Los fichajes equivocados

Presentamos contrataciones que no han traído resultados en el inicio

null
John Hollinger Por John Hollinger
ESPN.com
Archivo

Ersan Ilyasova Jeff Hanisch/USA TODAY SportsErsan Ilyasova está promediando apenas 6.9 puntos con un porcentaje de tiros desde el campo de 35 por ciento.

Una de las frases más cortantes que se pueden escuchar en la liga es "firma y retírate" (una referencia a los jugadores que renuncian después de firmar un contrato grande, sabiendo que recibirán su paga sin importar lo que pase).

Ese es siempre el riesgo tácito de firmar a un jugador con un contrato a largo plazo, especialmente aquel que no ha recibido su pago todavía. ¿Pondrá el mismo tipo de esfuerzo una vez que tenga garantizado su pago de mucho dinero que cuando estaba intentando lograr los grandes pagos? Adicionalmente, hay un factor de riesgo más racional. Muchos jugadores, sin importar lo motivados que estén, no entrenan tan duro en su descanso entre temporadas siendo agentes libres por miedo a que una lesión afecte su próximo contrato. No todos son capaces de compensar el tiempo perdido.

Depende de cómo el jugador está predispuesto, y cuáles son sus motivaciones, pero las correlaciones han demostrado que el efecto del año de contrato es real para jugadores buscando su primer gran cheque (particularmente en un estudio de la Conferencia Sloan del año pasado). Y hemos visto ya algunos buenos ejemplos en la parte temprana de esta temporada.

No quiero plantarles a estos tipos la señal de firma-y-retiro. Podrían haber muchas razones por las cuales están teniendo problemas, y muchas de ellas no tienen nada que ver con la motivación. Pero como clase, los jugadores en su primera temporada post-gran cheque pueden a menudo producir remordimientos sustanciales en el comprador. Digamos entonces que esta temporada no ha sido la excepción.

Han habido éxitos también, claro. Nic Batum ha probado ser una buena inversión para Portland, Goran Dragic está cumpliendo con su parte del trato en Phoenix, George Hill ha justificado la fe de Indiana en él, y la onerosa extensión de Jrue Holiday está rindiendo frutos.

De todos modos, tenemos también algunos puntos de advertencia también. Comencemos por lo principal.

Cualquier encuesta de fallas de agentes libres 2012 tiene que comenzar en Milwaukee, donde hace un año la palabra más ruidosa era "Ersanity" luego de que Ersan Ilyasova promediara un doble-doble en febrero, ganara el premio al jugador de la semana en su conferencia, encestara un 45.5 por ciento de triples en la temporada y terminara con un PER de 20.55.

¿Ahora? Está más cerca del "Ilya-coma". Luego de firmar un contrato de agente libre de cinco años y $40 millones este verano ($32 millones garantizados), ha sido quizás el jugador más decepcionante de la liga. El declive Odom-esco de Ilyasova incluye un PER de 9.69, una marca del 35.3 desde el campo, y una defensa sorprendentemente mala. Ya ha perdido su trabajo como titular, y en una humillante derrota de 21 puntos ante los Hornets el lunes por la noche, fue sin duda alguna el peor jugador de la cancha.

Es un misterio cómo puede haber caído tan bajo tan rápidamente. Pero por la razón que fuere, el mismo tipo que barrió con todo y peleó como loco bajo la canasta hace un año ahora no puede encestar un tiro, no puede moverse y no puede tocar a nadie.

Será elegible para intercambios el 15 de enero, y si no muestra una mejora dramática en el próximo mes, bueno, digamos que los Bucks estarán haciendo algunas llamadas telefónicas.

