Munchak ve mejoría entre fracasos

El head coach de los Tennessee Titans augura un gran futuro para sus jóvenes

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AP

NASHVILLE -- La seguridad en el puesto de Mike Munchak depende de las victorias, y lo único que los Tennessee Titans han logrado esta temporada de manera consistente, es perder.

Mike Munchak
APLos Titans de Munchak quedaron oficialmente fuera de playoffs

Munchak dijo el lunes que no ha hablado en un par de semanas con el dueño Bud Adams, quien advirtió a todos en la franquicia hace un mes que esperaba una mejoría.

"No es mi preocupación ni mi decisión", dijo Munchak. "Mi trabajo es llevar a estos muchachos a ganar partidos de fútbol americano. Lo entiendo. Pero para mí, se trata de saber que vamos hacia la dirección correcta. Siento que lo estamos haciendo. Siento que no estamos obteniendo las victorias, y lo entiendo. Eso es algo que se juzgará cuando ya todo se haya asentado".

Munchak dijo que la clave será el desempeño del equipo en los últimos tres partidos. Está convencido que Jake Locker y los otros jugadores jóvenes se están desarrollando como se esperaba.

"Éste llegará a ser un gran equipo de fútbol americano", dijo Munchak. "No lo estamos mostrando ahora en términos de la marca. [...] Pienso que ven suficientes cosas, estamos muy cerca. Está aquí. Lo alcanzaremos, y con suerte lo mostraremos las próximas tres semanas".

Capitalizar ha sido el problema más grande los Titans esta temporada, y ahora tendran que jugar sin el ala cerrada Jared Cook. Su segundo líder receptor con 44 atrapadas se rompió el mango rotador derecho en la derrota por 27-23 frente a los Indianapolis Colts, lo que terminó su temporada.

En el partido, los Titans (4-9) desperdiciaron una ventaja de 20-7 en el entretiempo y sufrieron su quinta derrota en seis juegos. Ese resultado los eliminó oficialmente de la contienda por los playoffs, les aseguró la segunda marca perdedora en tres temporadas y abrumó la mejoría que Munchak insiste en ver.

Han superado a sus oponentes en ofensiva total las últimas dos semanas. Frente a los Colts, Locker tuvo su mejor arranque, apenas una semana después de lanzar siete pases incompletos de forma consecutiva en la primera mitad frente a Houston. El mariscal de campo titular por primer año, tuvo 15 de 20 pases completos para 213 yardas con una anotación, y un índice de pasador de 125.6 en la primera mitad, pero consiguió 7 de 15 para 49 yardas en la segunda.

Los Titans también se conformaron con tres goles de campo tras acercarse a la 22 de los Colts o más, fallando oportunidades de extender la brecha en el marcador. Locker, que tuvo nueve entregas en tres partidos, también falló un par de jugadas clave que le costaron mucho a los Titans.

"Todo lo que podía salir mal, salió mal", dijo Munchak.

Munchak, en su segunda temporada como entrenado en jefe, tuvo sus propios problemas. Dejó que Rob Bironas intentara un gol de campo de 57 yardas con ventaja de 7-0 hacia el final del primer cuarto, ya que había visto a Bironas conectar desde 60 yardas en el calentamiento. El pateador falló hacia la derecha y los Colts recuperaron en medio campo, donde llevaron el balón en una serie anotadora.

Los Titans tuvieron cuatro capturas, golpearon a Andrew Luck de forma reiterada y limitaron a los Colts a 269 yardas, la segunda cifra menor que han recibido en la temporada.

Ahora tienen un día extra de descanso antes de recibir a los Jets (6-7) en Monday Night Football. Munchak les dio el lunes libre y los regresará con un entrenamiento ligero este martes, antes de tomarse otro día el miércoles.

Obtener las victorias continúa siendo la meta para construir confianza en un equipo joven.

"Son tiempos difíciles que superar cuando no te salen las cosas, no estás teniendo los resultados de la forma que esperabas", dijo Munchak. "Se trata de cómo los manejas, y creo que este grupo crecerá a partir de eso, y será un mejor equipo debido a lo que están pasando ahora mismo".