Radiografía del equipo francés

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Por Ignacio Barrón
Scrum.com

FranciaGetty
LILLE (ENVIADO ESPECIAL) -- La actualidad del seleccionado de rugby francés merece ser detallada. Luego de la resonante victoria ante Australia por 33-6 en la apertura de la ventana de noviembre, el equipo galo revalida sus credenciales en la previa a un clásico rival, Argentina.

Un triunfo de tamaña envergadura movió al equipo europeo del quinto al cuarto escalafón del ranking IRB, bien cerca de su víctima del último fin de semana. De esta manera, un triunfo ante Los Pumas, podría llevarlo a ser parte del grupo que conforman los principales cabezas de serie de cara al Mundial de Inglaterra en 2015.

En la última Copa del Mundo de 2011 tuvo que lidiar con Nueva Zelanda en su grupo y, aunque salió airoso y finalizó subcampéon, los dirigidos por Phillipe Saint André querrían repetir su posicionamiento como cabeza de serie en 2007. Aquel Mundial glorioso para Argentina en el que finalizó en tercer lugar, justamente venciendo en dos ocasiones a los galos.

Por su parte, habrá una serie de cambios necesarios partiendo de la base de la renovación del equipo. Con respecto al último Mundial, son sólo cuatro los forwards que repetirán en el test frente a Los Pumas. A saber: Dimitri Szarzewski (Racing Métro), Nicolas Mas (Perpignan), Fulgence Ouedraogo (Montpellier), Louis Picamoles (Toulouse). Quien fuera capitán del equipo, Thierry Dusautoir, no está en la nómina por lesión.

Por su parte, en los backs sólo dirán presente Morgan Parra (Clermont), François Trinh-Duc (Montpellier), Maxime Mermoz (Toulon) y Vincent Clerc (Toulouse). Sólo ocho jugadores de una lista de 23 para este partido.

Llama la atención la elección de la pareja de medios. Maxime Machenaud se desempeñará como medio scrum y reemplazará a Parra, un habitual del XV francés. El de Racing Métro viene pidiendo pista hace tiempo: suplente en gran parte de la temporada 2010/11, comenzó a sacar cabeza en el torneo siguiente, para hoy ser el titular en esa posición. El jugador, de 24 años, estuvo presente en todos los encuentros del torneo, exceptuando la caída ante Grenoble por la séptima fecha.

Párrafo aparte para Frederic Michalak, quien vuelve a su posición predilecta como apertura. El jugador en Toulon debe hacer las veces de número nueve para dejarle el lugar al inglés Jonny Wilkinson. Fuera de consideración luego de su paso por el Sharks sudafricano -en el que tuvo que ver el Mundial por televisión- el back volvió al rugby local y tiene nuevamente crédito en su seleccionado.

Un choque de carácter se verá en Lille, en el que sólo resta saber para dónde caerá la balanza del try. ¿Francia o Los Pumas?