Alas, Ilyasova tiene algo de compañía. Varios otros jugadores están trabajando en lograr sus primeros cheques grandes, y han producido resultados poco impresionantes hasta ahora. Aquí hay algunos otros jugadores que han acompañado la llegada de sus nuevas fortunas con una producción decepcionante:

lastname

Roy Hibbert, Pacers

El año pasado logró entrar en el Equipo de las Estrellas. Esta temporada está encestando un 39 por ciento. Sí, un 39 por ciento, con un 3 al principio. Es un centro de 7'2'' de altura. Ya dijimos suficiente, obviamente, pero digamos más. Uno puede preguntarse con justicia si los números de tiros al aro y rebote de Hibbert de hace un año atrás fueron atípicos, y que el verdadero Hibbert es un tipo que encestará en los 40s o más con tasas de tiros libres modestas y no será un tipo muy buscado en la ofensiva.

Hay aspectos positivos aquí si los buscan con empeño: defensivamente, realmente se ha figurado como usar su tamaño como arma y usarlo posicionándolo para enmascarar su falta de movilidad, y es la única razón por la cual Indianápolis ha sido tan buena en ese extremo. Aún así, Hibbert recibió un contrato máximo como agente libre en el verano, y los Portland Trail Blazers tienen que estar aliviados de que Indiana haya decidido igualar su oferta (aunque técnicamente Portland nunca hizo una oferta formal, solamente porque Indiana les avisó que la igualarían).

lastname

Jeff Green, Celtics

La reacción a su contrato de cuatro años y $34 millones de este verano fue de casi desconcierto universal, y eso no ha desaparecido luego de su modesto inicio de temporada.

Green puede anotar a buen ritmo y lo está haciendo nuevamente, promediando 16.5 puntos por cada 40 minutos, pero su PER será el más bajo desde su año de novato. Incluso jugar con Rajon Rondo como armador no ha sido particularmente eficiente para él, porque es un débil lanzador de tiros de largo rango y no genera muchos tiros con falta. Mientras tanto, tampoco ofrece mucho más en la mesa de negociación. En teoría se supone que provea un alero grande que pueda ayudar a cubrir a los LeBron del mundo, pero eso no ha funcionado así todavía en la práctica.

lastname

Courtney Lee, Celtics

Lee recibió una excepción de nivel medio completa durante cuatro años valuada en $22 millones, y se ha transformado en un jugador interesante en ciertos círculos de la liga porque ha caído en desgracia y es elegible para intercambios el 15 de diciembre. Lee perdió su trabajo de titular con tremenda velocidad, logrando un anémico PER de 7.45 y casi no tirando al aro (promedia apenas 9.5 puntos por cada 40 minutos y ha realizado solamente 3 triples, su supuesta especialidad, en toda la temporada).

Quizás lo peor es que no ha tenido un impacto en los partidos en el lado defensivo en el modo en que Boston esperaba. Lee es bueno con la pelota, pero no le gusta el contacto en ninguno de los extremos, y a menudo es bien cubierto por las pantallas. Como resultado de eso, ha quedado detrás de Jason Terry y Leandro Barbosa en la jerarquía de escoltas de Boston, y cuando regrese Avery Bradley quizás quede fuera de la rotación completamente.

lastname

Ty Lawson, Nuggets

Lawson recibió una extensión de contrato de cuatro años y $44 millones antes de la temporada, con la expectativa de que sería el motor del rápido ataque de los Nuggets. Pero parece que este motor podría usar algunos ajustes. Su tasa de uso es de las más altas en su carrera, pero no está creando la calidad de tiros que logró hace un año. La tasa de pérdida de balones de Lawson es la más alta de su carrera, mientras que su TS% es un horrible 45.7.

Está en 28.3 por ciento en triples y 40.3% en general, y si buscan en mayor profundidad podrán ver que su tiro en salto es el problema. Lawson está tirando más seguido a la canasta que hace un año, y está encestando a casi la misma tasa, pero desde detrás de los tres pies ha sido brutal, encestando apenas un 29.5 por ciento de sus tiros fuera del círculo de carga. ¿El resultado? Un PER de 13.20, una ofensiva de Denver que todavía no termina de arrancar con todo, y un inicio de 9-9 para un equipo retador al título.

lastname

Gerald Green, Pacers

El contrato de Green de tres años y $9 millones no fue tan grande como el de otros en esta lista, excepto que los $9 millones siguen siendo mucho dinero para quienquiera que no sea un jugador profesional de básquet, y eso empalidece lo que él había estado haciendo previamente como vagabundo de la D-League.

