Titans pierden a Stewart por el año

null
AP

NASHVILLE -- La línea ofensiva de los Tennessee Titans es lo que el entrenador en jefe, Mike Munchak, llama un "trabajo en progreso", ahora que el tackle derecho, David Stewart es el tercer titular que pierden por una lesión.

David Stewart

Stewart

El centro, Eugene Amano, se desgarró el tríceps derecho en agosto y la temporada del guardia derecho, Leroy Harris, terminó en noviembre por lesión en la rodilla derecha. Luego, Stewart se fracturó la pierna derecha en la tercera jugada ofensiva del equipo en la derrota, 24-10, ante los Houston Texans.

Y esas ni siquiera son todas las lesiones en la línea.

Munchak informó que estaban esperando los resultados de las pruebas practicadas en la rodilla derecha del guardia izquierdo, Steve Hutchinson, pero necesitarán sumar más linieros ofensivos. Cuando el tackle izquierdo, Michael Roos, se lesionó la rodilla y salió del juego, Hutchinson regresó al campo mientras los Titans (4-8) perdían su segundo partido consecutivo y el cuarto de sus últimos cinco juegos.

"Parece que este es uno de esos años en los que lo que puede salir mal sale mal, y estamos siendo retados de muchas maneras distintas", sentenció Munchak.

Cuando Roos se lesionó su rodilla con 9:13 por jugar en el tercer cuarto eso dejó a los Titans con opciones limitadas. Mike Otto, que había reemplazado a Stewart, se movió a la posición de tackle izquierdo. El centro, Fernando Velasco, que no había jugado como tackle desde la preparatoria, pasó al tackle derecho, con Hutchinson de vuelta como guardia izquierdo y Kevin Matthews en la posición de centro.

"Parecía que yo era el único en pie y todos los demás estaban lesionados", expresó el guardia derecho, Deuce Lutui. "En el momento, sólo te preguntas quién está entrando y si tengo que hacer un cambio de posición".

Con Stewart fuera, los Texans batearon aún más pases. Todas las lesiones provocaron que Jake Locker fuera capturado seis veces y que fuera golpeado en ocho ocasiones, llevándolo a perder dos balones sueltos y lanzar tres intercepciones. Locker había sido capturado apenas en cinco ocasiones en sus últimos seis partidos.

"Uno nunca quiere ver a su mariscal de campo ser golpeado así", indicó Velasco. "Ese es nuestro trabajo como linieros ofensivos. Sé que también requiere de los corredores y las alas cerradas, pero como línea ofensiva, no tenemos que dejar que nuestro mariscal sea golpeado así y debemos protegerlo. No hicimos un buen trabajo en eso".

Ahora los Titans (4-8), que visitan el domingo a los Indianapolis Colts (8-4), tienen que esperar y ver si Hutchinson puede jugar antes de averiguar quién inicia en la línea ofensiva. Munchak dijo que el veterano podría jugar o perderse un partido o dos.

Los Titans están a una derrota de asegurar su segunda temporada perdedora en tres años. Munchak los llevó a una marca 9-7 en su primer año, y terminar fuerte esta temporada puede ser un reto mayor que iniciar frío como entrenador después de un cierre patronal, como hizo en el 2011.