Pat Shurmur confiado en Browns

Actualizado el 11 de diciembre de 2012
AP

BEREA -- Los Cleveland Browns se mantienen matemáticamente vivos en la carrera por los playoffs de la AFC. Es una probabilidad muy pequeña, pero aún no están eliminados con tres partidos por jugar, y con cada victoria, las posibilidades de Pat Shurmur para volver como entrenador del equipo van aumentando.

Brandon Weeden, Trent Richardson
APLos novatos Weeden y Richardson lideran la ofensiva de Shurmur

Con el equipo cabalgando en una racha de tres victorias al hilo --la más larga desde 2009-- Shurmur está complacido con el progreso de su joven escuadra, la cual finalmente está mostrando una habilidad para terminar partidos, luego de tantas derrotas apretadas en la campaña.

Sin embargo, a pesar de las buenas vibras que emanan de una de las plantillas más jóvenes de la NFL, aún existe incertidumbre en torno al futuro.

Alrededor de Shurmur hay rumores y reportes, uno el fin de semana que involucra al entrenador Nick Saban de Alabama, que apuntan un potencial cambio de entrenador por parte de los Browns. El reloj parece iniciar su marcha atrás para Shurmur, quien insiste no estar enfocado en nada más que preparar a su equipo para el próximo partido.

"Escuchen, no me preocupa nada de eso", dijo Shurmur el lunes. "No me preocupa salvarlo, me preocupa hacer mi trabajo y eso es todo. Sólo quiero hacer mi trabajo".

Shurmur tendrá al menos tres partidos más para fortalecer sus argumentos, empezando el domingo frente a los Washington Redskins, quienes no sabrán sino hasta finales de la semana si contarán con el mariscal de campo novato Robert Griffin III, quien sostuvo un esguince menor en la rodilla derecha la semana pasada.

Luego de un arranque 0-5, los Browns (5-8) le han dado vuelta a la temporada, y la aplastante victoria de 30-7 sobre los Kansas City Chiefs fue la actuación más balenceada de Cleveland. Los Browns permitieron una escapada de 80 yardas a Jamaal Charles en la primera jugada del partido, pero respondieron con 30 puntos consecutivos y se apuntaron su victoria más inclinada desde 2003.

Fue otra señal positiva para Shurmur, quien parece estar mejorando en su segunda temporada junto con la plantilla de novatos y jugadores de segundo año. Shurmur no tardó en señalar durante su conferencia de prensa, que los novatos de Cleveland lideran la liga, combinándose para 72 inicios. Los de Indianapolis Colts están en segundo con 44.

"Eso es bueno para el futuro porque finalmente estamos encontrando cómo ganar partidos de fútbol americano con estos jugadores jóvenes", dijo Shurmur.

Hay progreso en ambos lados del balón. La ofensiva de Cleveland está mostrando un mejor balance detrás del mariscal de campo novato Brando Weeden, quien está aprendiendo a administrar los partidos sin forzar tantos pases como al inicio de la temporada. La defensiva, anclada a la profundidad de su línea, está mostrando signos de dominio y actitud enfurecida.

Los Browns, quienes perdieron al menos 11 partidos en cada uno de los últimos cuatro años, están comenzando a florecer.

"No quiero exagerar mis límites diciendo, 'Somos el mejor equipo' o cosas así, pero estamos armando algo aquí y será hermoso", dijo el corredor novato Trent Richardson, quien anotó dos veces en la victoria del domingo y empató el récord de franquicia de Jim Brown, con más anotaciones terrestre en una temporada de novato (9).

"No hemos llegado aún, pero estamos intentando ganar para llegar al siguiente nivel y ser un equipo de élite".