Panthers despiden a Brian Murphy

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AP

CHARLOTTE -- El coordinador de equipos especiales de los Carolina Panthers, Brian Murphy, se convirtió este lunes en la última víctima de la decepcionante temporada de Carolina.

Carolina Panthers

El entrenador en jefe, Ron Rivera, anunció que los Panthers (2-7) despidieron a Murphy, un día después de que Carolina permitiera una devolución de despeje de 76 yardas para touchdown de Trindon Holliday, en la derrota, 36-14, ante los Denver Broncos.

Rivera dijo que ha promovido al entrenador asistente de equipos especiales, Richard Rodgers, al puesto de coordinador. Rodgers, quien está en su primera temporada en Carolina, fue compañero de universidad de Rivera en Cal.

El entrenador dijo que tomó la decisión debido a "diferencias filosóficas y productividad".

Anteriormente, el propietario de los Panthers, Jerry Richardson, despidió al gerente general, Marty Hurney, después de que el equipo perdió su quinto partido consecutivo. Hurney aún no es reemplazado, pero el equipo contrató al ex gerente general de los New York Giants, Ernie Accorsi, para fungir como consultor en la búsqueda del reemplazo de Hurney.

"Este es un negocio basado en la producción y al final todo se reduce a ganar y perder", declaró Rivera.

Rivera dijo que está buscando ver una mejoría en todas las áreas de los equipos especiales, y eso fue lo que le dijo a Rodgers en una reunión este lunes por la mañana.

"Le dije que quería las cosas más simplificadas y que quería volver a lo básico, y esa es la dirección que vamos a tomar en este momento", sentenció Rivera.

Rivera llevó a Rodgers al equipo para asistir a Murphy en la temporada baja, pero dijo que nunca consideró despedir a Murphy.

Los equipos de cobertura de Carolina se ubican en el lugar N° 18 de la NFL en cobertura de patadas de despeje, y en primero en regreso de patadas de salida, aunque esta última se benefició de la estrategia que empleó el equipo la semana pasada en contra de los Chicago Bears, para sacar del juego a Devin Hester.

A Rivera también le gustaría ver mejoría en los regresos. Los Panthers están en el lugar N° 31 de la liga en promedio de devolución de despejes y en el N° 21 en promedio de regreso de patadas .

El entrenador señaló que el pateador de despeje novato, Brad Nortman, ha tenido problema con la dirección de sus despejes y que eso es algo que necesita mejorar. Esta semana se suponía que Norman despejaría el balón cerca de las laterales, sin embargo pateó justo por el centro, donde Holliday pudo devolver la patada para touchdown.

Rivera dijo que la cobertura de patadas de despeje de Carolina necesita un jugador que realice buena cobertura.

"Necesitamos ese jugador especial, y eso es lo que estamos tratando de encontrar", señaló Rivera. "Después puedes voltear a tu pateador y decirle, patea tan alto como quieras porque tenemos a un jugador que va a llegar a hacer la cobertura. No tenemos eso en este momento, para ser honesto. Tenemos que encontrar a ese jugador que haga la diferencia".

El trabajo del pateador de lugar, Justin Medlock, parece seguro a pesar de fallar un intento de gol de campo de 43 yardas en contra de los Broncos. Medlock ha convertido siete de sus nueve intentos de gol de campo esta temporada con una patada bloqueada.

"No estoy tan preocupado por Justin tanto como lo estoy con el pateador de despeje", sentenció Rivera.