Weekend Dime

Un panorama de los intercambios que se pueden dar en el mundo NBA

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Marc Stein Por Marc Stein
ESPN.com
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Pau GasolRobyn Beck/AFP/Getty ImagesLlegada la temporada de intercambios, repasamos los nombres que podrían estar disponibles, Pau Gasol inclusive.

En la mayoría de los cuarteles de la NBA, este sábado se considera como el día de apertura de la temporada de intercambios por ser 15 de diciembre.

Y el 15 de diciembre es el primer día que los jugadores que firmaron contratos nuevos en julio pueden ser canjeados. En este caso se destraban 108 nombres que antes estaban fuera de límites para ser utilizados con libertad en el Trade Machine de ESPN.

Sin embargo, en términos generales, sin Carmelo Anthonys o Dwight Howards en la cacería, los rumores de intercambio se están cociendo a fuego lento en la liga. No obstante, hay unos cuantos veteranos de renombre en juego que les darán a los equipos con mentalidad de intercambio más piezas para mover y satisfacer sus necesidades.

A continuación, un resumen de los nombres más importantes, unos 70 días antes de la fecha límite de intercambios del 21 de febrero:

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Gasol

Pau Gasol

Hablar sobre las perspectivas de intercambio de Pau Gasol ya es costumbre en el Weekend Dime, a pesar del hecho que los Lakers se las han arreglado para convencer a la liga en general de que no considerarán seriamente moverlo hasta después del regreso de Steve Nash. Y sólo si Gasol sigue con problemas como los que presentó antes de que un cuadro de tendinitis en la rodilla lo dejara fuera de los últimos seis partidos aún después de recibir una dosis de asistencia de Nash.

Sin embargo, la realidad es que las especulaciones de intercambio serán una parte inescapable de la vida de Gasol durante el resto de sus días con los Lakers. Esto más que nada se debe a que L.A. ya lo había canjeado antes, pero el comisionado de la NBA, David Stern, canceló el primer mega intercambio de Chris Paul gestionado por los Hornets, quienes eran propiedad de la liga en aquel entonces, por lo que Stern era el dueño de facto.

No mucho ha cambiado desde lo que escribimos sobre Pau en el Weekend Dime de la semana pasada. En realidad sólo hay espacio para acomodar a un centro en la ofensiva abierta de Mike D'Antoni, y canjear a Gasol claramente es la mejor alternativa que tienen los Lakers para incorporar a un grandote capaz de abrir la cancha y refuerzos en la reserva para dejar de ser un equipo de cuatro o cinco hombres.

Sin embargo, los Lakers naturalmente preferirían evitar un cambio radical en la operación después de todo el trastorno que han vivido durante los últimos dos meses. También son consientes de que conseguir algo bueno a cambio de un jugador de 32 años -- quien además tiene problemas de rodilla y $20 millones por cobrar la próxima campaña -- seguramente será más difícil que encontrar suficientes toques en el sistema de D'Antoni para saciar a Gasol, Dwight Howard y Kobe Bryant.

Minnesota sigue siendo el destino más probable para Gasol, ya que encajaría muy bien junto a su compatriota Ricky Rubio y un malhumorado Kevin Love, pero los Wolves no tienen un grandote de renombre con gran alcance para llegar a un acuerdo individual con L.A. Tal vez más adelante se arme un acuerdo entre varios equipos que mejore las chances de los Wolves y los Lakers si es que L.A. finalmente decide dar por terminado el enigma de Gasol.


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Calderon

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Bargnani

Andrea Bargnani y José Calderón

Varias fuentes entre los directivos de las franquicias describen a los Raptors como el equipo más motivado para hacer un intercambio en el mapa de la NBA. Lo cual no es para nada sorprendente si tienes en cuenta que los Raptors arrancaron la campaña con sueños de competir por el último sembrado del Este... y llegaron al fin de semana con una marca de 4-19.

Toronto tiene algunas excusas válidas para sus problemas una vez que sumas todas las lesiones y la cantidad de partidos que tuvieron que jugar de visitantes al principio de la campaña, pero los Raptors tienen problemas nuevos. Las fuentes sostienen desde hace semanas que Bargnani, ex pick No. 1, está disponible junto con el contrato a expirar del base veterano Calderón, pero Bargnani de pronto sufrió una lesión en el codo que lo dejaría afuera al menos tres semanas.

Combina eso con el hecho de que Bargnani no ha jugado bien en toda la temporada y los problemas contractuales detallados aquí la semana pasada que desalentarían a los Lakers en particular -- y resulta difícil imaginar que los Raptors puedan encontrar un interesado en el italiano. Por lo tanto, se ha afianzado la idea de que los Raptors podrían verse obligados a mover a Calderón solo o como la cabeza de un acuerdo para iniciar una puesta a punto que al parecer necesitan desesperadamente.

