La previa del MNF

El duelo de Patriots y Texans se antoja como uno de los más atractivos en años

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John Sutcliffe Por John Sutcliffe
ESPN
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Matt Schaub, Tom BradyUS PresswireMatt Schaub y Tom Brady comandan a las dos ofensivas más prolíficas en toda la NFL.

FOXBOROUGH -- El partido de esta noche, aquí en el Gillette Stadium enfrenta a dos equipos que, por primera vez en la historia de lunes por la noche, suman 20 victorias y cuatro derrotas combinados.

Los New England Patriots quieren seguir ganando para tener la posibilidad de ser el mejor equipo de la Conferencia Americana, mientras que los Houston Texans con 11-1, pues una victoria les daría mucha credibilidad, mandar el mensaje que sí son un equipo de respeto, y si ganan, todos los partidos rumbo al Super Bowl pasarían por el Reliant Stadium.

Veremos si la experiencia es la que marca la diferencia con unos Pats, que en la era de Bill Belichick y Tom Brady han ganado ya 10 títulos divisionales. Un Brady que está muy motivado, acaba de ser papá por segunda vez.

New England es el equipo número uno en la NFL promediando 35.8 puntos por partido, los Texans van en segundo lugar con 29.3. A mí me da la impresión de que van a correr mucho el balón, ambos equipos van a querer tener posesión del reloj para darle menos oportunidad a la ofensiva del equipo rival.

Arian Foster estará buscando en ser el primer jugador, desde Randy Moss en el 2007, en tener un touchdown en ocho juegos consecutivos como visitante.

Uno de los enfrentamientos clave que se puede dar el día de hoy es el del receptor Andre Johnson de Houston ante este defensivo contratado por Belichick, que llegó en intercambio con Tampa Bay, Aqib Talib, y que puede marcar diferencia.

Matt Schaub, quarterback de los Texans, nunca se le da su lugar, como que no es un quarterback de élite, pero ha ganado 15 de sus últimos 16 partidos, y tiene marca de 18-4 en los últimos dos años. Hay que recordar que Schaub se lesionó y los Houston Texans fueron otro equipo en los playoffs pasados.

El quarterback de los Texans, en jugada de finta y pase, play-action, ha tenido 10 touchdowns y dos intercepciones. Su línea ofensiva lo ha protegido muy bien, sólo tiene 15 capturas, y New England también ha protegido bien a Brady con sólo 19 capturas.

Wes Welker también podría llegar a 100 recepciones y sería apenas el tercer jugador en tener cuatro temporadas de 100 recepciones o más, igualando a Jerry Rice y Marvin Harrison.

En las defensas puede haber algo fundamental, el buscar no entregar el balón, sobre todo New England tiene un +24 diferencial en entregas de balón, el equipo que le sigue es Chicago con +14. Por su lado, los Texans también cuidan muy bien el balón, sólo lo han entregado en nueve ocasiones.

De las defensas, tengo que decir que me gusta más la de los Texans, este J.J. Watt, hoy por hoy podría ser considerado el Jugador Más Valioso de la liga para esta temporada, si no estuviera Peyton Manning. Watt ya tiene una marca que era de Reggie White en 1991 cuando tuvo 15 atrapadas y en 13 alcanzó a meter la mano para romper un pase: Watt ya lleva 15.5 atrapadas y 15 ocasiones en las que ha metido la mano en esta temporada para desviar un pase.

Yo no creo que vaya a haber tantos puntos, sobre todo por lo que les decía del establecer el ataque terrestre.

Una de las estadísticas clave es que New England es número uno en tercer down con 52.6 por ciento de efectividad, mientras que la mejor defensa para el tercer down la tienen los Texans.

El clima está espectacular, esperemos que acabe siendo un agarrón de agarrones, un muy buen "Monday Night Football".

Les recuerdo que a las 18:30 hora del Este de los Estados Unidos, 17:30 hora de México, tenemos el videochat en ESPN.com en la sección de la NFL, tendremos previos en "Los Capitanes" y en "ESPN Radio Fórmula".

En el papel tenemos el mejor "Monday Night Football" en muchos años, o quizá el mejor que hemos tenido jamás. Ojalá que acabe siendo eso, un partido espectacular.


John Sutcliffe es reportero de SportsCenter, colaborador en ESPN Radio Fórmula y columnista de golf de ESPNdeportes.com.
Síguelo en twitter: @espnsutcliffe Consulta su archivo de columnas.