Esto sí que es diferente

Una serie de jugadores han sido sorpresivos en el arranque de la temporada NBA

Actualizado el 17 de noviembre de 2012
John Hollinger Por John Hollinger
ESPN.com
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KirilenkoTom Szczerbowski/US PresswireAndrei Kirilenko ha mejorado su desempeño en Minnesota sin Kevin Love y Ricky Rubio.

Sólo fue un partido, pero fue bastante impresionante para los Minnesota Timberwolves. Con cinco jugadores ausentes por lesión y un sexto (el centro aparentemente indestructible Nikola Pekovic) que se unió a este grupo hacia el final, los Wolves de alguna manera salieron de Dallas con una victoria visitante bastante fácil para elevar su marca a 5-2 en la temporada.

Sin Kevin Love ni Ricky Rubio y, últimamente, sin Chase Budinger y Brandon Roy, los Timberwolves de alguna manera están muy cerca del puesto N° 1 del Oeste a pesar de haber jugado cuatro de sus siete partidos fuera de casa.

Lo que nos conduce a la verdadera historia en cuestión, Andrei Kirilenko. Ha sido el mejor jugador de uno de los mejores equipos de la liga, con un PER de 20.87 y una efectividad de campo del 57.1 por ciento, con casi dos bloqueos y 1.7 robos de balón por partido. También ha ejecutado varias jugadas claves como el jugador ofensivo central, ninguna más impresionante que su pase a Budinger para superar a Indiana al sonar la campana la semana pasada.

Con un calendario relativamente fácil por delante, los Wolves ahora se encuentran ante la posibilidad de capturar victorias por dos dígitos antes del regreso de Love, sobre todo si Pekovic se recupera pronto de su esguince en el tobillo.

Como resultado, Kirilenko encabeza mi lista de sorpresas de la liga al principio de la campaña. Probablemente puedas ver adónde vamos con todo esto -- aquí abajo les presentamos otras 11 sorpresas en las primeras dos semanas de la campaña. Nuevamente, se aplican las típicas advertencias por lo prematuro de la temporada, pero he aquí algunas tendencias interesantes que valen la pena seguir de cerca durante el transcurso de la campaña:

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Walker

Kemba Walker, Charlotte

Nadie está hablando de esto porque los Bobcats son invisibles, pero Walker ha tenido una actuación fantástica esta temporada. Si bien los jugadores perimetrales de Charlotte en general han superado las expectativas (Ben Gordon, Ramon Sessions y Michael Kidd-Gilchrist han producido más de lo que anticipábamos), Walker ha sido la estrella inesperada de este grupo.

En cinco partidos -- ¡de los cuales los Bobcats ganaron dos! -- registró un promedio de 18.8 puntos, llegando a la línea de tiros libres y repartiendo tres asistencias y media por cada balón perdido. En su segundo año, parece haber encontrado la manera de controlar sus instintos de lanzar primero para encajar en una ofensiva de la NBA.

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Holiday

Jrue Holiday, Philadelphia

Aunque The Jruth fue superado por Brandon Jennings el lunes por la noche, ha sido una bocanada de aire fresco ver a los Sixers quitarle las esposas a Holiday y ejecutar una verdadera ofensiva de la NBA. Ahora que tiene la libertad de penetrar y atacar, y que los Sixers están abriendo la cancha con lanzadores, Holiday está promediando 19 puntos y 9 asistencias, y ha más que duplicado sus intentos de tiros libres -- ha dejado de ser "el Jrue de dobles largos". Sin embargo, todavía debe trabajar en su enorme índice de pérdidas -- seis por partido.

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DeRozan

DeMar DeRozan, Toronto

Mi seguidor favorito de Twitter ha tenido una buena campaña hasta ahora. Las estadísticas por partido de DeRozan ahora están infladas porque jugó 60 minutos en la maratón de tres prórrogas del lunes por la noche con Utah, pero aún después de sacar un poco de aire está anotando más que nunca, y lo está haciendo con una eficiencia razonable. De hecho, sus estadísticas en cada categoría no parecen muy diferentes, pero cuando sumas las mejorías sutiles en todos los aspectos, y sobre todo en los rebotes y las pérdidas, esto se traduce en un PER de 17.85, cinco puntos más que el de la campaña pasada.

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Conley

Mike Conley Jr., Memphis

Tal como Holiday en Philadelphia, Conley se ha beneficiado de una mayor libertad ofensiva y de un recorte dramático en los dobles largos. Conley está lanzando más triples y más tiros libres, tiene una efectividad del 50 por ciento en tiros de campo y ha anotado más que nunca. Como Holiday, ha perdido más balones, pero también ha recargado el juego de los Grizzlies en transición, y a mitad de cancha su ofensiva de pick-and-roll ha brindado una alternativa viable al típico patrón de posteos y las jugadas de Rudy Gay en aislamiento.

