Venados retirará número 24 a Aikens

Willie Aikens dejó huella en Venados de Mazatlán en LMP y le retirarán número

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Rubén Castro Por Rubén Castro
ESPNdeportes.com
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Getty ImagesWillie Aikens dejó récords en Venados de Mazatlán, en LMP, en LMB y en las grandes ligas
Luego de terminar su carrera en las grandes ligas en 1985, Willie Aikens regresó a jugar a México al debutar en la Liga Mexicana de Béisbol (LMB) y retornar a la Liga Mexicana del Pacífico (LMP). Y lo hizo en grande.

Ahora, tres décadas después de hacer historia en la Serie Mundial de 1980 con los Reales de Kansas City frente a Filis de Filadelfia, establecer varios récords en el béisbol de verano e invierno en México y perder cerca de 14 años de su vida en la cárcel por tráfico de drogas, Aikens regresará a Mazatlán y lo hará por la puerta grande.

El ex primera base y bateador zurdo, quien enderezó su vida tras estar en prisión en Estados Unidos, será homenajeado por los Venados de Mazatlán en la LMP durante tres días y, en el segundo de ellos, el número 24 que usó será retirado en una ceremonia especial en el Estadio Teodoro Mariscal.

El próximo martes 11 de diciembre, un poco menos de las 21:30 ET, Aikens subirá a la loma del Teodoro Mariscal para realizar el lanzamiento de la primera bola antes del partido ante los Águilas de Mexicali.

Getty ImagesWillie Aikens disparó un total de 56 jonrones en tres campañas que jugó con Venados de Mazatlán en LMP
Al día siguiente en la quinta entrada su número será retirado, entregándole un cuadro con su jersey y el número 24, además de que se regalarán 10 mil posters y barajitas. El miércoles 13 se despedirá del público mazatleco con una firma de autógrafos.

Aikens jugó seis campañas en la Liga Mexicana del Pacífico, primero con los Yaquis de Ciudad Obregón de 1976 a 1979 y después con los Venados de 1986 a 1989, mientras que en verano jugó los mismos años pero de 1986 a 1991 con Ángeles Negros de Puebla, Charros de Jalisco, Bravos de León e Industriales de Monterrey.

En las tres campañas que vistió la franela de los Venados, Aikens utilizó el mismo número 24 que portó en la espalda con los Reales de Kansas City en cuatro campañas (1980 a 1983) y Azulejos de Toronto (1984 y 1985) en dos, pues con los Serafines de California en dos años más usó el 22, incluyendo su debut en MLB en 1977 a la edad de 22 años y en 1979, pues en 1978 jugó en Triple A.

Aikens hizo su debut con los Venados en la campaña 1986-87 participando en 62 partidos, en que bateó para .347, que fue el sexto mejor promedio de la liga, un promedio alto, pero muy por abajo del campeón bateador John Kruk que tuvo .385.

Aikens quedó lejos y cerca de la triple corona de bateo esa temporada, pues fue el líder de jonrones con 24 --quedó a uno del récord de la LMP y Venados para bateadores zurdos establecido por Jack Pierce en 1972-73. También fue el mejor en carreras producidas con 64.

En la campaña siguiente, registró sus peores números en una campaña en la LMP, al batear apenas para .265 y remolcar 42 carreras, llegando apenas a 10 jonrones, uno más de los que dio en su temporada de debut con Yaquis en 1976-77.

Sin embargo, para la campaña de su despedida en la LMP, 1988-89, Aikens implantó varias marcas para los Venados y en la LMP, y de nuevo peleó la triple corona de bateo.

En 85 partidos, bateó para .326, el tercer mejor promedio del circuito invernal después del .353 del campeón y compañero de equipo Nelson Simmons y .345 de Greg Smith. Repitió como líder de jonrones con 22, de producidas con 73, terminó como el mejor en carreras anotadas con 63 y fue segundo en dobletes con 25 con uno menos que el actual managwer de Venados, Alfonso "Houston" Jiménez que jugaba con Mexicali.

En 88-89 también estableció para el club la marca de más bases obtenidas con los hits en una temporada con 184, producto de 25 jonrones, 22 dobletes y 46 sencillos, ya que no dio triples. En 1430 turnos legales en su carrera en LMP se fue sin triple.