Las fuentes dicen que a los Lakers y a los Dallas Mavericks les encantaría importar a Calderón, pero ninguna de las dos franquicias puede prescindir de los activos necesarios para llevar a cabo un intercambio por un jugador que ganará $10.6 millones esta campaña con un aumento del 10 por ciento en caso de intercambio.


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Varejao

Anderson Varejao

Compartimos en un Weekend Dime reciente cómo un directivo de un equipo de la Conferencia Este suele referirse a la seguidilla de dobles-dobles de Varejao esta campaña como el tour "Sáquenme de Cleveland" del brasileño.

Diversos equipos se han sumado desde entonces para decir que Varejao está muy disponible, como lo ha estado durante las últimas campañas, pero al mismo tiempo se mostraron muy escépticos de que vaya a mudarse antes de la fecha límite de febrero ya que el alto precio que siempre pidieron los Cavs sólo ha subido.

Las fuentes dicen que los Cavs quieren múltiples jugadores jóvenes a cambio del brasileño de 30 años, quien tiene un promedio de 14.3 puntos y 14.8 rebotes, y un contrato muy manejable conforme al cual Varejao recibiría $9.1 millones la próxima temporada con una opción de $9.8 millones para el equipo en el 2014-15. El Thunder es uno de los pocos contendientes que tiene la magnitud de jóvenes/picks de draft acumulados para tentar a Cleveland, pero las fuentes dicen que OKC no ha mostrado mucho interés hasta la fecha.

Repetimos: Varejao ciertamente no ha estado haciendo campaña para un intercambio y ha establecido una conexión innegable en la cancha con Kyrie Irving. Conservarlo no sería la peor alternativa, ¿verdad? Sin embargo, como en el caso de Gasol, las especulaciones de intercambio seguirán circulando alrededor de Varejao -- y no sólo por los sinvergüenzas de los medios como yo -- hasta el día que se vaya de Cleveland.


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Millsap

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Jefferson

Al Jefferson y Paul Millsap

Todas las franquicias de la liga especulan con que el Jazz canjeará a Jefferson o a Millsap por un base de primera línea en algún momento de las próximas 10 semanas. Por dos razones.

1. Jefferson y Millsap serán agentes libres en julio, lo que significa que Utah corre el riesgo de perder a ambos sin compensación si siguen en el roster luego del 21 de febrero.

2. Derrick Favors y Enes Kanter claramente son los jugadores del futuro de Utah, aunque Jefferson sea uno de los únicos cinco jugadores que han promediado 17 y 10 -- junto con Dwight Howard, David Lee, Kevin Love y Zach Randolph -- y a pesar del estatus de Millsap como el alero más productivo del draft 2006 no llamado LaMarcus Aldridge.

El desafío es tratar de determinar cuál de los dos tiene más probabilidades de ser canjeado... a menos que esperes otra sorpresa del Jazz con dos movimientos.

El puñado de equipos consultados por ESPN.com esta semana estuvo dividido. Algunos nominan a Millsap porque no tiene el nivel All-Star de Jefferson. Algunos nominan a Jefferson porque el conjunto de habilidades de Millsap teóricamente encaja mejor con Favors y Kanter.

¿Nuestra conclusión? No es para nada sorprendente que no haya un consenso dado lo difícil de leer que siempre ha sido Utah, como pudimos ver en febrero del 2011 cuando sorprendieron a todo el mundo al enviar abruptamente a Deron Williams a los Nets pocos días después de la impactante renuncia de Jerry Sloan. Nuestro mejor consejo: Mantente atento.


El campo

Entre otros nombres mencionados esta semana como posibles candidatos de intercambio está dúo de Monta Ellis y Brandon Jennings con contratos a expirar en Milwaukee, en base a la premisa de que los Bucks, en caso de tener pocas chances de llegar a los playoffs, no querrán correr el riesgo de perder a sus anotadores por nada en la agencia libre. También se menciona con frecuencia el trío de Derrick Williams, Luke Ridnour y J.J. Barea de Minnesota, ya que al parecer el coach de los Wolves, Rick Adelman, no tiene uso para Williams y ahora tienen abundantes bases ante el inminente regreso de Ricky Rubio de su lesión en la rodilla.

En términos de los 108 jugadores que pasaron a ser elegibles el sábado, al menos tres nombres se mencionan a menudo en los círculos del personal: D.J. Augustin de Indiana, Michael Beasley de Phoenix y Courtney Lee de Boston. Pero hay una explicación para esto: Los tres han tenido muchas dificultades.


Marc Stein es escritor senior de la NBA para ESPN.com. Consulta su archivo de columnas.