Convoca luminarias a golf benéfico

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Por Enrique Rojas
ESPNDeportesLosAngeles.com
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PUNTA CANA, República Dominicana -- Hace alrededor de siete años un veterano periodista dominicano llevó a David Ortiz a un hospital de Santo Domingo para que saludara a pequeños pacientes con enfermedades del corazón. La impresión que recibió el bateador designado de los Medias Rojas de Boston fue tan grande que lo llevó a tomar una decisión: Haría un evento para recaudar fondos que serían destinados exclusivamente para cubrir costosos procedimientos quirúrgicos cardíacos en menores de edad.

Y así nació el Clásico de Golf de Celebridades David Ortiz, que este año celebró su sexta edición en el exclusivo resort Sanctuary Cap Cana de Punta Cana, en el este de República Dominicana, y que es organizado por la "Fundación David Ortiz Children's".

David Ortiz, Andrés Galarraga
Enrique RojasAndrés Galarraga dijo presente en la actividad de Big Papi
En sus primeros cinco años, el torneo recaudó más de un millón de dólares y ayudó a operar alrededor de 200 niños de bajos recursos residentes en República Dominicana y el área de Boston. En esta ocasión, en el sorteo de las celebridades para formar los grupos de juego se recaudaron $115,000, Ortiz aporta $100,000 de su propio bolsillo y con lo generado por patrocinadores y la subasta de artículos se podrían alcanzar cerca de $300,000.

"Es como otro hijo. Lo he visto crecer, desarrollarse y convertirse en un evento que prácticamente se monta solo", dijo Ortiz el sábado a ESPNdeportesLosAngeles.com justo después de realizar el saque inaugural del evento del 2012. "Cuando opera a un niño a un niño del corazón, el efecto se proyecta en toda la familia. El niño deja de ser dependiente y su madre puede trabajar y dedicar tiempo a cuidarse ella misma", agregó Ortiz.

Decenas de luminarias, empresarios y fanáticos acompañaron a Ortiz en el famoso campo de golf Punta Espada, diseñado nada más y nada menos que por el legendario Jack Nicklaus, en un soleado sábado del otoño caribeño.

La actividad parecía una reunión de los Medias Rojas que ganaron el campeonato de Grandes Ligas en el 2004, con el manager Terry Francona -- ahora el dirigente de Cleveland -- Ortiz y los retirados Pedro Martínez, Tim Wakefield, Johnny Damon y Kevin Millar. Los antiguos estelares Jim Rice y Luis Tiant y el relevista Mark Melancon también hicieron el viaje desde Boston a Punta Cana.

Pero aquí estuvieron, además, Robinson Canó, de los Yankees de Nueva York, y Edwin Encarnación, de los Azulejos de Toronto, dos de los grandes rivales que tiene Boston en la División Este de la Liga Americana. También el miembro del Salón de la Fama, Barry Larkin, y el doble medallista olímpico dominicano Félix Sánchez.

"Es una oportunidad que no debería perderse nadie porque al tiempo que comparte y te relajas, tienes la oportunidad de ayudar a los están más expuestos, los niños", dijo Sánchez, quien ganó el oro de los Juegos Olímpicos en los 400 metros con vallas en Atenas 2004 y Londres 2012.

"Lo que hace David es algo extraordinario, que debe ser apoyado", dijo Martínez, un triple ganador del premio Cy Young que también tiene sus propios proyectos comunitarios en República Dominicana.

"Es una oportunidad de ayudar a los más jóvenes, como jugador tiene esa oportunidad", dijo Larkin, quien además de Rice, fue el otro miembro de Cooperstown en Punta Espada. "David está muy agradecido, es un ídolo para muchos peloteros de todas partes del mundo", agregó Larkin.

El legendario inicialista Andrés Galarraga, quien bateó 399 jonrones en las Grandes Ligas, tiene una razón especial para participar en el Clásico de Golf de Celebridades David Ortiz.

"Para mí es un placer y un honor estar aquí otra vez", dijo Galarraga, quien se perdió la cita del año pasado por asuntos familiares. "He estado en tres ocasiones y para mí es un honor ayudar a curar gente. Yo mismo confronté un cáncer y cuando uno puede ayudar a los demás, especialmente a los enfermos, Dios nos lo agradece", agregó.


Enrique Rojas trabajó como analista de béisbol del programa de televisión "Súper Deportes" de Santo Domingo y fue corresponsal de Associated Press (AP) en la República Dominicana. Actualmente, es columnista de ESPNdeportes.com y de ESPN.com. Si tienes algún comentario, puedes escribirle a Enrique Rojas o puedes seguirlo en Twitter. Por favor lee este aviso legal antes de enviar tu comentario. Consulta su archivo de columnas.