Se suponía que Green fuese un sexto hombre explosivo para Indiana. En lugar de eso, su temporada ha sido, como lo explicó un cazatalentos, muchas noches de 2 de 7. Está encestando un 37 por ciento en la temporada con un PER de un solo dígito, con la sorpresa mayor siendo su incapacidad de lograr canastas fáciles. Green es un fenomenal saltador que explota desde la cancha, pero no está logrando buen rango lo suficiente (en 17 partidos ha encestado solamente 16 disparos al aro). Y si le quitas esos tiros, se transforma realmente en un jugador ordinario.

lastname

Landry Fields, Raptors

Fields firmó un contrato de tres años y $19 millones con los Raptors que muchos consideraban terriblemente optimista en ese momento. Ha excedido las expectativas más bajas, jugando cinco partidos y jugándolos muy mal (20.8 por ciento en tiros al aro, PER de 1.37) antes de marcharse con una lesión en el codo. El jurado no ha decidido nada debido a la pequeña muestra en cantidad de juegos disputados, pero ese no fue un inicio muy alentador.

lastname

Michael Beasley, Suns

Beasley firmó un trato de tres años y $18 millones con Phoenix y continúa siendo titular a pesar de tener el peor PER de cualquier jugador de rotación en Phoenix y, por aclamación, la peor defensa. Es tremendo ver a P.J. Tucker entrar reemplazando a Beasley y jugar con todo durante 10 minutos en cada mitad, solo para que Phoenix ponga nuevamente a Beasley en el partido porque tienen un compromiso financiero con él.

Beasley ha mejorado legítimamente como pasador, doblando su tasa de asistencias de hace un año atrás, pero todavía usa muchas posesiones en tiros de porcentaje bajos. No encesta muchos triples ni logra demasiadas faltas porque le encanta tomar largos dobles saliendo del dribble, y esta tendencia le ha reportado una marca de 39 por ciento de aciertos y un horrendo TS% de 45.0 en el inicio de temporada. Y nuevamente, está encestando mucho.

El impacto general no podría ser más sísmico. Los Suns han sido superados en puntos por más de cuatro puntos por partido en esta temporada, pero están superando fácilmente a sus oponentes (+58) en los minutos que Beasley no juega. Solamente otro miembro de los Suns (Marcin Gortat) puede dar esta declaración, y ellos están solamente en +16 sin Gortat … una diferencia que no existiría del todo si no fuese porque muchos de sus minutos han sido mancillados por la presencia de Beasley.

Más o menos el único punto brillante de los Suns es que su planilla de oferta para su próximo jugador fue igualada por los Hornets:

lastname

Eric Gordon, Hornets

Bueno, al menos los jugadores mencionados arriba se presentan a los partidos. Gordon logró un contrato máximo de parte de los Hornets, y ha desaparecido totalmente con una nebulosa lesión de rodilla que podría o no ser un caso de Odomitis avanzada. Gordon todavía no ha jugado un solo minuto después de presentarse en apenas nueve partidos hace un año. Será elegible para intercambios el 15 de diciembre, pero no queda claro por qué alguien querría intercambiarlo hasta que al menos lo vean correr por la cancha un par de veces.

Y aún así, ¿quién querría llevarse a un escolta de 6'3'' que nunca ha estado saludable? Estuvo lastimado en su única temporada universitaria, se perdió 46 partidos en sus primeras dos temporadas con los Clippers, y casi no se lo ha visto desde entonces. Y con un contrato máximo, para colmo. A pesar de que las cosas lucen muy brillantes para los Hornets, ésta podría ser complicada.


John Hollinger es colaborador de ESPN Insider. Consulta su archivo de columnas.