Inglaterra: lo mejor del 2012

Cinco hechos para recordar en el fútbol inglés, según la opinión de ESPN.com

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Por Magdalena Kairuz
ESPN.com
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Man City campeón
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1) MAN.CITY SE ACABÓ LA ESPERA


44 años deseándolo. 44 años siendo el vecino bobo de los súpercampeones de Old Trafford. Tantas burlas, tanta espera.
Y mejor no podría haber sido. Con ese final digo de una película de Hollywood. Y no sólo por ese último partido ante QPR, sino por la recta final del torneo. Cómo recuperó una desventaja de cinco puntos, rematándolos, nada menos que en el derbi. Ahí, de verdad, se creyó campeón.
El broche de oro, como para que nadie se olvide de esta conquista, esa definición frente al Rangers. A menos de media hora del final, el título se escapaba, pero Dzeko y Agüero se vistieron de héroes y le regalaron al fútbol en general una página histórica.


Chelsea campeón
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2) EL TROFEO MÁS DESEADO POR ROMAN


Y se dio de la manera menos esperada...La gran apuesta de Abramovich por el "nuevo Mourinho", o sea Villas-Boas, no funcionó, por los resultados y sus roces con la vieja guardia del plantel. Así, el 4 de marzo al ruso se le terminó la paciencia y lo echó. Diez días después, Chelsea debía remontar su serie de 8vos de la Champions ante Napoli. Roberto Di Matteo, ayudante del portugués, apeló a las figuras y estas los llevaron a cuartos. Ahí, el ítalo-suizo empezó a imprimir un estilo más conservador al equipo, con lo que ganó muchas críticas, pero también éxitos. Así fue como se deshizo del mismísimo Barcelona en semifinales y sacó su pasaje a Münich donde nadie lo esperaba...
Y en la final, se repitió la fórmula: mucha cautela y esperar una chance para pegar. Bayern fue muy superior, pero la suerte estuvo toda del lado de Chelsea ese día. El penal fallado por Robben a los 83 para el 2-0 y el empate de Drogba a los 88. En la tanda de penales, la Orejona se pintó de azul. ¿Quién lo iba a decir? Mourinho lo ganó todo con Chelsea, menos la Champions. Tampoco pudo su "aprendiz". Y se le terminó dando con un DT casi improvisado sobre la marcha. Las vueltas del fútbol.


Robin van Persie
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3) EL HÉROE DEL GOL


Robin van Persie, quién si no. Goleador absoluto con 30 anotaciones la temporada pasada, de los cuales casi la mitad (13) los hizo este año y salvó la campaña del Arsenal metiéndolo en Champions League. A esos 13 goles, se le sumaron otros tres entre Europa y Copas inglesas. Impresionante. No sólo por su efectividad, sino también por su aporte al juego colectivo. La cinta de capitán gunner le sentó muy bien.
Sin embargo, la imposibilidad de Arsenal para ganar títulos hizo que el holandés se viera tentado por el gigante inglés: Man.Utd.
Muchos dudaron sobre si era una buena compra de Alex Ferguson. No lo por la calidad del jugador, si no porque no era lo que andaba necesitando el club de Old Trafford. Y es verdad que el equipo está muy desequilibrado, pero Van Persie encajó de inmediato, tanto que, de los 43 goles del United en la Premier, 12 fueron suyos. Además, de los tres en Champions y su gran entendimiento con Wayne Rooney...
El holandés fue, sin dudas, una de las grandes figuras del fútbol inglés este año y seguramente seguirá siéndolo en el 2013, pero en ese caso, quizás pueda coronarlo con un título.


Carlos Tevez
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4) CARLITOS IS BACK


Lo que parecía imposible a fines del 2011, sucedió en el 2012. Carlos Tevez no se fue ni al Milan, ni al Real Madrid ni se "fugó" hacia la Argentina. Se quedó en Man.City, se disculpó con Roberto Mancini, se puso a punto, jugó en reserva y un día...volvió a vestir la camiseta celeste. Sí, esa misma que muchos hinchas habían decidido quemar meses atrás, y los reconquistó.
Reapareció el 21 de marzo, tras seis meses fuera, y resultó clave para remontar y vencer al Chelsea, por la Premier.
A partir de allí, el argentino hizo buena letra y acatar las decisiones del entrenador, que lo ha dejado en el banco algunas veces y decide sacarlo otras tantas. Pero para fin de año, ya era innegable que la mejor opción para acompañar a Agüero no es Balotelli ni Dzeko, es Tevez.


Liverpool campeón
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5) ANFIELD NECESITABA UNA COPA...


La mitad roja de Liverpool necesitaba algo con qué ahogar sus penas y la Copa de la Liga le dio ese ratito de alegría en el 2012. No parece demasiado para un club con la historia de los Reds, pero la realidad es que los trofeos son cada vez más parte de la historia y menos del presente. Hacía cinco años que no había algo nuevo en las vitrinas de Anfield.
Todavía con Kenny Dalglish al frente, supo eliminar a Manchester City en semifinales y luego se impuso en los penales, en la final al modesto Cardiff City, en una serie donde Steven Gerrard falló su disparo (el 1º de su equipo) y el yerro de su primo, Anthony Gerrard, coronó al Liverpool.
La otra copa, la FA Cup también le dio grandes satisfacciones: porque en el debut eliminó nada menos que a Man.Utd en Old Trafford, con un 3-0. En semis se deshizo de su otro archirrival: Everton con otro 3-0. Y en la final no pudo contra el paredón de Chelsea, pero se aseguró un lugar en Europa League y, de paso, dejó sin cupo a los Toffees.


Magdalena Kairuz es editora de ESPNdeportes.com. Consulta su archivo de columnas.