Fraustro lidera en Buenos Aires

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BUENOS AIRES -- El mexicano Óscar Fraustro embocó un putt de tres metros para birdie en el hoyo 18 para cerrar la tercera ronda como líder absoluto del 107º Visa Open de Argentina presentado por Peugeot.

Óscar Fraustro
Gentileza PGA Tour LatinoaméricaFraustro es ahora el único puntero en Nordelta

Con el birdie final para un 70 en un sábado de sol radiante y cielo despejado, Fraustro evitó un triple empate por el liderato con los argentinos Ángel Cabrera, 71, y Miguel Carballo, 69. El mexicano de 30 años lidera con total de 11 bajo par, 205, y tiene un golpe de ventaja sobre los dos locales que le persiguen.

"Fue una experiencia inolvidable haber jugado con Ángel Cabrera. Estaba muy emocionado con eso, más emocionado y nervioso por jugar con él que por la posición en la que iba en el torneo", dijo Fraustro al recapitular su día en el par 72 de 7.236 yardas de Nordelta Golf Club.

Después de birdies al 4 y al 6, el mexicano perdió impulso con un doble-bogey al 7, pero no tardó en recuperarse con tres birdies consecutivos del 8 al 10. Aunque hizo bogeys al 11 y 15 que le pusieron en desventaja, sus rivales también se equivocaron. Carballo, quien jugaba un grupo adelante, y Cabrera encontraron agua en el par-tres 16 para hacer en su orden respectivo doble-bogey y bogey.

Carballo recuperó un golpe al hacer birdie al 17 y cuando se asomaba la posibilidad de un triple-empate en la punta, Fraustro hizo un brillante segundo tiro en el par cuatro del 18. Pegó un hierro 7 desde 192 yardas a sólo tres metros de la bandera y con mucha confianza embocó el putt que lo adelantó en solitario con 18 hoyos por jugar.

"Mañana vendré con la misma disposición de hoy, tratando de pegar cada tiro lo mejor que pueda y a tratar de ganar el torneo", agregó el actual No. 3 de la Orden de Mérito del PGA Tour Latinoamérica, ganador el mes pasado Dominican Republic Open.

Sobre el día de cuatro birdies y tres bogeys que lo hizo perder la punta que compartía con el mexicano a la mitad del torneo, Cabrera comentó: "Fue un día un poco difícil. El viento estaba dando vueltas todo el tiempo, pero igual pegué buenos golpes, la ida sobre todo pegué muy bien. A la vuelta quizás me desconcentré un poco, pero igual estoy contento, estoy a un golpe, estoy con chance y veremos que pasa mañana".

La mejor ronda de hoy entre los jugadores en el top 3 fue el 69 que impulsó a Carballo desde el cuarto lugar al empate por el segundo con Cabrera. "Estuve toda la semana tratando de colocarme en posición para tener chance y voy a seguir tratando de jugar de la misma forma. Aquí lo fundamental es agarrar fairways y greens para tener oportunidad y alejarse de los bogeys", dijo Carballo, quien volverá al Web.com Tour en 2013 tras haber perdido la tarjeta en su año de novato en el PGA Tour.

A tres golpes del líder el cuarto lugar es para el también argentino Julio Zapata, quien hizo 67 por segundo día consecutivo. Un golpe más lejos y a la cabeza de un grupo de cuatro jugadores que empatan el quinto lugar aparece el veterano estadounidense Scott Dunlap, cuyo 66 fue el mejor score del día.

UNA ÚLTIMA OPORTUNIDAD PARA ECHAVARRÍA
"No está muerto quien pelea", dice una famosa frase y así se lo toma Andrés Echavarría, el jugador colombiano que es la más seria amenaza que tiene el argentino Tommy Cocha para esa última plaza que resta definir en "Los Cinco". El colombiano se ubica en la quinta posición en el Open de Argentina, a cuatro golpes del líder, Fraustro, y todavía sueña con ganar en Nordelta y así quedarse con el último lugar de la lista.

Echavarría finalizó la ronda con un bogey en el hoyo final, lo que lo alejó un poco de su sueño que se había hecho muy consistente a medida que iba pasando esta calurosa tercera ronda. El de Medellín comenzó con birdies al 4 y 5, luego subió el 7, pero en el par 5 del hoyo 8 pegó su "mejor tiro del año". "Tenía que pegar 230 yardas y le di a un hierro 4, alta y con draw que la dejé a menos de 1 metro para águila". Eso envalentonó al joven de 24 años que ya consiguió cuatro Top Ten en lo que va de la temporada y le permitió soñar con alcanzar a Fraustro y Cabrera que en ese momento estaban en lo más alto del tablero.

Un bogey en el 12 se compensó rápidamente con un birdie al 13 y otro acierto en el 17 lo dejó a dos golpes de la punta, con 18 hoyos en juego. Pero pegó "pesado" su segundo tiro desde el medio del fairway en el hoyo final y no pudo salvar el par, lo que lo dejó a cuatro impactos de la punta.

"Lo positivo es que dependo exclusivamente de mi , mañana tendré que dar lo mejor para tener la chance de meterme entre "Los Cinco" y sino será de todas maneras una gran experiencia", señaló Echavarría, quien falló el corte solo en tres de los once torneos que disputó.

Sebastián Fernández es el otro con posibilidades matemáticas de ocupar ese quinto lugar que conduce al Web.com Tour 2013. El campeón del Arturo Calle Colombian Coffee Classic suma 214 golpes (-2), pero está a nueve golpes de los líderes, una diferencia difícil de remontar, aunque nada está dicho hasta el último putt.

Mañana al cierre del torneo, además de la consagración del ganador del 107 VISA Open de Argentina, se realizará la ceremonia de premiación a "Los Cinco" graduados para la próxima temporada del Web.com Tour.

HORARIO ADELANTADO
En vista de que el pronóstico para el domingo indica un 80 por ciento de posibilidades de mal tiempo, los horarios de las salidas de la ronda final se adelantaron dos horas. Divididos en tríos o threesomes, los competidores saldrán por el tee del hoyo 1 a las 7:36 a.m. La última salida, con el grupo de punteros, iniciará a las 11:00 a.m.

Últimas tres salidas del torneo:

10:36 -- Daniel VANCSIK, de Argentina; Andrés ECHAVARRIA, de Colombia, y Daniel ALTAMIRANO, de Argentina.
10:48 -- Julio ZAPATA, de Argentina; Scott DUNLAP, de los Estados Unidos, y Hernán REY, de Argentina.
11:00 -- Óscar FRAUSTRO, de México; Miguel CARBALLO, de Argentina, y Ángel CABRERA, de Argentina.

Información provista por PGA Tour Latinoamérica fue utilizada en la redacción de esta nota.