Mónaco, casi afuera del ATP

Tras su gran 2012, en el que figuró top ten, es seria duda para Buenos Aires

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Por Tomás Rodríguez Couto
ESPNtenis.com

BUENOS AIRES -- Por estas horas, Juan Mónaco se lleva todas las miradas. El argentino figura como máximo atracción para la Copa Peugeot Argentina de Tenis que comienza este jueves, y eso se notó en un coqueto hotel de Recoleta donde se hizo la presentación, amén de la presencia de David Nalbandian, del que también se estará bien atento a propósito de su regreso a las canchas. Así y todo, hizo ruido el hecho de que sigue sin acordar su participación en el ATP de Buenos Aires de febrero, para el que está casi descartado.

"Este año se dio la particularidad de que estuvieron los Juegos Olímpicos y jugué tres series de Copa Davis. Por eso tuve más partidos de los que venía jugando en otros años. Se apretó mucho el calendario, el desgaste fue mayor al de años anteriores. Hice un desgaste muy grande. Hay que ser muy regular para estar entre los mejores del mundo. Ahora quiero hacer una pretemporada bien fuerte para hacer un buen Australian Open y un gira sudamericana muy buena. Ése es el objetivo principal", le explicó el tandilense a ESPNtenis.com.

--¿Qué cosas te hacen sentir hoy que llevás cinco meses entre los 12 mejores del mundo?
--Soy siempre el mismo. Lo único que cambió es el ranking, nada más. La gente presta un poco más de atención, sentís más reconocimiento. Eso está bueno porque te genera más entusiasmo, más ganas y fuerzas para seguir progresando. Se ve en el exterior, que en los entrenamientos se acerca un poquito más de gente. Todo es parte de esto: si vas creciendo te hacés un más popular, pero a mí no me cambia mucho. Es el noveno año que juego como profesional. Trato de ser el mismo y siempre tranquilo con mi gente. Aparecen cosas buenas pero nada que me maree o cambie cómo soy.

Juan Mónaco
EFEEn Kuala Lumpur Mónaco ganó el cuarto de sus títulos en 2012

Mónaco está en la élite gracias a los cuatro títulos conseguidos en la temporada y por aquella semifinal en el Masters 1000 de Miami. Por eso, luego de todo lo conseguido, sólo queda un gran golpe en los torneos del Grand Slam.

--¿Hay una fórmula para mejorar en los torneos grandes?
--Llegar descansado, con tiempo a los torneos. Que las puestas a punto sean mejores. Entrenarse a conciencia. A medida que uno agarra confianza y motivación para ganarles a jugadores muy buenos, hay que llegar con base de entrenamiento muy bien hecha. Sé que de Australia a Miami tengo muy pocos días de descanso.

Hay algo que lo preocupa mucho al entrenado por Gustavo Marcaccio: el calendario, la gran cantidad de semanas en el alto rendimiento y los pocos días de descanso. Por eso, si no hay un gran golpe de timón, es factible que por primera vez se ausente en el ATP de Buenos Aires, el mismo que lo dio a conocer en 2004 cuando alcanzó los cuartos de final y tuvo en jaque a Guillermo Coria, a muy pocas semanas de haber dejado los viajes en tren para estar en los torneos futures.

"Jugar el ATP de Buenos Aires depende del calendario. Son 10 semanas seguidas, mucho desgaste. Algún torneo tengo que sacrificar. Si me toca faltar a Buenos Aires será por el calendario, no hay otra razón. Tengo que armarlo bien. Está en el medio del Abierto de Australia y Miami. Lamentablemente tengo que dejar una semana. Es lindo jugar con la gente pero estaré en la Davis, eso será muy importante. Le dije a Martín (Jaite) que estoy disponible en el equipo para febrero. Está prácticamente definido, es por un tema de salud, nadie puede jugar tanto. Jugar Buenos Aires está descartado en un 85, 90%... Diría un 100 %", explicó.

En ese sentido, no mira con malos ojos que, en el corto plazo, la gira sudamericana se realice en noviembre: "Está bueno que el año que viene terminemos antes y haya más descanso entre torneos. Todavía no está definido, para algunos jugadores está bueno jugar en noviembre, para otros no tanto. Yo no lo tengo estudiado pero lo veo bien porque tendríamos más descanso. El que juegue la gira de Sudamérica, va a poder ir a Australia a los 15 días y será opcional ir a Europa en febrero. Uno tendrá la opción para elegir cuando descansar".

Con respecto a la Ensaladera, se mostró cauto, más allá del favoritismo que hoy tiene la Argentina con respecto a su rival de primera ronda: "A Alemania lo enfrentamos este año. Fue una serie dura pero no tuvieron a su mejor jugador, (Philipp) Kohlschreiber. Ahora están todos disponibles y con una nueva capitanía. Va a ser una serie dura: tienen a Kohlschreiber, Florian Mayer, Tommy Haas, Cedric Stebe, Petszchner y Kas en dobles... pueden formar un gran equipo, va a ser durísimo, sin dudas".

También tuvo tiempo para hacer mención a Juan Ignacio Chela, a días de su adiós como tenista profesional. Es que Mónaco tuvo como gran referente a su coterráneo, Mariano Zabaleta, íntimo amigo del ahora extenista: "Se retira un ser humano espectacular. Aprendí mucho de él, es una persona muy graciosa, ahora lo conocen más pero siempre fue así. Es muy simple. Como jugador tuvo una carrera muy buena y lo vamos a extrañar, sobre todo yo porque me llevaba muy bien y es una gran persona".