SUS RECORDS EN VENADOS, LMP Y MLB

Getty ImagesWillie Aikens hizo historia en playoffs con Venados al batear de 6-6, con tres jonrones en un mismo juego
Con los Venados dejó varias marcas difíciles de romper, pues sólo dos jugadores han podido igualarle alguna de ellas.

En 1988-89 estableció la marca de 63 carreras producidas para el equipo, cifra que incluso ningún jugador de la liga ha podido superar desde entonces (Justin Christian tuvo 60 con Los Mochis en 2010-2011).

También produjo 73 carreras, 11 de ellas ganadores de juego, ambas marcas para el equipo. En la liga sólo Guillermo Velázquez (1989-90) lo ha podido superar con 74.

Estableció para los Venados ser el primer jugador con dos títulos de jonrones en la liga en 1986-87 (24) y 1988-89 (22), pues una década después Bubba Smith lo igualó al ser el líder en 1997-98 (12) y 1998-99 (14).

En 88-89, Aikens estableció para la liga la marca de más juegos consecutivos dando jonrón con seis, iniciando con dos y uno el 28 y 29 de octubre de 1988 en Mexicali, para seguir con uno en cada partido los días 31 de octubre, 1 y 2 de noviembre en Mazatlán contra Los Mochis y terminando con uno más el 4 de noviembre en Ciudad Obregón. En 2003-04 se la igualó Calvin Pickering.

La Guía Oficial LMP marca los mismos partidos como otro récord bajo la categoría de más dias jugados consecutivos conectando de cuadrangular. Esta marca se la empató en 1999-2000 Eduardo Jiménez.

El 14 de enero de 1987 se convirtió en el primer jugador en la historia de los playoffs en pegar seis hits en un partido, al darlos frente a Algodoneros de Guasave. El 15 de enero de 2008, otro venado, Héber Gómez, le igualó la marca al dar otros seis contra Los Mochis.

Aikens y Gómez de hecho son los únicos en la historia de postemporada de la LMP que han podido batear de 6-6 en un partido. Aikens contra Algodoneros en serie de primer playoffs y Gómez ante los Cañeros en serie semifinal de playoffs.

Aikens igualó la marca de tres jonrones en un partido de playoffs de la LMP el 14 de enero de 1987 contra los Algodoneros y es el único venado que ha podido hacerlo en la historia. En dicho juego también estableció la marca de 16 bases acanzadas con los hits al sumar tres jonrones, un doblete y par de sencillos.

En las grandes ligas, en 1980 se convirtió en el primer jugador en la historia de las Series Mundiales en sumar dos partidos de multijonrón, al dar dos en el primer juego el 14 de octubre y repetir con otros par cuatro días después en el cuarto partido. Los primeros dos se los dio a Bob Walk en la primera y octava entradas y los siguientes a Larry Christenson y Dickie Noles en el primer y segundo innings, respectivamente. Lo hizo jugando con Reales frente a Filis de Filadelfia.

En 2009, Chase Utley le hizo compañía al dar dos vuelacercas en los juegos 1 y 5 con Filis ante Yankees de Nueva York.

En la Liga Mexicana de Béisbol (verano) dejó algunos récords, sobresaliento el de porcentaje de bateo de .454 en la temporada de 1986 con Puebla, el promedio de bateo más alto de todos los tiempos para temporadas que pasan de 22 partidos.

Ese mismo año, que fue la temporada de su debut en el béisbol de verano, remolcó 154 carreras, marca que a la fecha persiste. En seis años en verano sumó 170 jonrones --46 en 1986--, 168 dobletes y remolcó 639 carreras --cuatro temporadas con más de 100-- y bateó para .372.


Rubén Castro cumplió 20 años de carrera como reportero y editor, trabajando en importantes periódicos como El Norte (Monterrey) y La Opinión (Los Angeles). Colaboró en otros medios como El Imparcial (Hermosillo) y La Afición (México). Ha cubierto Series Mundiales, Series del Caribe, Liga Mexicana de Béisbol, Liga Mexicana del Pacífico, Ligas Pequeñas, Clásico Mundial y torneos internacionales amateurs. Consulta su archivo de columnas.