell. "A partir de ese momento, los entrenadores salieron y dijeron, 'Entras, vamos a jugar'".

Campbell dice que él y Cutler se comunicaron en las laterales mientras el equipo intentaba descifrar las coberturas de Houston.

La última vez que Cutler sufrió una conmoción fue el 3 de octubre del 2010, después de ser capturado en nueve ocasiones en la primera mitad contra los New York Giants.

Salió del partido ante Houston después de completar siete pases en 14 intentos para 40 yardas y dos intercepciones, con un índice de pasador de 16.7.

El apoyador, Brian Urlacher, considera que los Bears están en mejor forma que en noviembre del año pasado, cuando Cutler se fracturó el pulgar de su mano de lanzar dejando al equipo con marca 7-3 en medio de una racha de cinco triunfos consecutivos. Cutler se perdió los últimos seis juegos de la temporada del 2011, y los Bears perdieron cinco de sus últimos seis partidos con Caleb Hanie como su mariscal.

"Es por eso que tenemos a Jason", indicó Urlacher. "Esperemos que [Cutler] esté de vuelta pronto. Jason hizo un buen trabajo. Es una situación complicada lanzar el balón en esas condiciones. Pienso que entró y realizó un buen trabajo para nosotros".

Campbell completó un pase de 45 yardas a Marshall, pero por la mayor parte del juego se negó a correr riesgos, con más tiempo de preparación, Campbell cree que puede comenzar más rápido mientras consigue que el resto de la ofensiva "se acostumbre a mí como pasador, hasta que Jay esté listo".

"Era un partido de siete puntos con Jason liderando la ofensiva en la segunda mitad", expresó Smith.

El ala defensiva novato de los Bears, Shea McClellin, también salió del partido con una conmoción.

Oficiales del equipo llevaron a McClellin al vestuario para examinarlo inmediatamente después de la patada de salida de Chicago.

El jugador reclutado en la posición N° 19 del draft de este año, llegó a este partido con tres tacleadas (incluyendo dos detrás de la línea), 2.5 capturas y nueve presiones al pasador, mientras juega en el papel de cazamariscales especialista en terceros intentos.

McClellin está empatado en el segundo lugar de capturas entre los novatos de la NFC.

La pérdida de McClellin empuja al veterano de tercer año, Corey Wootton, a un papel más prominente en la rotación de la línea defensiva de Chicago. Wootton llegó al partido con siete tacleadas, cuatro capturas y dos balones sueltos forzados.