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Aminu

Al-Farouq Aminu, New Orleans

Las primeras dos campañas de Aminu fueron tan poco impresionantes que los Hornets no ejercieron su opción de un cuarto año, pero esta temporada finalmente está dando señales de ser ese jugador largo similar a Kirilenko del que vimos indicios en el básquetbol universitario. Aminu ha lanzado con una efectividad del 53.8 por ciento, ha bajado 8.6 rebotes por partido y ha sido una amenaza en las líneas de pase con 10 robos y siete bloqueos en los primeros cinco partidos. Todavía debe trabajar en sus lanzamientos y en su manejo de balón (14 pérdidas), pero su energía ya alcanza para mantenerlo en la cancha.

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Bryant

Kobe Bryant, L.A. Lakers

¡Miren quién se ha transformado en Mr. Eficiencia! El experimento Princeton tal vez no haya funcionado para todos, pero parece haber ayudado a Bryant a encontrar mejores espacios y a abandonar el enfoque de héroe de las últimas campañas. Bryant tiene un porcentaje verdadero de tiros de 66.2 en siete partidos, incluyendo un 43.3 por ciento de aciertos en triples y una efectividad del 53.8 por ciento en general, y sus categorías secundarias no se han visto para nada afectadas.

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Crawford

Jamal Crawford, L.A. Clippers

Miren quién se ha transformado en Mr. Eficiencia, Parte Dos. Crawford tuvo una efectividad del 38.4 por ciento la temporada pasada y su promedio de carrera está en un 40.9 por ciento; esta campaña ha superado esa marca a fuerza de triples y una efectividad del 50 por ciento en general, con el índice de tiros libres más alto de su carrera y un costo nulo en pérdidas de balón. Con decir que ha sido el mejor sexto hombre de la liga en lo que va de la campaña nos quedamos cortos; está promediando 28.1 puntos cada 40 minutos y, nuevamente, lo está haciendo con una eficiencia sin precedentes. Aunque algún que otro pase no vendría nada mal -- está promediando 1.1 asistencias, una cifra lamentable para un escolta de alto uso -- a nadie le importará si sigue anotando así.

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Landry

Carl Landry, Golden State

Landry, quien recibió poca atención en la agencia libre, básicamente ha salvado a los Warriors de una completa inmolación ofensiva, saliendo del banco para anotar 24.1 puntos cada 40 minutos con una efectividad del 60 por ciento. Espera, hay más -- también está superando por mucho la mejor marca de su carrera en el cristal, con casi un rebote cada tres minutos, y en defensa no ha tenido ninguno de los lapsos que solían condenarlo al banco en New Orleans. Es razonable preguntarse si será ascendido a la alineación titular en el futuro próximo, arriba de un complicado David Lee.

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Mayo

O.J. Mayo, Dallas

En ocho partidos, Mayo ha acertado apenas 17 de 70 dobles. Pero esto no es un problema, ya que ha metido 30 de 50 triples. La efectividad del 60 por ciento de Mayo en tiros de larga distancia, así como la enorme cantidad de tiros que está lanzando desde dicha distancia, se han combinado para transformarlo en un jugador extremadamente valioso en lo que va de la campaña a pesar de las típicas reservas por sus mediocres habilidades de cierre y distribución. Produciendo 24.9 puntos cada 40 minutos -- más de la mitad de los cuales llegaron con triples -- para un conjunto de Dallas con una gran faltante de opciones ofensivas sin Dirk Nowitzki, ha sido la clave de la sorprendente competencia de los Mavs en este inicio de campaña.

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Neal

Gary Neal, San Antonio

El estallido de Neal durante el último cuarto en Portland fue el punto más alto, pero ha sido un gran catalizador desde el banco para San Antonio durante toda la campaña. Y esto no se reduce a un poco de suerte en los triples -- Neal está lanzando con una efectividad del 68.4 por ciento dentro del arco, y ha anotado más de un punto cada dos minutos con apenas siete pérdidas en siete partidos. Su aluvión de anotaciones ha aplacado el inicio decepcionante del típico as de reserva de San Antonio, Manu Ginóbili, y ha ayudado a los Spurs a compilar una excelente marca de 6-1.

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Sanders

Larry Sanders, Milwaukee

Cuanto menos hablemos de la alineación frontal titular de Milwaukee, mejor. Pero la buena noticia es que sus deficiencias han permitido que Sanders brille desde el banco. El coronel no puede abrir porque comete muchísimas faltas -- una infracción cada cinco minutos. De hecho, ha cometido 31 faltas en seis partidos, cinco menos que el máximo de 36. Pero cuando Sanders no está recibiendo un pitazo, aporta mucho dinamismo con su atletismo.

Tiene uno de los índices de bloqueos más altos de la liga, baja más de un rebote cada tres minutos, y tiene una efectividad de campo del 65 por ciento -- más que nada porque se ha dado cuenta de que clavar volcadas es mucho más fácil que embocar tiros a 15 pies.


John Hollinger es colaborador de ESPN Insider. Consulta su archivo de columnas.