LeBron, el Deportista del Año de SI

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AP

JamesVictor Baldizon/NBAE/Getty ImagesLeBron James lleva 23 partidos seguidos con al menos 20 puntos

MIAMI -- Cuando LeBron James se enteró de que había sido elegido Deportista del Año de Sports Illustrated, la estrella del Miami Heat se sorprendió.

No porque pensara que sus logros del 2012 no lo merecieran, sino porque pensaba que lo que ocurrió en el 2010 todavía pesaba sobre él.

Aparentemente, las cosas han cambiado. La revista anunció su elección anual el lunes, para convertir a James en el primer jugador de la NBA en ganar este reconocimiento desde que su compañero del Heat Dwyane Wade fuera elegido en el 2006.

"Recuerdo como si fuera ayer cuando firmé aquí y, básicamente, el techo se vino abajo", le dijo James a The Associated Press, en referencia a las consecuencias de su infame "Decisión" de dejar Cleveland para unirse a Miami en el 2010. "Ver que mi equipo y yo, y todos a mi alrededor, hayamos sido capaces de arreglar el tejado para llegar a este punto, para llegar a este punto y recibir un premio tan prestigioso, es enorme".

Entre los ganadores anteriores están Muhammad Ali, Jack Nicklaus, Wayne Gretzky, Arthur Ashe, Tom Brady, Derek Jeter y Michael Phelps.

Los entrenadores de básquetbol universitario Mike Krzyzewski --DT olímpico de James-- y Pat Summitt compartieron este honor el año pasado.

Paul Fichtenbaum, editor de Time Inc. Sports Group, dijo que una de las cosas que distinguió a James este año fue que "dio lo mejor" cuando Miami más lo necesitaba. En particular, en el Juego 4 de la serie de segunda ronda en Indiana y en el Juego 6 de las finales de la Conferencia Este en Boston.

"LeBron lo hizo bastante fácil para nosotros", dijo Fichtenbaum. "En un año con estándares muy altos, simplemente estuvo más alto que todos los demás".

James ganó básicamente todo lo que podía ganar en el 2012: Se consagró campeón de la NBA por primera vez, fue el JMV de las Finales de la NBA, ayudó a los EE.UU. a ganar el oro olímpico por segunda vez y recibió su tercer título de JMV de la NBA.

Fichtenbaum dijo que James fue elegido no sólo por su juego, sino también por su trabajo caritativo, sobre todo en lo que hace a los escolares de Akron, Ohio.

"Yo creo que ha habido algún tipo de cierre -- tal vez no del todo en Cleveland, pero en todo el país", dijo Fichtenbaum. "Los jerseys de LeBron ahora son No. 1 en ventas. Creo que hay una razón para ello. Creo que la gente realmente lo valora por todo lo que puede hacer".

Ésta es la 18ª vez que James estará en la portada de SI, dijo la revista. La primera vez fue en su anteúltimo año de preparatoria en febrero del 2002, cuando la revista le dio el famoso apodo "The Chosen One" [El Elegido] y aseguró que habría sido elegido en la lotería de la NBA aún en ese momento.

Las primeras 17 portadas fueron diferentes: sólo ésta tiene a James con un anillo de campeón de la NBA.

James dijo que esta distinción es un gran orgullo considerando que éste fue el año en el que Usain Bolt, Michael Phelps, Douglas Gabby y Missy Franklin brillaron en los Juegos Olímpicos de Londres, Miguel Cabrera se convirtió en el primer ganador de la Tripe Corona del béisbol en 45 años y Roger Federer ganó Wimbledon por séptima vez.

"¿Lo necesito? No lo necesito", dijo James. "Nunca busco galardones individuales. Hago lo que hago porque me encanta y quiero seguir mejorando".

La edición del 10 de diciembre de SI saldrá a la venta el miércoles, el mismo día que James será homenajeado en la gala del Deportista del Año de la revista en Nueva York.