Ferrer y Stepanek abren la final

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APLos equipos para la gran final de la Copa Davis

PRAGA -- Se terminaron las especulaciones de cara a la final de la Copa Davis entre España y República Checa, la N° 100 en la historia del certamen. El sorteo de este jueves en Praga sacó a la luz y despejó las dos primeras dudas de la serie: 1- ¿Quiénes abrirán la serie? 2- ¿Juega Nicolás Almagro o Feliciano López? Ambas preguntas ya tienen respuestas. Comienzan David Ferrer ante Radek Stepanek y el segundo singlista español será Almagro.

La coqueta casa municipal de Praga fue el escenario escogido para darle inicio, para llamarlo de alguna manera, a la serie entre España y República Checa. Luego del discurso del presidente de la ITF, quien remarcó la importancia de esta final por ser la edición 100 del torneo, se determinaron los cruces para los tres días. Lo dicho, el viernes jugarán Ferrer-Stepanek; y a continuación Almagro ante Tomas Berdych, el número uno de los locales.

Lo llamativo de esta serie es que los cuatro jugadores que estarán en el primer día de acción vienen de estar presentes en Londres, por la Copa Masters. Ferrer y Berdych disputaron los singles sin la fortuna de avanzar desde el round robin, Stepanek perdió en las semifinales en dobles, mientras que Almagro siguió de cerca todos los movimientos como suplente. Allí, en la capital inglesa, se dieron también los primeros entrenamientos pensando en la gran final. Incluso se entrenó con los ibéricos Feliciano López, quien finalmente se quedó fuera de la serie.

Volviendo al primer día de la serie, Ferrer será el encargado de intentar poner arriba a España ante el número dos de los checos, al que aventaja por 6-3 en duelos personales. Claro, esta superficie súper veloz de Praga, la más rápida del año según dijo el propio N° 5 del mundo, quizá le juegue a favor a Stepanek. Si bien el español supo lo que fue ganarle en canchas duras, el único cruce en indoor quedó en manos del checo. A su vez, en la final de la Davis en 2009 el festejo fue para el ibérico, sobre polvo de ladrillo.

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APSonrisas entre Corretja y Ferrer en el sorteo

Ferrer, cabe destacar, ganó 16 de sus últimos 17 partidos en Copa Davis, con varios triunfos ante rivales de fuste como Novak Djokovic, Juan Martín del Potro, Gilles Simon, Sam Querrey, Andy Roddick y el propio Stepanek. Pero, dato no menor, la mayoría de estos triunfos fueron sobre clay (ganó dos en hard, ante Roddick y Mardy Fish). Sus únicas cuatro caídas en la competencia fueron en canchas rápidas: ante el francés Gael Monfils y ante el argentino David Nalbandian perdió en hard, mientras que ante el bielorruso Vladimir Voltchkov y el suizo Marco Chiudinelli, allá por 2006 y 2007, respectivamente, fue derrotado sobre carpeta.

El segundo cruce del viernes, entre Berdych y Almagro tiene una historia de fondo. El capitán de los checos Jaroslav Navratil calentó la pista diciendo que creía que Feliciano López sería el escogido por su par Alex Corretja para jugar los singles, y lo siguió el N° 1 de los locales remarcando que su próximo rival es el punto débil de España en esta serie. Ni lerdo ni perezoso, Almagro respondió y plantó pelea. En el segundo turno del primer día de acción será su momento de revancha dentro de la cancha.

Berdych lleva adelante el historial cómodamente por 8-3, con las últimas tres victorias -en sets corridos- en su poder. No obstante, Almagro este año ganó uno de los cinco partidos y fue en canchas duras: en Indian Wells por 6-4 y 6-0. El checo, cabe destacar, no conoce la derrota en la Davis en este 2012 (singles y dobles), mientras que el español se impuso en sus cinco partidos en el certamen en este año, aunque todos fueron sobre clay. Su última caída fue en hard, en 2011, ante el francés Simon.

Yendo más adelante en la serie, el sábado será el turno del dobles. España, como se presumía, anunció a Marcel Granollers y Marc López, recientes campeones de la Copa Masters, para el duelo, mientras que República Checa nombró a Lukas Rosol e Ivo Minar. No obstante, Navratil suele cambiar sobre la marcha, tal como sucedió en las últimas cinco series, y pone a Berdych y Stepanek como dupla.

Para el domingo, día en el que la serie ya podría estar definida, se anuncia inicialmente el cruce entre Ferrer y Berdych en el primer turno, y Stepanek-Almagro para cerrar la competencia.